Жанр: Боевая Фантастика » Константин Мзареулов » Возвращение в Полночь (страница 74)


Лица наемников просветлели, но солдатское простодушие умиляло недолго. Фред произнес, кривя губы презрительной усмешкой:

— Ты наивен, капитан. Не верится, чтобы гунады заплатили. Придумают, гады, миллион отговорок.

Логика в его словах имелась, и Марат пообещал поговорить с Джиром.

За двое суток, проведенных в одиночке, археолог сильно сдал, у него тряслись руки, хвост и нижняя челюсть. Пришлось трижды повторить вопрос, прежде чем гунад понял, о чем говорит его недавний помощник.

— Они получат деньги, — проговорил Джир, запинаясь и морщась, словно от зубной боли. — Понимаю, этих скотов больше ничего не волнует… Но ты — чего добиваешься ты?

— Я не добиваюсь, — человек рассмеялся. — Уже добился.

Гунад безразлично осведомился:

— И чего же?

— Тебе трудно вообразить, как я мечтал об этом все дни, пока жил среди вас! — Марат блаженно закатил глаза. — И вот мечта чудесным образом осуществилась: я возвращаюсь, набитый знаниями, а тупицы из Миграционной службы не успели всадить мне психоматрицу!

Джир прилег на койку, отвернувшись носом к переборке, и буркнул:

— Напрасно радуешься. Не знаю подробностей, но Ча-хель и его команда должны были предусмотреть такие случайности. Наверняка ты потеряешь память прежде, чем попадешь на Землю. Например, в момент, когда станет ясно, что ты сумел вырваться. И записи в твоем инфоблоке исчезнут.

Всхлипнув, археолог замолчал, его била крупная дрожь. Марат даже пожалел бедолагу, похлопал по лопатке, накрыл грубым тюремным одеялом, но гунад не» прореагировал.

Смущенный последними репликами Джира, Марат вышел из камеры, заглянул к землянам и успокоил: дескать, будут вам ваши деньги, — после чего поспешил в свою каюту на офицерской палубе.


С нарастающим беспокойством он мысленно повторял основные постулаты Техно-четыре. Вроде бы память сохранила все нужные сведения, но кто знает, что творится под черепом. Да еще теперь, когда портят самочувствие мерцания логических связей.

Когда он вроде бы придумал способ, как проверить сохранность знаний, в каюте появился голографический Зунг Бассар, потребовавший выключить инфоблок и больше не включать.

— А в чем проблема? — поинтересовался неприятно удивленный человек.

— Угнетатели дальновидны, — мрачно посетовал вождь давнего восстания. — Проклятые машинки — и твоя в их числе — начали сигналить, сообщая наши координаты.

— Сами по себе?

— Вряд ли. Скорей уж власти или корпорация стали искать пропавшую экспедицию. Послали запрос, а инфоблоки с готовностью откликаются кодированными пульсациями вероятности. К сожалению, эти сигналы могут проникнуть сквозь корпус и защитные поля линкора.

Пожав плечами, Марат пообещал не включать шпионящий компьютер. Для того испытания, которое он себе назначил, инфоблок был не слишком необходим. Удовлетворенный его лаконичным согласием Зунг намекнул, что все, кому охота поглядеть на интересные события, могут явиться в рубку часа через три-четыре.


Белые листы стандартного формата нашлись в памяти корабельного синтезатора. После недолгих поисков отыскалось и пишущее устройство — стержень, оставлявший на пластике следы двенадцати, на выбор пользователя, цветов.

Запершись в своей каюте, Марат торопливо записывал все, что помнил о физике Техно-четыре. Не заглядывая в инфоблок, он не смог восстановить все выкладки, часть формул получилась в упрощенном виде, некоторые соотношения записал вообще без выводов, по памяти.

Похоже было, что Джир обманул или ошибся — Марат по-прежнему помнил самые важные сведения. Не успокоившись, он стал записывать все, что узнал об оружии Старших Миров. Человек покрывал торопливыми строчками десятый лист, когда в каюту, небрежно постучавшись, зашел Зунг Бассар.

Интегралы и прочие значки земной науки были непонятны бессмертному мятежнику, но суть он схватил мгновенно и заметил одобрительно:

— Работаешь над собой? Это хорошо. — И, не дав Марату ответить, продолжил: — Нас пытаются запеленговать, поэтому не стоит входить в новые сети информации. Как жаль, что я не владею системами высшей сложности!

— Что бы это дало?

Машинально погладив массивную нижнюю челюсть, Освободитель проурчал:

— Когда я стал правителем, несколько крупных ученых попросили аудиенции. Они доложили, что созданы технологии следующего уровня. Это было нечто непостижимое: мгновенное исполнение любых желаний. Только подумал — и Вселенная сама все сделает, как ты хочешь.

— Каким образом? — прошептал потрясенный человек. Панцирник развел руками.

— Признаюсь, я сам понял далеко не все. Специалисты объясняли, что этими чудесами могут пользоваться только избранные — обладатели тренированного мозга и огромных знаний. — Он продолжил без паузы: — Прежде существовала Галактическая Сеть Информации, но я так и не научился с ней управляться. В ставке было несколько операторов, которые умели. Они-приносили сообщения даже о событиях в Татлаке.

Марат был в шоке — он даже не подозревал, что такое возможно. И он абсолютно точно знал, что Великие Гости с их Техно-пять подобными средствами не владели. Сбитый с толку человек осведомился:

— Кем создана эта система?

Покачав головой, флонд поведал, что происхождение Галасети осталось загадкой. По его словам, некоторые переучившиеся придурки даже болтали, будто информация представляет собой особую форму

существования материи, поэтому большие массы информации сами по себе формируются в жесткую структуру.

— Мне больше нравилась другая точка зрения — что Галасеть досталась нам в наследство от древнейших сверхцивилизаций, — доверительным тоном сообщил Зунг. — Это означало, что предтечи могут вернуться, и никто не знал, какие будут у них намерения. Поэтому я приказал спроектировать и построить флот суперсовременных боевых кораблей. Дальнейшее тебе известно. Соратники сочли меня психопатом и сослали на необитаемую планету, а перепуганные татлаки нанесли упреждающий удар.

Марат деликатно покивал, поскольку не слишком поверил в Галасеть. Он искренне сочувствовал пламенному революционеру, но в данном случае бывший правитель Оллы взялся за проблему не по разуму. Зунг Бассар плохо освоил даже Техно-четыре. Когда-то Зунг был простым инженером из низшей касты на отсталой планете, потом его сделали суперсолдатом. За время войны он, конечно, нахватался кое-каких знаний, но в сложных материях совершенно не разбирался. Впрочем, от вождя-полководца это и не требовалось.

— Тебе очень нужна информация из сетей Пас-Лидоса?

— Позарез, — мрачно признался флонд. — Мы вот-вот окажемся в твоей системе и почти наверняка придется драться с флотом угнетателей. А я даже не выяснил боевые характеристики вражеских кораблей.

Немного подумав, Марат припомнил разговоры археологов во время осмотра «Флотоводца Сайфона». Зунг немедленно схватил суть: по его словам, на вооружении Туллаба стояли примитивные крейсера и фрегаты с реакторами на холодных кварках, нанотехническим внутренним оборудованием и оружием, основанным на распределенной трансцендентности. В тот год на подмогу туллам пришли корабли татлаков, аналогичные устаревшим проектам Флондох-Лека: примитивная фемтомеханика, получение энергии прямо из вакуума и пушки кинжальной трансцендентности. В отличие от давних противников, «Гневный боец» был кораблем следующего поколения, то есть пользовался энергией вселенской вероятности, а многие внутренние агрегаты работали на принципах Техно-шесть.

— Археологи считали, что «Флотоводец Сайфон» лишь немного уступает современным кораблям Гунадри или Тиадзыка, — сказал Ирсанов.

Засмеявшись, Зунг ответил:

— Если та рухлядь уступает лишь «немного», то современные их корабли мне тоже не слишком опасны. Пошли в рубку. Наберешь впечатлений для новой книги о космических войнах.


Орбиту Плутона они пересекли на скорости в три световых. Их ждали: не меньше дюжины крейсеров развернулись над плоскостью эклиптик между орбитами Сатурна и Юпитера. Вдобавок возле каждого портала занимали позиции внушительные группы боевых кораблей. Когда «Гневный боец» домчался до орбиты Нептуна, вся армада Великих Гостей метнулась навстречу.

Роботы подсчитали противников, высветив результат вдоль нижней кромки обзорной голограммы. Прочитать флондские надписи Марат, естественно, не мог, но даже на глазок прикинул, что предстоит бой с тремя десятками крейсеров. Против земных флотов в 2070 году пришельцы выставили вдвое меньше вымпелов.

— Ты говорил, они воевали с вашей цивилизацией, — проговорил Зунг.

Флонд деловито перемещал курсор, помечая зону, в которой умещались вражеские корабли. Марату стало худо — он потерял представление о масштабах происходящего. Сектор, очерченный Зунгом, трудно было измерить в привычных единицах объема — пространство предстоящего сражения охватывало тысячи кубических астроединиц, миллиарды кубических гигаметров. К тому же против единственного древнего корабля шла силища, какой не собиралось уже, наверное, многие столетия. Вдобавок из порталов появлялись новые корабли — уже не крейсера, а что-то побольше. Казалось: дунет эта армада — целая планета исчезнет, куда там старенькому линкору.

— Да, воевали, — совсем тихо сказал Человек. — У них было подавляющее превосходство по силе огня и по скорости. Наши корабли разгонялись до тысячной доли световой скорости, а враг двигался на порядок быстрее.

— Обычная тактика трусов, — презрительно громыхнул Зунг. — Подобные твари способны воевать лишь против заведомо слабейшего противника. Сегодня в роли слабейшего останутся они.

Не снижая тройной световой скорости, «Гневный боец» миновал орбиту Урана. Сама планета находилась далеко от трассы линкора, зато вражеский флот приближался. Передовые эскадры, начавшие движение от порталов Юпитера и Сатурна, находились чуть дальше светового часа.

— Когда ты начнешь тормозить? — нервно спросил Ирсанов.

— Зачем? Мои орудия поражают цель и на такой скорости… — Зунг засмеялся. — Гляди, они запустили торпеды.

Волны вероятности, распространяемые кораблями колонизаторов, оставляли на мониторе четкие светящиеся черточки. Теперь вокруг них появилось целое облако мелких искр, и эти точки, обгоняя крейсера Пас-Лидоса, устремились к «Гневному бойцу».

— Быстроходные снаряды… — Марат обеспокоенно посмотрел на флонда. — Это очень опасно. Зунг равнодушно пожал плечами:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать