Жанр: Исторические Любовные Романы » Шеннон Дрейк » Взгляд незнакомки (страница 41)


Трейвис взял сигару и прикурил.

— Вы ищете Кендалл, не правда ли, капитан? — тихо спросил он. Брент кивнул.

— Я не могу атаковать форт, коммандер, — у меня нет для этого ни оружия, ни людей, а мое командование вряд ли мне все это даст. У нас есть более важные задачи, чем взятие Форт-Тэйлора. — Брент поколебался несколько секунд, но затем продолжил: — Кое-кто из индейцев в становище уцелел. Один из индейцев слышал разговор, который состоялся между вами, Муром и Кендалл. Он понял, что происходит между Кендалл и… ее мужем. Диленд, этот человек убьет ее. Индеец сказал, что вы человек чести. Коммандер Диленд, я хочу, чтобы вы мне помогли. Я действительно ищу Кендалл, но не смогу освободить ее без вашей помощи.

Трейвис Диленд тяжело вздохнул, потом твердо посмотрел в глаза Бренту.

— Мне должно показаться странным, капитан, что знаменитый Ночной Ястреб отвлекается от войны, чтобы разыскать какую-то женщину в Ки-Уэсте. Но мне не кажется это странным, потому что я тоже люблю Кендалл. Очень жаль, но я не смогу помочь вам, капитан. Кендалл бежала из форта сама.

— Что? — Брент чувствовал, что цепенеет. Трейвис молчал, и Брент увидел в его темных глазах выражение боли.

— Кендалл была со мной, когда ее похитили индейцы под Предводительством того самого воина, который был сегодня с вами. Я был уверен, что ее увезли силой, и только поэтому исследовал за Джоном Муром в ту злополучную экспедицию. Я догнал его слишком поздно. Слишком поздно я понял, что Кендалл было хорошо среди индейцев. Как бы то ни было, но, вернувшись на базу, мы узнали, что предполагаемый союз между повстанцами и племенем семинолов является фактом, а Джон знал, что Кендалл была с вами.

Трейвис снова замолчал, и по его лицу было видно, как трудно ему говорить. Затем он снова заговорил:

— Я слышал, как она кричала в ту ночь, когда мы вернулись в форт. Никто не обратил на это внимания, и никто не поспешил к ней на помощь. Янки не станут жалеть женщину, которая мало того, что обманула мужа, — она изменила ему с офицером Конфедерации, и их нельзя осуждать за это, капитан. Они решили, что Мур преподал женушке урок, после которого все снова вернется на круги своя. Но я… слишком хорошо знаю Джона. Как только он ушел, я навестил Кендалл. Я обещал, что найду способ вызволить ее из форта, но она захлебывалась рыданиями. Что-то говорила о том, что Джон скоро вылечится, и она не может ждать. Потом она притворилась, что слушает меня, и ударила кувшином по голове. Когда я пришел в себя, ее не было. Она сбежала из форта сама. Позже, в городке, я разузнал, что она отплыла в неизвестном направлении в маленькой шлюпке. Она исчезла, капитан, исчезла два дня назад.

«Где она сейчас. Господи?» — подумал Брент. Вопрос не давал покоя, но Брент не выдал волнения. Он не спеша, поднялся, подошел к двери каюты и распахнул ее:

— Вы свободны, коммандер Диленд.

Трейвис неловко поднялся и направился к выходу.

— Наверное, вы должны это знать, Диленд, — негромко произнес Брент. — Я очень хочу разыскать лейтенанта Мура и убить его. i

Трейвис помолчал, сжимая в руках фуражку:

— Может быть, наступит такой день, капитан, когда я убью его сам. — Он направился к двери, но снова остановился:

— Вот что я хотел вам сказать, если вы не слышали. Вчера адмирал Фэррагат взял Новый Орлеан.

Брентом овладели мрачные предчувствия. Новый Орлеан — самый большой город Юга…

— Спасибо, что сказали. До свидания, коммандер. Надеюсь, мы с вами встретимся, когда кончится эта война.

— Я тоже надеюсь, — пробормотал Трейвис, — я тоже… Капитан!

— Что?

— Ищите ее, капитан, ищите и непременно найдите. Кендалл неплохо ориентируется в море, но она совершенно одна. Единственно, в чем ей повезло, так это в том, что Джон Мур сейчас в Новом Орлеане. Но я не знаю, куда она направилась, Найдите ее…

— Я найду ее, —

слова были произнесены очень спокойно и негромко, но no-выражению серо-стальных глаз капитана Диленд понял, чего стоит Бренту это спокойствие.

— И передайте ей… Скажите, что я люблю, ее. — На это Макклейн ничего не ответил. Он преувеличенно четко приложил пальцы к козырьку фуражки, салютуя Трейвису:

— Прощайте, коммандер Диленд.

— Прощайте, капитан Макклейн.

Матросы «Дженни-Лин» убрали багры, как только офицер янки перебрался на борт своего судна.

Они уже обогнули мыс островка, когда Брент появился на палубе и подошел к стоявшему за штурвалом Чарли.

— Кажется, я проведу полвойны, гоняясь за одной глупой бабой! — загремел Брент.

— Мы идем на север вдоль гряды островов, Чарли. Удвой число сигнальщиков, пусть во все глаза осматривают каждый островок, каждую бухту. Выдай им подзорные трубы. Мы ищем любой плавающий объект… Черт возьми! — в сердцах высказался Макклейн и с силой ударил кулаком по штурвалу.

Но капитану не удалось провести Чарли. Макферсон сразу понял, что Макклейн не на шутку встревожен. И тут с мачты раздался голос Ллойда.

— Впереди по правому борту шлюп, капитан!

— Под каким флагом? — живо откликнулся Брент.

— Флага нет, сэр. Прикажете спустить наш? — На мачте «Дженни-Лин» гордо реял флаг Конфедерации. Макклейн посмотрел на него и отрицательно качнул головой.

— Не надо, этот шлюп — ничто против нас. Смотри, не поднимут ли на нем флаг;

— Поднимают! Это конфедераты, сэр. Они просят разрешения подойти.

— Просигналь им, пусть подходят, но пусть комендоры приготовятся. Все же мы в территориальных водах янки,

Однако Брент волновался напрасно. Шлюп принадлежал каперу из Ричмонда, который шел на Багамы. Молодой моряк признался Бренту, что не решился поднять флаг до тех пор, пока не увидел флаг на мачте «Дженни-Лин».

— Но я очень рассчитывал встретиться с вами, капитан, — продолжал капер. — Мы только что были в Бискейне. Ну, вы знаете, там есть один верный человек, я отремонтировался у него — на прошлой неделе меня «приласкали» ядром в правый борт. Ну да ладно, короче, этот Гарольд Армстронг — так он отрекомендовался — просил сказать вам, если я вас встречу, что он нашел женщину. Больше он ничего не сказал, капитан.

Брент испустил долгий вздох облегчения.

— Благодарю, капитан, — сказал он каперу. — Вы сэкономили нам массу времени.

— Вы слышали о Новом Орлеане? — тихо спросил капер.

— Да, только что.

— «Пускайте торпеды — и полный вперед!»

— Что?

— Это команда адмирала Фэррагата, которую он отдал, когда штурмовал Новый Орлеан. Янки везде повторяют эти слова. У них становится все больше и больше кораблей. Мы их никогда не догоним.

— Нет, не догоним, — согласился с капитаном Брент. — Ну ладно, еще раз большое спасибо, и поберегитесь: вы в водах янки. Они усилили блокаду и распространили ее к югу. Знают, что мы получаем припасы с Багамских островов.

— Я буду, осторожен… и спасибо вам, сэр.

— За что?

— Никогда не думал, что доведется лично познакомиться с Ночным Ястребом. Вами так восхищаются в Ричмонде? Могу добавить, что в Вашингтоне у вас немало врагов.

— Я знаю, но это война, сэр. — Брент отсалютовал капитану и повернулся к Макферсону: — Чарли, мы сделаем еще одну остановку, а потом вернемся на эту проклятую войну!

Он покачал головой и отвернулся.

— Пожалуй, я пойду посплю. Скажи Рыжей Лисице, что Кендалл у Гарри. Вот бестия! — буркнул он. — Воображает, что может справиться не только с янки, но и с океаном. Она сведет меня с ума. Да я просто убью ее?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать