Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Легион Грома (страница 9)


Изнутри, приглушенный толстой дверью, послышался мелодичный и очень женственный голос. Мерсадион вошел.

Он оказался в каменном, с высоким сводчатым потолком помещении без единого окна. Стены украшали драпировки, на отдельных из них изображались сцены, о которых он предпочитал не думать. В конце помещения располагался небольшой алтарь, перед ним – мраморная глыба в форме гроба. О предназначении всех этих предметов меблировки думать ему тоже не хотелось.

Дженнеста сидела за большим столом. На столе стояли свечи, именно они и давали большую часть озарявшего комнату света. Тусклое освещение придавало и без того странной обстановке сумрачный, мистический оттенок. Дженнеста выглядела почти призраком.

Благодаря смешанной крови – Дженнеста была полунаядой-получеловеком – ее кожа была зеленой с серебристым отливом. От этого казалось, что все тело королевы покрывает мелкая чешуя. Лицо, немного плоское и чуть широковатое, обрамлялось черными и такими блестящими, что создавалось впечатление влажности, волосами. Подбородок был чрезмерно острый, нос орлиный, а рот широкий и пухлый. Поразительные глаза с необычайно длинными ресницами были непроницаемыми и казались бездонными.

Дженнеста была красива, но той особой красотой, которую, не видя прежде, нельзя было бы и представить.

Мерсадион неловко застыл, не осмеливаясь заговорить. Королева была занята изучением древних томов и пожелтевших карт. Рядом с нею лежала раскрытая массивная, с металлическими застежками, книга. Мерсадиону, как и прежде, бросилась в глаза противоестественная длина пальцев Дженнесты – впечатление, усиливавшееся непомерно длинными ногтями. Не поднимая глаз, она произнесла:

– Проходи, чувствуй себя как дома.

А вот это никому в ее присутствии не удавалось. Мерсадион слегка расслабился, но слишком усердствовать в этом не стал.

Королева продолжала изучать книгу. Неловкое молчание затягивалось. Пытаясь увидеть, что именно она читает, Мерсадион слегка наклонился. Заметив его движение, она метнула на генерала острый взгляд. Однако, к его удивлению, во взгляде не было ярости, наоборот, Дженнеста поощряюще улыбнулась. Улыбка, естественно, лишь усилила его тревогу.

– Ты любопытен, генерал, – это был не вопрос.

– Мэм?… – неуверенно, помня о ее непредсказуемости, отозвался Мерсадион.

– У меня, как и у тебя, много различных видов оружия. Это одно из них.

Генерал бросил взгляд на заваленный книгами стол.

– Ваше величество?…

– Оно не режет, не пронзает и не рубит, но не менее могущественно, чем любой меч.

Орк смотрел непонимающе. Заметив это, королева добавила:

– Что вверху, то и внизу, Мерсадион… Влияние небесных тел на наши дела.

Чувствовалось, что ее терпение истощается. И тут до него дошло.

– А-а-а, звезды…

– Звезды, – подтвердила она. – Точнее, солнце, луна и другие миры в их отношении к нашему миру.

Разговор становился для генерала слишком сложным, но признаваться в этом не стоило. Мерсадион молчал и надеялся, что сохраняет приличествующий случаю внимательный вид.

– Вот, – продолжала Дженнеста, хлопнув ладонью по одной из карт, – дополнительное орудие в нашей охоте на Росомах.

– Как это, миледи?

– Подобное нелегко объяснить… слаборазвитым.

От банальности оскорбления генерал испытал почти облегчение. Так-то лучше, а то он уже узнавать ее перестал…

– Положение небесных тел определяет не только характер личности, но и грядущие события, – принялась объяснять королева. – Характер формируется в момент рождения, в соответствии с тем, какие из сфер в данный момент находятся в небе. Космические колеса вращаются медленно и с чрезвычайной точностью. – Она потянулась за свитком. – Я приказала доставить свидетельства о рождении командиров Росомах. Разумеется, нижние чины во внимание принимать не стоит. Теперь я могу составить натальную карту для каждого офицера и узнать самую суть их характеров.

– Что такое натальные карты, ваше величество?

Она вздохнула. А он испугался, что перегнул.

– Ты знаешь, что такое натальные карты, Мерсадион, – даже если ты никогда не слышал, чтобы их так называли. Не станешь же ты убеждать меня, что незнаком с такими названиями, как Гадюка, Морской Козел или Стрелок…

– Конечно, нет, мэм. Вы о

гороскопах.

– Для черни – да. Но по своей сути эта дисциплина гораздо глубже, чем тот бред, который несут заклинатели на рыночной площади. Они позорят искусство.

Мерсадион счел за лучшее промолчать и ограничился кивком.

– Гороскопы Росомах помогают нам разобраться в их характерах, – продолжила Дженнеста, – а также предвидеть, как они поведут себя в тех или иных обстоятельствах. – Двумя свечами она расправила свиток. – Будь внимателен, генерал. Может, чему-нибудь и научишься.

– Мэм…

– Сержант Хаскер родился под созвездием Длиннорога. Из чего вытекают тупость, упрямеество, порывистость, склонность в экстремальных ситуациях впадать в неистовство… Теперь сержант Джап, дворф. Его созвездие – Песенник. Воин с душой. Склонен вникать в мифическую сторону событий. Однако в равной мере одарен практичностью… Жизнью капрала Элфрея правит Блестящая Рыба. Следовательно, он может быть мечтательным. Склонен жить прошлым и, скорее всего, консервативен. Такой человек может обладать способностями к целительству… И наконец, капрал Коилла, женщина-орк. Она – Василиск. Вспыльчива, целеустремленна, склонна к безумной смелости. Но кроме того, еще и верный товарищ.

Дженнеста сделала паузу, достаточно долгую, чтобы дать возможность Мерсадиону высказаться.

– А как же их капитан, ваше величество? Страйк?

– В некотором смысле он из всего этого сброда самая интересная фигура. По гороскопу – Скарабей. Он правит всем мистическим, тайными откровениями и переменами. Кроме того, родившийся под этим знаком склонен к воинскому делу. – Королева убрала свечи, и свиток тут же скрутился. – Разумеется, это всего лишь грубые наброски, и влияние звезд ослабляется или усиливается многими факторами.

– Вы упоминали о грядущих событиях, ваше величество.

– Наши будущие пути проложены. На каждое действие есть противодействие, и это тоже предопределено.

– То есть все расписано заранее?

– Нет, не все. Боги дали нам дополнительную карту – свободную волю. Хотя я бы предпочла, чтобы это относилось не ко всем.

Осмелев от такой открытости, Мерсадион спросил:

– И что же вы узнали о будущем, мэм?

– Не слишком много. Чтобы составить более точные карты, мне понадобились бы сведения о точном времени и месте их рождения. Для простых орков такие детали не фиксируются.

Это было еще одно небрежное оскорбление, и Мерсадион сдержался.

– Заклинание, – продолжала Дженнеста, – попадает в цель только тогда, когда его произносят в самый подходящий момент.

Лицо генерала приняло озадаченное выражение.

– Не напрягайся, все равно не поймешь… Каким образом разрешится нынешняя ситуация, я сказать не могу. По крайней мере, большой точности не достичь. Но в случае с Росомахами я вижу кровь, пожары, смерть и войну. Их путь всегда рискован. Что бы они ни пытались достичь, шансы на успех у них очень малы.

– Поможет ли это найти их, ваше величество?

– Возможно. – Королева захлопнула книгу, и в сиянии свечей закружилась пыль. – К делу!… Есть ли новости от охотников за удачей?

– Еще нет, ваше величество.

– Ну да, на это, пожалуй, и надеяться не стоило. Полагаю, у тебя есть новости получше… Что с подготовкой к завтрашним военным действиям?

– Три тысячи пехотинцев, вооруженные и с провизией, мэм. Ждут вашего слова.

– Начнем на рассвете. По крайней мере, одно удовольствие я получу – щелкну по носу кое-кому из Уни.

– Да, ваше величество.

– Отлично! Вы свободны.

Поклонившись, орк направился к двери.

И только выйдя из королевских покоев, опять задышал полной грудью. За то короткое время, что Мерсадион служил генералом в армии Дженнесты, он много раз был мишенью для оскорблений. Несколько раз он серьезно опасался за собственную жизнь. Но ни одно из тех острых переживаний не шло ни в какое сравнение с тем облегчением, которое он испытал сейчас, обнаружив, что пережил эту демонстрацию королевской рассудительности.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать