Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Возвращение в Полночь (страница 64)


Глава 3

МЕРЦАНИЕ

Имперский портал находился очень далеко от звезды, так что лететь пришлось не один час. Однако, хоть система и была усеяна военными объектами, ни один корабль и ни одна крепость гунадов не обратили внимания на быстроходное суденышко Ирсанова. Марат терялся в догадках-то ли инфосистема его яхты содержала необходимые пропуска, то ли корпус получился невидимым для здешних локаторов. Ответа он не знал — возможно, это знание осталось в стертых файлах памяти.

Так или иначе, он подлетел к Гунчабру незамеченным и без помех сел на космодроме фирмы Намнуну неподалеку от столицы. У трапа Марата встретил гунад в клетчатой униформе, вооруженный бластером и парализатором. Человек ударился в панику, но быстро сориентировался, что встречавший был не полицейским, а сотрудником охраны.

Увидев выходящего из корабля гуманоида, гунад пренебрежительно бросил:

— Скажи своему хозяину, чтобы заплатил за стоянку.

— Я сам заплачу. Наличными берете?

Гунад удивился, подозрительно оглядел одетого по непонятной моде варвара, но деньги взял. Еще сильнее абориген опешил, узнав, что человек — единственный пассажир этого аппарата, причем намерен передать деловое предложение руководству фирмы.

— Даже не знаю, — растерянно сказал служака. — Может, у вас на Гунихре чужаки свободно ходят по улицам, но здесь народ консервативный, мы по старинке живем. Если варвар на улице покажется, может и хвостом по морде схлопотать.

— Вообще-то я с Гундайры, — хохотнул человек, — и по улицам вашим ходить не собираюсь.

Старая планета свято хранила традиции патриархальной медлительности, поэтому прошло не меньше часа, прежде чем Ирсанов сумел поговорить — всего лишь по видеосвязи — с менеджером средней руки. Марат сообщил клерку лишь необходимый минимум: участник нескольких дальних рейдов намерен поделиться важными сведениями о порталах, которые неизвестны большим корпорациям.

После этого бюрократические шестеренки завертелись чуть быстрее, так что всего через полтора часа Марата принял пожилой гунад по имени Знал Фо-Чеко. На гуманоида он смотрел не слишком дружелюбно и небрежно поздоровался, не вставая из-за стола. Кажется, гунад был весьма удивлен, когда наглый гуманоид поинтересовался его статусом в иерархии Намнуну.

— Наша компания не столь громоздка, как Аунаго, — буркнул Знал Фо-Чеко. — Я — вице-директор службы освоения. Моя задача — торговаться с астронавтами.

Марат решил не обращать внимания на мелочи вроде того, что в кабинете не нашлось стула для посетителя. Воспользовавшись инфоблоком, он показал схему расположения порталов вокруг Солнечной системы и в общих словах поведал о роботах, которые реставрируют трассы в том секторе. Знал Фо-Чеко недоверчиво осведомился:

— Я должен-должен вам верить на слово?

— Если не поверите, я могу обратиться в Аунаго. — Марат пожал плечами. — По моим подсчетам, через две пятидневки робот проложит дорожку от Альфы Центавра до Гунчабра.

Гунад быстро сказал:

— Любое соглашение вступит в силу лишь после того, как заработает хотя бы один отрезок-отрезок транспортной сети.

— Разумеется. — Человек чувствовал, что собеседник колеблется и нервничает. — Строительство этих тоннелей станет моим-моим вкладом в предприятие. От вас потребуется лишь принять на себя управление готовыми порталами.

Знал Фо-Чеко молчал минут десять, если не больше. Потом медленно выдавил:

— Готовые порталы — это неплохо. Но фирма Намнуну не сможет профинансировать колонизацию двух или даже трех систем.

— Скоро у вас появятся новые порталы, — терпеливо повторил Марат. — Пролоббируйте освоение людьми планет в окрестностях Солнечной системы. Вдобавок к планетам получите много дешевой-дешевой рабочей силы. Инвестиции обеспечат земные банки и корпорации.

На этот раз гунад схватил суть быстрее и сказал одобрительно:

— Вы деловой… человек. Получите достойное вознаграждение.

— Само собой. Хотел бы стать вашим представителем на Земле.

— Это невозможно. Туземцы могут служить только в обслуживающем персонале. Но вам полагается единовременная премия и вдобавок хорошая зарплата.

— Какие должности имеются в обслуживающем персонале?

Всего на минуту подняв голову к потолку, Знал Фо-Чеко предложил:

— Хотите быть менеджером по финансам?

«Естественно, ведь дикари любят-любят воровать!» — снисходительно усмехнулся Марат, угадав несложный ход чужой мысли.

— Предпочел бы хорошо оплачиваемую синекуру. Что-то вроде церемониймейстера — встречать и отправлять колонистов.

— Служба миграции.

— Освоения и миграции, — уточнил Ирсанов. — Буду посредником между Намнуну и земными организациями.

— Весьма разумно. — Гунад засмеялся. — Сможете получать-получать неплохие комиссионные.

«И прослежу, чтобы в освоении новых миров участвовали солидные концерны, а не авантюристы, создающие фирмы-однодневки…» — подумал Марат и сказал:

— Мне понадобится штат.

— Безусловно. Вам, как главному посреднику, будет подчиняться и менеджер по кадрам.

Спохватившись, вице-директор вырастил для него диван и стол, велел принести прохладительные напитки и подготовить текст договора. Все было сделано очень быстро, и вскоре они уже подписали все документы в присутствии президента Намнуну.

— У меня последняя просьба, — сказал Марат. — Миграционная служба постоянно сканирует мне память — есть такой закон об охране технологических секретов. Однако

информация о том, что я сделал, носит приватный-приватный характер и полиции не обязательно знать об этом. Поставьте мне мыслеблок.

— Это разумно, — изрек президент.

Отношение к гуманоиду резко изменилось. Теперь его считали чуть ли не сотрудником фирмы и, соответственно, готовы были защищать. Знал Фо-Чеко даже разрешил называть его Зифом.

Марата отвели в лабораторию, где несколько гунадов провели непростую операцию, задействовав много разной аппаратуры. Когда все было кончено, кто-то из рептилий — видимо, начальник этого подразделения — поинтересовался:

— Вам устанавливали психоматрицу?

— Не уверен. А что?

Гунад неопределенно качнул хвостом и головой, посмотрел на сотрудников и проговорил уклончиво:

— Кто-то основательно поработал с вашей памятью. Причем непрофессионально. Миграционная служба не действует так грубо.

Догадываясь, что речь идет о стирании памяти, которое он устроил сам себе, Марат не стал слишком волноваться. А вскоре стало и вовсе не до того — в штаб-квартиру Намнуну прибыл Джир в сопровождении Чахеля и трех младших инспекторов Миграционной службы.

Непрошеные гости ворвались в разгар банкета и потребовали немедленно арестовать Ирсанова, потому как варвар нарушил все мыслимые правила гостеприимства, бросил экспедицию, похитил секретную информацию и вообще совершил множество тягчайших преступлений. Узнав о сделке, которую провернул землянин, Джир застонал, а Чахель потребовал немедленно снять мыслеблоки и устроить тотальный зондаж памяти.

— Требую защиты на основе закона об охране коммерческой тайны, — отчеканил Марат. Чахель истерично выкрикнул:

— Он обманул вас, упрятав Техно-шесть под видом коммерческой тайны.

— Вы забываетесь, инспектор! — в голосе Зифа лязгнула никелированная сталь. — Мне придется сообщить в министерство полиции о недостойном-недостойном поведении мелкого-мелкого клерка!

В буквальном смысле поджав хвост, Чахель пролепетал: дескать, память дикаря может хранить важнейшие сведения, которые не должны попасть к его соплеменникам.

— Значит, вы подозреваете-подозреваете нас в попытке разгласить секретную информацию? — мягко осведомился президент Намнуну и вдруг рявкнул: — Это серьезное обвинение, инспектор!

Отступать было некуда, и Чахель потребовал доказательств. Зиф перешел на официальный тон, приказал составить и отослать жалобу в какую-то очень сердитую контору, а затем потребовал представить формальный запрос на проверку памяти землянина. Оказалось, что Чахель предусмотрительно запасся таким документом, а также привез оборудование и команду психомастеров Миграционной службы.

— Зиф, проконтролируйте эту операцию, — без удовольствия распорядился глава Намнуну. — Все исследования будут проводиться нашими специалистами на нашем оборудовании, но гости могут присутствовать.

Повторный зондаж мозга буквально нокаутировал Ирсанова. Дико болела голова, не было сил встать с кресла, но Марат услыхал вердикт. Психомастер из Миграционной службы доложил Чахелю:

— Похоже, тут все чисто, старший инспектор. Могу гарантировать, что в зоне блокировки не содержатся сведения, запрещенные для распространения среди цивилизаций ниже четвертого уровня, равно как информация, выходящая за рамки его допуска. Заблокированы от доступа и стирания лишь коммерческие тайны Намнуну — навигационные данные, координаты порталов, трассы межзвездных тоннелей.

— Техно-шесть? — спросил Чахель дрожащим голосом.

— Никаких следов, — психомастер ухмыльнулся. — По-моему, вы крепко влипли, старший инспектор.

Марат слабым голосом попросил Зифа дать ему лекарство и отвезти на Гундайру. Чахель жалобно спросил:

— Ну скажи правду — почему ты стер эту информацию?

— Чтобы не создавать вам лишних хлопот, — из последних сил пробормотал человек. — Все равно вы стерли бы сами да еще опять выдвинули бы идиотские обвинения.

— Это очень подозрительно… — начал старший инспектор.

Продолжения Марат не расслышал. Наверное, потерял сознание.


Он проспал не меньше суток и открыл глаза в собственном домике. В темноте за окнами покачивались тени деревьев, из соседней комнаты доносились человеческие голоса.

Состояние оставалось неважным, голова по-прежнему побаливала, но пришлось встать, наскоро одеться и бежать в санузел, потому как физиология требовала срочно опорожнить организм. Облегчившись, Марат почувствовал себя получше и, слегка пошатываясь, заглянул в гостиную.

Народу было много: Луиза, Дерек, Герберт, Сабина, Рэнди, а также, что удивительнее всего, епископ Ториката Хироюки и Джир с обоими ассистентами. Появление хозяина вызвало бурю восторгов. Женщины бросились его целовать, мужчины тискали и хлопали по плечам и спине.

— Дайте что-нибудь от головы, — слабо отбиваясь, попросил Ирсанов.

— Гильотина подойдет? — хихикнула Лу, но тут же бросилась к аптечке и нашла маленькую капсулу. — Глотай.

Сразу стало хорошо и захотелось есть. Его усадили за стол, насинтезировали гору снеди и попытались кормить с ложечки, но Марат от помощи отказался.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать