Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 25)


Потом в снежной каше замаячила фигура. Высокая. На красивом белом коне. Когда она приблизилась, стало ясно, что это человек.

Орки вскочили на ноги и выхватили оружие.

Человек был бородат, с волосами до плеч. На нем был темно-синий плащ. Возраст человека определить было трудно.

– Поблизости могут быть другие! – крикнул Страйк. – Будьте начеку!

– Я один и без оружия, – спокойно произнес человек. – И если позволите, я спешусь.

Страйк быстро окинул взглядом окружающую территорию, но никакого движения в снегу не различил.

– Ладно, – согласился он. – Но медленно.

Путник спешился и вытянул вперед руки, чтобы показать, что не держит оружия. Страйк приказал Талагу и Финджи обыскать его. Покончив с этим, они подвели человека ближе. Рифдоу привязал его коня к поваленному дереву. Орки бросали настороженные взгляды то на выбеленное пространство вокруг, то на этого высокого, неожиданно появившегося гостя.

– Кто ты, человек? – обратился к нему Страйк. – Чего ты хочешь?

– Меня зовут Серафим. Я увидел ваш костер. Все, что мне нужно, это тепло.

– В наше время опасно являться в чужой лагерь без приглашения. Откуда тебе знать, может, я убью тебя?

– Я верю в благородство орков. – Человек перевел взгляд на Джапа. – А также их союзников.

– Ты Поли или Уни? – поинтересовался дворф.

– Вовсе не все люди принадлежат к этим двум лагерям.

– Ха! – скептически воскликнул Джап.

– Это правда. Я не несу с собой груза богов. Можно? – Серафим протянул руки к костру.

Однако от внимания Страйка не ускользнуло, что, несмотря на жестокий холод, странник не испытывает дискомфорта: зубы у него не стучали, а до отвращения белая кожа не посинела.

– Откуда нам знать, что ты не часть того же капкана? – спросил Страйк.

– Я не могу винить вас за то, что вы так думаете. Мой народ относится к вашему с таким же недоверием. Но с другой стороны, многие люди похожи на грибы.

Ответом были озадаченные взгляды. Страйк подумал, что они имеют дело с простаком. Или с сумасшедшим.

– На грибы? – переспросил он.

– Да. Они живут в темноте, и их насильственно кормят дерьмом.

По рядам Росомах прокатилась волна смеха.

– Хорошо сказано, – с некоторой долей добродушия сказал Джап. – Но кто ты такой? Почему путешествуешь по раздираемой войнами земле невооруженным?

– Я рассказываю истории.

– Истории – как раз то, что нам сейчас надо, – усмехнулся Страйк.

– В таком случае я расскажу вам одну. Хотя опасаюсь, что сюжет в ней не проработан, а закончиться она может трагедией.

Что-то в тоне человека заставило орков прислушаться.

– А не может ли быть так, что вы разыскиваете кого-то из своих? – добавил Серафим.

– А если и да?

– Женщину из вашего отряда?

– Что тебе известно? – Страйк угрожающе двинулся к гостю.

– Не много. Однако, возможно, вполне достаточно, чтобы помочь вам.

– Продолжай.

– Вашего товарища взяли в плен охотники за удачей, принадлежащие к моей расе.

– Откуда тебе это известно? Ты что, один из них?

– Разве я похож на бандита? Нет, друг мой, я не один из них. Я просто видел ее с ними.

– Где? И сколько их?

– Трое. Недалеко отсюда. Но встреча была некоторое время назад, так что сейчас они, возможно, уже в другом месте.

– И как это может нам помочь?

– Я знаю, куда они отправились. В Хеклоу. Страйк подозрительно смерил его взглядом:

– Почему мы должны тебе

верить?

– Выбор за вами… Но зачем мне лгать?

– Кто тебя знает, может, ты преследуешь свои темные цели. Мы научились сомневаться в любых словах, сказанных людьми.

– Я уже говорил, вас нельзя за это винить. Но в данном случае сказанное мною – правда.

Страйк пристально смотрел на него. По лицу странника прочесть нельзя было ничего.

– Мне надо подумать, – сказал Страйк. И, приказав двум солдатам присматривать за чужаком, отошел от костра.

Снегопад, казалось, немного ослаб. Но Страйк не заметил этого. Он обдумывал слова странника.

– Не помешаю, капитан? Страйк оглянулся:

– Нет, Джап. Вот, пытаюсь разобраться в том, что мы услышали. Почему мы должны верить этому Серафиму?

– Потому, возможно, что его слова не лишены логики.

– Возможно.

– Или потому, что мы в отчаянном положении.

– Это больше похоже на правду.

– Давай обдумаем все, капитан. Если этот человек говорит правду, то следует предположить, что охотники за удачей захватили Коиллу, намереваясь получить награду, предложенную за ее голову. Верно?

– Иначе бы они ее уже давно убили.

– Так и я подумал. Но для чего ее везти в Хеклоу?

Страйк пожал плечами:

– Может, они там живут. Ну ладно, предположим, мы ему верим. Тогда надо принимать решение. Отправимся за Коиллой сразу или сначала встретимся со второй половиной отряда?

– Мы ближе к Хеклоу, чем к Дрогану.

– Верно. Но если Коилла представляет для них ценность, то вряд ли они нанесут ей вред.

– Ты не принимаешь в расчет ее характер. Она не будет вести себя как пассивный заложник.

– Давай положимся на ее здравый смысл. В этом случае Коилле придется нелегко, но жизнь ее будет вне опасности.

– То есть ты за то, чтобы сначала соединиться с Элфреем, а потом всем отрядом отправиться в Хеклоу.

– Да, так выше шансы. Обратная сторона медали заключается в том, что Коиллу тем временем могут передать Дженнесте. Тогда мы действительно ее потеряем.

Оба посмотрели в сторону чужака. Тот спокойно грелся у огня. У рядовых вид стал более расслабленный, некоторые разговаривали между собой.

– С другой стороны, – продолжал Джап, – встреча с Элфреем назначена на определенное время. А если он решит, что с нами случилось самое худшее, и отправится к кентаврам один?

– Да, с него станется, – вздохнул Страйк. – Все висит на волоске, Джап, и мы должны быть абсолютно уверены…

Его прервали раздавшиеся у костра крики. Капитан и сержант оглянулись.

Странник исчез. И его конь тоже. Страйк и Джап побежали к костру.

Солдаты, спотыкаясь и крича, метались из стороны в сторону.

Страйк ухватил за ворот Ганта:

– Какого черта тут произошло, рядовой?

– Этот человек, капитан, он просто… исчез.

– Исчез? В каком смысле исчез? В разговор вмешался Талаг:

– Это правда, сэр. Я на секунду отвел от него глаза, а потом его уже не стало.

– Кто видел, как он уходил? – крикнул Страйк. Свидетелем исчезновения не назвался никто.

– Это какое-то безумие! – Джап, прищурившись, вглядывался в снежный водоворот. – Он не мог так просто исчезнуть.

С мечом в руке, Страйк тоже посмотрел в снежную муть. Но никого не увидел.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать