Жанр: Фэнтези » НИЭННАХ ИЛЛЕТ » ЧЕРНАЯ КНИГА АРДЫ (страница 88)


ВСПОМНИ ИМЯ СВОЕ. 517 ГОД I ЭПОХИ

Откуда эти видения?

Почти каждую ночь – двое: он – молодой, с иссиня-черными – до плеч – волосами, дерзкие глаза – невероятные, ярко-синие; она – золотоволосая, мягко-неторопливая в движениях, а глаза золото-карие, теплые, медовые. В видениях он знал: они – его отец и мать. Но у Эльфов не бывает таких глаз; и язык, на котором они говорили, не был наречием Синдар.


– …Скажи, кто были мои родители? что сталось с ними?

– Они умерли. Их убили – Орки.

– Они были – Синдар?

– Да. Почему ты спрашиваешь?..

Внешне он ничем не отличался от других: ясноглазый, статный, светловолосый, искусный равно в игре на лютне, стрельбе из лука и владении мечом. Приемный сын одного из приближенных Тингола. Только с годами все больше тянуло его – прочь из беспечального Дориата, и не было ему покоя.

И однажды он решился.

Лютня за спиной, меч на поясе: менестрель Гилмир.

Сперва он обходил стороной поселения Людей: Элдар не испытывают приязни к Младшим Детям Единого. Но постепенно в нем возникло желание понять их; он помнил Берена – тот был горд, почти дерзок с Владыкой Дориата, и, сказать по чести, Гилмир был одним из тех, кто, услышав речи Смертного перед троном Тингола, схватился за меч. Но те из Эдайн, которых он видел теперь, смотрели на него, как на некоего полубога, и это вызывало чувство легкой брезгливости. Да, поначалу было лестно – как Смертные слушали его песни, как расспрашивали о его народе… Но такой почет быстро приедается. Пожалуй, Берен был более по душе Гилмиру.

…Он, признаться, слегка оробел, когда увидел, куда вывела его дорога. Там – серо-черная, почти до горизонта, равнина, а за ней хищным оскалом – черные горы…

Ангбанд.

Страшная сказка… нет, уже не сказка. Холодок пробежал по спине: вот оно – то, о чем рассказывают предания, оплот Зла, сумрачная твердыня. Даже двое бесстрашных, что побывали там и сумели вернуться живыми, хранили молчание о жуткой крепости – или говорили коротко и отрывисто. Теперь он понимал: снова пережить весь этот ужас, пусть даже мысленно… Нет, дальше он не пойдет. Вчерашняя ночная стычка с орочьей бандой казалась в сравнении с этим, неведомым, детской забавой. Собственно, Орки-то и загнали его сюда.


…Он отбивался из последних сил, спиной прижимаясь к древесному стволу. Орки законов честного боя не ведают: лезут все скопом. Впрочем, иногда это и на руку – мешают друг другу.

«А все-таки они меня одолеют», – вяло подумал он; было уже все равно, только жаль, что суждено умереть так глупо, в случайной стычке. И в этот миг один из Орков, стоявший поодаль и давно вслушивавшийся во что-то, взвыл неожиданно испугано:

– Черные!..

Полукольцо нападавших распалось мгновенно. Воспользовавшись этим, Эльф растворился в сумерках, но далеко уходить не стал, взяло любопытство – кто ж это такие, что Орки их больше смерти боятся?

Всадников было пятеро – все в черном, на вороных конях. Двое спешились, быстро осмотрели трупы Орков.

– Люди Тени? – спросил тот, что был младшим из пяти.

– Нет. Ни один из них не убит стрелой – видишь? Здесь побывал одиночка. Может, мститель. Может, просто путник.

– Воин хороший, – одобрительно заметил кто-то.

– Ага. Теперь опасайся стрелы. Пограничье…

– Пограничье, – вздохнул один из всадников и добавил с горечью: – Им же все равно – что мы, что… эти, – махнул рукой в сторону трупов.

– Тебя ведь никто не посылал сюда, верно? – жестко сказал тот, кто, вероятно, был предводителем маленького отряда. – Ты вызвался сам.

– Я не жалуюсь. Но глупо ведь – сражаемся на одной стороне, а – враги…

Эльф решил подойти поближе. Двигался он бесшумно, но все пятеро одновременно повернулись в его сторону. Он замер, боясь пошевелиться.

– Зверь? – неуверенно предположил младший. Предводитель покачал головой:

– Человек. А скорее – Эльф.

– Эй, парень, – негромко позвал тот, что говорил о Пограничье, – выходи, не бойся. Тебя никто не тронет.

Гилмир не ответил, но задумался: может, и правда – выйти? Очень уж его заинтересовали эти люди, непохожие на тех, кого он встречал раньше. Запоздало осознал: это и есть слуги Врага. Странные какие-то.

– Слушай, может, он ранен? – обеспокоился младший. – Может, поискать его, а?

Эльф невольно отступил назад.

– Вряд ли. Да и он, думаю, не жаждет, чтобы его нашли. Едем.

Он проводил воинов глазами. Непонятно. Враги. Даже и по облику явно – с севера и востока; да и выговор… А с Орками, похоже, воюют. Что-то здесь не так…


…Северный ветер хлестнул по лицу, вывел из оцепенения. Гилмир шагнул в сторону – поползла под ногами осыпь, он покачнулся, пытаясь сохранить равновесие, взмахнул руками, упал и покатился вниз. Поднялся на ноги, ошеломленный падением; первая мысль – лютня.

К его удивлению, лютня оказалась цела. Он ласково погладил прохладное дерево, словно успокаивая ее. Сильно болело расшибленное колено. Поднял взгляд. Нет, здесь не взобраться: слишком крутой склон. Он побрел вдоль скальной стены, потом повернул назад – и тут представил себе, как это выглядит со стороны: до смешного нелепо, словно еще слепой щенок мордочкой тычется. Унизительно. Глупо. Все, что угодно, стерпеть можно, но – выглядеть смешным?! – ну уж нет!

«Ну и пусть, – вдруг бесшабашно-весело подумал он. – Всем нам дорога в Чертоги Мандоса. Зато посмотрю, каков он – Враг. Может, пропустят – менестрель, все-таки… Это – если Люди. А если Орки… – он помрачнел. – Орки… Они заплатят за все».


Всадники сразу заметили одинокую фигурку – кто-то,

прихрамывая, брел по черно-серой равнине. Подъехали поближе; Гилмир положил руку на рукоять меча.

– Привет тебе, путник, – говорящий статен и красив: льняные волосы выбиваются из-под шлема, широко расставленные прозрачно-зеленые глаза смотрят с интересом. – Заблудился?

Его спутники рассмеялись сдержано и негромко.

– Да нет, – Эльф вскинул на всадника дерзкий насмешливый взгляд. – Захотелось вот на властелина вашего взглянуть: может, примет менестреля?

Всадник приподнял бровь:

– Петь ему будешь, Элда?

– А что?..

Светловолосый подумал.

– Ну, что же… Думаю, ему будет интересно тебя послушать. Садись в седло.


– А… каков он собой?

– Кто?

– Ну, владыка ваш…

Светловолосый усмехнулся уголком губ:

– Увидишь. А ты смелый… Не боишься?

– Кого? – дернул плечом Эльф.

– Моргота, – жестко, раздельно ответил воин, через плечо бросив холодный быстрый взгляд на Эльфа. Тот промолчал, и больше они не проронили ни слова до конца пути.


– Ангор? Приветствую. Кто это с тобой?

– Менестрель.

– Альв?

– Синда. Говорит, хочет петь Властелину.

– Менестрель… – страж внимательно оглядел Гилмира. – Что ж, входи… Постой, – поднял руку предостерегающе. – Оставь меч.

– Что, – прищурился Эльф, – Властелин боится, что его убьют?

– Не смей! – скрипнул зубами страж; Ангор положил руку ему на плечо, и тот закончил уже спокойно. – Он ничего не боится. Оружие тебе не понадобится. Здесь тебя никто не тронет. Я покажу дорогу…

– Я сам провожу, – вмешался Ангор и кивнул Гилмиру – идем, мол.

Все происходящее казалось нереальным. Может, ловушка? Неужели так просто – добраться до Врага, и все рассказы о подвигах Берена – ложь? А Орков-то здесь нет. Только Люди. Странные люди. Непонятные. Спокойные, молчаливые. Ни тени неприязни. Однако, как этого стража задело!..

– Подожди здесь, я скажу ему, – Ангор исчез за дверью.

Эльф растерянно вертел головой: это и есть – Ангбанд? Наваждение, что ли? Было ощущение, что – вот, сейчас очнешься; только почему-то видение никак не исчезает.

– Войди. Он ждет тебя.

Гилмир вздрогнул: задумавшись, даже не услышал, как вернулся Ангор. Не без робости Эльф открыл дверь. Недоуменно огляделся, подождал немного, потом обратился к человеку в свободных черных одеждах, стоящему к нему вполоборота:

– А где…

Человек обернулся. Светлые задумчивые глаза скользнули по лицу Эльфа:

– Приветствую, менестрель, – голос был глубокий, низкий.

Гилмир застыл с широко раскрытыми глазами, совершенно ошеломленный внезапной догадкой.

«А… каков он собой?»

«Увидишь».

– Ты и есть?..

– Я. Ждал другого, да? – уголок губ дернулся – тень грустной усмешки. Вообще, когда он говорил, лицо его оставалось неподвижным: шрамы. Двигались только губы.

– Ты вырос, – непонятно сказал Властелин. – Выбрал дорогу менестреля? – и, не дожидаясь ответа. – Спой.

– Что ты хочешь услышать?

– Все равно. Выбери сам. Мне нечасто приходится слышать песни Элдар, – что-то странное было в его голосе.

Гилмир не подумал, стоит ли петь эту песню – вот же, Вала сам дал ключ! Пожалуй, баллада о Берене и Лютиэнь была не совсем уместна… Он поймал себя на том, что боится оскорбить этого усталого седого человека с лицом, изорванным шрамами и такими странными глазами… Человека?..

– Благодарю, эллинни.

– Как ты сказал?.. – слово было слишком знакомым; так называли его в видениях те двое.

– Ты – помнишь? – взгляд – острый и короткий: вспышка молнии. – Ты не все забыл, эллинни?

– Объясни, – голос не повиновался Эльфу.

– Постой… не сразу… – Вала был взволнован, кажется, не меньше. – Позволь – твою лютню.

Менестрель лютню покорно отдал, но невольно отвел глаза, увидев руки Валы. В этом легенды не лгали. «Не сможет он играть», – подумал с непонятной тоской. Тем более удивился, когда услышал первый аккорд, чистый и звучный.

Мелодия была медленной, светлой и напевной, как чистая глубокая река. И – удивительно знакомой. «Колыбельная…»

– Колыбельная? – шепотом.

– Да… А – вот это?

Чуткие пальцы пробежали по струнам, сплетая нить пронзительно-печальной музыки. Губы Эльфа дрогнули. Он услышал слова песни, не сразу поняв, что поет это он сам.

Андэле-тэи кор-эме

Эс-сэй о анти-эме

Ар илмари-эллар

Ар Эннор Саэрэй-алло…

О'ллаис а лэтти ах-энниэ

Андэле-тэи кори'м…

Я подарю тебе мир мой – родниковую воду в ладонях, звездную россыпь жемчужин, светлое пламя рассветного Солнца…

В сплетении первых цветов я подарю тебе сердце…

Чужой язык… «Чужой? Но ведь я знаю, я помню, я понимал его…» Он замер, пораженный, и Вала, почувствовав его смятение, опустил руки.

– Еще, – попросил Эльф почти умоляюще. – Сыграй еще…

И снова звучала мелодия, печальная и светлая, как серебристая дымка тумана ясным осенним утром; и еще одна, и еще…

– Благодарю… Учитель, – шепотом, не сразу вспоминая слова древнего языка, – Халлэ, Астар…

– Гэлмор, мальчик мой, – Вала коснулся пепельных волос Эльфа – и тут же отдернул руку. Тот поднял глаза удивленно – и вскрикнул:



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать