Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Черное сердце (страница 110)


— Это не гарантия. Дел, это всего лишь твои благие намерения. Мне нужно нечто большее, — помолчав, негромко сказал Готтшалк.

Голова по-прежнему гудела, снова начались боли в груди. Сердце, его сердце! При мысли о том, что пуля наемного убийцы могла бы пробить бронежилет, его едва не стошнило. Мгновенная остановка сердца. Помертвевшее лицо, как у Джона Холмгрена. Смерть. Готтшалк словно видел себя со стороны.

В глубине души он догадался, что Макоумер каким-то образом причастен к внезапной смерти губернатора. Обычно он гнал эту мысль подальше, не позволял ей выбираться из тайника подсознания. Что бы там Макоумер не затевал, ему было плевать на его планы. Осведомленность в его делах связана с риском для жизни, это как вирус, поразивший организм — он растет и размножается, пока не сожрет человека. Готтшалк не желал пачкаться во всей этой грязи. Мне нужен пост президента Америки, вот и все, думал он.

— Я требую гарантий, — кулаки его непроизвольно сжались. Тоже мне счастье стать президентом, подумал Готтшалк, если в любой момент тебя могут подстрелить, как куропатку!

— Атертон, — мягко проговорил Макоумер, — позволь мне напомнить, что ты не вправе что-либо требовать.

— Да? — глаза его сверкнули. — Интересно, что бы ты делал без меня?

— Ты же не откажешься от своего единственного шанса стать президентом, я слишком хорошо тебя знаю, Атертон. Власть, вот к чему ты всегда стремился.

— Черт побери! — воскликнул Готтшалк. — Я требую пересмотра нашего соглашения!

Макоумер резко наклонился к нему и схватил за лацканы больничного халата:

— Я устрою тебе пересмотр соглашения, сукин сын! Его условия будут такими же, какие я предложил твоей бывшей любовнице, мисс Кристиан.

— Кэтлин? — слабым голосом произнес Готтшалк и изумленно поглядел на Макоумера. — Что ты знаешь о Кэтлин, ее нашли?

— Нет. И никогда не найдут. Она на дне Гудзона.

— Мертва? — прошептал Готтшалк. — Она мертва? Что?.. — на лице его появилось выражение смертельного страха.

— Именно. Morte[26]. Получила по заслугам, которые в ее случае были не столь уж и впечатляющими, в отличие от твоих, Атертон. Ты был полным идиотом, позволив ей подслушать разговор с Эллиотом.

— Я не понимаю, о чем ты говоришь?

— Она узнала дату, болван. Она узнала про тридцать первое августа. Она приехала в Нью-Йорк, чтобы проникнуть в «Ангку». Лично я считаю, что она намеревалась использовать полученную информацию для того, чтобы контролировать тебя и, следовательно, влиять на твои действия. Она заставила бы тебя бросить Роберту и заняла бы ее место. К счастью для всех нас, я разгадал ее план.

— Ты! — задохнулся от гнева Готтшалк. — Боже, ты убил ее!

Макоумер наклонился и прошептал ему на ухо:

— Она добилась пересмотра соглашения, можно внести изменения и в договор с тобой, Атертон. На тех же условиях. В любой момент, как только пожелаешь.

Атертон Готтшалк дрожал от ярости и страха. Он молчал, в отчаянии глядя на белоснежную стену палаты.

* * *

До возвращения в участок Туэйт решил не торопить события, собрать спецгруппу можно и позже, спешка ни к чему. Войдя в кабинет, он увидел у своего стола Айвори Уайта. В руках у него была светло-зеленая папка, в которых обычно хранятся дела по убийствам.

— Что там у тебя?

— С возвращением, — ухмыльнулся Уайт. — Мы все...

— Да, да, знаю, благодарю, сейчас упаду на колени и заплачу, — перебил его Туэйт, уже успевший наслушаться добродушных колкостей коллег в вестибюле участка. — Прибереги цветы и поздравления для кого-нибудь другого.

— Слушаюсссь! Ссэрр! — Сделал серьезное лицо Уайт. — Без вас здесь творилось черт знает что. Подстрелили кандидата в президенты от республиканской партии, а Борак и Эндерс что-то уж слишком быстро нашли убийцу.

Легки на помине, подумал Туэйт, увидев выходящих из лифта Борака и Эндерса. Сейчас они направлялись в их сторону.

— Я уже все знаю, — буркнул Туэйт.

«Тайм» напечатал гневную передовицу, где заклеймил неэффективность службы государственной безопасности, обязанной бороться с международным терроризмом, особенно если террористы наглеют и начинают действовать на территории Америки. Следом выступила «Вашингтон пост» особо акцентируя внимание читателей на том факте, что покушавшийся использовал советский автомат АК-47. И «Тайм», и «Ньюсуик» посвятили покушению несколько разворотов, рассказав заодно о мировой — «пандемической», как они ее называли, — реакции на акт международного терроризма. А прошлым вечером телепрограмма «60 минут» посвятила всю передачу, что совершенно нехарактерно для канала новостей, проблеме международного терроризма, завершив показ кадрами, снятыми у собора Святого Патрика.

В действительности же через восемь часов после покушения Атертон Готтшалк стал национальным героем Америки, его имя было у всех на устах — казалось, он навеки завоевал любовь американцев. Последний опрос общественного мнения, проведенный нью-йоркским отделением Си-би-эс, показал, что политический рейтинг Готтшалка взлетел на недосягаемую высоту: более 76 процентов американцев разделяли его позицию, а данные службы Гэллапа свидетельствовали о том, что цифра эта неуклонно растет.

— Ну надо же, — улыбнулся Борак, — ты пропустил самое интересное.

— Как дела, Дуг? — поинтересовался Эндерс.

— О'кей, — с беззаботным выражением лица соврал Туэйт.

— Надо же, — не обращая ни на кого внимания, продолжал Борак, — этот, мать его, Готтшалк стал прямо Христом-Спасителем.

А, хотя, что в этом удивительного? Гаденыш оказался абсолютно прав. Произошло именно то, о чем он предупреждал. И вот что я вам скажу: этот парень будет куда лучше управлять страной, чем тот говнюк, который сидит в Овальном кабинете сейчас.

— Если я не ошибаюсь, — заметил Эндерс, — ты голосовал за Лоуренса.

— Ну и что? — В голосе Борака появились агрессивные нотки. — Тогда он вызывал у меня симпатию, — он поднял указательный палец вверх. — Вся штука заключается в том, что этот сукин сын, похоже, знал, что на него готовится покушение и был готов к нему, — он покачал головой.

— Одна из самых авторитетных служб опроса общественного мнения.

Туэйт насторожился. Он понимал, что Борак не случайно сменил тему: сейчас он явно намеревался обсудить телефонный звонок, благодаря которому они мгновенно вышли на убийцу.

— Ты, конечно же, не записал разговор на магнитофон? — спросил Туэйт.

Борак отрицательно покачал головой:

— Очень странный звонок, мать его.

— Значит не записал, — резюмировал Туэйт. — А, между тем, все, что для этого требовалось, элементарное выполнение служебной инструкции.

Борак отвлекся от размышлений, глаза его сверкнули:

— А ну, повтори, что ты сказал?

— Я сказал, что тебе следовало записать разговор на пленку. Борак криво усмехнулся:

— Тоже мне, умник выискался! Я что, псих, по-твоему? Откуда, мать твою, я мог знать, что это окажется такой важный звонок?

— Он прошел по каналу 911, ведь так? — невозмутимо заметил Туэйт. — А все звонки по этому каналу подлежат записи. Или ты забыл инструкцию?

Борак угрожающе двинулся на Туэйта, но между ними встал Эндерс.

— Скотина! — орал Борак. — Ну, скажи, что я еще не сделал! — От негодования он хрюкнул. — Звонок был анонимный, и прошел он через коммутатор участка. Что теперь скажешь?

Туэйт на мгновение задумался.

— И ни один из вас ничего не заподозрил? — спросил он сразу обоих. — А следовало бы. Действительно анонимный звонок прошел бы через оператора 911-го канала связи. Кто, по-твоему, знал, куда и кому звонить? Причем знал точно. Некий законопослушный гражданин? Черта с два!

Резко повернувшись, он прошел прочь. Пара детективов изумленно глядела ему вслед.

Уайт нагнал его:

— Что происходит, черт возьми?

— Я сам хотел бы это знать, — Туэйт поглядел на него и снова обратил внимание на светло-зеленую папку. — Ты так и не ответил на мой вопрос.

Они подошли к маленькому, как бойница крепости, окну, выходящему на здание муниципалитета. Внизу сновали люди — некоторые завтракали на открытом воздухе, некоторые нежились на солнце, словом, каждый наслаждался погожим деньком позднего лета.

Неуверенно глядя на Туэйта, Уайт передал ему папку.

— У тебя сейчас своих проблем хватает, — Уайт словно оправдывался, — но все же будет неплохо, если ты взглянешь.

Туэйт перевел взгляд с озабоченного лица Уайта на обложку папки. Открыв ее, он едва не ахнул:

— Боже праведный!

Уайт поморщился, словно от зубной боли, но продолжал стоически молчать, пока Туэйт читал дело, а потом снова, на этот раз очень медленно, перечитывал его заново.

— Когда это поступило в участок? — еле слышно спросил он коллегу.

— Вчера, рано утром, — Уайт смущенно переминался с ноги на ногу. — Если бы не протекла вода, его бы до сих пор не нашли: гости у него бывают редко, живет он один. Это случилось в ванной.

— Понятно.

— Вода перелилась через край и затопила квартиру этажом ниже. Соседи позвонили управляющему, у того был запасной ключ от квартиры. Он вошел и обнаружил тело.

— Подонки, — Туэйт чувствовал себя беспомощным и, впервые с того дня, когда пришел в полицию, испытывал сомнение в своих силах и возможностях. — Как я понимаю, дело поручено тебе, — сказал он возвращая папку Уайту. — Продолжай заниматься им. Мне понадобится все...

— Я занимался им, так будет точнее, сэр.

— Что? — Туэйт резко повернулся к нему.

— У меня его забрали где-то час назад. На нас наехали парни из ФБР. Просто пришли и потребовали дело. Кстати, здесь подшито распоряжение о передаче его им, можете взглянуть. Все на законном основании. По-моему, покойный был их человеком.

Туэйт отвернулся к окну. Отец Трейси, мелькнула мысль. Что же, черт возьми, происходит?

На улице мать вела за руку маленькую девочку. Маленький ребенок и молодая женщина. Вместе. Как Дорис и Филлис, подумал Туэйт. И я никогда их больше не увижу. Как Трейси никогда не увидит отца. О Господи. Он внутренне содрогнулся.

Все это выше нашего понимания.

* * *

Телекс пришел в полночь по нью-йоркскому времени, послан же он был накануне в полдень по шанхайскому времени. Макоумер только что вернулся из Клуба, где, как обычно, раз в месяц устраивалась вечеринка, во время которой приятное совмещалось с полезным: деловые контакты, полезные знакомства, договоры о сотрудничестве, а великолепное меню создавало непринужденную атмосферу. За одним обеденным столом часто сидели и партнеры по бизнесу, и непримиримые конкуренты, что не мешало и тем и другим наслаждаться обществом друг друга.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать