Жанр: Исторические Любовные Романы » Лесли Лафой » Бесстрашная леди (страница 38)


— Откажи ему.

— Твоя мать сказала, что мне следует танцевать с разными партнерами.

— Так и быть, — согласился он, когда вальс закончился. — Но ни минутой дольше, чем того требуют приличия. И если какой-нибудь сукин сын позволит себе вольность по отношению к тебе…

— Я сумею за себя постоять, — заверила она Каррика, высвобождаясь из его объятий.

Лисья физиономия двинулась в их сторону.

— Держи себя в руках, не зли красные мундиры.

— Я ведь тоже могу позаботиться о себе, — напомнил он.

Глинис кивнула и не сказала больше ни слова. К ним уже подошел английский офицер. Каррик взглянул на него, потом на Глинис. Она вспомнила наставления леди Аланны, сделала реверанс и сказала:

— Благодарю вас, приятно было танцевать с вами.

Каррик слегка поклонился:

— До следующего танца. — Он еще раз оглядел англичанина и отошел.

Глинис надеялась, что он пригласит какую-нибудь девушку из тех, что стояли вдоль стены за искусственными пальмами. Но когда он взял у официанта бокал шампанского и залпом выпил, Глинис стало не по себе. Между тем Каррик взял еще один бокал и направился к группе мужчин в углу. Глинис вся напряглась.

— Разрешите представиться, — произнес офицер, — майор Уильям Монтгомери.

— Приятно познакомиться, Глинис Малдун.

— Позвольте пригласить вас на танец?

Она кивнула и оторвала взгляд от Каррика. Вечер скоро закончится. Она должна вести себя благоразумно.

Майор обхватил рукой в перчатке ее талию, скользнул взглядом по ее груди и спросил:

— Вы американка, мисс Малдун?

Тон, которым он произнес слово «американка», насторожил Глинис. Она пожала плечами.

— Да, я из Америки, сэр.

— Я был шестнадцать месяцев в Канаде, колонии нашего величества. Познакомился со многими американцами, которые ведут там дела.

— Какие же дела ведут там ваши американские знакомые?

Его рука опустилась немного ниже талии.

— Самые разнообразные. Любопытные люди эти американцы.

Не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять, куда он клонит.

— Чем же они вас так удивили?

— Американские мужчины предоставляют своим женщинам слишком много свободы. — Его рука спустилась еще на дюйм. — И американские женщины охотно ею пользуются.

Глинис улыбнулась:

— Вы слишком низко опустили руку, верните ее на место, или вам придется изменить свое мнение об американских женщинах, майор.

Ему потребовалась пара секунд, чтобы понять ее слова. Но его рука поднялась.

— Уверяю вас, что я никоим образом не хотел проявить неуважение к вам, мисс Малдун.

Пошел к черту, лисья физиономия, подумала

Глинис.

— Но вы так привлекательны, что очень легко забыться. Надеюсь, вы не сочтете меня невоспитанным из-за одной оплошности?

— Конечно, нет, майор, — солгала она со всем очарованием, на которое была сейчас способна.

Остаток танца прошел в напряженном молчании. Он все время косился на ее грудь. Когда после танца он склонился в поклоне, она едва удержалась, чтобы не пнуть его ногой в щиколотку. Ее следующий партнер, тоже офицер, оказался ничуть не лучше. Его руки были еще резвее, а сам он — настойчивее.

Третий всячески пытался коснуться ее груди, и Глинис пришлось несколько раз наступить ему на ноги каблуками. Лейтенант захромал и охотно принял предложение Глинис покинуть ряды танцующих еще до того, как закончилась музыка. Он оставил ее в блаженном одиночестве в той части зала, которую отгораживала пышная растительность в кадках. Глинис прислонилась к стене, благодаря судьбу за то, что ей удалось справиться со всеми тремя офицерами, не привлекая внимания Каррика. А это было не просто.

В перерыве между танцами Глинис поискала глазами Каррика. Он как раз собирался пригласить на танец Джулию Конрой. Глинис успокоилась. По крайней мере следующие несколько минут он будет в безопасности. Ей самой надо было найти какое-нибудь укрытие от назойливых британских атак. На глаза ей попался спасительный стол с бокалами пунша, и она решила, что где-то рядом наверняка должна быть группа пожилых дам.

Ей, вероятно, удастся затеряться между ними, так как вряд ли поблизости найдется английский офицер, способный вынести болтовню седовласых леди. Но как только она приблизилась к столу и взяла у слуги бокал, ей в голову пришла блестящая идея. С другой стороны коридора она увидела анфиладу дверей и спешащего куда-то Роберта. Она заметила стол, покрытый сукном, на котором были разбросаны карты и фишки. Когда Роберт повернулся в ее сторону, она решила, что мужчины, играющие в карты, куда более безопасны.

— Роберт, дорогой, — окликнула она его, обходя буфет и загораживая ему дорогу. Он остановился и посмотрел на нее с подозрением. — В какую игру здесь играют?

— Покер. А что?

— А женщины могут смотреть?

— Разумеется, это даже стимулирует игроков, — ответил Роберт. — Женщины, трепещущие от страха или благоговения, пробуждают мужскую гордость.

Она взяла его под руку и повела в игровую комнату.

— А играть им тоже разрешается?

Роберт засмеялся и, открывая дверь, пообещал покрыть ее проигрыш.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать