Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Возвращение в Полночь (страница 73)


— Наверное, его войска потерпели поражение, — предположил Марат. — Тиндема нашли на сильно поврежденном корабле. Одного, полумертвого.

Зунг покосился на беспанцирного гуманоида, подвигал плечевыми бронепластинами, нехотя изрек:

— Предатель был выдающимся полководцем. Чтобы уничтожить гвардию под его командованием, татлакам пришлось бы положить вдвое-втрое больше своих сил… Как ты сам говоришь, случилось полное взаимоуничтожение.

После таксой тирады нормальный человек непременно вздохнул бы. Флонд же вновь замолчал, словно вернулся в мир своих видений. Не дождавшись продолжения, Марат осведомился:

— Думаешь, Лау-Танко могла уцелеть?

— Уверен, что уничтожены все крупные крепости, а также Шадрест и другие узловые планеты. В противном случае цивилизация была бы возрождена много двухсотлетий назад.

Он снова прервал разговор и велел землянину взять роботов и доставить на корабль всех пленников.

— Куда летим? — поинтересовался Марат.

— Прогуляемся по старым имперским дорожкам. — Маска флондского лица скорчила демоническую ухмылку. — Здесь много порталов, о которых вряд ли догадываются твои приятели из Пазолиадозза. Есть много такого, о чем никто не догадывается.


Встретив Зунга Бассара спустя полчаса, Марат его не узнал. Бессмертный успел переодеться, сменив самодельное тряпье на облегающую броню из фемтомеханического материала, обвешался оружием и другими полезными принадлежностями. Однако радости по поводу столь успешной экипировки флонд не проявлял. Мрачным изваянием он слонялся по рубке, напевая совершенно варварскую мелодию, в которой лязгали рычащие рифмы.

— Что-нибудь случилось? — забеспокоился землянин. — Против нас идет эскадра Пас-Лидоса?

— Эскадра нашему кораблю не страшна, — меланхолично просветил его Зунг Бассар. — Я пытался связаться с остатками имперского флота, но ответил только один корабль. Легкий крейсер, стоит на фланговой базе, экипаж в анабиозе. Еще нашлись два гарнизона — тоже ушли в спячку. Не много сил, но хватит на первое время.

Намерения вождя давней революции больше не вызывали сомнений. Как и все пламенные борцы за свободу и справедливость, Зунг был обречен пылать праведным гневом и поднимать угнетенные массы на последний и решительный бой. Тем не менее Марат решил уточнить:

— Собираешься начать войну?

Зунг ответил не сразу, но это не было тягучим раздумьем гунадов. Скорее, мысли отставного вождя империи витали слишком далеко.

— Надо осмотреться, разобраться, выяснить расстановку сил, — проговорил он наконец. — Но сначала заглянем на твою планету… Пленные уже в камерах?

— Их ведут.

— Поторопи, — приказал Зунг. — И проследи, чтоб обошлось без эксцессов. Я устал ждать.

Карцер находился в глухом конце нижней палубы, отделенный от реакторного отсека утолщенной переборкой. Марат подоспел, когда роботы и земляне-наемники закончили распихивать по камерам гунадов. Увидев соплеменника, солдаты заулыбались, словно Ирсанов не был образованным.

— Сэр, он в самом деле бессмертен? — спросила Сабина.

— Похоже, что так, — Марат кивнул. Наемники обменялись многозначительными взглядами, а Рэнди робко поинтересовался:

— Что сделает с нами Освободитель?

— Думаю, что ничего плохого, — ободряюще сказал Ирсанов. — Наверное, высадит на Земле. Зунг Бассар не любит только угнетателей.

Пауль осведомился с надеждой на лице и в голосе:

— Значит, он разгонит продажное правительство и даст людям свободу?

На этот счет у Марата были серьезные сомнения. Впрочем, Зунг вполне мог устроить революцию и человечеству — недовольных на Земле хватало, так что поднять их на восстание не составило бы большого труда.

Ввиду недостатка достоверных данных Ирсанов ответил общими фразами и собрался уходить. В спину хлестнул неожиданный вопрос Фреда:

— Сэр, бессмертный Зунг назначит вас своим пророком в Солнечной системе?


Звездолет летел к порталу, набрав оптимальную для межзвездных путешествий скорость. Сидя в кресле второго пилота, Марат с интересом наблюдал, как Зунг пытается подключиться к Инфосетям скопления Пас-Лидос.

— Потоки сообщений блокируются, — разочарованно сообщил флонд. — Вероятно, нынешние угнетатели ввели ограничения на информацию.

Человек подтвердил наличие виртуальной цензуры, рассказал о разнице между Инфо-четыре и Инфо-пять. Потеряв невозмутимость, Зунг разразился проклятиями в адрес трусливых владык, скрывающих правду от своих народов. По его словам, подобные действия правителей Флондох-Лека стали началом краха империи.

Под рокот его голоса и монотонное бормотание кибер-переводчика Марата посетило видение: человечество в составе обновленной империи, возглавляемой бессмертным Освободителем. Каким станет этот мир? Каким чудесным способом сумеет Зунг установить всеобщую справедливость? Где найдет верных соратников, без которых немыслимо строить очищенную от злобы и угнетения великую державу? Ответов он не знал, как не знал их и сам Освободитель.

Вздохнув, Ирсанов нашел среди конфискованного барахла инфоблок Джира, в котором был записан код допуска в сеть Инфо-пять. Когда по мониторам потекли файлы новостей, уже переведенные на флондский язык, Зунг с благодарностью кивнул человеку и читал сообщения, пока погружение в портал не затруднило доступ к межзвездным линиям связи.

— Во всех державах Пазолиадозза происходят восстания и волнения

угнетенных, а это верный признак… — отрешенно проговорил Зунг. — Здоровый организм не знает воспалений, в справедливом обществе не бывает всенародных восстаний. Твои работодатели создали отвратительный режим, подлежащий уничтожению.

— Кто бы спорил, — хмыкнул Марат. — Ты пойдешь на помощь мятежникам?

— Не сразу. Сначала загляну в родные края, соберу силы.

— Тебе нужны единомышленники. Не варвары со сгоревших планет, а существа с багажом знаний не ниже четвертого уровня.

— Это не сложно, — Зунг Бассар на мгновение перевел взгляд в сторону собеседника, но тут же вновь отвернулся к мониторам. — Знания дать легко. Труднее найти честных борцов, которые не предадут.

«Психоматрицы! — вдруг понял Ирсанов. — Модуляторы сознания за минуту накачают в мозг любого варвара нужные объемы Инфо и Техно». Он сказал недоумевающим тоном:

— Но ведь можно записать и псевдоличность.

— Нельзя. — Покрытая панцирными чешуйками голова качнулась в знак отрицания. — Смоделированная психоматрица может лишь убить прежнюю личность. Новая не будет полноценной.

Продолжать разговор на эту тему он явно не собирался. Человек не настаивал: сказано было много, можно и перерыв сделать, все равно лететь еще долго.

Однако, бросив взгляд на приборы, Марат обнаружил, что «Гневный боец» несется по свернутому пространству намного быстрее, чем был способен скоростной экспедиционный корабль Аунаго. На схеме имперских порталов отметка, обозначавшая линкор, уже приближалась к значку Солнечной системы.

Огромная скорость линкора имела оборотную сторону, заставив землянина вспомнить первое межзвездное путешествие. Как и в старом пассажирском космолете, Марат изредка чувствовал легкую тошноту, раздражающие вибрации, перепады силы тяжести, а сознание стало мерцать сильнее прежнего. Все чаще казалось: вот-вот вспомнится что-то крайне важное. Только ничего серьезного вспомнить он так и не смог.

Тем не менее Марат был счастлив. По извилинам радостно циркулировала мысль: дескать, попаду на Землю не через портал, то есть Миграционная служба не сотрет из памяти самые важные сведения.

А корабль-великан ломился через трубы скрученного пространства в сюрреальном полете по древним тоннелям. На мониторах мелькали мертвые порталы и приборы сообщали о биологической опасности — кое-где валялись останки неизвестных существ.

— Здесь были сражения с татлаками, — мрачно прокомментировал Зунг. — Целая война, о которой я ничего не знаю.

За час с небольшим флонд дважды приходил в сильное возбуждение и перехватывал управление линкором, оставляя роботам второстепенные функции. После он объяснил, да Марат и сам видел это на мониторах, что старые имперские трассы потихоньку разрушаются, и межзвездные тоннели становятся на некоторых отрезках непригодными для полетов.

— Нам это не страшно, — сообщил Зунг, преодолев второй опасный участок. — Корабль такого ранга способен пройти где угодно, оставляя за кормой идеально отшлифованную дорожку. Если нужно, линкоры могут сворачивать пространство не хуже, чем суда технического флота, специально построенные для прокладки маршрутов между порталами.

Он молчал до следующего портала, расположенного неподалеку от Солнца. По расчетам Ирсанова, от дома их отделяло минут пять движения. Внезапно на голограммах появились узоры созвездий. Левее и чуть ниже оси движения стала видна тусклая звезда.

— Это — не Солнечная система, — предупредил Марат. Зунг захохотал.

— Знаю, — сказал он весело. — Это ближайшая к Солнцу звезда. В твоей системе слишком много врагов, а корабль, выходящий из портала, слишком уязвим.

Путь от Проксимы до Солнца занял немного больше трех суток, хотя Марат знал: кораблям держав Пас-Лидоса потребовалось бы в два-три раза больше времени. Почти весь полет Зунг провел возле инфосистем, читал сводки новостей, просматривал исторические хроники, изредка посылал шифрограммы. Марат видел его лишь урывками, когда флонд ненадолго покидал рубку.

В остальные часы Ирсанов либо сидел за терминалом, либо навещал земляков и гунадов-узников. Наемники переживали, что покинули пределы Гунадри, не дослужив срок контракта.

— Не заплатят нам, — плакался Фред. — Еще и оштрафовать могут.

Они смотрели на Марата недобрыми глазами. Даже Сабина и Рэнди, лучшие его друзья, злились все сильнее, обвиняя в случившемся. Наверное, были напуганы и потому старались перенести свои прегрешения на соплеменника. Недавние свои вольнодумные высказывания солдаты, конечно, забыли.

— Кажется, Зунг намерен высадить нас на Земле, — сказал Ирсанов. — Сможете вернуться к местам службы. Кстати, в ваших контрактах должны быть пункты насчет доплаты за ранения, плен и тому подобные боевые казусы.

Вспоминая текст когда-то подписанного документа, наемники думали долго — примерно как размышляющие о вечных проблемах гунады. Наконец Влад подтвердил:

— Вроде было что-то такое… А ты это к чему?

— Вы попали в плен, — объяснил Марат. — Должны получить компенсацию.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать