Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 45)


Тела оставили там, где они упали. Орки осторожно вошли в правый тоннель и достали коралловые «светильники».

Этот тоннель оказался длиннее предыдущего. Однако в конце концов он вывел их на открытую площадку, представлявшую собой верхушку рифа. Вниз шли неровные скалистые ярусы, похожие на наваленные в беспорядке глыбы.

Впереди виднелось искривленное сооружение с высокими сводами. У этого странного порождения природных сил и работы наяд не было ни одной прямой линии. Камень, ракушки и океанские водоросли придавали сооружению вид чего-то органического, поблескивающего, почти живого.

– Кажется, мы нашли то, что искали, – объявил Страйк.

Джап дернул его за рукав и указал вниз. В дюжине ярусов внизу, слева, происходила какая-то суматоха. Две группы наяд рубились друг с другом. Это была остервенелая – не на жизнь, а на смерть! – схватка. На глазах у орков несколько сражающихся рухнули замертво.

– Кеппатон был прав насчет того, что здесь неспокойно, – сказала Коилла.

– Если бы тут начался полный хаос, это было бы идеальным прикрытием для нас, – добавил Джап. – Похоже, мы удачно выбрали время визита.

– Однако если у них началась гражданская война, – рассудил Страйк, – значит, Адпар уже мертва.

– Если она правила мудро, то такого не должно происходить, – сказала Коилла. – Что это за правитель, если его эгоизм тянет за ним в могилу царство?

– Насколько мне известно, именно такими правители обычно и бывают, – возразил Джап. – И не забывай, Адпар – сестра Дженнесты. Может быть, у них это в крови.

Страйк кивнул на широкий сводчатый переход, который вел, по всей видимости, во дворец.

– Отлично, вперед!

Пригибаясь, чтобы не быть замеченными дерущимися наядами, орки быстро двинулись по скалистым ярусам к переходу. Они добрались до него без осложнений. Однако внутри уже была другая история.

Шагов через двадцать тоннель круто поворачивал. Не успели Росомахи пройти эти двадцать шагов, как из-за угла показались пятеро наяд. Четверо были вооружены и, похоже, вели пятого, невооруженного. Однако на арестованного он не походил.

Взаимное удивление скоро рассеялось. Наяды выхватили оружие и бросились на пришельцев.

Одного Коилла убрала легко, метнув дротик. Зная, насколько прочна у этих созданий чешуя, она целилась в голову. Клинок пронзил наяде глаз.

С остальными схватились врукопашную, и опять же сработало численное превосходство орков.

Хаскер, держа меч двумя руками, одним ударом погрузил в небытие второго противника. Элфрей и Джап, действуя совместно, зарубили третьего. Последнего убили рядовые.

Коилла вытащила дротик из поверженного врага. Это был лучший дротик из всех, какими она когда-либо обладала.

Остался последний наяда, невооруженный. Он съежился от страха.

– Я старейшина! Я не военный! Пощадите меня! – молил он.

– Где Адпар? – спросил Страйк.

– Что?

– Если хочешь жить, отведи нас к своей правительнице.

– Я не…

Хаскер приставил к его горлу нож.

– Ну хорошо, хорошо, – забормотал старейшина. – Я отведу вас.

– И без фокусов, – предупредил Джап.

Наяда повел их сквозь лабиринт каменных, с заросшими лишаем стенами, переходов. Как и везде тут, шли по щиколотку в воде.

Наконец вышли в широкий коридор, освещенный осколками светящегося камня. Коридор заканчивался высокими дверями, рядом с ними стояли двое часовых. Орки накинулись на них всем скопом и изрезали на куски.

Рядовые оттащили трупы с глаз долой. Трепещущего старейшину подвели к капитану.

– Кроме нее, там кто-нибудь есть? – спросил Страйк.

– Не знаю. Может, целитель… В нашем царстве сейчас полная неразбериха. Соперничающие фракции режут друг другу глотки. Могу сказать, что королева уже, возможно, умерла.

– Черт! – вырвалось у Джапа.

У старейшины

сделался озадаченный вид.

– Вы хотите сказать, что пришли не затем, чтобы убить ее?

– Зачем мы здесь, слишком долго объяснять, – отвечал Элфрей. – Однако нам нужно, чтобы королева была в живых.

Страйк кивнул. Осторожно попробовали крепость дверей. Оказалось, они не заперты. Распахнув их настежь, орки ворвались внутрь.

В личных покоях не было никого, кроме самой королевы. Она разметалась на ложе из колышущихся зеленых водорослей. Росомахи направились к ней.

– Боги! – пробормотала Коилла, увидев лицо королевы. – Сходство с Дженнестой поразительное.

– Да, – согласился Элфрей. – Немного отрезвляет, не так ли?

– Они бросили ее одну, – сказал Джап.

– Это многое говорит об их отношении к ней, – отвечала Коилла.

– Для нас главное, жива ли она, – произнес Страйк.

Элфрей проверил:

– Едва-едва.

За разговором они забыли про старейшину. Воспользовавшись моментом, тот выскользнул из покоев и побежал по коридору с воплями: «Стража! Стража!»

– Черт! – сплюнул Страйк.

– Предоставь это мне, – процедила Коилла.

Выхватив нож, она рванулась к дверному проему. Занесла в замахе руку. Дротик ударил бегущего старейшину в шею. Расплескивая воду, тот рухнул.

– Я же говорила, клинки хорошие, – заметила Коилла.

Страйк приказал двум рядовым охранять дверь, после чего они опять переключили внимание на Адпар.

– До сих пор нам везло, – сказал Страйк. – Так не может длиться без конца. Как ты считаешь, Элфрей, она слышит нас?

– Трудно сказать.

Страйк наклонился над королевой:

– Адпар. Адпар! Послушай меня. Ты умираешь.

Она слегка повернула голову.

– Послушай меня, Адпар. Ты умираешь, и ответственна за это твоя сестра, Дженнеста.

Адпар зашевелила губами.

– Слушай меня, королева наяд. С тобой это сделала твоя собственная сестра, Дженнеста. Дженнеста!

Затрепетали веки, вновь дрогнули губы. Дернулся подбородок. Если не считать этого, другой реакции не было.

– Безнадежно, – вздохнула Коилла.

– Смирись, Страйк, – добавил Хаскер. – Номер не пройдет. Какой смысл стоять здесь и долбить: Дженнеста, Дженнеста, Дженнеста…

Страйка будто ударили. Он уже начал отворачиваться от смертного ложа.

– Я просто подумал…

– Подождите! – воскликнул Джап. – Смотрите!

Веки Адпар трепетали.

– Это началось, когда Хаскер повторил имя Дженнесты, – сказал Джап.

Ресницы Адпар увлажнились. Потом показалась одна-единственная слеза и потекла по щеке.

– Быстро! – крикнул Элфрей. – Фиал сюда!

Страйк достал пузырек и попытался приложить его к коже Адпар. Но руки у него были слишком неуклюжими для этого.

– Дай сюда! – Коилла отобрала у него фиал. – Здесь требуется рука женщины.

Очень осторожно, она подвела горлышко пузырька под слезу и слегка надавила на щеку. Слеза скатилась прямо в пузырек. Коилла закрутила пробку и передала фиал Страйку.

– В этом есть какая-то ирония, правда? – сказала она. – Бьюсь об заклад, она не пролила ни единой слезы за всю жизнь, она только и делала, что заставляла страдать других. Заплакать ее заставила только жалость к себе.

Страйк рассматривал фиал:

– А знаешь, я не думал, что нам это удастся.

– Теперь он так говорит, – буркнул Хаскер.

– Но боги были с нами, – объявил Элфрей, отпуская запястье Адпар. – Она мертва.

– Неплохо, если ее последним деянием станет исцеление одной из собственных жертв, – рассудил Страйк.

– А сейчас надо убираться отсюда, – заключил Джап.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать