Жанр: Научная Фантастика » Анатолий Невзоров » Продаже не подлежит (страница 10)


- Как тебе это удается?

- Все очень просто. Последовательное чередование слоев на молекулярном уровне создает очень широкую вкусовую гамму.

Каждый последующий слой перекрывает собой предыдущий.

- Значит один, а потом другой. - Внезапно появившаяся мысль - поразила меня. - Один и точно такой же под ним. - Пробормотал я.

- Что с тобой? - Удивилась Бэла.

- Ничего...

Неловкую паузу нарушил звонок аппарата связи. Машинально прикинув расстояние и угол захвата камеры. Я, не желая выдавать своего присутствия, отодвинулся от стола, попав в "теневую" зону.

- Бэла, на имя Маера поступило несколько сообщений.

Заскрипел голос Рурд. - Немедленно расшифруй и доставь адресату.

- Но сегодня же выходной!

- Милочка мы третий день в состоянии эвакуации. Порвать контракт дело нескольких минут. Никаких препираний! Выполняй указание! Бэла снова села за стол.

- Тан, ты знаешь...

- Я все слышал. Дора всегда так грубит тебе?

- В общем-то, нет, но в последнее время...

- Мне очень понравилось у тебя. Обед просто изумительный. И не только он.

- Здесь все такие важные, или сидят в своих норах, или умничают друг перед другом, а ты, ты совсем другой. Приходи еще раз.

- Обязательно приду, если не произойдет ничего неожиданного, то завтра вечером.

В свою секцию я возвратился в прекрасном настроении. Даже столь внезапное вторжение Доры не смогло испортить его. Рол по прежнему корпел над записями.

- Как дела? - Спросил он, не отрываясь от экрана.

- Боюсь, что ты многое потерял. Бэла прекрасный кулинар.

- Ну...

- Но это не самое главное.

- Угу.

- Да отвлекись ты хоть на минуту! Нажав несколько клавиш, Боланд повернулся ко мне.

- У тебя неприятности?

- Нет, просто мне в голову пришла интересная мысль. Что если в трещине 256-ого не один планетолет, а два. Один закрывает собою другой. Ведь ты говорил, что "жук" Берола превратился в кусок металла, а мои датчики зарегистрировали электромагнитное поле.

- Кусок металла. - Произнес он рассматривая свои ботинки. -- Значит, местный архив практически пуст, а запись о захоронении случайно осталась... Вот только случайно ли? Какой характер носил сигнал?

- Не знаю, он был настолько слаб, что...

- Ладно, сделаем так, прямо сейчас сходим на корабль и подготовим мою шлюпку. Специального робота у нас нет, поэтому в трещину придется спускаться самим. Если ты окажешься прав, сразу произведем подъем.

- Внутрь полезу я.

- Почему ты? Опыта ведения подобных работ у тебя практически нет.

- Все-таки идея насчет трещины принадлежит мне, а что касается опыта, то где его взять ничего не делая?

- Далеко пойдешь. - Усмехнулся Рол. - Будь по твоему, но учти, четкое следование моим указаниям - залог твоей безопасности. Никакой самодеятельности я не допущу. Кстати, сегодня вечером, от безделья ты точно не умрешь.

Последняя фраза оказалась излишней. К вечеру, я буквально валился с ног. Подготовка порядком измотала меня и Боланда. Больше всего мы провозились с лебедкой. Упругий, мономолекулярный трос долго не желал укладываться на барабан, а крепления опорной части подъемника не подошли по размеру. Решили изготовить новые, но не выдержав проверки на прочность, они лопнули. Крепления пришлось переделывать. Только к одиннадцати часам я добрел до своей кровати и мгновенно заснул. Утром Рол сам разбудил меня на целый час раньше обычного.

- По крайней мере шансов, что нас побеспокоят будет гораздо меньше. Объяснил он, заметив мое удивление.

Минут через сорок мы подлетели к расщелине. Неровные края растрескавшейся породы круто уходили в зияющую пустоту.

- Обойди ее по левому краю, выходи на поверхность и жди моих указаний.

Непривычно тяжелый скафандр, предназначенный для работы в агрессивных средах, затруднял любое движение. Перед вылетом Рол настоял чтобы я надел именно его. Шлюпка Боланда опустилась параллельно моей, мягко сев на другой стороне разлома.

- Подходи сюда, к краю не приближайся.

Узкий луч фонаря едва справлялся с обволакивающей темнотой.

- Рол, тут ничего не видно.

- А прожекторы включить, ты не догадался? Ладно, не возвращайся. Обойдемся моими.

Свет ударил прямо в лицо, но ориентироваться стало легче. Сделав приличный крюк, я подошел к суетившемуся Боланду. Он уже открыл грузовой отсек и включил лебедку.

- На твоем шлеме установлена камера, за ходом операции я буду следить из рубки. Связь не выключай, мало ли что, сразу говори. Удачи! Перевалившись через край расщелины, я повис на страховочном канате.

- Начинай! Почти гладкая, отвесная стена поползла вверх.

- Не трись об нее, отталкивайся, - посоветовал Рол. Пройдя отметку "56" я заметил продольную царапину заканчивающуюся большим отколом породы.

- Видишь?

- Да. Это следы падения.

Спуск продолжался. На глубине "-152" стены колодца начали сужаться. Теперь выбоины от ударов попадались каждые несколько метров. На мгновение мне показалось, что под ногами мелькнул слабенький огонек.

- Притормози.

- Что случилось? - Забеспокоился Рол. Я выключил фонарь и вполне отчетливо разглядел светящуюся точку.

- Внизу свет!

- Но у меня...

- Спускай дальше, сейчас увидишь. Через минуту габаритный огонь "жука" стал заметен даже с включенным фонариком. Из темноты проступили плохо различимые контуры искореженной машины, усыпанной базальтовыми обломками. Наконец ноги коснулись твердой поверхности.

-

Все, стою.

- Подойди ближе к краю.

Тонкий луч высветил ярко-белые цифры "07".

- Вот теперь-то ты наверняка видишь. - Возликовал я.

- Вижу, что капитально засел. - Отозвался Рол без особого оптимизма. Спускаю трос, будь осторожен.

Кормовая часть упиралась в одну из стен. Поэтому пробраться во внутрь не представлялось возможным. Да и сам люк переходного шлюза наверняка поврежден и заклинен. Судя по чудом уцелевшему габаритному огню, аварийная система электроснабжения продолжала работать. А вот передатчику явно не повезло. В противном случае сигнал бедствия заполнил бы все каналы.

- Ты что уснул? Захват слева от тебя.

- Куда цеплять?

- Пройди немного вперед. Стой! Видишь большую проушину?

- Да.

- Заводи крюк и отпускай карабин.

- Готово.

- Отойди.

Жесткий, упругий трос натянулся словно струна. Минут через десять нудного подъема я, с помощью Рола, выбрался на поверхность.

- Хорошая работа. Молодец! Залезай в шлюпку и жди моих указаний.

Свет от прожекторов бил из-за спины и обратная "прогулка" закончилась куда быстрей. Связь оставалась включена. Боланд беспрерывно ходил вокруг кокона, сопел, что-то бормотал. Наконец забрался внутрь и понемногу стравливая трос завис над расщелиной. Гул антигравитатора перешел в визг, резко стих, но тут же ворвался в наушники с новой силой. На экране внешнего обзора было отчетливо видно как шлюпка медленно опускается, затем начинает резкий подъем всякий раз возвращаясь на прежнюю высоту. После восьмой или девятой попытки она не остановилась, а начала круто уходить вверх.

- Есть! - Закричал Рол.

Через минуту из расщелины показался "жук" Кертропа.

- Набирай высоту, возвращаемся.

Весь обратный путь мы горячо обсуждали как лучше пробраться вовнутрь. Только сев и несколько раз обойдя то, что осталось от планетолета, мы единодушно сошлись на самом простом: вырезать входной люк бластером. На всю операцию ушло не больше минуты. Первое отверстие Боланд проделывал с большой осторожностью, струя вырвавшегося воздуха могла выплеснуть расплавленный металл прямо на скафандр. Но ничего подобного не произошло, шлюзовая камера потеряла герметичность. Вырезанная часть люка отвалилась и покатилась по трапу. Поднявшись на несколько ступенек, стараясь не загораживать собой свет, Рол заглянул внутрь.

- Похоже нашли. - Загробным голосом произнес он, поворачиваясь ко мне. - Зрелище не из приятных, но лучше посмотри.

В дальнем конце камеры, лицом вверх, лежало изуродованное тело. Вся левая часть легкого скафандра представляла собой невообразимую кашу из человеческих внутренностей, выдавленных давлением через обгоревший разрез. Все это давно превратилось в маленькую ледяную горку, слабо поблескивающую под лучами моего фонарика.

- Жди меня здесь, если появится кто-нибудь, близко не подпускай. Я вернусь на вездеходе и пока буду грузить все это отгони шлюпку в корабельный ангар. Меня не жди, сразу иди на станцию. Продиктуй короткий доклад и передай лично шефу по внутреннему каналу. Потом захвати доктора и спускайся с ним в грузовой сектор.

Морти быстро уловил суть происходящего и не стал задавать лишних вопросов, а просто пообещал немедленно прибыть на нулевой уровень. Через несколько минут мы встретились у ворот грузового шлюза.

- Значит нашли? - Обращаясь скорей в пустоту чем ко мне, произнес он.

- Да, в расщелине 256-ого. Давление выровнялось, ворота открылись. Мощный вездеход, скребя гусеницами по металлическому полу, загородил собой почти треть всей площади. Из открытой кабины выпрыгнул Рол.

- Принимайте нового пациента, - мрачновато пошутил он, снимая скафандр. - Ломать голову над причиной смерти на этот раз не придется. Мы забрались в шлюзовую камеру "жука". То что осталось от Кертропа начало потихоньку оттаивать, образовав на полу небольшую лужицу крови.

- Скафандр разрезан! - Воскликнул Морти. - Но кем?

- Всему свое время, дорогой Мишель. Наша помощь нужна?

- Нет я возьму автокар и сам отвезу его. - Доктор спустился вниз.

Почти не надеясь на успех, я попробовал открыть входной люк. Что-то протяжно загудело, охнуло, но люк все-таки опустился, правда на одну треть так и не войдя во внутрь.

- Прочности этой штуковине не занимать. - Переступая через ограждение, констатировал Рол.

Освещение работало в аварийном режиме, и двигаться по коридору пришлось чуть ли не наугад. В рубке было относительно светло.

- Совсем недавно это было передатчиком. - Указывая на оплавленную, скорее всего бластером, дверцу позади кресла, произнес Боланд.

Полное радиомолчание перестало быть загадкой.

- Начинай искать диски, вдруг они до сих пор здесь. Тот кто это делал до нас особого опыта не имел и наверняка что-то пропустил.

Следы поспешного обыска были по всюду. Вывороченные ящики, открытые дверцы встроенных шкафчиков, какие-то инструменты разбросанные по всему полу. Минут через двадцать, когда надежды почти не осталось, под одной из плиток настила, Рол обнаружил несколько коробочек с дисками. К сожалению все кроме одной оказались пусты.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать