Жанр: Фэнтези » НИЭННАХ ИЛЛЕТ » ЧЕРНАЯ КНИГА АРДЫ (страница 92)


– Если Ульв проиграет, – усмехнулся Борра, – то я тебе точно уши оторву, нахал!

– Ульв, мои уши – в твоих руках! – трагически взвыл Этарк.

Теперь предстояло сражаться двоим из лучших рыцарей Аст Ахэ. Зрелище обещало быть интересным. Внезапно сзади раздался насмешливый голос:

– Поосторожней, Борра! Он ведь любит приканчивать друзей в дружеских же поединках. По-дружески. Как Лонньоля, к примеру.

Ириалонна в ужасе обернулась. Дейрел улыбался, скрестив на груди руки. Ее взгляд метнулся к Ульву. Лицо его помертвело, и лишь косой шрам от лба до подбородка, слева направо, полыхал красным. Ульв остановившимся взглядом смотрел прямо перед собой.

– Это так? – тихо, растерянно спросила она.

– Конечно так, – рассмеялся Дейрел. – У него же все на лице написано.

– Я знаю, как погиб мой брат, – медленно и четко выговорила она.

– Но ты же не знала, что это он его убил.

– Теперь знаю. Одного не знаю – зачем ты мне сказал об этом?

– Справедливость требует, чтобы ты знала.

– Так что ж твоя справедливость так долго молчала? Целых четыре года?

Она повернулась к Ульву.

– Я не виню тебя. Брат погиб – теперь ты мой брат. Мы в расчете.

Ульв криво улыбнулся. «Лучше бы ты убила меня, сестра. Любимая сестра моя».

Борра заговорил как всегда медленно и невозмутимо.

– Мне кажется, тебе здесь не место, Дейрел.

– Шел бы ты своей дорогой, – добавил Торк.

– Пусть уходит, – послышались отовсюду возгласы.

Теперь побледнел Дейрел. Уйти самому – одно. Быть изгнанным – совсем другое. Теперь отец его не примет. Дороги домой не было. Но Дейрел не просил прощения – молча вонзил в землю меч и ушел. Больше о нем не слышали.


– Госпожа! Изволили проснуться?

Голова раскалывалась. «Госпожа» – ее никогда так не называли. В отряде звали сестрой, Властелин – по имени, иногда – Заклинательница Огня, по смыслу имени. Правда, один раз назвал каким-то другим, чужим именем… Иэрне, кажется. Лицо у него было потом как у Ульва – в тот день… Какой знакомый голос… Нет, не припомнить. Что же было, почему так больно…

…Эти пирамиды из голов Орков попадались уже не первый раз. Вроде, что же тревожиться – нрав их всем известен, чего жалеть. Но слишком жестоко. Кто? Эльфы давно бежали к морю или бродили где-то на юге. Люди? Не в обычае тех, кто здесь жил, поступать так. И кто тогда жжет деревни? Следов Орков нет, а все сожжено и разграблено, и люди куда-то уведены. И эти странные слухи о Властелине – будто взимает он дань в оплату за помощь и защиту; а кто не повинуется – жестоко карает. Теперь имя Владыки Тьмы вызывало страх.

– Вот нелепость, – горько говорил Торк. – Ищем того, кто убивает Орков. Раньше мы людей от них защищали. А случись что – именно Орки будут за нас, а Эльфы и Три Племени – врагами будут…

– После таких слухов не только Три Племени, – мрачно ответил Ульв.

Дальше дни и ночи, поиски… Простая неосторожность – угодили в засаду втроем. Правда, остальные подоспели почти сразу, но она помнила только страшную боль в голове. На этом все обрывалось. Она с трудом открыла глаза. Высокий резной деревянный потолок. На стенах – дорогое оружие и ткани. Светлая горница убрана с крикливой роскошью. Она лежала в большой постели среди мягких подушек, укрытая теплым легким одеялом.

– Как изволили почивать, госпожа? – тот же слегка насмешливый голос.

– Дейрел…

– Узнала. Все-таки помнишь. И на том спасибо.

Он изменился за эти два года. Пополнел. Лицо, еще красивое, пожелтело и стало одутловатым, под глазами – темные мешки. Похоже, сильно пьет.

– Как я… здесь?

– Тебя привезли мои люди.

– Отбили?

– У кого? У себя, что ли? Не делай удивленных глаз, давно уж могли бы понять, что связались с равным, с тем, кто ваши штучки хорошо знает.

– Так это ты…

– Так это я. Вы открыли на меня охоту. А я – на вас.

– Ты мстишь?

– Не без этого. Но пока я просто хочу, чтобы меня оставили в покое. Я вам не мешаю. Разве я не убиваю Орков?

– Но ты и людей убиваешь.

– Как и вы.

– Мы не убиваем мирных жителей!

– Убиваете врагов. А те, кто не подчиняется мне – мои враги. К тому же, я их защищаю – пусть платят. Вы ведь тоже сражаетесь не «за так».

– Как ты все извращаешь.

– Не так уж сильно. Я многое понял с тех пор, как ушел. Как вы меня выгнали. Отец, конечно, проклял меня, старый наивный дурак. И я решил сделать себя сам. Я ведь был еще Черным Воином для этого дурачья. Пожалел их. Орки грабят, люди грабят, вы тоже лезете со своим хозяином и всяким возвышенным бредом… Сейчас главное – выжить. То, что я был из Аст Ахэ, мне помогло. Они поверили мне. А я их защитил. Научил драться.

– И грабить…

Он продолжал, не замечая ее слов.

– У Эльфов были короли и королевства, а Люди потому и подчинялись кому ни попадя, что некому было объединить их. А я это сделал.

– Объединил? Да ты их кнутом в кучу согнал!

– Толпа любит сильную руку. Зато слушаются как собаки. Так что, я действительно Властелин. Первый король Людей. Подожди, будет время, я буду первым в Арде! Эльфы и Орки перережут друг друга…

– Властелин уничтожит тебя!

– Хозяин ваш? Не забывай, я очень хорошо знаю его силы. Ничего он не может. И не сможет. Его сила иссякла. Думаешь, для чего держит он вас, дураков? Зачем ему защита, если он такой великий? А вы, идиоты, забили мозги чепухой и кладете головы за него.

– Это ты дурак. Величие не в кулаках.

– А в чем оно сейчас в нашем мире? В мудрости? Кому она

нужна, когда вся сущность человека в том, чтобы набить брюхо, утолить похоть да не дать себя убить? Нет, истинное величие – здесь. Смотри – мне подчиняются. Это я могу все.

– Тебе подчиняются из страха, а в душе ненавидят.

– Тем лучше! Страх – хороший поводок.

– Случись что – они предадут тебя.

– О, нет! У меня есть хорошая свора, которая зависит от меня полностью. Они – моя гвардия. Как и вы у своего хозяина. Не будет меня – им конец.

Он расхаживал по комнате, размахивая руками. У Ириалонны очень болела голова, и уже не было сил отвечать. Она только слушала.

– Зря вы думаете, что уничтожили меня. Я не из тех, кто погибает от слов. Я выжил. Выжил! И теперь платить настало время вам.

«И все же это очень задело тебя, раз ты так зол… Ну да, тебя, великого, лучшего, изгнали».

– И я буду нещадно убивать тех, кто против меня!


Через пять дней она уже была почти здорова. Дейрел не заходил к ней ни разу, затем появился – угрюмый и озабоченный.

– Ищут тебя, – буркнул он.

– Боишься, великий и могучий? Властелин? – она рассмеялась.

– Я не дурак. Если вся ваша орава обрушится на меня, мне будет солоно. Но пока – ты мой щит.

– Помнится, когда-то ты презирал женщин. Теперь же прячешься за меня.

– Не играй словами. Мне любой заложник подойдет. А ваш чувствительный хозяин прольет слезу и оставит меня в покое.

– Ох, не надейся! Видно, сильно тебя задело! А говорил: «все слова, все чушь…»

– Мне нанесли оскорбление в присутствии многих. А я не привык прощать. Меня оскорбили с самого начала. Кто мной командовал? Этот приемыш Ульв? Ты тоже меня оскорбила. У меня длинный счет к вам!

– Чем ты лучше Вента? Он сын короля, а подчинялся Ульву.

– Если он дурак, то я нет. Я был достойнее.

– Слушай, как ты вообще попал в Аст Ахэ с такими мыслями?

– Раньше я был другим. Дурнем восторженным. И уж если ты считаешь, что я изменился к худшему, то в этом твоя вина.

Ириалонна опустила глаза. В его словах была доля правды. Как верно говорил Властелин: «из-за тебя начнутся раздоры».

– Послушай, Дейрел, – сказала она негромко, – я могу попросить за тебя. Тебя простят, ты снова сможешь заслужить доверие и дружбу.

Дейрел расхохотался.

– Думаешь, мне это нужно? Нет, вы мне не нужны. Только ты. И почему ты подумала, что со мной станут говорить? Все слова, я им не верю! И, кроме всего прочего, с чего ты решила, что я тебя отпущу? Ты моя заложница. И я еще не забыл, что было между нами. Мое предложение остается в силе.

– Но зачем тебе я? Разве ты, такой великий, не мог найти другой женщины?

– У меня было полно баб. Но ни одной настоящей женщины я не имел.

– Ни одна настоящая женщина не позволит себя иметь как вещь.

– Позволит. И если вещь нельзя купить, ее берут силой. Запомни это. И смирись с тем, что ты отсюда не уйдешь.

– Тогда меня вызволят.

– Боюсь, что нет, – ухмыльнулся Дейрел. – Живой я тебя не выпущу. Так что лучше соглашайся быть королевой. Это выгодно и тебе и мне.

– Но ты мне противен!

– Я еще не спал с тобой, откуда ты знаешь? Ты вообще хоть с кем-нибудь спала? Нет? Это ж надо, дожить до двадцати пяти лет и – ни разу! Что же ты такое? Так и доживешь до седых волос, а тогда-то уж точно никому нужна не будешь. Нет, я должен тебя просветить, хотя бы из жалости. Надо познать любовь.

– Заткнись, мразь! Не тебе об этом говорить. Ты только брать умеешь. А когда любят – жертвуют.

– И откуда же ты этого набралась? Или я ошибся, и твоя девственность уже кому-то досталась? Может, Ульву? Пожалуй, надо проверить…


Она защищалась настолько яростно и отчаянно, что на грохот сбежались люди. Дейрел, с исцарапанным лицом, с синяком под глазом лежал в углу, защищая голову, а девушка в приступе гнева била его подсвечником.

– Убью, падаль! – кричала она. Люди еле сдерживали хохот. Ее с трудом оттащили. Неизвестно, чем бы это все кончилось, если бы не вошел быстро седой воин и не зашептал что-то на ухо Дейрелу. В глазах того вспыхнула звериная ненависть.

– Вот как, – тяжело дыша, сказал он. – Времени не остается, значит… Слушай, ты! Дела идут так, что мне ждать недосуг. Ты нужна мне женой! – в его голосе слышались испуганно-истерические нотки. – Если до утра не согласишься, я тебя, тебя… Уничтожу! Поняла? У меня нет выхода!

– Трус! – бросила она, переводя дух.

– Нет, я расчетлив. Они не посмеют тронуть мужа любимой сестры. А так ты мне не нужна. Даже заложницей.

– Повелитель, но ведь она из Черных, как и ты, – со страхом в голосе заговорил седой. – Ты не можешь!

– Я все могу. Все могу! Готовь костер, слышишь?

– Но сжечь… Ведь можно просто убить, Повелитель…

– Я не люблю оскорблений. И не прощаю. К тому же, у нее есть выбор. Утром я приду, – усмехнулся он, успокаиваясь.

– Не утруждайся, я рыцарь Аст Ахэ, – с решимостью обреченной ответила она. – А ты плесень. Ты всех нас предал и заплатишь за это!

– Жаль, – протянул Дейрел. – Королевой ты смотрелась бы лучше. Что же, посмотрим, насколько верно твое имя, Заклинательница Огня…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать