Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 44)


21

В скаррокском болоте погода, похоже, была своя.

Не то чтобы погодные условия разительно отличались от тех, с которыми орки встретились на равнине, просто эти погодные условия были ярче. Облака – еще ниже, дождь – еще более непрекращающийся, ветер – еще более жестокий. И здесь было холоднее. Наверное, потому что холодные ветра с надвигающихся ледников не встречали на своем пути никаких препятствий – ни гор, ни лесов, – а прибыв сюда, сталкивались с воздухом великого океана Норантеллиа.

Лишний раз благодаря судьбу за недавно приобретенные меха, орки стояли у края болота, привыкая к его грозному виду.

Перед ними расстилалась гигантская трясина из черной грязи и песка. Тут и там поблескивали лужи, а то и небольшие озера с черной, застывшей, как желе, водой. Пейзаж «разнообразился» лишь остовами деревьев. Воняло гнилой рыбой и другими, достигшими еще большей степени разложения, вещами. Признаков жизни не было никаких, даже птица не пролетала.

С пригорка, слегка возвышающегося над болотом, они видели свинцовый, вяло колышущийся океан. Еще дальше виднелись чернильные, размытые туманом очертания островов Маллоутор. Где-то там, под водой, берегут хрупкое равновесие своего существования мерцы.

Сцена была мрачная, и Страйк не мог не сравнить ее с величественными морскими зрелищами из своих снов.

– Отлично, – сказал Хаскер. – Посмотрели, нам не понравилось, пошли обратно.

– Придержи лошадей, – отозвался Страйк. – Мы решили, что сначала разведаем обстановку.

– Я увидел все, что мне надо знать. Чертово болото.

– А ты чего ожидал? возразил Джап. – Танцующих девиц, которые начнут забрасывать тебя лепестками роз?

Коилла предотвратила разгорающуюся свару, спросив:

– Что будем делать, Страйк?

– Кеппатон говорил, царство наяд лежит в западной стороне болота и граничит с океаном. Большая его часть погружена под воду.

– Отлично, – буркнул Хаскер. – Теперь мы превратимся в рыб.

Страйк проигнорировал это замечание.

– Но в дворец Адпар, по всей видимости, можно попасть не только из-под воды, но и с суши. Я считаю, надо проникнуть во дворец всем отрядом, за исключением тех, кто останется присматривать за лошадьми.

– Надеюсь, ты не намерен поручить это мне, – колко сказал Элфрей.

«Опять его возраст, – подумал Страйк. – Похоже, эта тема становится все более и более важной».

– Разумеется, нет. Ты нам нужен там. Но, как я уже сказал, дальше пойдем пешком. Талаг, Лиффин, лошадей поручаю вам. Мне очень жаль, но это важно.

Оба солдата хмуро кивнули. Ни одному орку не понравится заниматься рутинной работой, когда впереди маячит перспектива хорошей драки.

Джап вновь направил разговор в русло самого важного.

– Значит, проникаем, и все, – сказал он. – Даже разведчиков не будем засылать?

– Нет. Пересечем болото и, если условия позволят, проберемся внутрь. Я не хочу тратить здесь много времени.

– А вот с этим я согласен, – заметил Хаскер.

– Не забывайте, Кеппатон говорил, что в царстве Адпар сейчас неспокойно, – продолжал Страйк. – Это может обернуться в нашу пользу. Но если окажется, что здесь слишком опасно, мы уйдем, не ввязываясь. Существование дружины важнее любых местных свар.

Джап кивнул:

– Мне подходит. Страйк посмотрел на небо.

– Вперед, пока не начался настоящий ливень. – Повернувшись к Талагу и Лиффину, он добавил: – Как я уже сказал, мы не будем болтаться там зря. Однако для полной уверенности ждите нас сутки. Если к тому времени мы не вернемся, считайте себя свободными от любых обязательств перед дружиной. Можете продать лошадей. Это поможет вам продержаться какое-то время.

На этой отрезвляющей ноте Росомахи пустились в путь.

– Держитесь друг друга, смотрите в оба, – наставлял Страйк. – Если что-нибудь шевельнется рядом, убивайте.

– Значит, все как обычно, – заметил Джап.

– Не забывайте, они в своей родной стихии, – добавил Страйк. – Они могут жить как в воздухе, так и в воде. Для нас же существует только воздух. Усвоил, Хаскер?

– Ага. А почему ты говоришь мне?

Страйк не ответил.

Вступили в болото. Как и в Дроганском лесу, здесь царила тишина. Однако тишина тут была другой. В лесу она была мирная. Здесь же от нее по коже бежали мурашки; казалось, за всем скрыта некая зловещая сила. Как и в Дрогане, всем явилась потребность говорить шепотом. Хотя ясно было, что необходимости в этом нет: врагу негде было спрятаться.

Земля была местами как губка, местами сочилась. Оглянувшись, Страйк увидел, что Хаскер идет немного поодаль от остальных.

– Держись вместе со всеми! Не отделяйся. Кто знает, каких сюрпризов здесь можно ожидать.

– Не беспокойся, капитан, – миролюбиво отвечал Хаскер. – Я знаю, что делаю.

Послышался громкий сосущий звук. Хаскер в мгновение ока погрузился в жижу по пояс.

Все бросились к нему. Он продолжал погружаться.

– Не бейся, от этого только глубже засасывает, – сказал Элфрей.

– Вытащите меня отсюда! – Хаскер погрузился еще глубже. – Да не стойте же как столбы, сделайте что-нибудь!

Страйк скрестил руки на груди:

– Я вот думаю, не подождать ли, пока жижа попадет тебе в рот. Похоже, это единственный способ заставить тебя умолкнуть.

– Ну же, капитан! – взмолился сержант. – Здесь чертовски холодно!

– Ладно, вытаскивайте его.

С некоторыми трудностями Хаскера выдернули из трясины. Оказавшись на твердом месте, он разразился ругательствами. Он весь был в черной липкой жиже.

– Фу, ну и

воняю же я! – Хаскер скорчил рожу.

– Да не переживай ты так, сержант, – успокоил его Джап. – Никто и не заметит разницы.

– Благодари Квадрат, что сам не кувырнулся! Два фута в сторону – и пошел бы на дно!

Коилла прикрыла ладонью рот, чтобы не заметили ее улыбку.

– Все-таки будем держаться вместе, хорошо? – предложил Страйк.

Росомахи продолжили путь. Хаскер угрюмо бурчал под нос, в сапогах у него хлюпало.

После часа осторожной ходьбы далеко впереди показалась цепь скал. Страйк приказал отряду рассеяться и двигаться с осторожностью.

Подойдя ближе, они увидели, что скалы довольно высоки. В некоторых были пещеры. В паре случаев скалу прошивали сквозные круглые дыры, через которые виднелся океан.

Коилла нахмурилась:

– Если это царство наяд, то разве не должны тут стоять часовые?

– Должны бы, – отвечал Страйк. – Может, они где-нибудь дальше.

– Куда теперь? – спросил Элфрей.

– Кеппатон сказал, что по крайней мере через один из этих входов можно попасть туда, куда нам надо. Жалко, что он не мог вспомнить, через какой именно. Выбери пещеру.

Элфрей задумался и указал на одну:

– Эта.

Осторожно приблизившись к отверстию, они вошли внутрь. Пещера была как пещера.

– Хорошо, что ты не держал пари, Элфрей, – поддел Хаскер. – Что дальше, Страйк?

– Будем проверять одну за другой, пока не наткнемся на настоящий вход.

Они предприняли еще три попытки, и все три оказались безрезультатными.

– Меня уже тошнит от пещер, – сообщил Хаскер. – Мне кажется, я превращаюсь в крысу.

Следующая пещера казалась более многообещающей на вид. Она тянулась глубоко внутрь скалы, и света здесь едва хватало, чтобы разглядеть внутренности пещеры. В конце ее была естественная арка. Росомахи осторожно вошли под ее своды. Арка открывалась в спускающийся тоннель. В конце тоннеля что-то светилось зеленоватым светом.

С оружием наготове, они быстро спустились, готовые к любой неприятности.

Однако ожидаемых наяд внизу не оказалось. Орки находились внутри влажного грота. Каждый шаг отдавался эхом. Изумрудное свечение исходило от сотен коралловых наростов на стенах и потолке.

Элфрей разглядывал скользкие, испускающие зеленое сияние объекты.

– Не знаю, что это такое, но штука чертовски полезная, – шепнул он.

– Точно, – отвечал Хаскер. Отбив кусок, похожий на сталактит, он передал его Элфрею.

– Возьмите еще, – приказал Страйк.

Несколько солдат принялись отколупывать наросты от стен.

Путь дальше был только один – через узкий тоннель, начинающийся от противоположной стены. В отличие от грота, тоннель был не освещен, так что импровизированные факелы пришлись очень кстати. Орки гуськом вошли внутрь. Впереди двигался Страйк.

Тоннель оказался довольно коротким и привел их в круглую пещеру с высокими стенами и без потолка. От нее ответвлялись еще три тоннеля. Везде текли потоки воды, так что идти приходилось по щиколотку в воде.

– Пора опять поиграть в «выбери вход», – сказала Коилла.

– Ш-ш-ш-ш! – Элфрей поднес палец к губам.

Все замерли. Послышался шлепающий звук. Вдоль одного из тоннелей что-то двигалось. Однако они не могли определить, вдоль какого именно.

Страйк опять завел их в ствол, по которому они пришли. Сияющие коралловые «лучины» спрятали и принялись наблюдать за пещерой.

Вскоре из центрального тоннеля показались двое наяд. Они двигались в характерной для этой расы волнообразной манере, за счет чрезвычайно мощных брюшных и хвостовых мышц. Эти создания, конечно, лучше себя чувствовали в воде, да и двигались грациознее. Однако, без сомнений, на земле они тоже неплохо ориентировались. На эволюционной лестнице наяды находились в некой переходной стадии, однако направятся ли они в будущем в сторону только воды или только суши – сказать было трудно.

Оружие наяд составляли традиционные короткие зазубренные мечи и короткие копья, изготовленные из сланца, добытого в океанских глубинах. К поясам крепились коралловые кинжалы. Элфреи шепнул:

– Их всего двое?

– Думаю, да. Постарайтесь одного оставить в живых. Джап, проследи, чтобы у нас был прикрыт тыл.

По сигналу Страйка Элфреи, Хаскер и Коилла бросились вперед. Их прикрывали четверо рядовых.

Наяды оказались захваченными врасплох, к тому же орки превосходили их численностью, так что никаких шансов не было. Элфреи с Хаскером топорами завалили первого. Страйк с Коиллой занялись другим и нанесли ему несколько ран, от которых тот упал, но не умер сразу. Он лежал, колыхаясь, как раздавленный слизняк, его кровь смешивалась с текущей водой.

Страйк опустился рядом с ним.

– Нам нужна королева, – сказал он. – Где находится дворец?

Наяда задышал неровно и быстро и ничего не ответил.

Потом с усилием поднял руку и указал трясущимся шишковатым пальцем на правый тоннель.

– Дворец? – настаивал Страйк. – В эту сторону?

Раненый слабо кивнул массивной головой. И обмяк.

– Советую не лгать, – предупредил Хаскер.

– Помолчи, – сказала Коилла. – Он умер.

Джап и остальные Росомахи, шлепая по воде, вышли из укрытия.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать