Жанр: Научная Фантастика » Евгений Нечаев » Сын Люцифера (страница 2)


Мысль о том, что можно и не вернуться на острова, даже не промелькнула в голове вождя драконов. Как можно не вернуться, если сам Фаргалар рядом?

- Ринули!!

Весла падают в воду, срывая корабль с гребня умирающей волны. Мгновение созданный для моря летит.

Корабль выносит к берегу. Весла вновь уходят в воду, на этот раз они упираются в дно. Драконы вскакивают со скамей и упираются веслами в дно.

Обратная волна.

Багровые от натуги лица, стальные спины, могучие руки. Все это против ярости океана, желающего вернуть корабль назад, к своим дочерям - волнам. Пятеро драконов прыгают с носа в ледяную воду, у каждого в руках толстый канат. По грудь в яростно клокочущей воде они идут вперед, к берегу.

Молодой дракон-вождь, как и все, держит весло. Острая кромка уже давно ушла в придонные камни. Теперь надо удержаться. Вождь смотрит на Фаргалара. Это его битва. Старый кормщик борется с яростным седым океаном, бросающим против него все новые и новые легионы волн и ветра. Это его битва и он главный солдат. Кормовое весло скрипит, по лицу Фаргалара течет соленый пот пополам с морской водой. Если он не выдержит и "дракон" развернет бортом к волнам...

Пятерка храбрецов уже достигла берега. Вода в сапогах холодными оковами сковывает ноги, ветер бьет в лицо тысячью невидимых кинжалов. Но это мелочи, главное корабль, их дом и те, кто на корабле, их семья. Пятеро бегут к прибрежной роще. До нее еще далеко, сотни ледяных ежей режут тело, канаты кажутся тяжелее с каждым шагом. Но пятеро драконов бегут. Для них не выполнить приказ страшнее смерти. Выше смерти Честь.

Фаргалар вслушивается в рев ветра. Послышалось? Нет, крик повторился. Кормщик посмотрел на волны, он читал океан, как открытую книгу. Знал где и когда пройдет волна, какой будет откат. Теперь самое сложное, океан сам должен вынести корабль на берег. Промедлишь или поторопишься и многие драконы сломают свои крылья. А то и сам "Стальной коготь" переломится, как сухая ветка, на которую ступил окованный сталью сапог гополита.

- Весла долой! - весла возвращаются на палубу. Канаты натянуты, как струны на арфе, трещат крючья в теле "дракона". Океан упрямо тянет добычу в свое логово.

Вновь поднимается волна. Огромная, она рокочущим великаном надвигается на корабль. Соленая пена, как пена берсерка захлестывает ее верхушку. Вновь "дракон", гордый и прекрасный, взлетает над волнами, что бы приблизиться к берегу.

- Якоря! - надрывается Фаргалар. Четыре бронзовых якоря бухаются в свинцово-серую воду, шарят по дну своими крепкими лапами, ищут упор, хватаются за камни, зарываются в прибрежный песок.

Жестокий океан в ярости. Одна за одной волны пытаются вырвать корабль, унести его в безбрежность грохочущей воды. Драконы прыгают в кипящую от злости воду, она шипит, клокочет, режет тело солеными всплесками. Драконы несут с собой все новые и новые канаты. Надо быстрее тянуть корабль к берегу.

Фаргалар остался один на палубе "дракона". Бой еще не закончен. Десятки сильных рук тянут за канаты. Фаргалар налегает на рулевое весло. Главное не дать корабль развернуться, иначе волны легко перевернут его. Два старика - океан и Фаргалар продолжают свою битву.

- Фаргалар! - гасит крик ветра молодой голос.

- Да вождь, - старый кормщик легко спрыгивает с носа "дракона", который уже наполовину затащен на берег.

- Где остальные?

- Уже на подходе, - отвечает Фаргалар, берясь за канат.

"Дракон" нехотя вползает на берег, рулевое весло пробороздило в песке широкую черту, которую быстро затерли волны. Довольные драконы направились к кораблю. Реви, реви океан, не тебе досталась добыча.

Десятки глаз всматриваются в ночную тьму. Вот еще один "дракон" взлетел на гребне волны к берегу. Весла ушли вниз, упираясь в дно. Самые нетерпеливые уже побежали к воде, навстречу тем, кто выпрыгнул с канатами.

Второй корабль затянули уже быстрей. Едва отдохнули, как к берегу начал подходить третий. Схватка только начиналась и в ревущем океане еще шесть "драконов".

Один за другим их затягивают на песчаный берег. Команда первого корабля уже готовит лагерь, когда девятый и последний "дракон" вытащен на берег. Шторм не получил свою добычу, все корабли на берегу, и это не может не прибавить популярности новому вождю. Если они вернуться с богатой добычей, то слава о стае загремит по островам, привлекая молодых воинов.

Драконы всех девяти кораблей собрались вокруг молодого вождя.

- Братья, я предлагаю отнести корабли в рощу и скрыть их там, - в голосе вождя нет робости, но много волнения. - На берегу их утром увидят, а сейчас штурмовать город нам не с руки, - обнадеженный молчанием он продолжал: - Днем город начнет разбирать то, что натворил шторм, отогреваться. Тогда мы и нападем. Это будет славная охота братья!

- Дело говоришь вождь, - сказал кормщик с "Алого пламени", его же лет парень, но уже успевший завоевать уважение своим умением вести корабль. Его поддерживают, отдых всем необходим. И в ясном небе дракону сподручней охотиться.

Повинуясь приказу, драконы пошли к кораблям. Они часто перетаскивали корабли волоком, а бывало и на плечах. Все нужное уже было на "драконах".

Задубевшие от морской соли ладони взялись за специальные крепления на бортах. По команде они подняли корабль и зашагали к роще. Молодой вождь встал посредине, там, где укреплена мачта, где тяжелее всего. Рядом с ним шагал Фаргалар. Кто-то затянул в полголоса песню, остальные так же тихо подхватили.

Спустя два часа корабли Морских драконов надежно укрыты в небольшой роще. По совету Фаргалара, стражу разделили не на привычные три, а на девять смен. Люди и так устали. Сам старый кормщик, переоделся в сухое и задумчиво слушал рев волн. Он выиграл эту битву но, сколько их будет? Рядом спал молодой дракон, его нынешний вождь. Он ходил в стае деда, отца, теперь и сына. Казалось, смерть забыла про него.

III.

После шторма всегда красивое небо, словно буря, смывает накипь серости. Солнце светит ярче, небеса кажутся такими далекими и такими бескрайними. Воины уже развели бездымные костры, на которых зашипела похлебка. Тонко поет натачиваемая сталь - драконы точат когти. Только меч оружие настоящего Морского дракона.

- Разведчики вернулись вождь, - сообщил один из драконов.

- Зови, - молодой вождь торопливо проглатывает горячий отвар из трав, сваренный Фаргаларом.

Четверо разведчиков, уже успевших облачиться в одежду драконов, подтверждают догадку вождя. Город беспечен и измотан бурей. На улицах полно мусора, все ворота распахнуты, стража беспечна. Они сумели пройти в ворота под видом крестьян и вскоре вождь намечал по карте удары своей стаи.

- Выступаем, когда они уйдут молиться, - решает вождь. - Фаргалар, готовься. Вы выступаете сейчас.

Старый кормщик одет, как южный купец. Только повязка дракона тщательно спрятана под квадратную шляпу. Рядом стоят еще два десятка драконов. На них также одежды купцов, носильщиков, в мешках доспехи и оружие. Все уже давно оговорено и отрепетировано. Драконы любят хорошо подготовленные экспромты.

- Мы уже готовы вождь.

- Тогда выступайте.

Колонна "купцов" выходит из рощи. Несколько пастухов провожают ее испуганными взглядами. Драконы не жестоки. Пастухам оставили жизнь, да и нечего привлекать внимание. Без этих оборванцев стада бы разбрелись, что заметила стража города.

Фаргалар повел воинов к городу. Накатанный тракт не смогли размыть даже штормовые дожди. Утоптанная до каменной прочности дорога вела к городу. Красивому и радостному. Такому беспечному после жестокой бури.

Скоро, совсем скоро на месте города будет пепелище, залитое кровью. Но пока глаза старого дракона привычно оценивают высоту стен, глубину рва. Подмечают странные кусты и камни могущие укрывать подземные лазы. Хорошо бы обойтись малой кровью, но не получиться. В городе княжит сенраг, и большинство населения сенраги. А эти с детства дают клятву на крови, убивать Морских драконов. Впрочем, драконы платят тем же. Пленных в этом набеге не будет. Да и сам набег по большей части месть за прежнего вождя стаи.

При одном воспоминании рука Фаргалара мысленно ищет меч. Месть. Слово столь сладкое, сколь горькое. Как живая и теплая кровь, что хлынет из ран врага, когда меч изгонит из его тела жизнь.

Разум старого дракона уноситься в прошлое. Он помнит Мудрого, отца нынешнего вождя. Недаром ему дали это имя - Мудрый. Он действительно был мудр. Его стая после каждого похода возвращалась с добычей и без большой крови. Пред боем Мудрый всегда предлагал врагам откупиться, но даже если дело доходило до мечей, стая не несла больших потерь.

Сенраги со страхом наблюдали за возрастающей силой стаи Мудрого. Один взмах ножа в ночной тишине положил этому конец. Но убийце не хватило сил. Сперва победить догнавшего его Фаргалара, а потом выдержать пытки. Теперь стая шла отомстить.

- С чем пожаловал купец? - окликнули Фаргалара с дозорной башни. На солнце блестит наконечник копья. Сенраги большие мастера сражаться копьями.

- Пришел в этот отмеченный Светом град, что под стягом могучего князя, да будет ему во всем удача, и да живет он тысячу лет, - подражая южному акценту и витиеватости начал Фаргалар. - Продавать свои скромные товары и радовать сердца достопочтенных горожан.

- По три монеты с человека, - прерывает его стражник. Здесь любят лаконичность, так же как восточные товары.

Фаргалар отсчитывает монеты стражнику, добавив одну, спросил:

- Где здесь ближайший постоялый двор, почтенный воин?

- Да вот он. Вывеска с двумя топорами.

Драконы оплатили комнаты на неделю и разошлись в ожидании гонга, призывающего горожан в храмы. Маскарад под южных купцов не только давал им возможность пронести с собой оружие. Здесь молились Светлому Брату в храмах, а южане в своих комнатах, в одиночестве. Когда прозвучит гонг никто не удивиться двум десяткам оставшихся в комнатах "купцов".

Гонг. Благочестивые горожане запирают лавки и дома. Тоненькие ручейки людей стекаются с улочек на площадь, пред храмом. Прибывает сам князь с фалангой из отборных гополитов. Людское море затихает, и преклонят колена, когда из храма Света выходят святые братья.

Драконы пробираются к воротам. С них уже заметили опасность. Но вестник к князю падает на нагретые солнцем камни мостовой, сраженный мечем Фаргалара. Драконы поднимают самострелы. Короткие железные болты навылет пробивают доспехи стражи. Ворота распахиваются, в ожидании вождя со стаей. Окрестные улочки словно вымерли, все собрались у храма.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать