Жанр: Фэнтези » НИЭННАХ ИЛЛЕТ » ЧЕРНАЯ КНИГА АРДЫ (страница 93)



«На помощь! На помощь, братья мои! ведь мы всегда выручали друг друга. Разве не отбили мы Вента у Орков? Разве я не вытащила тебя из огня, Этарк? Разве я не лечила ваших ран? Ульв, где ты? Ты всегда был рядом в бою, где ты теперь? Помогите, братья! Нет, я не умею звать так, чтобы душа услышала. Этого я так и не постигла… Не дано. Властелин, ты же слышишь боль всей Арды, услышь меня! Я хочу жить. До ужаса хочу жить. Но ведь ты знаешь – я не изменю себе, не предам тебя. Ведь у тебя есть крылья, ты умеешь повелевать огнем и холодом, так помоги мне, пожалуйста, помоги!..»


…Они уже знали, где ее искать. Кони несли их к городищу за деревянным частоколом на лесистом берегу реки. И внезапно они услышали – внутри – зов, полный безнадежной тоски, а потом нахлынула волна смертного ужаса и боли. Боль стала невыносимой, и далеко впереди, вместе со столбом пламени над частоколом, к небу вырвался долгий страшный крик – так душа вырывается из тела. И зов затих, оставив сосущую пустоту.

Короля никто не защищал. Его так и связали – пьяного до полусмерти. Свои же связали. А Вент, морщась, словно от боли, оттаскивал от огня Ульва.

– Там уже никого нет, – повторял он четко и громко. – Ты понимаешь?

Ульв не отвечал, глядя в огонь, и в его глазах был другой огонь – безумие. И тогда Вент позвал Торка, и вдвоем они еле справились – с одним. Его пришлось связать. И Вент бил его по лицу, выводя из бреда. Взгляд Ульва стал осмысленным, но теперь в нем была – пустота. И Вент понял – воля к жизни ушла. А на волосы Ульва лег пепел – теперь уже навсегда.

Они возвращались, и отряд вел Вент. На телеге лежали рядом двое – Дейрел и Ульв; один спал пьяным сном, другой смотрел в небо пустыми глазами.


Когда-то этого человека он называл мальчиком. Теперь ему казалось, что Ульв намного старше его. «Мы похожи, потери равняют. Оба седые, изуродованные…»

– Твои братья будут судить его. Ты будешь с ними?

– Нет. Разве это вернет ей жизнь?

– Ты простил его?

– Я не хочу о нем больше знать. Я не знаю, как относиться к нему, у меня просто нет такого чувства. Властелин…

– Что?

– Почему ты не спас ее? Разве ты не мог? Ведь достаточно было произнести слово…

Вала опустил глаза.

– Не мог, – глухо выговорил он. – Не мог. Только в ваших сказках: «да будет» – и стал свет. Слово имеет силу – это верно. Но надо, чтобы ее имел и тот, кто говорит слово… Силу сказать и знание – как сказать. Я знаю, но уже не могу заставить слово… Я уже не могу ничего. Этот человек… был прав. Я уже все отдал. Знания – последнее, что у меня осталось. И это я тоже должен отдать, пока есть время. Ульв, ведь он прав – без вашей защиты я ничто. И я не имею права толкать вас к гибели…

– О чем ты, Учитель? Мы сами выбрали свой путь. И я не раскаиваюсь. Зерно должно

упасть в землю, чтобы прорасти, и мы – эти зерна. Это высокая честь. Тем более наш долг ныне – защищать тебя.

– Не знаю, стоит ли. А может, я не прав. Не прав во всем…

– Не нам судить. И не тебе. Увидим. Вернее, увидят другие. Но сердце говорит, что не во многом ошибался.

– Увидим. Я не знаю… правда, не знаю, что будет. Арда жила мною, а теперь я живу ей. У меня уже нет своих сил. Я могу вырвать кусок ее плоти и взять силы от нее. Но она живая, Ульв, она живая, она будет кричать… Те – живут Валинором, но они-то Арду будут рвать, не задумываясь. Хорошо, что вне Валинора они теряют свое могущество. Как и я вне Арды. Странно, мы – враги. Разве не прекрасны небо и ветер, созданные Манве? Или воды Ульмо? Или плоть Арды, создание Ауле? Я связал их воедино – потому я враг. А это взяло все мои силы… Будь я Человеком, я мог бы уйти, был бы свободен. Только вот Человеком я не стал. Потому и не мне решать судьбы Арды. Мое время кончилось. Ульв, я дожидаюсь своего часа. Теперь это крепче цепей Ауле. Я знаю, что со мной покончат, и скоро. И опять он был прав – со мной покончат дети Арды. Эльфы и Люди. Даже воинство Валар не способно сохранить свою мощь здесь. По крайней мере, полностью… И что будет с вами, когда меня не станет?

– Нас тоже не станет. Должны остаться лишь хранители мудрости. А дело воинов – умирать.

За дверью послышались шаги и вошел Борра. Сейчас он не был невозмутимым. Он смотрел исподлобья, словно заранее отметая любые возражения.

– Мы решили, Властелин.

– Что вы решили?

– Пусть умрет так, как умерла наша сестра. Не обвиняй нас в жестокости, сами знаем. Мы только Люди и не умеем прощать такое. Ты ведь и сам отнюдь не все прощаешь.

– Пусть будет так, как вы решили. Но все же…

– Нет. Он предал нас. Предал тебя. Предал Служение. Если бы он просто ушел, это одно. Но он заставил Людей бояться. Он отравил их души алчностью и жестокостью. Он сделал из них Орков. Он заставил бояться тебя и избегать мудрости, предпочитая тупую, жестокую силу. Наконец, он казнил нашу сестру. Из бессильной злобы загнанной в угол крысы. За то, что она поняла всю его гнилую душу и отвергла ее. Мы не хотим этого прощать. Мы тоже умеем ненавидеть. Мы решили. Ульв, ты идешь?

– Нет. Простите меня, но мне больно смотреть на огонь. Страшно.

– Что же, я понимаю. Прости.

Борра ушел.

– Огонь – это больно, – после долгого молчания сказал Вала.

– Я знаю, – коротко ответил человек и повернул руки ладонями вверх.


– …Властелин…

Тревожные черные глаза, напряженно-звенящий голос.

– Я хочу быть твоим воином…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать