Жанр: Научная Фантастика » Марина Наумова » Ночной народ (страница 8)


- Ничего, ничего, - кивнул Дейкер, сплетая пальцы, - я вас понимаю.

- Ну, ладно, - Джойс еще раз пробежал глазами по медицинскому заключению. - Хотя бы теперь вы готовы дать свои показания в суде?

- Разумеется, - Дейкер покривил губы.

- А, черт! - неожиданно Джойс отбросил бумагу обратно на стол.

- Что такое?

- Ну почему вы не пришли к такому выводу раньше? - в голосе инспектора сквозила нескрываемая досада. - Где я теперь буду его искать? Может, он сейчас режет очередную жертву... А мы потеряли его из виду, будь он проклят!

- Не волнуйтесь. Как раз на этот вопрос я знаю ответ. В конце концов, - в голосе Дейкера слышалась нескрываемая гордость, - я специалист и неплохо разбираюсь в поведении своих... гм-м... подопечных. Девять против одного, что вы найдете Буна там, где я укажу.

- Хорошо. Ведите, - вскочил с места Джойс.

Смерив инспектора долгим профессиональным взглядом, Дейкер тоже поднялся:

- Поехали. Кстати, я знаю номер его машины. Она поможет нам уточнить место...

- Ладно, по дороге расскажете, - зашагал к двери Джойс.

Через несколько минут завыли полицейские сирены, заработали мигалки. С каждой секундой их становилось видно и слышно все отчетливей - начинало вечереть.

12

...Перед ним было чудовище - лупоглазое, клыкастое, широкомордое. Глубокие морщины пересекали щеки, перемещаясь при каждом движении. Пожалуй, это были даже не морщины - глубокие складки, окружающие выступающую вперед пасть с черными мокрыми деснами. Два ряда острых зубов мелькнули у Эрона перед глазами - от лунного света их эмаль приобретала фарфоровый блеск.

Сон или явь?

Эрон зажмурился, подался назад и в то же время ощутил приторное тепло чужого дыхания. Что-то мокрое прикоснулось к его лицу.

Чудовище засопело, тычась мордой ему в лицо.

Эрон снова открыл глаза, увидел блеск клыков - и нервы его не выдержали.

Легко убеждать себя, что ночные жители не причинят тебе никакого вреда и примут за своего, когда ты находишься у себя дома или хотя бы в автомобиле - и при свете солнца.

Но совсем другое дело - очутиться безо всякого оружия, ночью, среди мрачных развалин, когда лупоглазое чудовище скалит перед твоим лицом острые клыки.

Эрон закричал и вскочил на ноги, сбрасывая существо с груди.

Небольшой пятнистый бульдог с визгом упал на щебень и принялся со всех ног улепетывать подальше от своего невольного обидчика.

У Эрона отвисла челюсть, когда он разглядел виновника своего испуга.

Все еще поскуливая, пес забежал за угол - там его поджидал хозяин, на первый взгляд самый обычный человек, только почему-то непривычно бритый и полуголый. Одеждой ему служила лишь набедренная повязка.

Испуганный пес ткнулся носом в голые колени; худые, но не лишенные рельефа руки подхватили собаку и прижали к себе.

Сложно сказать, как, но Эрон понял, что находится тут не один, и, после недолгого колебания, прижавшись спиной к стене, чтобы прикрыться от возможного нападения сзади, он начал неторопливо пятиться к проулку. В какой-то момент ему показалось, что он увидел мелькнувшую голую спину, но произошло это слишком быстро, чтобы Эрон мог утверждать, будто действительно видел ее.

"Странно... Если там кто-то был, то почему он сбежал? Неужели они боятся меня?" - удивился он. Это он, человек, должен был опасаться неведомых монстров - когтистых, зубастых, обладающих сверхчеловеческими способностями!

Уже более уверенно Эрон сделал пару шагов - но все еще в сторону отступления.

Теперь он не видел никого. Полуголый незнакомец удрал, никто новый не появился, но в то же время чутье подсказывало Эрону, что обитатели Мидиана наблюдают за ним. Они смотрели на пришельца из темноты, осторожно изучая его, но не торопились обнаруживать свое присутствие.

И вновь Эрону стало не по себе. Он начал оглядываться все энергичнее, стараясь заприметить хотя бы след от какого-то движения, но все кругом молчало и лишь трава слегка кивала, поглаживаемая беззаботным ветерком.

По плечам Эрона пробежал холодок. Почему они не выходят? Сколько можно ждать?

Ноги начали ныть от страха. Кое-как он сделал несколько шагов - и дались они нелегко.

Так чего же ждут от него затаившиеся во тьме?

Эрон продолжал жаться к стене, но она тоже перестала казаться ему надежной защитой: и камни жили здесь своей жизнью в тесном симбиозе с местными обитателями. Шаги Эрона становились все неувереннее, дыхание замирало.

- Стой! - взорвалось где-то неподалеку.

Окрик пригвоздил Эрона к месту.

- Стой! - рявкнуло над самым ухом.

Через секунду он почувствовал, что его держат чьи-то сильные руки.

Холодное металлическое лезвие блеснуло синим и прижалось к его горлу.

Двигаясь назад, Эрон сам пришел в лапы ночного жителя. Единственное, что он мог теперь сделать, это оглянуться назад и рассмотреть лицо напавшего на него человека.

Человека?

Никогда обыкновенная мутация не создавала еще столь необычную на вид морду, но несправедливо было бы назвать ее совсем чуждой и незнакомой человеческому взгляду. Эрон не раз видел вот такое стилизованное лицо - в детских открытках и книгах, где и месяцу, и солнцу пририсовывались носы и глазки.

Рогом выступал вперед сузившийся лоб с непонятным хохолком, остро торчал огромный подбородок, задранный кверху, а где-то там, в глубине между ними, темнели глаза, рот и деформированный нос - ни дать ни взять человек-месяц. Вид его напугал Эрона едва ли не больше, чем

приставленный к горлу нож. Между тем человек-месяц не молчал.

- Вот я и поймал его! - крикнул он в сторону, откуда уже слышался шум приближающихся шагов.

- Пустите! - выдавил из себя Эрон, дергаясь в руках Месяца.

- Кому говорят! - гаркнул тот прямо в ухо, так что барабанная перепонка чуть сама не вскрикнула от боли. - Стой и не дергайся!

"Вот и пришел... - с глухим отчаянием подумал Эрон. - Убьют и все. Дождался!!!"

Он дернулся еще раз, но настолько вяло и неуверенно, что Месяцу не составило большого труда удержать его на месте.

А к ним уже приближался еще один из ночных обитателей подземного города монстров.

Его лицо выглядело гораздо заурядней, оно было вполне человеческим только симметричные шрамы бороздами рассекали скулы. Хищно нависал над энергичным ртом крючковатый тяжелый нос. Брови, вразлет поднимавшиеся над выразительными глазами, придавали этому лицу совершенно особое выражение. Эрон вздрогнул, рассмотрев это лицо. Вместо волос на голове существа лежали толстые змееподобные наросты, раскрашенные в красно-белую полоску.

Может, это и были настоящие коралловые змейки.

Человек-Горгона подошел еще ближе и принялся изучать Эрона, раздувая широкие ноздри, и волосы-змеи зашевелились на его голове... Монстр стоял перед Эроном, и было видно, как зреет, копится у него внутри жуткая, нечеловеческая ярость.

- Что он делает здесь?

Голос его доносился словно из глубокого колодца. Мертвый, каменный голос...

"Нет, я не должен его бояться! - приказал Эрон себе. - Я ведь такой, как они..."

- Я шел к вам...

Потаенная надежда мешалась в его словах с отчаянием: весь вид человека-Горгоны не предвещал Эрону ничего хорошего. Тот, кто способен вот так смотреть, обычно не знает слова "пощада".

- Он не из нашей породы, - далеким камнепадом просыпались слова монстра, и змеи-волосы слегка приподнялись на его голове.

Человек-Горгона обращался прямо к Месяцу: Эрон не существовал для него.

- Послушайте, - Эрон сглотнул. От волнения у него начало шуметь в ушах. "Только бы не ошибиться в словах... Только бы заставить их выслушать..." - Я должен быть здесь, с вами.

- Тебя не спрашивают! - взгляд человека-Горгоны обдал Эрона холодом.

- Я убивал, я... - Эрон запнулся, чуть не сказав "наверное"... Неужели и это страшное признание не произведет на них должного впечатления?

- Заткнись! - тряхнул его Месяц. - Все это ложь!

- Нет, правда, - отчаянно запротестовал Эрон. - Я убивал и... - Он запнулся. Они - не кто-то. Не доктор, не полиция - эти сверхсущества считали его неповинным в убийствах. Так неужели же он оправдан? Как хотелось бы в это верить! В этом случае к нему возвращались и жизнь, и Глория... Все!

А Мидиан?

Неужели же из-за возможности вернуться он сможет отказаться от своей заветной мечты? Пусть даже он не убийца - что это меняет, в конце концов?

- Да, это правда! - снова зарокотал подземный голос человека-Горгоны. - Все правда на свете... Раз ты говоришь так, значит, у тебя есть на это причины. - Звезды загорались и гасли в его глазах, пока он произносил эти слова. - Но ты пришел сюда незванным и заплатишь за это жизнью.

Кровь застыла у Эрона в жилах, когда он понял, что Горгона не шутит. А тот продолжал:

- Ты - чужак, и тебе нечего здесь делать.

Взгляд Эрона заметался. Ему нужно было срочно что-то предпринять. Упросить их, вымолить пощаду. Доказать свою лояльность по отношению к ночному народу, наконец! Или соврать, убедить их, что он все-таки убийца, что ему нет места в мире людей, как нет и им всем. И разве это было бы ложью? Ведь все именно так и есть!

- Нет, я не хочу! - закричал Эрон, но спохватился и затараторил, стараясь высказать как можно больше за считанные секунды - сколько там их у него оставалось при таком раскладе? - Я шел к вам, чтобы остаться тут. Шел в Мидиан.

Месяц хмыкнул у него над ухом. Свирепое выражение человека-Горгоны осталось прежним.

- Извини, - заговорил Месяц, - но все же ты для нас слишком невинен!

При этих словах на губах Горгоны возникла жестокая усмешка.

- Но это не так! - вскричал Эрон. - Я убил пятнадцать человек!

- Врешь, - прогудел Горгона, и в его горящих синим пламенем глазах Эрон прочел приговор.

- Клянусь!!!

Последний крик был больше похож на испуганный вопль.

Человек-Горгона захохотал, и камни руин затряслись вместе с его хохотом.

- Неважно! - загремело вокруг. - Ты - естественный... Ты - не такой, как мы... - выражение его лица становилось все более диким. Уже не только ноздри - все его мимические мышцы ходили ходуном. - Естественный... грохот стал тише и глуше, теперь человек-Горгона, казалось, говорил сам с собой. - Мясо... Мне нужно его мясо... Готовься к смерти, чужак!

Дрожь пробежала по телу Эрона. Он не ожидал, что конец придет к нему так скоро и в такой форме.

"И все же это лучше, чем электрический стул!" - успел подумать он, прежде чем человек-Горгона сделал шаг вперед. Эрон отшатнулся, и - чудо! руки Месяца не остановили его, а нож исчез.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать