Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 10)


5

Страйк хотел как можно быстрее выбраться из Скратча и повел Росомах на север, рассудив, что Хаскер, вернее всего, отправится в направлении Кейнбэрроу.

Ближе к полудню, когда от возможной погони отряд отделяло уже значительное расстояние, они замедлили ход. Впрочем, Страйк придерживался мнения, что вряд ли тролли бросятся в погоню среди бела дня. Таннар это подтверждать отказывался. От него, кроме ругани и проклятий, вообще ничего было не добиться.

На протяжении дня Росомахи двигались размеренным шагом. Везде искали следы пребывания Хаскера или Коиллы, для чего рассылали разведчиков – вперед и по флангам.

Наступили сумерки, тени удлинились. Надвигающийся мрак сделал задачу почти невыполнимой. В дружине воцарилась почти осязаемая атмосфера уныния.

Больше часа прошло в угрюмом молчании. Наконец его нарушил Элфрей:

– Затея безнадежна, Страйк. Мы плывем по течению. Нам нужен план.

– И отдых, – добавил Джап. – Мы уже больше двух суток не спим.

– План у нас есть, – хмуро отвечал Страйк. – Разыскать Коиллу и Хаскера. А отдыхать некогда.

Джап и Элфрей скорбно переглянулись.

– Действовать без плана на тебя не похоже, капитан, – заметил Элфрей. – В момент кризиса хорошая стратегия нужна как никогда. Ты сам часто повторял это.

– А что с ним? – Джап показал пальцем на Таннара.

Тот ехал в хвосте колонны, связанный, с повязкой на глазах, под бдительным оком двух рядовых.

Элфрей кивнул:

– Вот-вот. Мы что, это чудище будем таскать за собой повсюду?

Страйк тяжело вздохнул:

– Ну хорошо, разобьем лагерь в первом же подходящем месте. Но засиживаться не стоит. Джап окинул взглядом местность:

– А почему бы не прямо здесь?

Страйк тоже огляделся.

– Ладно, вот здесь подойдет. – Он указал на удобное для обороны место. – Сторожевые посты удвоить. Скажите рядовым, чтобы болтали потише. Костры не разводить!

Джап быстро отдал приказы, но не таким ледяным тоном.

Спешились. По-прежнему изрыгающего проклятия тролльего короля сняли с лошади и прикрутили к стволу ближайшего дерева. Листва уже начала окрашиваться в осенние тона – на несколько месяцев раньше положенного срока. Часовые разошлись по постам, неподалеку от лагеря. Страйк, Элфрей и Джап собрались вместе, вокруг сгрудились остальные. По взмаху руки Страйка расселись. Многие, изнуренные приключениями и долгим маршем, растянулись прямо на чахлой траве.

Элфрей не стал ходить вокруг да около.

– Какого черта мы будем делать дальше, Страйк?

– А что мы можем сделать, чего уже не делаем? Нам известно одно: Хаскер отправился на север. Велика вероятность, что он двигается в Кейнбэрроу.

– Если он считает, что Дженнеста смилостивится над ним, то он и вправду рехнулся, – заметил Джап.

– Это нам известно, – сухо остановил его Элфрей. – Но вот касаемо того, что он направился на север… По-моему, он слишком не в себе, а потому поступки его непредсказуемы. Куда он двинулся, точно знать нельзя. Может, он ездит по кругу где-нибудь неподалеку.

– Когда мы найдем его… – заявил Страйк. – Если найдем, я голыми руками придушу эту свинью.

– Один сумасшедший орк возвращает нас в самое начало игры.

– Теперь насчет Коиллы, – сказал Страйк. – Ее исчезновение наводит на дурные мысли.

– Не вини себя, – сказал Джап. – Нельзя без конца…

– Нет, я виню себя! – вскипел Страйк. – Когда руководишь, именно в этом самое главное, в ответственности, в том, чтобы взвешивать шансы, предвидеть возможный исход событий…

Джап щелкнул пальцами:

– Предвидеть!… Предвидение, ясновидение. Что-то давно я этим не занимался. Может, попробовать сейчас, а?

Страйк пожал плечами:

– Почему бы и нет? Терять-то нечего.

– Только я ничего не обещаю. Сам знаешь, я и раньше пробовал, но энергия ушла почти отовсюду.

– Делай что сможешь.

Дворф отошел в сторонку, нашел клочок земли с несколько более густой, чем в других местах, травой, и сел по-турецки. Склонив голову, он прижал ладони к земле и закрыл глаза. Остальные на него не смотрели. Страйк с Элфреем продолжали обсуждать положение.

Несколькими минутами спустя Джап вернулся. По выражению его лица нельзя было понять, может ли он сообщить что-нибудь стоящее.

– Ну как? – осведомился Страйк.

– Впечатления смешанные. Сила, безусловно, уходит. Но кое-что уловить мне все-таки удалось. Очень слабый энергетический сигнал. Судя по характеру, он исходит от Хаскера. Гораздо более сильно ощущается присутствие женщины. Думаю, это Коилла. Оба на севере, причем она ближе, чем он.

– Значит, они могут быть и не вместе. Что-то новое…

По лицу Джапа скользнуло облачко тревоги.

– Это может быть и дурным признаком. Более близкое расстояние – не единственная причина, почему один сигнал может быть сильнее другого. На силу сигнала влияют разные вещи.

– Например?…

– Например, эмоции.

– Ты хочешь сказать, что сигнал Коиллы сильнее из-за эмоций? Из-за того, что ее чувства гораздо сильнее?

– Вполне возможно, шеф.

– А хорошие чувства или плохие? Это ты способен определить?

– Могут быть и те и другие. Однако, учитывая, чем она занимается, вряд ли чувства хорошие. Не будь энергетические линии так изуродованы, я сказал бы точнее.

– Уроды-люди, – пробормотал Элфрей. – Высасывают кровь из земли, воруют магию.

– Это лишь подтверждает наши предположения, – решил Страйк. – Значит, мы движемся на север правильно. – Подумав, он обратился к рядовым: – Мы во всей этой истории вместе. Я за то, чтобы идти на север и разыскать

товарищей. У кого-нибудь есть иные предложения? Я выслушаю любое ваше мнение.

Кое-кто из рядовых шевельнулся, но ответов не последовало.

– Отлично, – сказал Страйк. – Я понимаю так, что вы проголосовали «за». Прежде чем выступить, немного отдохнем. Отныне наша единственная задача – найти товарищей. И звезды.

– Тогда вы найдете свою смерть! Все головы повернулись к Таннару, во время совещания слегка позабытому.

– Весьма смахивает на пустую болтовню, – заметил Джап.

– Это не пустая болтовня! – ответил король троллей. – Это пророчество!

– А из чего ты исходишь, изрекая свои пророчества? – полюбопытствовал Элфрей.

– Я лучше, чем вы, знаю объекты, которые вы называете звездами.

Страйк подошел к дереву. Сгустились сумерки, так что он снял с глаз тролля повязку. Тан-нар заморгал и оскалился.

– Ну-ка, послушаем, – сказал Страйк.

– Пока меня не развяжете, не дождетесь ни слова, – с царственным высокомерием заявил тролль. – У меня все тело болит. Я не привык к такому обращению.

– Ясное дело, не привык. Но сдается мне, развязать можно.

– Осторожно, Страйк, – предостерег Элфрей.

– Если дружина не сможет справиться с одним невооруженным землероем, нам пора менять профессию. – Страйк извлек нож, намереваясь перерезать связывающие тролля веревки, но вдруг его рука замерла. – Кто-нибудь знает, какой магией обладают тролли?

Знал Джап.

– У них двугранная магия, капитан. Первая грань – способность видеть в темноте. Чем темнее становится, тем лучше они видят. Вторая – умение разыскивать пищу. Любую. Они едят крыс, плесень, мох, да все подряд. По-моему, ни то ни другое не представляет собой угрозы. Если только он не загнусавит нас до смерти.

Росомахи захохотали.

– Так я и думал, – сказал Страйк и рассек веревки.

Таннар, помассировав мохнатые запястья, гневно воззрился на своих пленителей:

– Я умираю от жажды. Дайте воды.

– То одно ему, то другое, – ухмыльнулся Джап, бросая троллю флягу.

Подземный король одним глотком осушил ее наполовину. Выпил бы все, не выхвати Страйк флягу. Таннар закашлялся. С бакенбард у него капала вода.

– И что же тебе известно? – спросил Страйк.

– У моего народа много легенд об этих объектах. У вас, похоже, их нет. Наверное, потому что орки среди древних рас почти единственные, кто не способен к магии.

– И что же говорится в ваших легендах?

– Что эти… что звезды очень старые. Скорее всего, они были сотворены тогда еще, когда боги лепили из хаоса саму Марас-Дантию.

– А есть ли доказательства? – поинтересовался Элфрей.

– До чего же вы приземленный народ! Какие тут могут быть доказательства? Это вопрос веры.

– Продолжай, – сказал Страйк.

– Многие древние расы умирали и убивали ради власти, даруемой звездами, так что вы не первые. Но то, о чем говорю я, произошло давным-давно. Позже эти события стерлись из памяти большинства обитателей Марас-Дантии. Но они остались частью тайной истории нашей земли, секты и секретные ложи передавали знание из поколения в поколение.

– А-а, вздохи и всякая лунная дребедень…

– Вряд ли бы вы стали так гоняться за звездами, кабы считали их лунной дребеденью.

– Мы разыскиваем их, потому что они важны для тех, кто над нами. Это делает звезды полезными и нам.

– Они гораздо, несравненно больше, чем просто козырь в переговорах. Думать о них так – все равно что играть с огнем, завязав глаза.

– Нам ничего не известно о силе звезд. Мы знаем лишь, что другие в них верят.

– Из ваших разговоров я понял, что они напрочь изменили вашу жизнь, – отвечал Таннар. – Разве это не сила?

– Ты упоминал тайную историю, – вмешался Элфрей. – Что ты имел в виду?

– На протяжении веков предметы, которые вы называете звездами, оказывали влияние на жизнь многих великих марас-дантийцев. Говорят, именно они вдохновили Азазреля на создание золотого лука, Элфейма – на сочинение непревзойденной поэмы, прославленной Книги Теней, Киммен-Бера – на изготовление неземной арфы.

И это еще далеко не все имена… Эти имена вам, надеюсь, знакомы?

– Да, слыхивали, – угрюмо отвечал Страйк. – Хотя, по правде сказать, у нас более… практичная профессия.

– Каким образом звезды все это делают? – спросил Элфрей.

– Через откровения, видения, пророческие сны, – объяснил Таннар. – Тем, кто способен принять знание, они открывают малую часть своей тайны.

Пока Страйк и Элфрей переваривали полученную информацию, Джап задал собственный вопрос:

– Никто и никогда не мог объяснить нам, что такое эти звезды; для чего они нужны. А ты можешь?

– Они – путь к богам.

– Красивая фраза. Но что она значит?

– Замыслы божеств непостижимы для нас, смертных.

– Короче говоря, ты попросту не знаешь.

– Каким образом звезда оказалась в Скратче? – поинтересовался Страйк.

– Эта звезда – наследие одного из моих предшественников, Разатенана. Он добыл ее для моего народа много лет назад.

– Ни разу о таком не слышал! – Джап только рукой махнул.

Таннар сердито нахмурился:

– Он – великий герой тролльего народа. Его подвиги до сих пор воспеваются трубадурами.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать