Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 15)


По пути Страйк спросил:

– Вчера вечером кто-нибудь курил порошок?

– Мне о таком ничего не известно. Да никто бы и не стал без разрешения. Почему ты спрашиваешь?

– Да так… без особых причин.

Джап странно посмотрел на него, но сказать ничего не успел – они уже подошли к Элфрею.

Тот затягивал подпруги. Сделав последний закрепляющий рывок, он произнес:

– Ну вот и все. Мы готовы.

– Помни, что я говорил, – сказал Страйк. – Не вступай в контакт с кентаврами, если не будешь уверен, что это безопасно.

– Я запомню.

– У вас есть все необходимое?

– Думаю, да. Будем ждать вас у Калипарра.

– Через шесть дней самое большее.

Страйк протянул руку. Они обменялись воинским рукопожатием, держа друг друга за запястья.

– Удачи, Элфрей!

– Тебе тоже, Страйк! – Врач кивнул дворфу. – И тебе, Джап.

– Удачи, Элфрей!

Штандарт дружины был воткнут в землю рядом с конем Элфрея.

– Я привык отвечать за знамя, – сказал врач. – Ты не возражаешь, Страйк?

– Конечно, нет. Возьми его.

Элфрей вскочил в седло и выдернул древко из земли. Когда он поднял знамя в воздух, его солдаты оседлали лошадей.

Страйк, Джап и оставшиеся рядовые молча наблюдали, как маленькая колонна удаляется на запад.

– А мы куда? – поинтересовался Джап.

– Прочешем местность на восток отсюда, – решил Страйк. – Пусть седлают коней.

Джап занялся организационными делами. Страйк запрягал собственного коня. Он все еще чувствовал себя не в своей тарелке. Чтобы прийти в чувство, несколько раз глубоко вдохнул.

Глядя на поредевшие ряды своих воинов, он размышлял над странной решимостью и оптимизмом, которые оставил после себя сон. Страйк был совершенно уверен, что они действуют правильно. В то же время он не мог отделаться от гнетущего чувства, что, возможно, они больше никогда не увидят Элфрея и его солдат. Ведя в поводу коня, подошел Джап:

– Все готово.

– Отлично, сержант. Ну что ж, посмотрим. Может, нам и удастся разыскать Коиллу и Хас-кера!

Привязав руку Коиллы к седлу Аулэя, они заставили пленницу идти пешком. Ее скакуна вел Блаан. Лекманн ехал впереди, задавая скорость, довольно высокую.

Имена людей Коилла узнала, прислушиваясь к их разговору. Поняла она еще и то, что до ее самочувствия никому из них нет дела. Дальше глотка воды, предлагаемого лишь изредка и неохотно, дело не шло. И даже это они делали лишь с одной целью: сохранить собственность, которую намерены были продать в Хеклоу.

Время от времени они обменивались короткими фразами, зачастую шепотом, так что Коилла не слышала. Порой косились на нее. Аулэй вообще смотрел так, будто готов убить на месте.

Коилла была в хорошей форме, к тому же она привыкла к долгим переходам, однако скорость, которую они задали, была чистым наказанием. Так что, когда на пути попался ручей и Сифилисная Морда по имени Лекманн объявил привал, ей потребовалась вся выдержка, чтобы не выдать свое облегчение. Она рухнула на землю, задыхаясь. Все тело ныло.

Наученный горьким опытом и потому вдвойне настороженный, Аулэй, чье ухо Коилла слегка укоротила, привязал ее лошадь. Капрал не заметила, что у нее за спиной он единственным здоровым глазом заговорщицки подмигнул Лекманну. Потом приказал Коилле сесть рядом с деревом и привязал ее к стволу. Покончив с этим, троица уселась отдыхать.

– Далеко еще до Хеклоу? – обратился Аулэй к Лекманну.

– Думаю, через пару дней будем там.

– По мне чем быстрее, тем лучше.

– Мне тоже скучно, Мика, – внес свою лепту Здоровенный Глупец по имени Блаан.

Аулэй, ковыряя пальцем в кое-как забинтованном ухе, указал на Коиллу.

– Может, немного развлечемся с нею? – Вытащив нож, он приготовился к метанию. – Давно мы не тренировались. – В упор глядя на Коиллу, он прицелился.

Блаан идиотски заржал.

– Оставь, – угрожающе буркнул Лекманн. Аулэй не обратил на него внимания.

– Ну-ка, сука, лови! – крикнул он и метнул нож.

Коилла застыла. Острие вонзилось в землю у самой ее ноги.

– Прекрати! – проревел Лекманн. – За поврежденный товар хорошую цену не получишь. – Он бросил Аулэю флягу: – Сходи-ка лучше набери воды.

Ворча, Аулэй прихватил еще две фляги, собственную и Блаана, и отправился к ручью.

Лекманн потянулся и надвинул шляпу на глаза. Блаан положил голову на скатанное одеяло, отвернувшись от Коиллы.

Она наблюдала за

ними. Ее взгляд метнулся к ножу. О нем бандиты, похоже, забыли. Не составит особого труда дотянуться до него. Осторожно, стараясь не издать ни звука, она сделала движение ногой в сторону ножа.

Вернулся Аулэй с флягами. Замерев, она опустила голову и притворилась дремлющей.

Одноглазый смотрел на нее.

– Ну и невезучие же мы! – посетовал он. – Застряли здесь с бабой, казалось бы – развлекайся не хочу… А она не человек!

Лекманн фыркнул:

– Все равно удивляюсь, почему ты ее не попробовал. Или у тебя пар вышел? Аулэй скорчил гримасу отвращения:

– Я скорее займусь этим со свиньей. Коилла открыла глаза.

– Наши взгляды сходятся, – заверила она его.

– Е…ал я тебя, – окрысился Одноглазый.

– Я не свинья, разве ты забыл?

– Ценный ты товар или нет, я все равно навешаю тебе всласть!

– Сначала развяжи меня. Устроим состязание. Мне приятно будет слегка повредить штуковину, что болтается у тебя между ног.

– Трепотня! Чем ты это сделаешь, сука?

– Да вот этим! – Коилла сверкнула зубами. – Ты ведь уже знаешь, какие они острые.

Аулэй непроизвольно схватился за остатки уха. Его глаза сверкнули яростью. Лекманн ухмыльнулся.

– А может, она врет насчет того, что ее банда пошла в Хеклоу? – произнес Аулэй. – Откуда мы знаем?

– Не заводи опять эту волынку, Гривер, – раздраженно отвечал Лекманн. Он обратился к Коилле: – Ты ведь не врешь, милочка? Нет, ты бы не осмелилась.

Капрал сохранила невозмутимость, удовлетворившись саркастическим взглядом.

Порывшись в кармане куртки, Лекманн извлек пару игральных костей.

– Давайте успокоимся и проведем часик-другой, развлекаясь вот этим, – он погремел костями в кулаке.

Аулэй подошел ближе. Блаан тоже присоединился к ним. Вскоре охотники за удачей целиком ушли в шумную игру и забыли о Коилле.

Она сосредоточилась на ноже. Медленно, не сводя с шумной троицы глаз, тянулась и тянулась ногой к оружию.

В конце концов ей удалось коснуться лезвия носком. Пришлось долго и напряженно тянуться ногой, чтобы зацепить его. Коилла резко дернула ногой. Нож оказался ближе. Потребовалось произвести еще несколько очень трудных акробатических этюдов, прежде чем удалось притянуть его достаточно близко, чтобы можно было схватить рукой.

Ее привязали к дереву веревкой, и руки были прикручены к телу, однако некоторый – совсем небольшой – промежуток все-таки был, и как раз достаточный, чтобы дотянуться до оружия пальцами. Очень осторожно она подтолкнула нож к ладони, ухватила оружие и наконец прижала лезвие к веревке.

Охотники за удачей продолжали играть.

Как можно быстрее двигая ножом, Коилла постепенно перерезала веревку.

Наконец последние нити лопнули, и капрал освободилась.

Люди все продолжали кидать кости и вопить друг на друга. О ней они совершенно забыли. Медленно, на корточках, сжимая в руке нож, она двинулась к своему коню. Тот тоже стоял у бандитов за спиной.

Достигнув коня, Коилла забеспокоилась, что животное заржет или издаст какой-нибудь другой звук, который встревожит охотников за удачей. Она осторожно похлопывала коня по боку и тихонько нашептывала ему ласковые слова. А потом, вставив ногу в стремя, молниеносно взлетела в седло.

Седло выскользнуло из-под нее. Она упала на землю. Нож вылетел из руки. Испуганная лошадь встала на дыбы.

Раздался взрыв хохота. Подняв глаза, Коилла увидела, как бандиты, лопаясь от дикого веселья, хватаются за животы. Лекманн, держа в руках меч, подошел и носком сапога отшвырнул нож подальше.

Только теперь Коилла заметила, что седельные ремни перерезаны.

– Здесь, в полях, приходится развлекаться подручными средствами, – заметил Лекманн.

– Ты только глянь на ее лицо! – издевательски хрюкнул Аулэй.

Блаан, хватаясь руками за массивное брюхо, от хохота раскачивался из стороны в сторону. По толстым щекам стекали слезы.

Внезапно что-то привлекло его внимание. Он прекратил ржать. И, глядя прямо перед собой, произнес:

– Эй, смотрите-ка.

К ним приближался всадник на снежно-белом жеребце.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать