Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 6)


3

Скудны свет едва озарял большую пещеру в глубинах подземного лабиринта. Свет исходил от бесчисленных слабо мерцающих кристаллов, вделанных в стены и потолок, а также от нескольких валяющихся на полу факелов. Около полудюжины непроницаемо-черных овалов обозначали входы в ответвляющиеся от пещеры тоннели. Воздух был нездоровым.

Собрались здесь более двух десятков троллей, с грубыми, мясистыми лицами землистого цвета, обросшие серым мехом. По контрасту с цветом тел их макушки были украшены густыми венчиками ярко-оранжевых волос. Грудь у каждого походила на бочонок, руки и ноги длинные, а глаза в процессе эволюции превратились в огромные черные шары. Так тролли лучше видели в темноте.

Насколько Страйк и Элфрей понимали ситуацию, эта пещера была лишь крохотной частицей тролльего царства, а присутствующие воины – крохотной долей его населения. Однако капитану и капралу Росомах уже ничего не суждено было узнать точнее. От товарищей их отделял каменный завал. Руки у них были связаны, и стояли орки, прижавшись спиной к жертвенному алтарю. Окружившие их тролли вооружены копьями, а некоторые – еще и луками…

Возглавлял троллей Таннар, монарх подземного царства. Он возвышался над всеми остальными. Его статус подчеркивали золотые одеяния, серебряная корона и длинный, богато украшенный посох. Однако пленников гипнотизировало не одеяние и не посох, а то, что Таннар держал в высоко поднятой правой руке: жертвенный кинжал с изогнутым лезвием, рукоятку которого венчал тот самый предмет, ради которого Росомахи и пришли в Скратч.

Это был один из древних инструментов. Реликвия, которую орки называли звездой…

Тролли монотонно и гортанно напевали что-то, по интонации и ритму напоминающее похоронный марш. Таннар медленно приближался, готовый совершить убийство во имя своих жутких киммерийских богов. Вряд ли в этот момент способные оценить ситуацию, в которой они оказались, Страйк с Элфреем приготовились принять смерть.

Глядя на кинжал, Элфрей произнес:

– Рок сыграл с нами шутку.

– Вот только не хочется смеяться! – Страйк напряг мускулы.

Веревки, связывающие его, были прочны и не поддались.

Элфрей бросил взгляд в его сторону:

– Все было хорошо, Страйк. Несмотря ни на что.

– Не уступай, старый друг. Даже смерти… Умри как орк!

По лицу Элфрея скользнуло слегка возмущенное выражение.

– А разве можно иначе?

Кинжал приближался.

В устье одного из тоннелей вспыхнул свет. Последующие события показались Страйку вызванными пеллюдом галлюцинациями. Что-то пролетело по пещере, оставляя за собой желто-красный свет.

Горящая стрела попала в голову одного из троллей. Посыпались искры, тролль рухнул на бок. Его кустистая грива загорелась.

Таннар застыл на месте. Песнопение прекратилось. По пещере пробежала волна восклицаний. Тролли разом повернулись к тоннелю. Там происходила какая-то возня. Гулким эхом отдавались вопли и взвизгивания.

А потом в пещеру ворвались Росомахи. Их возглавлял Джап, сержант-дворф. Он ринулся на опешивших врагов с палашом. Орки-лучники выбирали для своих выстрелов новые цели. Свет был для троллей проклятием, и горящие стрелы мгновенно посеяли в их рядах смятение.

Страйк постарался воспользоваться этим смятением – насколько мог со связанными руками. Кинувшись на ближайшего тролля, он наградил его поцелуем орка – ударом головой, который сбил тварь на колени. А потом и вовсе поверг на землю. Элфрей атаковал другого зазевавшегося тролля и дважды ударил того в пах. Жертва рухнула с закатившимся глазами и перекошенным ртом.

Таннар утратил всякий интерес к своим узникам и теперь громовым голосом отдавал приказы. Его подданные нуждались в руководстве: на атаку Росомах они отреагировали растерянностью и паникой. Теперь уже во всей пещере кипела яростная схватка, освещаемая вспышками от летящих стрел и факелами, которые орки использовали в качестве дубинок. Стены отзывались на вопли, стоны и звон металла многоголосым эхом.

Пара орков-рядовых, Калтмон и Элдо, пробились к Элфрею и Страйку. Веревки в мгновение ока перерезали, в жаждущие руки офицеров сунули оружие. И освобожденные узники немедленно обрушились с мечами на все, что двигалось и не было Росомахой.

Страйк рвался к Таннару. Чтобы добраться до него, надо было пробиться сквозь стену телохранителей. Этим Страйк с энтузиазмом и занялся. Первый у него на пути тролль сделал выпад копьем. Страйк ушел в сторону, избежав удара, и изо всей силы саданул мечом по копью. Удар рассек оружие надвое. Еще один удар – в брюхо копьеносца – навсегда убрал того с дороги.

Следующий противник напал на Страйка, размахивая топором. Страйк нырнул под замахнувшуюся руку. Топорище свистнуло в нескольких дюймах у него над головой. В тот момент, когда тролль занес оружие заново, Страйк ударил его сапогом в пах. Тролль потерял равновесие, следующий его удар оказался направленным совсем не туда, куда намечался. Страйк воспользовался моментом и рубанул противника по груди. Лезвие меча вошло глубоко в плоть. Спотыкаясь и обливаясь кровью, тролль сделал несколько шагов и рухнул.

А Страйк уже занялся следующим противником…

Джап буквально прорезал себе дорогу к Страйку и Элфрею. За спиной у него рядовые поджигали новые и новые стрелы, и свет их заметно сказывался на состоянии троллей. Они с ревом прикрывали глаза, а дружина тем временем валила их,

как деревья в лесу. Однако многие все еще отбивались.

Элфрей оказался лицом к лицу с двумя противниками. Выставив копья, они попытались загнать его в угол. Меч отскакивал от заостренных наконечников. После нескольких выпадов и отступлений с обеих сторон один из троллей сделал слишком резкий выпад, копье потянуло его за собой, рука открылась, и Элфрей тут же рубанул по ней. Тролль завопил, выпустил копье и получил мощный удар прямо в грудь.

Его озверевший товарищ бросился в атаку. Элфрей, ударяя по копью и стараясь отклонить его в сторону, почувствовал, что тролль не намерен отступать. Он был настолько полон решимости отомстить, что еще чуть-чуть, и прижмет Элфрея к стене. Наконечник копья угрожающе покачивался перед самым лицом орка. Тот присел, а потом кинулся на пол и оказался рядом с троллем. Не теряя времени, нанес удар по ногам. Лезвие рассекло плоть, не слишком глубоко, но не без пользы. Тролль, едва не выронив копье, попятился.

Элфрей вскочил на ноги и замахнулся, целясь в голову твари. Тролль нырнул влево. Круто изогнувшись, чтобы скомпенсировать его уход, Элфрей в замахе развернул меч, так что по щеке тролля ударило не острие, а плоская сторона лезвия. Тролль завыл от боли и, потрясая копьем, с безумными глазами бросился вперед. Эта глупость была Элфрею на руку. Легко уйдя от удара, он развернулся, оказавшись сбоку от тролля, и нанес удар. Лезвие наполовину вошло в шею. Все вокруг залил алый дождь.

Элфрей, надув щеки, выдохнул. Стар он становится для таких игр…

Поскользнувшись в луже крови, Страйк едва не врезался в последнего защитника Таннара. Этот воин был вооружен ятаганом и принялся яростно рубить им, стараясь оттеснить орка от своего монарха. Страйк отвечал ударом на удар. На несколько мгновений возникла патовая ситуация. Оба противника парировали выпады друг друга.

Прорыв наступил, когда меч Страйка резанул по костяшкам пальцев тролля. Обнажилась кость. Изрыгнув проклятие, тролль нацелился нанести ответный удар. Если бы он достиг цели, то Страйк бы расстался с рукой. Однако капитан Росомах отклонился в сторону и воспользовался выпавшим мгновением, чтобы резануть по глотке врага.

И наконец оказался лицом к лицу с Таннаром.

Скрежеща зубами от ярости, король попытался ударить Страйка своим резным посохом. Орк был достаточно ловок и увернулся. Тогда Таннар отшвырнул бесполезный посох и выхватил из ножен меч. По серебряному лезвию древнего оружия вились рунические узоры. В другой руке подземный король по-прежнему держал церемониальный кинжал, намереваясь орудовать и тем и другим.

– Чего ты ждешь? – прогрохотал Таннар. – Попробуй моей стали и очнись в Преисподней, верхнеземец.

Страйк издевательски расхохотался:

– Много болтаешь, пустозвон. Не пора ли на место языка явиться мечу?

Они закружили друг вокруг друга. Каждый искал прореху в обороне противника.

Таннар быстро окинул взглядом пещеру. Кругом по-прежнему кипели схватки.

– Ты заплатишь мне жизнью, – пообещал тролль.

– Это все слова, – тем же дерзким тоном произнес Страйк.

Задиристость себя оправдала. Взревев, Таннар занес меч. Страйк блокировал вражеское оружие. Удар, который он при этом принял, свидетельствовал о немалой физической силе противника. Страйк сделал быстрый ответный выпад. Король парировал. Теперь, когда мечи противников встретились, схватка перешла в стадию регулярного обмена ударами.

Стиль Таннара был откровенно силовым. Он полагался на мощь и в тонкости не вдавался. Но это не делало его менее опасным врагом. Страйк в своей технике не слишком отличался от подземного короля. Преимущество орка заключалось в большей опытности и уж несомненно в большем проворстве. Зато ему недоставало ярости Таннара. Впрочем, излишняя ярость перестает быть достоинством, и Страйк решил дополнительно спровоцировать противника.

– Размазня ты, – крикнул он, отбивая очередной выпад врага. – Тебя испортила возня со всем этим старьем, Таннар. Ты превратился в настоящего слизняка.

Снова взревев, тролль кинулся на орка. Нож и меч со свистом рассекли воздух. Страйк собрал в кулак все силы и сделал выпад, целясь в то место, где рукоятка меча сочленялась с клинком. Он попал в цель. Меч вылетел из руки Таннара и со звоном запрыгал по полу. У тролля оставался еще богато украшенный кинжал, но шок от потери меча был так велик, что подземный король словно прирос к земле. Не надеясь поразить Страйка кинжалом, он перешел в глухую оборону.

Его окружали орки. Таннар попятился. Он не видел, что Джап с парой рядовых Росомах уже оказался у него за спиной. Страйк же все видел. И, обрушив на Таннара серию ударов, заставил короля отступать еще быстрее.

Джап использовал первый же шанс. Прыгнув монарху на спину, он сжал ему шею левой рукой. А правой прижал к яремной вене нож. Один из рядовых орков приставил острие меча к груди Таннара. Тот громоподобно изливал на противников беспомощный гнев. Страйк шагнул вперед и выхватил у него из руки жертвенный кинжал.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать