Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 18)


Вместо этого Дженнеста решила, что пора разобраться по крайней мере с одной из докучливых сестриц.

Однако больше всего она тряслась от ярости при мысли о бедствиях, которые навлекли на нее Росомахи. И смаковала наказание, которое она наложит на них.

Хаскер по-прежнему не был уверен, в правильном ли направлении он движется. Он не вполне отдавал себе отчет в том, что его окружает, и на заметное похолодание тоже не обращал внимания.

Единственной реальностью для него была мелодия, которая звучала и звучала в его голове. Она безжалостно гнала Хаскера вперед, заставляя все быстрее двигаться туда, где находится Кейнбэрроу.

Тропа, по которой он следовал, нырнула в заросшую деревьями лощину. Глядя прямо перед собой, он поскакал вниз.

Примерно на полпути, в самой нижней точке лощины, застоявшаяся вода образовала огромную грязную лужу. Тропа, зажимаемая с обеих сторон довольно густым кустарником, тоже сузилась. К большому своему раздражению, Хаскер вынужден был перейти на легкий галоп.

Пробираясь по трясине, он услышал справа от себя шелест. Потом звук шуршащей травы и скрип. Повернувшись, он успел заметить, как на него что-то быстро надвигается. Времени на реакцию не осталось. Предмет с оглушительным треском врезался в Хаскера и вышиб его из седла.

Оглушенный орк поднял глаза и увидел, что именно в него врезалось. Это был кусок ствола. Подвешенный на толстых канатах к крепкой ветви, он раскачивался над самой головой. Кто-то, укрывшийся во мраке, обрушил на Хаскера эту осадную машину.

Все тело ныло, голова кружилась. Не успел он подумать о том, что надо встать, как почувствовал на себе чьи-то грубые руки. Смутно мелькнули образы одетых в черное людей. Они принялись пинать его сапогами. Поскольку сдачи в таких обстоятельствах дать было нельзя, оставалось лишь прикрыть руками лицо.

Вернув Хаскера в вертикальное положение, они отобрали у него оружие. Мешок из-за пояса выдернули. Руки связали за спиной.

Борясь с болью, Хаскер сфокусировал взгляд на фигуре прямо перед собой.

– Вы уверены, что он не опасен? – осведомился Кимбол Хоброу.

– Он не опасен, – подтвердил кто-то.

Другой приспешник передал проповеднику мешок Хаскера. Тот глянул внутрь, и его лицо вспыхнуло от радости. Или от жадности.

Сунув руки в мешок, он извлек звезды и, дрожа от счастья, поднял на вытянутых руках.

– Вот она, реликвия! И другая, под стать ей! На такое я не смел и надеяться. Господь сегодня с нами. – Он обратил лицо к небу. – Благодарю Тебя, Господь, за возвращение того, что по праву принадлежит нам! И за то, что Ты предал в наши руки это существо! Мы орудия Твоего возмездия и будем вершить во имя Твое правый суд! – Хоброу повернулся к орку и оскалился: – Дикарь, ты понесешь наказание за свои преступления, во имя Господа нашего.

В мозгу Хаскера немного прояснилось. Пение затихло. На смену ему пришли завывания фанатика в черной рясе. Хаскер не мог ни двинуться с места, ни освободить руки. Но кое-что сделать все-таки было можно.

И он плюнул Хоброу в лицо.

Проповедник как ошпаренный отпрыгнул назад. На лице у него застыло выражение ужаса. Он принялся рукавом тереть физиономию, приговаривая:

– Нечистый, нечистый… – Покончив с этим, он еще раз переспросил: – Вы уверены, что он хорошо связан?

Последователи уверили его в полной безопасности. Хоброу приблизился и несколько раз ударил Хаскера в живот, крича:

– Ты заплатишь за неуважение к слуге Господа!

Хаскеру пришлось плохо. Очень плохо. Но не от ударов Хоброу, поскольку тот, честно говоря, был слабоват. Просто хранители, заметив, вероятно, безрезультатность усилий вождя, тоже стали вкладывать свою лепту.

Сквозь звон затрещин он услышал крик Хоброу:

– Не забудьте про тот отряд! Поблизости могут быть другие! Нам пора!

Теряя сознание, Хаскер почувствовал, как его куда-то волокут.

Элфрей и половина отряда большую часть дня продвигались в направлении залива Калипарр безо всяких происшествий.

Элфрей воспользовался своим авторитетом, чтобы временно, на период проведения военных действий, повысить в звании Кестикса, одного из самых способных рядовых бойцов дружины. Это, по сути, означало, что Кестикс будет исполнять обязанности младшего офицера. Это также означало, что Элфрею стало с кем проводить время, общаясь при этом практически на равных.

Пока отряд скакал по желтеющим равнинам на запад, Элфрей принялся расспрашивать Кестикса о настроениях среди рядовых.

– Конечно, сэр, они обеспокоены, – отвечал Кестикс. – Или, точнее будет сказать, встревожены. Все изменилось так сильно и так быстро, капрал. Как будто некая сила смела нас и потащила за собой, не дав времени на размышления.

– Все меняется, – согласился Элфрей. – Марас-Дантия меняется. Может быть, ей вообще пришел конец. Из-за людей.

– Да, эти ублюдки все перевернули вверх дном.

– И все же не стоит падать духом. Мы еще сможем изменить положение – если проведем в жизнь план капитана.

– Прошу прощения, капрал, но что это значит?

– Не понял…

– Ну, мы все знаем, как важно найти эти звездные штуки, вот только… зачем?

Элфрей испытал минутное замешательство.

– Куда ты клонишь?

– Мы ведь до сих пор не знаем, для чего эти звезды нужны. Ведь не знаем, капрал?

– Не знаем. Однако кроме… кроме, скажем, возможной магической силы, которая в них заключена, они обладают и другой силой. Они являются предметом желаний. А в случае с нашей бывшей госпожой

Дженнестой – предметом желаний сильных мира сего. Возможно, это даст нам дополнительный козырь.

Пока Кестикс переваривал полученную информацию, Элфрей оглянулся, чтобы проверить, как движется колонна. Когда он повернулся обратно, его ждал другой вопрос.

– Если вы не против, капрал, я еще спрошу: как вы представляете себе нашу миссию в Дрогане? Мы что, просто постараемся отнять звезду?

– Нет. Мы подберемся как можно ближе к деревне Кеппатона. Если они окажутся не слишком враждебными, попробуем начать переговоры. Но главным образом мы будем наблюдать и ждать другую половину дружины.

Поколебавшись, Кестикс спросил:

– Думаете, они придут?

Элфрея вопрос слегка шокировал.

– К чему такие пораженческие настроения? – не без строгости сказал он. – Мы должны верить, что соединимся со Страйком и товарищами.

– У меня нет никакого неуважения к капитану, – поспешил заверить рядовой. – Просто мне кажется, что сейчас не все зависит от нас.

– Знаю. Но надо верить в Страйка.

Мелькнула мысль, а хороший ли это совет… Нет, не то чтобы он, Элфрей, действительно не считает, что в Страйка надо верить. Просто он не мог отделаться от тяжелого чувства, что капитан откусил больше, чем способен съесть…

Его размышления были нарушены криками. Кестикс тоже закричал:

– Капрал! Посмотрите вперед, сэр!

Посмотрев вперед, Элфрей увидел, что из-за поворота показались четыре повозки, влекомые волами. Тропа, по которой с разных сторон двигались орки и повозки, шла по неглубокой лощине с пологими склонами. Или одни, или другие должны были уступить. Кто находится в повозках, пока еще разобрать было нельзя.

В голове Элфрея промелькнули сразу несколько мыслей. Первая – если сейчас повернуть, это неминуемо привлечет внимание. Не говоря уже о том, что не в характере орков бежать… Вторая – если обитатели повозок, кем бы они ни были, проявят признаки враждебности, то вряд ли они численностью намного превосходят Росомах. Нельзя сказать, что шансы неравны.

– Возможно, это просто мирные существа, едущие по своим делам, – сказал он Кестиксу.

– А если это Уни?

– Если это люди… Уни или Поли, не важно… то мы убьем их, – как о само собой разумеющемся сказал Элфрей.

Когда повозки приблизились, удалось разглядеть пассажиров.

– Гномы, – сказал Элфрей.

– Могло быть и хуже, сэр. Эти дерутся, как кролики.

– Да, и не склонны лезть в чужие дела.

– И только тогда начинают кипятиться, когда кто-то проявляет интерес к их кладам. Еще я помню, что их магия помогает находить подземные золотые жилы. Так что вряд ли приходится ждать от них неприятностей.

– Если понадобится разговаривать, предоставь это мне, – повернувшись, Элфрей отдал приказ колонне. – Оружия без крайней нужды в ход не пускать. Ведем себя спокойно.

– Как вы думаете, они знают, что за воинов нашего отряда предлагается награда? – спросил Кестикс.

– Может, и знают. Но ты верно сказал, обычно они не склонны лезть в драку и применять оружие. Если, конечно, не считать оружием дурные манеры и плохой запах.

Передовая повозка теперь оказалась совсем недалеко от колонны Росомах. Правили двое гномов. За ними сидели еще двое. Груз, что бы он собой ни представлял, был прикрыт парусиной.

Элфрей поднял руку и остановил колонну. Повозки тоже затормозили. Несколько мгновений встретившиеся смотрели друг на друга.

Некоторые считают, что гномы похожи на деформированных дворфов. Они маленького роста и не по пропорциям мускулисты. У них большие руки, большие ноги и большие носы. Еще у них белые бороды и кустистые белые брови. Одеваются они в грубые, без всяких украшений куртки и клетчатые штаны унылых тонов.

Все гномы выглядят невероятно старыми, даже новорожденные. Все сумели превратить умение хмуриться и сердито смотреть в настоящее искусство.

После минутного молчания возница передовой повозки раздраженно объявил:

– Эй, долго я буду стоять?! Гномы у него за спиной с каменными лицами настороженно воззрились на орков.

– А почему мы должны под вас подлаживаться? – спросил Элфрей.

– Какой еще клад? – сквозь туман прокричал возница. – У нас нет клада!

– Вот повезло, встретили глухого, – пробормотал Элфрей. – Не клад, – медленно, громко и четко произнес он, – а подлаживаться!

– Что подлаживать?

– Почему мы должны под вас подлаживаться? – прокричал Элфрей. – Вы собираетесь уступать дорогу?

Гном подумал:

– Не-а.

Элфрей решил сменить тактику на более спокойную.

– Откуда вы? – поинтересовался он.

– Не скажу, – кисло отвечал гном.

– А куда направляетесь?

– Не твое дело.

– А не можете сказать, свободна ли дорога на Дроган? То есть нет ли там людей?

– Может быть, свободна. А может, и нет… Сколько, по-твоему, стоит ответ?

Элфрей вспомнил, что гномы славятся тем, что знают стоимость всего на свете, но не знают истинной цены ничему. Например, обычной дорожной вежливости…

И он уступил. Повинуясь приказу, колонна рассеялась по склонам лощины и пропустила гномов.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать