Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 7)


Остальные тролли ничего не заметили и продолжали драться.

– Прикажи им остановиться, – потребовал Страйк, – или тебе не жить!

Таннар, вызывающе сверкая глазами, не проронил ни слова.

– Останови их или умрешь! – повторил Страйк.

Джап надавил ножом.

С неохотой Таннар прокричал:

– Бросьте оружие!

Некоторые тролли прекратили схватку. Но далеко не все.

– Оружие наземь! – рявкнул Таннар.

На этот раз повиновались все. Джап убрал нож и спрыгнул на землю, но с подземного короля по-прежнему не спускали глаз.

Страйк приложил к горлу Таннара церемониальный кинжал:

– Мы уходим. Ты пойдешь с нами. Если кто-то встанет на нашем пути, ты – покойник. Объясни им.

Король медленно кивнул.

– Делайте, как они говорят! – крикнул он.

– Эта штука тебе уже не понадобится, – произнес Страйк, – она будет только мешать. – Сдернув с головы Таннара корону, он отшвырнул ее в сторону.

От этого святотатства у многих троллей перехватило дыхание. А когда Страйк содрал с короля золоченое одеяние и отправил его в грязь вслед за короной, они совсем остолбенели.

Капитан Росомах опять прижал кинжал Таннару к горлу:

– Вперед!

Они двинулись через пещеру, горстка орков и дворф, окружившие возвышающуюся над ними фигуру заложника. Остолбеневшие тролли молча провожали их взглядами. Когда процессия, перешагивая через вражеские трупы, достигла главного тоннеля, к ней присоединились остальные орки. Несколько Росомах получили легкие ранения. Страйку показалось, что среди погибших только тролли.

У самого входа в тоннель он крикнул:

– Попробуйте отправиться за нами, и ваш король – покойник!

Пятясь и не спуская глаз с троллей, они углубились в тоннель.

Двигаясь как можно быстрее, они шли по лабиринту неосвещенных тоннелей. Факелы отбрасывали на стены гигантские, гротескные тени.

– Хороший момент вы выбрали, – обратился Страйк к Джапу. – Тик в тик. Дворф улыбнулся.

– Как вам удалось пробиться через завал? – спросил Элфрей.

– Мы нашли другой путь, – отвечал Джап. – Сейчас увидите.

За спиной у них послышались тихие звуки. Повернув голову и прищурившись, Страйк разглядел на некотором расстоянии тусклые, серые фигуры.

– Они загонят вас, – пообещал Таннар. – Вы умрете прежде, чем достигнете надземья.

– В таком случае ты последуешь за нами. – Страйк поймал себя на том, что говорит шепотом. И приказал Росомахам: – Держитесь вместе, не теряйте бдительности! В особенности следите за тем, что происходит за спиной.

– Вряд ли им надо это объяснять, капитан, – вставил Джап.

Пару минут спустя Росомахи вошли в тоннель, в котором произошел памятный камнепад. Впереди, на расстоянии двадцати шагов, путь перерезала гора тяжелых валунов и щебенки. Не доходя до каменной баррикады, они остановились у грубо вырезанной в стене дыры. Стена была тонкая, из чего-то вроде глины, и за ней тянулся еще один тоннель. Орки полезли через дыру. Таннара пришлось проталкивать.

– Откуда взялась дыра, Джап? – спросил Страйк.

– Чего только не сделаешь, когда прижмет!… Это тот самый тупиковый тоннель, который идет от поверхности. Мы простучали стены дротиками. И нам повезло.

Ход привел Росомах в другую пещеру, сильно смахивающую на яму. Из нее уходила шахта, ведущая к поверхности. Сверху сочился слабый свет. У распорок со свисающими веревками напряженно ждали двое рядовых. Задрав голову, Страйк разглядел головы еще двоих.

– Крутите! – приказал он.

Один за другим Росомахи начали выбираться на поверхность. Таннара вытянули наверх, обвязав веревкой. Он всю дорогу ругался. Страйк выбрался последним, с церемониальным кинжалом в зубах.

Шахта выходила в маленькую пещеру. Из входного проема лился утренний свет. Росомахи, моргая,

вышли наружу.

Таннар прикрывал глаза рукой.

– Мне больно! – громко пожаловался он.

– Накиньте на него это, – Элфрей передал кусок материи.

Когда ослепленного и спотыкающегося короля с завязанными глазами увели прочь, Страйк осмотрел жертвенный кинжал. Звезда была прикручена к рукоятке тугой бечевкой. Своим собственным ножом орк перерезал узел и выбросил кинжал.

Звезда была вполне узнаваема, однако отличалась от двух первых не менее, чем те отличались друг от друга. На свету Страйк увидел, что она темно-синего цвета. Первая была желтой, а вторая – зеленой. Как и другие звезды, отбитая у троллей также состояла из круглого центрального шара с отходящими от него острыми лучами. У этой лучей было четыре; у прежних – семь и пять. Для изготовления звезды использовали все тот же, невероятно твердый неизвестный материал.

– Идем же, Страйк, – позвал Элфрей, Сунув звезду в мешок на поясе, капитан поспешил за подчиненными.

Отряд двигался к базовому лагерю настолько быстро, насколько можно было, учитывая присутствие полуслепого Таннара. У входа в лагерь товарищей приветствовали Бхоз и Неп, и ни один из них даже не пытался скрыть облегчения.

– Нужно уходить отсюда, и побыстрее, – сказал, обращаясь ко всем, Страйк. – Хоть сейчас и белый день, но я не рискну утверждать, что тролли не отправятся за ним, – он кивнул в сторону Таннара.

– Подожди, Страйк, – сказал Джап.

– Что такое? Чего ждать?

– Я должен рассказать тебе о Коилле и Хаскере.

Страйк огляделся:

– Где они?

– Трудный вопрос, капитан.

– Сколь бы он ни был труден, не тяни!

– Ну хорошо, излагаю краткую версию… Хаскер рехнулся, оглушил Рифдоу и удрал, прихватив звезды.

– Что? – Страйк почувствовал себя так, будто его стукнули по темечку.

– Коилла отправилась за ним в погоню, – продолжал Джап. – С тех пор мы никого из них не видели.

– Отправилась… отправилась куда?

– Насколько нам известно, на север…

– Насколько вам известно?… Вы не проверили?

– Мне пришлось выбирать, Страйк. Или отправляться на поиски Коиллы и Хаскера, или выручать тебя и Элфрея. Сделать и то и другое нам было не под силу. Спасать вас казалось более важным.

Страйк пытался переварить новости.

– Да… нет, ты прав. – Его лицо потемнело. – Проклятый Хаскер! Глупый, сумасшедший выродок!

– Эта болезнь, лихорадка, – произнес Элфрей. – Именно из-за нее он в последние дни вел себя странно.

– Не следовало оставлять его здесь, – заключил Страйк. – Или надо было брать звезды с собой.

– Ты слишком суров к себе, – покачал головой Джап. – Кому могло прийти в голову, что он настолько сдуреет?

– Я должен был предвидеть, признаки были. Когда я позволил ему посмотреть на звезды, он вел себя… ненормально.

– Сейчас бессмысленно рвать на себе волосы, – сказал Элфрей. – Что будем делать?

– Отправимся за ними, разумеется. Все должны быть готовы через две минуты.

– А с ним что? – Джап кивнул на Таннара.

– Пока останется с нами. Как дополнительная гарантия безопасности.

Рядовые оперативно свернули лагерь. Оседлали лошадей. Таннара силком усадили на одну из них, руки привязали к луке седла. Пеллюцид опять разделили между всеми – как это было до подземного путешествия. Элфрей нашел знамя Росомах и немедленно предъявил на него свои права.

Страйк ехал во главе дружины. В голове у него шумело. Перед ним была масса вариантов возможного развития событий. И ни одного хорошего!…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать