Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 41)


Поэтому он удивился, когда Кеппатон произнес:

– Меня не так уж волнует, зачем она вам. Я был бы рад избавиться от этой штуки. Она не принесла нам ничего, кроме невезения. – Он кивком указал на шкатулку. – Что вам известно о ней и других таких же, о которых ходят слухи?

Страйк ухватился за упоминание о слухах. Кентавры не знают точно, что существуют другие звезды. Он принял решение не говорить Кеппатону, что они у него есть.

– Честно говоря, очень мало, – ответил он, и это было правдой.

– Хеджестус будет разочарован. Нам известно лишь, что в них скрыта какая-то магическая сила. Но он уже больше двадцати сезонов пытается выжать что-то из этой, и все напрасно. Наверное, это просто лебмаррье дерьмо.

Кеппатон не предлагал информацию, он сам хотел ее получить. Страйк почувствовал облегчение. Даже самая слабая информированность могла бы осложнить ситуацию.

– Ты упоминал, что ставил какие-то условия тем, кто хотел получить звезду, – напомнил он кентавру. – И никто их не выполнил.

– Верно. Никто даже и не пытался.

– Речь идет об обмене? Мы можем предложить большое количество первоклассного пеллюцида…

– Нет. За звезду я требую дело, а не богатство. Но я сомневаюсь, что вы за него возьметесь.

– А что вы хотите?

– Будь терпелив, я объясню. Ты когда-нибудь задавался вопросом, откуда у меня звезда?

– Такой вопрос мелькал у меня в голове.

– И звезду, и хромоту я получил от Адпар, королевы наяд.

Это удивило не только Страйка.

– Мы всегда считали, что она – миф.

– Возможно, ваша Дженнеста поддерживала в вас это заблуждение. Но Адпар – не миф. – Кентавр притронулся к усохшей ноге. – Она более чем реальна. Она просто не покидает своего царства. И мало кому из вошедших туда без приглашения удалось вернуться.

– Ты расскажешь нам, что случилось? – спросила Коилла.

– История простая. У нас, как и у вашего народа, есть определенные ритуалы, знаменующие переход из одной возрастной категории в другую. В молодости я отличался тщеславием. Я хотел войти в зрелость, выполнив задачу, о которой никакому другому кентавру не приходится и мечтать. Поэтому я отправился во дворец Адпар, чтобы добыть звезду. Благодаря чистейшей случайности я ее получил, но дорого при этом заплатил. Я остался в живых, но был на волосок от смерти. Адпар произнесла заклинание, из-за которого я стал таким, каким вы видите меня сейчас. Теперь, вместо того чтобы использовать оружие на полях сражений, я только кую его.

– Мне очень жаль это слышать, – сказала Коилла. – Но я все равно не понимаю, что ты хочешь от нас.

– Восстановить здоровье для меня важнее любого сокровища, дороже даже кристалла. И только за это я готов отдать звезду.

– Мы не целители, – напомнил ему Джап. – Как мы можем это сделать? Наш товарищ, Элфрей, умеет лечить, но…

– Боюсь, излечение такого повреждения превышает мои скромные способности, – вставил Элфрей.

– Вы неправильно меня поняли, – сказал Кеппатон. – Я знаю, как лечится моя болезнь.

Страйк и офицеры-орки озадаченно переглянулись.

– Тогда скажи, чем мы можем помочь?

– Моя болезнь порождена магией. И единственное средство излечения тоже магическое.

– Но мы ведь и не колдуны, Кеппатон.

– Нет, мой друг… Если бы это было так просто, я бы уже давно прибег к услугам волшебника. Но единственное, что может излечить меня, это слеза самой Адпар.

– Что?

Со стороны орков послышался шепоток недоверия.

– И ты поверил этому трепу? – спросил Хаскер.

Страйк бросил на него

выразительный взгляд.К счастью, Кеппатон в ответ не полез на рожон.

– Хотел бы я, чтобы это был треп, сержант. Но я говорю правду. Сама Адпар дала понять, что слеза – единственное средство.

Наступившее молчание нарушила Коилла:

– Полагаю, ты думал о том, чтобы заключить с ней сделку? Звезду в обмен на возвращение здоровья?

– Разумеется. Но я знаю, что из-за ее вероломства ничего не получится. Она наверняка попытается отнять у меня и звезду, и жизнь. Я и калекой-то стал только потому, что ей не удалось убить меня. Наяды – раса злобная и мстительная. Мы имели возможность в этом убедиться, время от времени они устраивают бандитские налеты, доплывая по водам залива до леса.

– Значит, дело обстоит так, – решил подвести итог Страйк. – Мы приносим тебе слезу Адпар, а ты даешь нам звезду?

– Обещаю.

– А что именно мы должны сделать?

– Следует отправиться в ее царство, туда, где Скаррокское болото ближе всего к островам Маллоутор. До этого места отсюда не больше дня езды. Однако есть одна проблема. Сейчас Адпар воюет со своими соседями мерцами.

– Они ведь миролюбивые? – сказал Хаскер. В его устах слово «миролюбивые» прозвучало как ругательство.

– Имея такую соседку, как Адпар, они перестали быть миролюбивыми. Кроме того, они соперничают за источники пищи. Океан тоже пострадал от вызванного людьми ослабления магии.

Да и у нас здесь естественное равновесие нарушилось.

– А где именно расположен дворец Адпар? – поинтересовался Страйк. – Ты сможешь показать на карте?

– Да. Хотя, боюсь, попасть туда будет самой легкой частью задачи. Мой отец однажды снарядил экспедицию, чтобы захватить Адпар. Погиб и он, и все его спутники. Это был тяжелый удар по кланам.

– При всем уважении к духу твоего отца, мы – воины. Мы и прежде подавляли любое, даже самое решительное сопротивление.

– Нисколько не сомневаюсь. Но не это я имел в виду под трудностями. Вопрос, каким образом вы заставите такую суку с окаменелым сердцем, как Адпар, проронить слезу…

– По правде сказать, слезы для нас пока тоже загадка, – призналась Коилла.

– Как это?

– Орки не плачут. Кеппатон опешил:

– Я не знал. Мне очень жаль.

– Что у нас не течет из глаз?

– Мы обдумаем эту сторону проблемы, – вмешался Страйк. – Обсудим с отрядом и решим. Так или иначе, мы попытаемся.

– Попытаетесь?

– Не стану ничего обещать, Кеппатон. Мы оценим обстановку, и если окажется, что задача невыполнима, ввязываться не станем. Во всех случаях мы дадим тебе знать.

– Если сможете, – вполголоса заметил Кеппатон. – Я не имел в виду ничего плохого, мой друг.

– Я так и понял. Ты ясно показал нам, с какой опасностью сопряжено это предприятие.

– Предлагаю вам сегодня отдохнуть, а в путь отправляться завтра. Кстати, вы вооружены недостаточно. Мы заново снарядим вас, как можно лучше.

– Вот она, музыка для ушей орка, – улыбнулся Страйк.

– И еще одно, – Кеппатон сунул руку в карман кожаного фартука, вынул маленький керамический фиал и протянул Страйку. – Это для слезы.

Элфрей разглядывал затейливо украшенный пузырек.

– Могу я спросить, откуда он у тебя. Выражение лица Кеппатона стало почти смущенным.

– Еще одна юношеская проказа, – признался он.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать