Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Возвращение в Полночь (страница 65)


— Сколько бабок — на ветер пустили, — осуждающе сказала, покачивая головой, хозяйственная Сабина. — Мы даже все вместе столько не съедим.

— Деньги для него теперь не проблема, — сообщил не без зависти Джир. — Аунаго перечислило хорошую премию, а скоро и Намнуну заплатит больше-больше, чем он сможет потратить.

— Значит, Аунаго уже выплатило гонорар? — переспросил Марат. — Кто-нибудь знает, смогу я перевести хотя бы часть здешнего счета в земные банки?

— Без проблем, — сказал Дерек. — Если согласен, чтобы жена их без тебя потратила.

— Если перевести на Землю, то деньги, конечно, кончатся быстрее, — согласился Джир. — Map, ты можешь внятно объяснить, что именно случилось, пока ты оставался в крепости?

Отвечать Ирсанов не спешил, потому что был занят мисочкой океанского салата — залитыми майонезом кусочками креветок, морской капусты, кальмара, осетрины и еще каких-то вкусных существ. Покончив с этим деликатесом, Марат решил сделать перерыв и, потягивая охлажденное вино, стал рассказывать, как обнаружил заброшенную станцию роботов — сворачивателей пространства и запрограммировал восстановление транспортной сети в окрестностях Солнца.

— Это мы уже знаем, — перебила его Лу. — Джир нам сообщил, как ты кинул Аунаго.

— Не кидал, — Марат мотнул головой. — Аунаго не желало браться за проект, не гарантирующий быстрой прибыли. В этом отношении Намнуну более мобильно. Кстати, в последующем они наверняка продадут наше предприятие большому концерну.

— Все верно, — признал Джир. — Аунаго пока не собирается заниматься колонизацией близких к Солнцу планет… Ты скажи, что с твоей памятью случилось?

— Я ее стер, — поведал Марат и придвинул к себе тарелку шашлыка, посыпанного мелко нарезанным луком. — Подробностей не помню, но такое впечатление, что там было слишком много сведений из Техно-пять, и я испугался. Вот и решил не создавать себе лишних хлопот. Надоело выслушивать идиотские обвинения Миграционной службы.

У гунадов началась истерика. Они едва не испортили Марату аппетит воплями о том, сколько денег мог заработать тупой гуманоид, если бы привез внятные данные по Техно-шесть. Джир даже заявил, что необходимо подвергнуть Ирсанова тесту на генетическую память — вдруг необходимая информация записана в наследственном веществе.

— Невозможно, — огорчила гунада Луиза. — Вы же сами говорили, что Map находился в крепости всего несколько часов. Чтобы знания и образы отпечатались в ДНК, нужны годы.

— А с чего вы взяли, что там было Техно-шесть? — осведомился Марат.

— Как же, «с чего взяли»? — взорвался Джир. — Приборы показали наличие неизвестных технологий! Технодетекторы не смогли заглянуть сквозь обшивку!

Нахмурясь, Марат взялся пальцами за виски. Возникло болезненное чувство, будто он вспоминает, о чем говорит археолог. Однако знания не вернулись.

Гунады с надеждой ждали, чем окончатся раскопки в недрах гуманоидной памяти. Убедившись в тщетности стараний, Хар осторожно поинтересовался:

— У тебя нет такого впечатления, что ты вот-вот вспомнишь-вспомнишь что-то очень важное, но ничего не вспоминается?

— Именно так, — подтвердил Марат. — Думаешь, не все потеряно?

Хар странно посмотрел на коллег, которые безвольно опустили хвосты, и вдруг заорал, раздувая подкожные мешки на шее:

— Идиот! Ублюдок! Ты мерцаешь! — Извращенец со стоном обратился к Джиру: — Шеф, этот кретин-варвар устроил-устроил себе мерцающее сознание! Его за это…

— Я уже понял, — сухо прервал ассистента Джир. — Заткнись, пожалуйста… Map, я предупреждал, что с модуляторами сознания надо обращаться весьма осторожно?

— Было дело.

— Так вот, вчерашняя глупость может стоить тебе больших неприятностей. Ты не только стер себе память, но и разрушил важные связи в собственном мозгу. Насколько мне известно, в большинстве случаев мерцание приводит к шизофрении, распаду личности, раздвоению сознания и другим приятным развлечениям!

Не успел Марат толком испугаться, как Луиза поспешила его успокоить:

— Почтенный Джирдон, все не так уж печально. Учитывая запас грехов, нашего друга скоро вышлют на Землю, предварительно записав психоматрицу. При этом возникнет новая личность, в которой разрушенные связи заменятся новыми. Главное, чтобы это случилось в пределах полусотни дней, потом будет поздно.

— Главное, чтоб он не забыл то немногое, что пока помнит! — раздраженно процедил Джир и обратился к Марату: — Ты врал, будто знаешь координаты Луданги — это была шутка-шутка вроде той, что ты собираешься лететь на Мадофис?

Марат удивился, но быстро понял, о чем идет речь, и замотал головой:

— Нет, это правда. Хотя полной уверенности нет.

Он рассказал, как нашел в архивах крепости расшифрованный перехват депеши, отправленной кораблем Татлака. Командир посланного в разведку крейсера докладывал главному штабу, что обнаружил систему, где расположены важные военные объекты, а также планеты, не упомянутые в галактических атласах. Татлаки были убеждены, что нашли главную базу мятежников.

— Почему подручные Чахеля не обнаружили эти сведения? — подозрительно спросил Джир.

— Навигационные данные не относятся к Техно-пятЬ и хранятся в зоне памяти, которую заблокировали психомастера Намнуну, — усмехаясь, объяснил Марат. — Дай свой инфоблок, я запишу координаты.

Память хранила все цифры, так что он без проблем набрал две строчки загадочных символов.

Номера секторов и дополнительные координаты мало что говорили и гуна-дам. Внезапно Куса осенило:

— Это координатная сеть татлаков! Я попробую подобрать наши аналоги.

Археологи молниеносно улетучились, забыв попрощаться. Хотя с ним остались земляне, Марат чувствовал себя брошенным, одиноким и несчастным. Очень хотелось надеяться, что гунады разберутся в татлакских координатах и найдут базу. Мерцающая память дразнила ощущением, будто в той системе их ждет не только тыловая база, но кое-что поважнее.

Знать бы только, что именно.


Оказалось, что, пока Марат отсыпался, Джир много жаловался на его плохое поведение и между делом поведал, как развивались события в системе Холодной Охоты после ирсановского бегства.

Крейсер Гунадри двинулся на сближение с экспедиционным кораблем, но крепость потребовала, чтобы чужаки покинули систему: Гунады, разумеется, не подчинились, и тогда древнее сооружение ударило по крейсеру импульсами кинжальной трансцендентности. Хотя расстояние составляло не меньше полусотни гигаметров — втрое больше дальнобойности гунадской артиллерии — один из выстрелов угодил в цель, уничтожив кристаллическую структуру внешней брони и разрушив несколько отсеков.

Поврежденный крейсер поспешил лечь на обратный курс, и космолет Аунаго тоже метнулся к порталу. Когда они скрылись в свернутом пространстве, приборы показали, что портал отключился и Холодная Охота стала недоступной для посещения.

— Твоя работа? — захохотал Дерек.

— Понятия не имею, — Марат пожал плечами. — Никаких воспоминаний. Вроде бы я узнал там кое-что про события прошлой эпохи, но совершенно не помню, как работал с аппаратурой и что нашел, кроме исторических сведений.

Неожиданно Сабина спросила Торикату:

— Напомни, имам, как говорит об этом Новая Книга… Он будет вознесен и вновь вернется с дурной головой, но принесет добрые вести. Так?

Марату показалось, что она бредит. Епископ тоже поглядел на девицу с недоумением, но быстро смекнул, о чем говорит наемница. Шутливо погрозив ей пальцем, священник изрек:

— Ты плохо учила Новейший Завет, дочь моя. Тайный апостол будет призван непостижимой силой, вернется же с помутненным рассудком, но принесет людям великое знание и откроет дорогу к звездам и процветанию… К чему ты вспомнила сей апокриф?

Опустив голову, Сабина пробормотала:

— Там, на холодной планете, мы видели, как Марат был вознесен. Неведомая сила призвала его и снова вернула, но уже с грыжей в голове… Может, он и есть двенадцатый имам?

Ториката тихо сказал:

— Вы не можете этого знать, но церковь внимательно следит за теми, кто возвращается со Старших Миров, имея нервные или психические расстройства. Тайный апостол пока не найден…

Остальные, включая. Марата, с трудом сдержали смех, чтобы не оскорбить религиозные чувства турчанки и японца. Потом Ирсанов рассказал землякам о сделке с Намнуну.

Все, даже наемники, прекрасно понимали, какой скачок совершит человечество, получив доступ на две, а то и три планеты. Миллиарды людей переселятся на соседние миры, возникнут обширные рынки, появятся новые предприятия, быстрее закрутятся финансы. Жизнь станет свободнее и богаче, исчезнут причины хотя бы некоторых социальных конфликтов, появятся дополнительные средства на развитие науки и технологий.

— И таким образом наш кризис разрастется на несколько планет, — резюмировал пессимист Айронс. — Все равно Пас-Лидос не позволит человечеству шагнуть в Техно-четыре.

Неожиданно в разговор вклинился чалдон из Аризоны.

— Война скоро разразится, — уверенно заявил Рэнди. — Они друг дружку поколотят, им тогда не до нас будет. Вот в эти-то годы и можно будет строить ваши Техно-восемь.

— Техно-восемь не существует, — машинально заметил Марат. — Даже Техно-семь…

Он умолк, пытаясь зацепить ускользающую мысль, но уже забыл, о чем хотел сказать.

Время было позднее, и Сабина с Рэнди вдруг вспомнили, что у них кончается увольнительная. Дерек, прилетевший на собственной машине, вызвался подбросить служивых в часть. Следом потянулись остальные гости: в отличие от Марата, они не отсыпались сутки подряд, а завтра нужно было вставать пораньше, чтобы бежать на службу.

Ирсанов остался один в пустом доме. Спать не хотелось, музыку слушать — тоже, мысль о работе вызывала отвращение. Инфосистема коттеджа немедленно предложила широкий спектр эротических услуг, напомнив, что теперь владелец жилья вполне платежеспособен и запросто сможет заказать клон идеальной самки своего вида. Еле удалось избавиться от назойливой рекламы этого непотребства.

До утра Марат бесцельно слонялся по комнатам и парку, глазел на звездное небо, просматривал голограммы членов семьи, по которой начал сильно тосковать. Выпил за это время не меньше бутылки ликера, но все камни по-прежнему лежали на сердце и никак не желали перекочевать на законное место — за пазуху.

С первыми лучами рассвета позвонил Джир. Вид у гунада был неважный, словно он тоже не спал всю ночь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать