Жанр: Фэнтези » НИЭННАХ ИЛЛЕТ » ЧЕРНАЯ КНИГА АРДЫ (страница 62)


– Тебя не посчитают ли слабым, государь?

Вала устало вздохнул:

– Не мечами держится мир… А земли хватит на всех.

Халдар задумался:

– Хорошо. Но ты ведь берешь подать с людей Севера за то, что учишь их и защищаешь?

– Кто не накормит своего ребенка? – вопросом на вопрос ответил Вала. – Сюда ведь приходят не только наследники вождей, но и дети землепашцев, кузнецов, ткачей, плотников… А вернувшись через несколько лет, они будут уже мастерами.

– Выходит, это плата за обучение? О да, ты очень умен, государь!

– Ну, знаешь ли, по одним книгам пахать землю и ковать металл не обучишься. При необходимости Твердыня вполне может себя прокормить.

– И ты, конечно, все знаешь и умеешь? – в тоне Халдара проскользнуло легкое недоверие. И снова Вала ответил совершенно серьезно:

– Многое. Мне тоже приходится учиться.

– Я и не думал, что могучие боги бывают столь смиренны! – хмыкнул Халдар, но тут же спохватился. – Прости, государь, если оскорбил тебя…

– Не называй меня государем. Подумай сам – что за держава в две тысячи человек… И смирение тут ни при чем. Я действительно не всемогущ.

– Например, не умеешь сражаться?

– Умею, – тяжело молвил Вала.

– Но… почему тогда ты не выступаешь во главе войска, как наши вожди?

– Тяжело объяснить… Думаешь, я боюсь?

Халдар вздрогнул: кажется, Вала все-таки читал его мысли.

– Нет. Видишь ли… впрочем, может, ты хочешь убедиться в том, что я действительно умею держать в руках меч?

– Хм… не то чтобы я сам хорошо это умел… но попробовать можно.

– Тогда подожди немного.

Вала вскоре вернулся с двумя равными мечами. В первый раз с начала разговора Халдар увидел его руки – если так можно сказать: руки Мелькора обтягивали черные кожаные перчатки с широкими раструбами.

– Что ж, начнем. Ты предпочитаешь свой меч, или?..


– …Ты умаляешь свои способности, Халдар. Из тебя вышел бы хороший воин.

– М-да… будь это настоящий бой, обо мне уже давно можно было бы говорить в прошедшем времени.

– Но я – Бессмертный. Может, ты предпочел бы поединок с одним из воинов Твердыни?

– Н-нет уж, благодарю, Владыка. Если их учил ты…

– Большей частью Гортхауэр.

Халдар кивнул:

– Я о нем слышал; нет, благодарю. Но все же я не понимаю…

Вала с застывшим лицом стягивал перчатки. Халдар присмотрелся и невольно вздрогнул:

– Вот так так…

– Что, достаточное объяснение? – криво усмехнулся Мелькор. – На самом деле все несколько сложнее. Видишь ли, мы,

боги, – снова усмешка, – все-таки отличаемся от людей. Я наверно уже просто не могу убить. И в бою был бы, по некоторым причинам, помехой.

Халдар был настолько ошеломлен, что не сразу решился спросить:

– Они… об этом знают?

– Отчасти.

– А… почему ты мне рассказал?

– Во-первых, ты хотел понять. Во-вторых – должен же ты знать что-то о том, чьим гостем собираешься быть в ближайшее время.

– Как ты узнал?

– У тебя все на лице написано.

– Ты прав, – человек наконец нашел в себе силы улыбнуться. – А бродягу-то в ученики возьмешь?

Вала молча кивнул.

– Хорошо, что ты оказался таким. С тобой легко и просто. И все-таки… неправильный ты какой-то государь.

– Да и бог неправильный, так?

Халдар посерьезнел.

– Может, и так. А может, боги такими и должны быть…

Преклонил колено, поднял руки ладонями вверх:

– Сердце мое в ладонях твоих… Учитель.

Кажется, Вала несколько растерялся:

– Это просьба ученичества, в которой нельзя отказать… но ты уверен, что хочешь стать моим учеником?

– Да.

– Кор-мэ о анти-этэ, таирни, – Вала почти коснулся рук Халдара – ладонь-к-ладони, – и жестом показал: встань.

– Что ты сказал?..

– Тебе не до конца рассказали об этом обычае? Это значит – «мир мой в ладонях твоих, ученик». А язык… теперь это язык Аст Ахэ, – помолчал. – Но помни: уж коли ты решил стать моим учеником, и спрос с тебя будет особый.

– Сечь будешь?

– Сечь? – Вала недоуменно приподнял бровь.

– Ну да. Берешь прут – ивовый, скажем, – и… Да ты смеешься надо мной!..

– Откровенно говоря, да. Хотя иве можно найти и более достойное применение.

– И чему ты будешь меня учить?

– Многому. Лечить с помощью слова, трав и камней. Отличать растения, годные в пищу. Слушать лес. Языкам – Синдарин, Квэниа… Ах'энн – без этого ты не сможешь читать наши книги. Да, а читать ты умеешь?

Халдар смущенно опустил глаза.

– Ну, ничего, научишься, невелик грех. Оружием владеть…

– Так много? И что, все твои ученики это знают?

– Конечно, – пожал плечами Вала, – и не только это. Но тебе придется отказаться от привычки носить меч.

– Почему?

– Таков здешний обычай. Пока не научишься достаточно хорошо владеть оружием.

Халдар вздохнул.

– Что ж, придется привыкать, – улыбнулся, – Учитель…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать