Жанр: Исторические Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Взгляд незнакомки (страница 40)


— Знаешь, Кендалл, мне кажется, что он скоро приедет.

— Но тебе известно, где он?

— Да.

— Где, Эйми? Ну, пожалуйста, скажи! — Женщина тяжело вздохнула:

— Ладно, Кендалл, так и быть, скажу. Он отправился искать тебя.

— О нет, только не это! — судорожно выдохнула Кендалл. — Его же поймают, убьют!

— Прекрати, — жестко приказала Эйми. — Брент не дурак. Он не полезет туда, куда голова его не лезет. Сначала разберется, что к чему. Он хочет разыскать человека по имени Трейвис.

— Нет! — снова воскликнула Кендалл. Брент и Трейвис. Она любила их обоих. И тот и другой были воплощением чести и гордости. Верный юнионист и верный конфедерат. Оба тверды в своих убеждениях. Они же убьют друг друга, и в этом будет ее вина, как и в резне на болотах…

— Успокойся, девочка, держи себя в руках! — резко велела Эйми. — Рыжая Лисица и Брент вдвоем стоят целой армии янки. Вот увидишь. К тому же хватит тебе отдыхать. Мы не держим рабов, Кендалл. Можешь помочь мне в саду. Отнеси курам мешанку. Они там, в дальнем углу. Терпеть не могу этих тварей, когда они околачиваются возле дома. Им только дай волю — все испортят и изгадят. К тому же скоро придет Гарри, голодный как волк. Он ходил чинить одну шлюпку. Так что пошли, хватит гулять.

Кендалл машинально последовала за Эйми. Девушка была просто счастлива заняться хоть какой-нибудь работой. Но как ни старалась Эйми заговорить Кендалл, ей это не удалось.

Кендалл сходила с ума от страха. Брент и Трейвис! Что произойдет, когда они встретятся? Трейвис не слабак. А Брент силен и отважен, как черт. У него стальная воля. Он в ярости и будет мстить, потому что знает о трагедии в индейском стойбище…

Кроме того, с ним Рыжая Лисица. Он вне себя от гнева и боли. Он убьет каждого, кто одет в синюю форму. Рыжая Лисица… Как теперь смотреть ему в глаза? Он так много дал ей, а что получил взамен? Потерял все.

Кендалл думала, что не перенесет еще одну потерю, тем более по своей вине. Лучше бы Джон Мур убил ее.

* * *

Этим янки, думал Брент, прищурившись и глядя на солнце, видно, на роду написано быть непроходимыми дураками. Иногда Брент даже пугался, оттого что эти дуралеи могли прохлопать все, что происходило у них буквально под носом. Если бы он постоянно не одергивал себя, то стал бы совсем беззаботным, потому что янки были на редкость беспечны!

Если бы у южан было в армии столько же солдат, как у северян, и если бы к югу от линии Мэйсона — Диксона находился хоть один орудийный завод, то война кончилась бы в две недели.

От Гарри Брент узнал, что лейтенанта Мура в Форт-Тэйлоре нет Джона послали на север, на флот адмирала Фэррагата.

Узнал Брент и то, что коммандер [6] Трейвис Диленд должен сегодня патрулировать побережье к югу от Ки-Уэста на своей шести пушечной шхуне «Леди Блю».

Макклейн прошел под самым носом «Леди Блю», круто развернулся, миновал рифы и укрылся за поросшим мангровыми кустами островком, настолько маленьким, что даже дотошные картографы не удосужились обозначить его на картах.

Теперь оставалось только одно — ждать. «Леди Блю» гналась за ним на всех парусах. Казалось, что длительное пребывание в Ки-Уэсте ничему не научило янки, они не думали о том, насколько опасны в этих местах рифы. При такой скорости синие мундиры наверняка через несколько минут наскочат на коралловую скалу. Вот тогда надо будет выйти из укрытия и подобрать плавающих в воде янки. Трейвис Диленд сам приплывет в руки Брента.

— Капитан, — произнес Чарли, стоявший на палубе рядом с Брентом. В голосе его прозвучала тревога. — Посмотрите на них. Они меняют курс. Этот чертов федерал знает о рифах!

Брент нахмурился, видя, что «Леди Блю» и в самом деле меняет курс. Скорость осталась прежней, но шхуна явно поворачивала вправо. Капитан знал свое дело.

— Мы не выдержим их залпа, капитан. Пойти на абордаж мы тоже не можем — у федерала на борту человек сорок, а у нас только двадцать.

— Двадцать пять, — поправил помощника Брент. — У нас на борту Рыжая Лисица и четверо его молодцов. Но я не желаю, чтобы нас потопили огнем пушек, Чарли. Мы находимся в федеральных водах и не сумеем отсюда выбраться. Нам надо как следует угостить «Леди Блю». Чарли, командуй Ллойду — пусть поднимает командоров. Живо!

— Боевая тревога!

Палуба «Дженни-Лин» загудела от топота множества бегущих ног.

— Первое орудие, заряжай!

— Первое, заряжай!

— Достаньте ее с первого выстрела! — скомандовал Брент. — Как только я выведу «Дженни» на позицию, бейте «Леди» в нос!

Стоявший у штурвала Чарли вывел «Дженни-Лин» из укрытия как раз в тот момент, когда шхуна противника, миновав рифы, устремилась за судном конфедератов.

— Огонь! — скомандовал Брент.

Пушка выстрелила со звонким грохотом. Секундой позже шхуна вздрогнула и завалилась на правый борт. Нос «Леди Блю» был объят пламенем. Даже отсюда, с палубы «Дженни-Лин», были слышны звуки переполоха на судне противника.

— Подай мне трубу, Чарли, — приказал Макклейн. Глядя на подбитую шхуну, Брент увидел, как по горящей палубе бестолково мечутся люди. Некоторые прыгали в воду. Внезапно чей-то властный голос прокричал слова команды" и паника прекратилась. Матросы кинулись на нос тушить огонь.

— Идем на сближение, пока их комендоры не опомнились и не взялись за дело, — спокойно произнес Брент.

«Дженни-Лин» скользнула навстречу судну, команда которого героически боролась с огнем. Брент приказал сигнальщику предложить

федералам сдаться.

В такой ситуации должен капитулировать любой разумный офицер. Для Брента это было ясно как дважды два. Второго выстрела, тем более с такой близкой дистанции, шхуна не выдержит. Отклонив предложение о капитуляции, капитан подпишет своим людям смертный приговор.

На мачте «Леди Блю» заполоскался белый флаг.

«Дженни-Лин» подошла вплотную к вражеской шхуне, чей экипаж с угрюмыми лицами столпился у борта, готовый пустить в ход багры. На палубе, ожидая встречи, стоял высокий офицер в безупречно отглаженной морской синей форме. Рядом с ним находились два сухопутных офицера.

Брент внезапно вздрогнул, приглядевшись к коммандеру, стоявшему на палубе. У него были умные карие глаза, худощавое, сильное лицо. Это был тот самый янки, который вытащил его из воды в ту ночь в порту Чарлстона. Так вот он кто, Трейвис Диленд!

— Мы опять встретились, янки, — спокойно произнес Брент.

— Да, мы снова встретились.

— Не устраивайте из нашего столкновения бойню, коммандер. Прикажите своим людям не открывать огонь.

— Условия сдачи, капитан Макклейн? — отчеканил Диленд.

— Хочу, чтобы вы уделили мне несколько минут внимания, коммандер, — сухо ответил Брент. Слегка повернув голову, он заметил, что из трюма вышел Рыжая Лисица и встал рядом с ним. — Кроме того, я хочу узнать, кто из ваших людей принимал участие в резне на болотах. Выдайте мне этих людей — для честного боя с индейцами, дома и семьи которых они уничтожили. Остальные получат свободу. В южных лагерях военнопленных отвратительно кормят, коммандер. Это не злой умысел, у нас и в армии есть нечего.

На борту федерального судна наступило зловещее молчание. Его нарушил Трейвис:

— Моих людей там не было, капитан Макклейн. Даю вам слово джентльмена, сэр, что я не стал бы участвовать в убийстве невинных.

— Я не обвиняю лично вас, коммандер Диленд. Но у вас на борту не только ваш экипаж. Уверен, что под вашей командой сейчас есть люди, которые совершали на болотах убийства, и действовали они под флагом флота федерации, а командовал ими лейтенант Джон Мур.

Из шеренги федералов, разрывая зубами зарядный пакет, выскочил какой-то матрос:

— Атакуйте повстанцев, коммандер! Атакуйте! У нас численное преимущество…

Прежде чем янки успел вскинуть ружье, с борта «Дженни-Лин» раздался выстрел. Бренту не было нужды оборачиваться, чтобы понять: матроса убил первым же выстрелом Крис, сидевший на мачте в бочке впередсмотрящего.

Трейвис Диленд бесстрастно посмотрел, как мертвое тело рухнуло в воду, потом перевел взгляд на Брента:

— Я не могу выдать вам своих людей на пытки и казнь.

— Никого не будут пытать и казнить. Будет честный бой. Ваши бравые молодцы с удовольствием пускали индейскую кровь, так пусть попробуют сделать это сейчас. Почему нет?

— Матросы Крокер, Хэйнс, Данфри и Холмс, выйти из строя!

— Нет! — протестующе воскликнул один из моряков. — Эти дикари…

— Трус! — рявкнул Диленд. — Вы сами затеяли войну с индейцами, так сражайтесь теперь и не теряйте мужества!

— Это будет честный поединок — один на один, — Брент кивнул Рыжей Лисице.

Вождь и трое его воинов стремительно перепрыгнули на борт «Леди Блю».

— Всем остальным бросить оружие! — скомандовал Брент своему экипажу.

— Бросить оружие! — повторил приказ Трейвис не моргнув глазом.

— Никто не вмешивается, — произнес Брент и показал рукой на впередсмотрящего. — Крис застрелит любого, кто вздумает помогать индейцам… или янки. Честно так честно.

Трейвис в знак согласия кивнул.

Прозвучал яростный боевой клич, и Рыжая Лисица бросился на своего противника в синей форме. Матросы приняли бой, пустив в ход свое излюбленное оружие — штыки.

Битва была честной, но продолжалась недолго. Рыжая Лисица и его воины горели жаждой мести, мысленно видя своих убитых женщин и окровавленных детей.

Четверо матросов были убиты. Над кораблями снова воцарилась мертвая тишина. Трейвис сделал знак, и трупы накрыли саванами.

— А теперь, коммандер, если не возражаете, поднимитесь на борт «Дженни-Лин». Мы с вами немного потолкуем, а потом мирно разойдемся.

— Не делайте этого, коммандер! — крикнул один из комендоров. — Это ловушка!

— Не болтайте глупостей, — устало ответил Трейвис. — Какая там ловушка? Если бы он захотел, то давно пустил бы нас ко дну.

Не изменившись в лице, Диленд перебрался на «Дженни-Лин». Брент слегка поклонился:

— Пройдите в мою каюту, если не возражаете, коммандер. Надеюсь, вы не забыли, где она находится?

Они вошли в капитанскую каюту, и Трейвис в ожидании застыл у двери.

— Садитесь, коммандер.

Брент достал из деревянного ящичка сигару и, не спеша, раскурил ее. Потом он сел и подвинул ящик с сигарами Трейвису. Глядя на офицера янки, Брент почувствовал укол ревности. Возможно, Джон Мур был отвратительным ублюдком, но насколько мог судить капитан Макклейн, Трейвис Диленд обладал сильным и благородным характером. Ясно, что он хорошо знает Кендалл и любит ее, так сказал перед смертью Джимми Эматла. Но как относится к Диленду сама Кендалл?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать