Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 36)


Солдат по имени Кэд добавил:

– Многим из нас не очень-то нравилось драться за людей, прошу прощения, сэр.

– И мы не единственные, кто проголосовал ногами, – продолжал Триспер. – Конечно, сейчас таких еще не очень много, но будет гораздо больше.

– Вы разыскивали нас? – поинтересовался Джап.

– Нет, сержант. Вернее, не совсем. Когда мы дезертировали, то надеялись найти вас, но не знали, где искать. Мы только что из Хеклоу. Услыхали о случившемся там шуме и сообразили, что это вполне могли быть вы. Кое-кто сказал нам, что вы отправились на запад, и мы…

– А почему вы надеялись найти нас? – спросил Страйк.

– Твою дружину официально объявили ренегатской. За вас предлагают награду. Большую.

– Это нам известно.

– На вас клевещут все, начиная от Дженнесты и ниже. Говорят, вы обыкновенные бандиты, что вы убиваете своих и украли у королевы какое-то сокровище.

Лицо Страйка омрачилось.

– Я не удивлен. К чему ты клонишь?

– Некоторые из нас считают, что нам говорят неправду. У тебя всегда была хорошая репутация, капитан, и мы знаем, как королева и ее лакеи готовы оболгать всякого, кто впал в немилость.

– Про нас они лгут, – сказала Коилла.

– Я знал это. – Повернувшись, Триспер кивнул своим спутникам. Те закивали в ответ и заулыбались. Капрал продолжил: – Мы подумали, что можем вам пригодиться.

Это озадачило Страйка.

– Как это? Пригодиться для чего?

– Мы сообразили, что ты, наверное, собираешь армию из таких же, как мы, утративших иллюзии орков. Может быть, для того, чтобы сражаться с Дженнестой. А может, чтобы отправиться на поиски родины. Мы хотим вступить в твою армию.

– -Некоторое время Страйк раздумывал. Пришельцы смотрели на него с надеждой. Он вздохнул:

– Я не затеваю крестовый поход, капрал, и я уж точно не набираю новобранцев. На наш путь мы вступили ненамеренно и теперь лишь стараемся выбраться из всего этого с наименьшими потерями.

Лицо Триспера осунулось.

– Но, капитан…

– Мне трудно отвечать даже за жизнь и судьбу членов моего отряда. Дополнительное бремя мне не нужно. – И уже более мягким тоном Страйк добавил: – Вам придется искать свой собственный путь.

На лице капрала отразилось разочарование. Впрочем, на лицах остальных тоже.

– Ты хочешь сказать, что не будешь стоять за общее дело? Не хочешь мстить за всех орков, страдающих в неволе?

– В каком-то смысле мы стоим за общее дело, но только по-своему. А мстить придется кому-то другому. Вы не там ищете. Мне очень жаль.

Триспер решил прибегнуть к философии:

– Ну что ж, в глубине души я знал, что это слишком хорошо, чтобы быть правдой. Но тебя и твою дружину прославляют среди орков. Будут и другие, которые подумают, как мы, и захотят присоединиться к тебе.

– Я скажу им то же, что сказал тебе.

– В таком случае, нам придется поступить иначе.

В разговор вступил Хаскер:

– И как, например?

– Может, отправиться в лес Черных Скал.

– И начать там бандитничать? – предположила Коилла.

– А что еще нам остается? – с выражением стыда на лице отвечал Триспер. – Разве лишь торговать, но никто из нас к этому не расположен.

– Вот до чего дошли орки, – мрачно произнесла Коилла. – Чертовы люди! Капрал улыбнулся:

– Ими мы и займемся. Оркам надо кушать.

– Если решите заняться этим, не подходите слишком близко к самим Черным Скалам, – посоветовал Страйк. – Там кобольды. После недавней встречи с нами они не питают к оркам нежной любви.

– Мы запомним. К тому же, может, это будут и не Черные Скалы. Может, мы просто будем драться с людьми везде, где встретим. Посмотрим.

– Вам ничего не надо? – спросил Хаскер. – Не то чтобы у нас было много пищи или воды, но…

– Нет, спасибо, сержант. Сейчас у нас все есть.

– Может, вам пригодится это, – сказал Страйк.

Он достал мешок с пеллюцидом. Потом вытащил из кармана бумагу, объявляющую Росомах ренегатами. Больше ничего подходящего не было. Сложив листовку в нечто, похожее на пакет, он щедро насыпал туда наркотик и передал капралу.

– Благодарю, капитан, за щедрость. Мы ценим это. – Триспер просиял. – Знаете старую пословицу? «Кристалл поможет пережить безденежье лучше, чем деньги помогут пережить бескристалье…»

– Получайте удовольствие. Только пользуйтесь им разумно. Для нас он стал смешанным благословением.

Триспера замечание заинтриговало, однако он ничего не сказал.

Протянув руку, Страйк предложил капралу рукопожатие воина.

– Нам пора выступать на Дроган. Удачи.

– Нам тоже. Пусть боги сопутствуют вам в любом деле. Следите за тем, что у вас за спиной.

Беглые орки отдали Росомахам салют, повернули лошадей и галопом поскакали в ту сторону, откуда явились.

Росомахи смотрели им вслед.

– А они вроде приличные орки, – сказала Коилла.

– Мне тоже так показалось, – согласился Джап. – Жалко, мы не можем позволить им присоединиться к нам. А то бы, знаете, у нас стало побольше мечей.

Страйк подавил идею в зародыше:

– Нет. Я уже говорил, мое бремя и без того достаточно тяжело.

– Если рассказанное им – правда, Страйк, – задумчиво произнесла Коилла, – то вокруг тебя могли бы собраться…

– Я не хочу, чтобы вокруг меня кто-то собирался.

Джап ухмыльнулся и мелодраматически произнес:

– Страйк-мессия!

Капитан лишь сердито посмотрел на него.

К цели они прибыли ночью.

Страйк пожалел, что не указал место встречи с большей точностью. Однако он просто не мог этого сделать, потому что никто из них не был достаточно хорошо знаком с местностью.

Оставалось лишь ехать вдоль деревьев, обрамляющих залив, в темноте высматривая товарищей.

Хаскер, окончательно превратившийся в прежнего Хаскера, начал ныть первым:

– Мы зря тратим время. Почему бы не подождать утра?

На этот раз Коилла была склонна с ним согласиться:

– В его словах есть смысл. Нам нужен свет.

– Мы и так уже опоздали, – отвечал Страйк. – Самое меньшее, что мы можем сделать, это отыскать их. Посвятим поискам еще час. Но думаю, лучше спешиться.

Это дало Хаскеру основание для новых ворчаний.

Ведя лошадей в поводу, они шли вдоль берега. Слышно было, как плещется вода, не больше чем в ста футах.

– Может, они сюда не явились, – высказал предположение Хаскер.

– Это как? не понял Джап.

– В конце концов, они только половина отряда. Могло случиться что угодно.

– Мы тоже только половина отряда, – напомнил ему Страйк, – но мы здесь.

– А может, они отправились в Дроган, на переговоры с кентаврами? – предположила Коилла.

– Посмотрим. А теперь потише, все вы. Вокруг могут быть не только друзья, но и враги.

Еще десять минут прошли в молчании. Вдруг в подлеске зашуршало. Орки тихо извлекли оружие. Из кустов показалась пара похожих на тени фигур.

– Элдо! – воскликнула Коилла. – И Носкаа!

Последовал обмен приветствиями, оружие вернулось в ножны. Потом солдаты провели их в лагерь.

Сияя, появился Элфрей, схватил Коиллу за руку:

– Рад видеть тебя, капрал! И тебя, Страйк, и тебя, Джап!

– Я тоже, между прочим, здесь, – буркнул Хаскер.

Элфрей в ответ нахмурился:

– Да, но тебе, знаешь ли, придется объясниться.

– Все разъяснится, – пообещал Страйк. – Не будь к нему слишком строг. А как ваши дела? Что происходит? Есть какие-нибудь новости?

– О-о! – Элфрей улыбнулся. – Дела более-менее спокойные. Ничего особенного не происходит. Новостей нет.

– А вот мы многое можем порассказать, – отозвался Джап.

– Давайте-ка, поешьте и отдохните. Судя по вашему виду, это не помешает.

Дружина воссоединилась. Солдаты приветствовали друг друга, хлопали по спинам, обменивались воинскими рукопожатиями, смеялись и болтали. Командиры приказали раздать пайки. И даже позволили развести огонь, чтобы немного согреться. Сидя вокруг костра, орки обменивались новостями.

Наконец разговор перешел на кентавров.

– Мы их не видели, – доложил Элфрей. – Но не следует забывать, что мы и не рискнули углубиться в лес. Решили последовать твоему совету и ограничиться наблюдением.

– Вы поступили правильно, – одобрил Страйк.

– И как же лучше приступить к этому?

– Лучше всего мирно. Нам с кентаврами нечего делить. Кроме того, они превосходят нас численностью, и мы на их территории.

– Имеет смысл. Только не забывай… Они, может, медленно заводятся, но зла не забывают и могут превратиться в смертельных врагов.

– Именно поэтому мы войдем в лес под флагом перемирия и предложим им сделку.

– А если они откажутся ее заключать, что тогда? – спросил Хаскер.

– Тогда обдумаем другие способы решения проблемы. Если будут враждебные действия, что ж, мы готовы. Но начнем с дипломатии. – Страйк подчеркнуто посмотрел на сержанта. – И я не потерплю в отряде никого, кто не будет придерживаться этой тактики. Вступаем в бой только по моей команде или в том случае, если нас атакуют.

Хаскер промолчал, но все остальные выразили одобрение.

Элфрей протянул руки к скромному костру. Как и у всех остальных, при дыхании у него изо рта шел пар.

– Этот чертов холод не ослабевает, – посетовал он.

Страйк запахнул полы камзола и кивнул:

– Лучше оставить эту тему и поговорить о чем-нибудь другом.

– Сегодня утром мы видели здесь стаю лембарров. Я подумал, не поймать ли пару-тройку на меховую одежду. В этой местности их по-прежнему довольно много, так что можно заколоть нескольких, не нанеся большого вреда.

– Хорошая идея. И на мясо тоже пойдут. Сейчас уже поздно входить в лес: могут подумать, что это враждебный рейд. Давайте встанем пораньше, поохотимся, а потом отправимся в Дроган.

Поднялись при первых лучах солнца.

Страйк решил возглавить охоту. Джап и Хаскер вызвались пойти с ним. Еще взяли Зоду, Хистикка, Глеадега, Воба, Бхоза и Орбона. Команда получилась подходящая: когда они разделились на две группы, то не вспугивали лишним шумом животных и в то же время впоследствии без труда могли донести добычу.

А вот без коней пришлось обойтись. Лембаррам были свойственны как поразительный нюх, так и отвращение к лошадям. Лучший способ разъярить лембарра – приблизиться к нему верхом. Так что приходилось охотиться пешим.

Когда все были готовы, Элфрей отозвал Страйка в сторону.

– Мне кажется, тебе лучше оставить звезды у меня, – сказал он. Страйк опешил:

– Почему?

– Чем больше их у нас, тем драгоценнее они становятся. Что, если на охоте с тобой что-нибудь случится и они пропадут?… А вообще-то, нечто подобное надо сделать и с кристаллом. Например, разделить его между офицерами. За исключением Хаскера, конечно.

– Ну…

– Думаешь, я, как Хаскер, убегу с ними? Прихватив с собой две трети дружины?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать