Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Констрикторы (страница 17)


- Вопрос к министру здравоохранения. Правда ли, что лекарство против констрикторизма еще не открыто?

Министр отвечал мягким, едва ли не воркующим голосом, но стандартные формулировки (а еще больше - бегающие в разные стороны глазки) производили не лучшее впечатление на зрительскую аудиторию.

- В данный момент нам выделено около миллиона государственной дотации. К исследованиям привлечены лучшие специалисты, в том числе и ряд зарубежных, так же я должен отметить, что эпидемию пока удалось локализовать в пределах одной области...

Улучив удобный момент, полковник жестом подманил к себе оператора и неожиданно вклинился в чужой ответ.

- Узнаете знакомые речи? - риторически поинтересовался он у наставленного объектива. - То же самое мы слышали, когда каждый третий житель нашей страны умирал от СПИДа, теперь история повторяется. И хуже того: больные СПИДом хотя бы не душили здоровых людей. Это - во-первых. Во-вторых: а как вообще господин министр представляет себе лечение констриктора, которого невозможно связать даже впятером, тем более - в одиночку? Но, пусть он предусмотрел и это - остается третье возражение и самое главное: знают ли господа слушатели и зрители, о том, что господин министр а так же все упомянутые им специалисты и в глаза не видели ни одного больного констрикторизмом? Кого же и как они могут лечить? Господин министр, ответьте - найден ли вирус, вызывающий эту болезнь?

- Нет, но...

- Комментарии излишни, не так ли?

- В данный момент, - заученно заученно заворковал министр, разрабатываются методы защиты медицинских работников при контакте с больными констрикторизмом. Когда средства защиты пройдут предварительные испытания, мы доставим в лабораторию группу больных, на которой будут опробоваться создаваемые нами лекарственные препараты.

- Но на сегодня реальных пациентов у вас нет, не так ли? - прищурился полковник.

- Они появятся в ближайшем будущем, - не сдавался его невольный оппонент. Ни когда еще во время пресс-конференций ему не приходилось отбивать "атаку с тыла": обычно огонь вопросов велся из зала, и сам этот факт уже сильно сбивал министра с толку.

- Итак, все сказано, господа, - обратился к журналистам полковник Хорт. - Исследования ведутся... Нет, я не возражаю против них - пусть себе тратят эти полтора миллиона, лишь бы это не мешало мне защитить вас. Если они успеют вылечить хоть нескольких - я первый поклонюсь им, но если не принять мер более решительных и действенных, наша общая альтернатива будет такова - или быть задушенным, или самому задушить пару соседей, чтобы затем и самому сдохнуть под забором. Выбирайте, господа.

После этого заявления в зале ненадолго воцарилась тишина, затем с места поднялся долговязый молодой человек в яркой пестрой куртке.

- Вопрос к полковнику. Значит ли, что ваш план сводится только к физическому уничтожению носителей болезни?

Глаза полковника вновь на миг оживились - этот вопрос тоже был "хорошим". Если бы у него была возможность купить несколько "подсадок", то ни чего более удобного не смог бы придумать и он сам.

- Совсем нет, - отчетливо выговаривая каждое слово, возразил он. Это лишь одна из огромного комплекса защитных мер - лишь ее дискуссионность заставила вас, господа, отвлечься от плана в целом. Итак, план в целом выглядит так: первое: полная изоляция эпидемиологически опасной зоны. Не посты на дорогах, которые кого угодно пропускают к вам за взятки, а настоящее оцепление воинскими частями. Дальше - для того, чтобы эта мера сработала, требуется разрешить применение оружия для пресечения попыток выхода за пределы контролируемой зоны. Второе - организация эвакуации. Я против того, чтобы жители охваченного эпидемией города остались без защиты. Выпустить же их без контроля мы тоже не можем, так что все эвакуируемые лица будут помещаться на такие же охраняемые карантинные станции под наблюдение врачей и военных.

Они будут проживать там, покуда не пройдет так называемый латентный период заболевания - момент с начала заражения до проявления первых симптомов. Те, кто выдержит проверку, будут отпущены под наблюдение более мягкое, а затем и вовсе от него избавятся. Кроме того, надо будет принять ряд мер по поддержанию порядка в самом городе, о чем сейчас все попросту забыли. И, главное, что мы не должны забывать ни на миг: мы - спасители, а не каратели...

- ...Толковый мужик, - кивнула в сторону телевизионного экрана Эльвира. За короткое время она успела продымить всю комнату, от густого сигаретного дыма Ала то и дало кашляла, но сделать гостье замечание так и не решилась. - Он прав на все сто процентов. Помогать надо живым.

- Фашизм, - негромко проговорил "тихий", поигрывая пальцами на рукоятке швабры.

- Что вы сказали? - повернулся к нему Рудольф.

- Ничего. Вам послышалось, - возникла в ответ клоунская усмешка.

- И мне тоже? - поглядела на "тихого" и Альбина и под ее взглядом он усмехнулся еще сильней.

- Я оговорился, - ответил он. - Это не то слово. Просто случайная ассоциация. Уничтожение одних ради блага других... истинного или надуманного блага. Этого в истории было достаточно, вот я и вспомнил один из самых ярких аналогов.

- Так вы считаете, что Хорт не прав? - Эльвира потушила недокуренную сигарету. - Почему? Поверьте, мне интересно ваше мнение.

- Мне тоже, - поудобнее устроился в кресле Рудольф. Присутствие "тихого" в альбининой квартире все же несколько раздражало его, как и то, что этот человек... (Кем же он был? Химиком?

Экологом? Так или иначе каким-то ученным...) - Хотя это - всего лишь ваше мнение.

- Ну, не скажите, - вставила вдруг Эльвира, прежде чем "тихий" успел открыть рот. - Когда спрашиваешь пророка... можно ли считать его мнение его личным?

- Ого! - приоткрыла рот Альбина.

- Она шутит, - неловко указал жестом на журналистку "тихий".

- Не скромничайте! - Эльвира не собиралась отступать. - Господа, знаете ли вы, что перед вами находиться человек, предсказавший появление констрикторизма еще около пяти лет назад?

- Что? - Альбина вскочила с места. Мысли вихрем завертелись в ее голове: "Он - пророк? Настоящий, а не человек, возомнивший себя пророком? Уж не за это ли его заперли в сумасшедший дом - до тех пор пока его предсказания начали сбываться? Психи ведь верят в свои сверхъестественные предсказательские и прочие способности... конечно на их фоне настоящего пророка тоже примут за психа. Но почему тогда он сейчас не признается боится, что его вернут обратно туда? И какое отношение ко всему этому имеют похороны... или... - от этой мысли брови девушки поползли вверх, он и в самом деле умер и теперь воскрес? Если он действительно..."

Она была готова поверить во все, что угодно.

- Это серьезно? - усомнился Рудольф. Вот у него ни Эльвира, ни "этот тип", как он называл про себя "тихого" особого доверия не вызывали.

- Ладно, - нехотя согласился тот. - Объясняю: я говорил о том, что мы в любой момент можем столкнуться с новой страшной болезнью. Про констрикторизм я не упоминал, поскольку действительно не являюсь пророком, - последняя его усмешка явно была адресована журналистке. - А ход моих рассуждений был таков: после того, как наша республика в свое время пыталась преодолеть экономический кризис, за большие деньги позволяя зарывать на своей территории радиоактивные отходы - надеюсь, вы слышали про такой факт? Нет? Ну ладно, это было - вот и все, что я могу сказать по этому поводу... Так вот, после этого естественно стало ожидать, что пойдет волна мутаций. Но так как мутации крупных живых организмов или летальны, или, даже в самом худшем случае, могут создать разве что монстра-одиночку, хорошего только для фильмов ужасов, но вовсе не такого уж страшного в реальности, так как его довольно быстро удалось бы уничтожить, на самом деле спасаться стоило мутантов совсем иного рода, мутантов-невидимок. Вирусов, бактерий, грибков - короче, тех товарищей, что видны нам только под микроскопом, но вред причинять умеют. Вторым шагом моих размышлений по этому поводу было то, что у болезнетворных микроорганизмов отметили одну любопытную особенность: при искусственном облучении они крайне редко создают принципиально новые виды, зато склонны порой превращаться в других возбудителей болезней уже известных. - Вначале "тихий" говорил нехотя, но вскоре распалился и преобразился прямо на глазах: исчезли смешные ужимки, глаза заблестели и от азарта и от уверенности в своей возникшей вдруг правоте. - Например: вирус гриппа может превратиться в вирус вирусного гепатита с вероятностью в сто раз большей, чем в вирус СПИДа и в миллионной - в какой-то вирус, еще неизвестный. То же самое и с бактериями - холерный вибрион может при достаточно долгом воздействии ионизирующего излучения мутировать в бледную спирохету, может даже однажды стать кокком или палочкой другой систематической группы, но почти всегда вызываемая им болезнь будет уже зафиксирована во врачебных справочниках. Почти... Это не чудо - наоборот, все объясняется довольно просто. Размеры бактерий и тем более - вирусов ничтожно малы, воздействию мутагенов они подвергались сравнительно чаще, чем все остальные живые организмы, хотя бы из-за тех же размеров и отсутствия таких механизмов защиты, как дублирование генного материала и так далее... Плюс к этому, их жизнь коротка и если исчислять возраст видов количеством смен поколений - они старше нас в триллионы раз. С другой стороны, отличия одной бактерии от другой обычно не так заметны, как отличия многоклеточных, хотя - это уж как посмотреть. Ладно, последний фактор отбросим, как спорный, но и первых уже достаточно, чтобы прийти к определенному выводу: в мире микроорганизмов набор вариантов практически исчерпан. Во всяком случае, вариантов основных. Но я подумал о том, что какие-то редкие болезни могли быть описаны... ну, скажем, в тех же сказках и легендах. Вспомнил Зомби - не тех, что создаются с помощью гипноза и химии, а некоторые побочные легенды: живые мертвецы - то есть, истолкуем это так - люди, лишенные личности, но способные еще на активные действия... Они агрессивны, убивают других и способны их делать похожими на себя - свойство, характерное именно для инфекционных больных. То же самое - разные оборотни, вампиры и прочие... Вирус, от которого у человека в качестве побочного симптома растет шерсть - может быть такое? А то, что выделяемые микроорганизмами побочные химические вещества могут оказывать влияние на поведение - это доказано давно и не раз. Вот и все мое пророчество, - развел он руками - как видите, никакой мистики. Я же объяснял вам, - едва ли не с укоризной "тихий" обратился к журналистке.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать