Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Возвращение в Полночь (страница 61)


Отряд растянулся дугой с интервалом в пять шагов. О том, чтобы лететь на антигравах, не было и речи — при таких порывах ветра полеты невозможны. Пешком, проваливаясь в рыхлый снег, люди взобрались на гребень кратера и начали спуск.

Солдаты вполголоса возмущались: почему, дескать, нельзя было посадить челнок прямо в лагере. Кто-то ответил, посмеиваясь:

— Машину пожалели. Вдруг зенитка выстрелит…

— Похоже, что так, — признал Фред. — А места плохие… Сэр, здесь не заметно вражеских танков, но опасно.

— Когда-то местный гарнизон охотился на крупных хищников, — предупредил Марат.

Сабина вдруг захохотала и съязвила:

— Значит, все-таки придется убивать все живое.

На этом веселье закончилось. Отряд продолжал марш-бросок к развалинам предполагаемого лагеря, наемники отслеживали каждое шевеление в зоне видимости. Однако враги не появлялись — только ветер гнал поземку и волок по снегу вырванные с корнем колючие кусты.

В десятке шагов от пролома в лагерной ограде шедший первым Хамачи вдруг остановился. У него под ногами выглядывал из сугроба уродливый скелет. Солдаты окружили находку, нацелив стволы на равнину, которая в свете местного солнца казалась оранжево-красной.

Присев на корточки, Марат попытался расчистить останки. Выкопать костяк полностью не удалось, но стали видны сдвоенный позвоночник, множество переломанных ребер, грушевидный череп с мощными трехстворчатыми челюстями и треугольником глазниц на скошенной лобной части. Анатомию дополняли три верхние конечности и столько же нижних. Тварь была вдвое длиннее человеческого роста. Какой же силищей обладали флонды, если заваливали этих монстров голыми руками!

— Джир, ты видишь? — осведомился Марат.

— Естественно, — откликнулся археолог. — Направь объективы на левый бок, там очень интересная рана… — После долгого молчания гунад произнес: — Безусловно, зверь убит из бластера. Вот хищник, на которого охотились зунгшоары.

Приглядевшись, Фред подтвердил: стреляли лучом, причем совсем недавно. В подтверждение неожиданного вывода он показал ребро, на котором еще сохранился довольно свежий кусок мяса.

— Потомки мятежников не могли выжить в разрушенном лагере, — возразил Марат. — Здесь может существовать лишь тварь, которая дышит фосгеном и пьет иприт.

— Значит, аборигены умеют делать бластеры, — сержант твердо стоял на своем. — Или прилетала другая экспедиция — например, кланты какие-нибудь.

Чуть ли не в один голос Марат и Джир напомнили об осторожности. Спустя минуту отряд уже стоял возле стены. Время разгрызло прочный пластик, кое-где ограждение вовсе исчезло, и даже пока державшиеся участки были покрыты трещинами.

— Вперед по одному, — приказал Фред. — Рэнди налево, Эстелла направо.

Лагерь был сильно засыпан снегом, но Марат разглядел, что давным-давно кто-то построил здесь аккуратные шеренги жилых куполов. Кто-то построил и ушел, а кто-то другой воспользовался брошенным жильем.

Из ближайшего купола выглянула чудовищная харя. Существо состояло в явном родстве с тварью, чей скелет валялся за оградой. Абориген взревел, и еще полсотни его соплеменников высыпали из казарм повстанческой армии. Они уверенно держались на нижней тройке лап, а пропорциями превосходили даже рослого человека. Тела были покрыты густой длинной шерстью, которая в свете местного солнца казалась фиолетовой. Но, что самое неприятное, в каждой из трех рук аборигены держали какое-нибудь оружие.

В том числе и сверкающие металлом предметы явно нездешнего происхождения.


Вооруженные дикари надвигались неплотной толпой, норовя зайти с тыла и отрезать людям путь к отступлению. Во втором эшелоне, среди куполов, мелькали создания помельче — вероятно, женщины и дети.

Фред деловито распределял секторы обстрела.

— По моей команде все разом ложимся и поливаем врага огнем, — говорил сержант. — Имеем хороший шанс покрошить их без больших потерь с нашей стороны.

Звучало правдоподобно, только не лежала душа истреблять незнакомое племя. К тому же Марат очень четко представил, как сержант подаст команду, и лучи пропашут смертельные тропы сквозь строй дикарей, но при этом кто-нибудь из аборигенов успеет нажать спуск, и нет гарантии, что скафандры спасут от выстрела в упор…

Марат нервно проговорил:

— Не спеши, Фред. Я попробую иначе.

Под

шлемом заверещал возмущенный голос Джира. Шеф требовал не валять дурака и попросту перебить мохнатых дикарей. Раздраженно отключив связь с кораблем, Ирсанов прибавил мощность тусуми.

Мыслей у аборигенов было не слишком много — в основном эмоции вроде опаски и робкой надежды на возвращение добрых двуногих демонов. Это было интересно: обитатели брошенного лагеря явно помнили флондов. К тому же стоявший впереди круглоголовый великан с бластером, копьем и каменным топором в руках громко взывал к милостивым духам подземного кипятка, прося защиты и благословения. И еще Марат прочитал в его биотоках легенды про древних пришельцев с неба.

Вновь включив связь, Марат попросил Джира подогнать поближе челнок. Затем, шагнув к вождю, произнес длинную речь: мол, мы, небесные демоны и родные братья духов подземного кипятка, вернулись к любимым чадам своим, чтобы помочь и ободрить.

Аборигены пришли в экстаз. Побросав оружие, мохнатые приволокли громадные барабаны и дудки, издававшие очень громкие и неприятные звуки. Потом, когда над лагерем завис челнок, все попадали мордами в стоптанный снег, и стоило больших трудов уговорить их встать, потому как небесная птица служит добрым духам и не будет делать гадостей.

Наблюдая, как швыряемый порывами урагана челнок опускается на пустырь, Сабина восхищенно проговорила:

— Ловко ты дикарей облапошил. У меня даже поджилки тряслись, думала — не уйти нам живыми.

— Ушли бы, но не все, — невозмутимо заметил Фред. Рэнди, на правах старого приятеля, гордо заявил:

— Дядя у нас крутой. Я, как увидел его, сразу понял: не простой человек.

Тем временем вождь, согнувшись в поклоне, гладил скафандр человека и, подвывая, рассказывал, как тяжко стало Детям Снега после ухода небесных демонов. У племени не стало огня, и совсем одолели проклятые хищники, распугавшие всю дичь. Лишь блестящие палки, оставленные добрыми демонами, помогли отбиться от зверья и добывать пропитание. И еще Дети Снега догадались поселиться в домах, покинутых двуногими демонами, и племя сильно выросло в числе и дважды встречало теплые времена…

Еще он поведал, что Дети Снега каждую ночь совершают ритуалы вокруг святилища, но божество гневается и не желает распахнуть врата в светлую теплую пещеру.

Сделав сложный жест руками, Марат потребовал принести пищу для огня. Аборигены натаскали здоровенную кучу веток и, кажется, экскрементов. Когда луч бластера подпалил костер и затрещало зеленое пламя, Дети Снега устроили концерт народной пляски.

Подождав с полчаса, пока улягутся страсти, Марат потребовал провести его к святилищу.

Как он и предполагал, аборигены поклонялись предмету, на который указывали технодетекторы. Монолитный куб наномассы блестел полированными гранями, распространяя тепло.

— Небесный камень согревает нас, — похвастался вождь и немедленно поябедничал: — Но не пускает в пещеру.

— Отойдите подальше, — приказал Марат. — Я сам поговорю с высшими силами.

Обернувшись, он оторопел: половина наемников, пав на колени, истово отбивала поклоны. Кажется, они всерьез поверили в святилище.

Впрочем, он немедленно забыл о спутниках — других забот хватало. Зеркальный куб трехметровой высоты явно не был космодромом, но других высокотехнологичных объектов здесь не имелось. Продолжая раздумывать, как бы переправиться в орбитальную крепость, Марат приблизился почти вплотную, и вдруг его сильно тряхнуло. Исчезли и куб, и снег, и оранжевое освещение.

Марат стоял в просторном отсеке, где могла бы поместиться пехотная рота с легким вооружением. Переборки светились, как положено изделиям Техно-четыре. Здесь было нормальное дневное освещение, разве что с небольшим избытком голубоватых оттенков. Поясняющие пиктограммы на переборках изображали панцирных гуманоидов-флондов и шестилапых кентавров-леков.

Он был телепортирован в какой-то объект мятежников Флондох-Лека и надеялся, что попал не куда-нибудь за тридевять галактик, а в крепость Техно-шесть из системы холодного красного солнца.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать