Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Мегамир (страница 18)


— Я слышал, что в любом новом деле существует процент допустимости несчастных случаев... Когда испытывали шаттлы, вроде бы отпустили на программу до двадцати катастроф.

Ногтев бросил глазами молнию:

— Не слышал. В нашей передовой стране таких циничных расчетов быть не может. Человек — звучит гордо, человек — высшая ценность, человек... Ну да ладно! Беда в том, что несчастных случаев на станции становится не меньше, а больше. А ведь живут под бронированным колпаком, где все необходимое, включая любое оружие. Почти любое. Вы втроем прошли голыми и босыми через ад, побывали в муравейнике и вернулись невредимыми...

— Да где же невредимыми?

— Не спорьте. Вы не видели, что было потом! Потом начались потери.

Он тяжело дышал, огромные ладони сжались в кулаки. Кирилл поерзал, горячо сочувствуя, осторожно поинтересовался:

— А что... намерены сейчас?

Ногтев разжал кулаки, положил ладони на стол. Его запавшие глаза остановились на лице мирмеколога:

— Кирилл Владимирович, мы снова к вам. Не скрою, повоевать пришлось. Призвать со стороны — признаться в поражении. Но ваш тогдашний успех перевесил. Хотя, опять же не скрою, на другую чашу весов камней навалили немало. А вместе с камнями — звания, титулы, награды, авторитеты. Много говорилось о промискуитете... то бишь приоритете нашей фирмы, как будто не в одной стране живем, а гражданские — не совсем люди...

Он замолчал, но глаз с его лица не сводил. Кирилл проговорил, едва ворочая пересохшими от волнения губами:

— Знаете же, я заранее... На мирмекологии замешан. Даже во сне постоянно брожу по тропам Малого Мира. Но у вас еще что-то в рукаве?

Ногтев кивнул. На этот раз отвел глаза, голос упал до хрипоты:

— Есть. У вас, между прочим, шестое чувство, как у муравьев...

— У муравьев нет шестого чувства, — поправил Кирилл педантично.

— Да? А я где-то читал... Кирилл Владимирович, на этот раз лихим кавалерийским наскоком не сдюжить. Там большой коллектив, за сутки сам Бог не управится.

Теперь уже Кирилл не отрывал глаз от лица Ногтева, а тот напротив, отводил глаза.

— Ваши сотрудники, — спросил Кирилл напряженно, — там живут постоянно? Как я понимаю, в Малом Мире нельзя есть...

— Они прошли полную подготовку. Месяц на операцию, выкарабкивание... Да, в Малом Мире нельзя долго существовать, просто лишь уменьшившись в размерах, это басни для деток. Наша система легких, почек, сердца... Да что там сердце! Клетки тела без особого вреда можно уменьшить в три-четыре раза, только не в сотни. Осуществимо технически, но работать... Нет,

не смогут. Словом, если в Малый Мир надолго, то лишь за счет выживания лишних клеток.

— Лишних?

— Вы тоже считаете, что лишних у нас нет? Я, на свою беду, тоже. И вот в утешение придумана теория, что мы напичканы бездействующими клетками. Якобы достались еще от обезьян, ящеров, даже рыб. Если от них избавиться, у нас останется вообще с гулькин нос.

Кирилл молчал, замороженный страхом. Глаза Ногтева стали грустными, даже печальными. Кирилл не мог себе представить, чтобы железный Ногтев мог выглядеть таким печальным.

— Но как же...

— Как будто бы хватает, — ответил Ногтев неохотно.

Кирилл сглотнул комок в горле, сказал осипшим голосом:

— Я не страдаю, что мускулы у меня не такие шикарные, как у Немировского. У муравьев еще меньше. Но как же мозги...

Ногтев ответил тяжело, словно из последних сил тащил на гору камень Сизифа.

— Предполагают, что человек использует лишь часть своего интеллекта.

— Слышал, — кивнул Кирилл, — но вот какую? Оценки расходятся.

— Кирилл Владимирович, все, что могу сказать в свою защиту и защиту проекта, что там уже полтора года живут люди. Прекрасные специалисты! Делают потрясающие открытия, работают сутками, вот-вот загребут Нобелевские премии. Эти подвижники не стали безмозглыми насекомыми, теперь у нас есть связь, наблюдаем.

Кирилл отвел глаза, не мог он слышать умоляющие нотки в голосе этого сильного человека.

— Тем прекраснее, — продолжал Ногтев настойчиво, — только не очень умелые в житейском смысле люди! Они и здесь такие, увы. Первыми попадают под троллейбусы, а уж там...

Он замолчал, только его лицо продолжало говорить. Кирилл не выдержал:

— Я готов, готов. Совсем готов! Когда смогу вернуться? Сколько времени продлится командировка на этот раз?

Ногтев долго молчал. Так долго, что Кириллу впервые стало страшно. Лицо Ногтева сделалось землистым, а глухой голос донесся словно из другого измерения:

— Кирилл Владимирович... методика возвращения только отрабатывается. Ломать, как говорили предки, не строить... Вышибать лишние клетки научились быстро, а вот возвращать... Пока что это дорога в один конец.

Кирилл спросил почти шепотом:

— Люди согласились?

— Кирилл Владимирович, не только у вас бзик. Есть чокнутые на металлургии, на энергетике, акустике, электронике... Вы подумайте! Не спешите, но... и не затягивайте. 



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать