Жанр: Фэнтези » Майкл Муркок » Глаза яшмового гиганта (страница 7)


Глава 6

Он обернулся. Алый свет ударил ему в глаза и на мгновение ослепил. Он крикнул. Но крик вышел похожим на жалобный вой.

Он пошел было вперед, но через некоторое время понял, что не может определить, прошагал ли несколько метров или дюжину миль. В нескольких ярдах от него за отблеском блистающих камней появилась фигура. Он попытался было пройти мерцающий занавес, но тот исчез. Эльрик замер.

Глаза, ловившие его, были полны неизбывной печали.

На него глядел принц Эльрик, только с черными волосами.

– Кто ты? – голос предательски дрогнул.

– У меня много имен. Одно из них Эрекозе. Я был многими. Может, я – это все люди.

– Но ты похож на меня!

– Я и есть ты.

– Нет!

В глазах призрака, с жалостью глядевшего на Эльрика, появились слезы.

– Нечего меня оплакивать! – взревел Эльрик. – Я не нуждаюсь в сострадании!

– Быть может, я плачу о себе, ибо знаю нашу судьбу.

– И какова же она?

– Ты не поймешь.

– Скажи мне.

– Спроси своих богов.

Эльрик поднял меч, цедя сквозь зубы:

– Ну нет! Я выбью ответ из твоей дурной головы. Призрак растаял в воздухе. И коридор тут же заполнили тысячи подобных призраков. Все были похожи на него.

– Убирайтесь! – завопил он. – Боги, что это за место?! Словно повинуясь его команде, тени исчезли.

– Эльрик?

Принц круто обернулся с мечом наготове. Это был герцог Эван Эстран из Старого Хролмара. Руки у герцога дрожали.

– Кажется, я сошел с ума. Принц…

– Что ты видел?

– Многое. Я не могу описать.

– Где Хмурник и остальные?

– Каждый остался один, как ты и я.

Эльрик поднял Бурезов и со всего размаха обрушил меч на хрустальную стену. Черный Клинок застонал, стена потемнела. Однако меч все-таки проделал отверстие. Эльрик увидел через него дневной свет. – Вперед, герцог, мы выберемся отсюда!

Ошеломленный, Эван последовал за ним; они покинули кристалл и очутились на центральной площади Р'лин К'рен А'а.

Их оглушил шум. По площади двигались тележки и колесницы. Невдалеке виднелись конюшни. Мирно расхаживали люди. Яшмовый Гигант не возвышался над городом.

Эльрик вгляделся в лица. Знакомые черты Мельнибонэйцев. Но что-то было еще, чего он не мог определить. Потом он понял. Неподвижность лиц. Он протянул руку и коснулся одного из прохожих.

– Скажи мне, друг мой, какой год… Но человек не услышал его и прошел мимо. Эльрик попытался остановить других, но с тем же успехом.

– Как они отринули такой покой? – изумленно произнес герцог Эван. – Как они превратились в таких, как ты, принц Эльрик?

Круто повернувшись, Эльрик прорычал в лицо вилмирианцу:

– Заткнись!

Герцог Эван пожал плечами.

– Возможно, это просто иллюзия.

– Может быть, – печально согласился Эльрик, – но я уверен, что так они жили до прихода Вышних.

– Ты винишь богов?

– Я виню знание, которое принесли боги. Герцог кивнул.

– Понимаю, – сказал он серьезно.

Он повернулся к кристаллу и прислушался.

– Ты слышишь этот голос, принц Эльрик? Что он говорит?

Голос как будто исходил из кристалла. Он говорил на древнем языке Мельнибонэ, но со странным акцентом:

– Сюда! Сюда!

– Не имею ни малейшего желания возвращаться назад, – бросил Эльрик.

– А что нам остается? – спросил Эван.

Они вдвоем вступили в кристалл.

И снова очутились в лабиринте, в котором был то ли один коридор, то ли великое множество. Голос стал слышен отчетливее.

– Сделайте два шага вправо. – Поколебавшись, они сделали два шага вправо.

– Теперь два шага влево, – приказал голос. Они повиновались. – Шаг вперед. – Они очутились на разрушенной площади Р'лин К'рен А'а.

Там стояли Хмурник и незнакомец.

– Где остальные? – требовательно спросил герцог Эван.

– Спроси у него, – устало ответил Хмурник, взмахнув мечом, зажатым в правой руке.

Они уставились на незнакомца. Он был абсолютно гол, но черты лица странно напоминали Эльрика. Сначала принц решил, что это еще один призрак, но потом уловил, что сходство не полное. К тому же в боку человека, прямо над третьим ребром, что-то застряло. Эльрик понял, что это стрела, и содрогнулся. Обнаженный незнакомец кивнул.

– Да, стрела попала в цель. Но она не может сразить меня, ибо я Й'озуи К'рели Рейр…

– Ты считаешь себя Обреченным на Жизнь? – спросил Эльрик.

– Не считаю, это я и есть. – Человек горько улыбнулся. – Ты не веришь? Эльрик поглядел на стрелу и покачал головой.

– Так тебе десять тысяч лет? – изумленно спросил Эван.

– Что он сказал? – спросил Й'озуи К'рели Рейр у Эльрика. Тот перевел.

– И это все? – вздохнул человек. Потом он пристально поглядел на Эльрика. – Ты из моего народа?

– Да.

– Из какой семьи?

– Из королевского рода.

– Наконец-то ты пришел. Я тоже из этого рода.

– Верю.

– Я заметил, что за вами следуют Олабы.

– Олабы?

– Эти дикари с дубинками.

– Ах, да. Мы схватились с ними, поднимаясь по реке.

– Я отведу вас в безопасное место. Следуйте за мной.

Вслед за Й'озуи К'рели Рейром они пересекли площадь и подошли к разрушенной стене. Их проводник поднял одну из плит и показал им уходящие в темноту ступеньки. Он первым шагнул вниз. Вскоре они очутились в помещении, освещенном светом грубых масляных ламп. Если не считать постели из соломы, в комнате было пусто.

– Довольно скромное жилище, – заметил Эльрик.

– Мне больше ничего не нужно.

– Откуда взялись эти Олабы? – спросил Эльрик.

– Они появились тут совсем недавно. Лет с тысячу назад, а может, и вполовину

меньше. Они пришли с верхней реки. Но сюда они обычно не заглядывают. Видно, вы убили слишком многих, и они решили отомстить. Й'озуи К'рели Рейр показал на других людей, глядевших на него в некотором смятении. – А это кто? Тоже дикари? Они не из нашего народа.

– Из нашего народа остались немногие.

– Что он говорит? – спросил герцог Эван.

– Он говорит, что этих рептилий называют Олабами, – ответил Эльрик.

– Это Олабы украли глаза Яшмового Человека? Когда Эльрик перевел вопрос, Обреченный на Жизнь изумился.

– Так вы не поняли? Вы же были в этих глазах! Те огромные кристаллы, по которым вы бродили, это они и есть. Эти кристаллы скатились слезами по его лицу вскоре после того, как ушли Вышние.

– Значит, Вышние приходили сюда?

– Да. Яшмовый Гигант принес послание от них, и весь народ ушел, заключив с ним сделку.

– Разве не твои сородичи построили Яшмового Гиганта?

– Яшмовый Гигант – это Эриох, князь Хаоса. Он вышел из леса, и встал на площади, и объявил, что наш город лежит точно в центре некоего пространства и поэтому Владыки Вышних Миров могут встретиться только в нем.

– А сделка?

– В награду за город Эриох обещал наделить могуществом наш королевский род и объявил себя его покровителем. Он обещал дать знания и орудия, необходимые для постройки нового города.

– И они согласились?

– А что им оставалось делать, родич? Эльрик уставился взглядом в пыльный пол.

– Вот как их подкупили, – пробормотал он.

– Я отказался. Я не хотел уходить из этого города и я не доверял Эриоху. Когда все остальные уплыли вниз по реке, я остался. И слышал, как пришли Владыки Вышних Миров. Как они устанавливали правила битвы Порядка и Хаоса. Когда они ушли, я выбрался из своего укрытия. Но Эриох -Яшмовый Гигант – остался. Когда это случилось, кристаллы выпали из глазниц и упали на землю. Дух Эриоха ушел, но яшмовый идол остался.

– И ты по-прежнему помнишь разговор между Владыками Порядка и Хаоса?

– Это мой рок.

– Быть может, судьба твоя менее жестока, чем судьбы тех, кто ушел, – тихо сказал Эльрик. – Я последний в роду с такой судьбой…

Й'озуи К'рели Рейр казался изумленным. Он поглядел в глаза Эльрику, и изумление сменилось жалостью.

– Я считал, что не может быть судьбы хуже. Но теперь вижу, что это не так…

– Облегчи же, по крайней мере, мою душу, – сказал Эльрик. – Я должен знать, о чем беседовали Вышние Владыки в те дни. Я должен понять, зачем я живу. Ответь же мне, прошу тебя!

– Я могу только вспоминать, о чем беседовали Вышние Владыки, – с горечью сказал собеседник. – Но когда я пытаюсь рассказать об этом или записать их слова, у меня ничего не выходит…

Принц обхватил голову руками.

– Весь долгий путь впустую!

– Вот уж нет, – возразил Й'озуи К'рели Рейр. – По крайней мере, для меня. – Он сделал паузу. – Скажи мне, как вы нашли этот город? У вас была карта?

Эльрик вытащил карту.

– Вот эта.

– Точно, она. Много столетий назад я спрятал ее в ларец, который вложил в выдолбленный ствол дерева. Я пустил его в реку, надеясь, что он последует за моими соплеменниками и что они найдут его… – А печать по-прежнему на карте? Образ одного из воплощений Эриоха, вырезанный на небольшом рубине?

– Да. Мне показалось, я узнал образ, но утверждать наверняка не решался.

– Образ в Камне, – пробормотал Й'озуи К'рели Рейр. – Как я молил, чтобы он возвратился – и принес его кто-либо из королевского рода!

– И что все это значит? Хмурник вмешался:

– Этот человек поможет нам бежать, Эльрик?

– Подожди, – ответил принц. – Я все расскажу тебе, но позже.

– Образ в Камне поможет мне освободиться, – сказал Обреченный на Жизнь. – Если им владеет член королевского рода, тогда он может приказать Яшмовому Гиганту.

– Но почему ты сам не использовал его?

– Из-за моего проклятия. Я могу приказывать, но не имею сил призвать духа. Вот так Вышние Владыки подшутили надо мной.

– Что я должен сделать? – спросил Эльрик.

– Призвать Эриоха, приказать ему снова войти в статую и поднять глаза, чтобы он мог видеть, как ему уйти из Р'лин К'рен А'а.

– И что будет, когда он уйдет?

– Проклятье спадет с меня.

Эльрик задумался. Если он призовет Эриоха, который явно не желает этого, и прикажет ему выполнить то, чего тот не хочет делать, то принц рискует нажить себе могущественного врага. С другой стороны, у них нет никакой возможности отбиться от Олабов. Если Яшмовый Гигант тронется с места, Олабы почти наверняка убегут, и появится шанс добраться до корабля и уплыть к морю. Эльрик все объяснил товарищам. И Хмурник, и Эван засомневались, а матрос мало что соображал от страха.

– Я должен сделать это, – решил Эльрик, – ради Обреченного на Жизнь. Я должен призвать Эриоха и снять проклятие с Р'лин К'рен А'а.

– И навлечь проклятие на нас! – воскликнул герцог Эван, механически положив ладонь на рукоять меча. – Нет. Мне кажется, надо пробиваться через Олабов. Оставь этого человека, он безумен, он бредит. Пойдем отсюда.

– Иди, если хочешь, – отозвался Эльрик. – А я останусь с ним.

– Ты должен пойти с нами. Твой клинок поможет нам. Без тебя нам не справиться с Олабами.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать