Жанр: Научная Фантастика » Кларк Далтон, Курт Мар, К. Шер » Бессмертие (страница 27)


11.

После того, как топсидиане исчезли из галактики Веги, движение сопротивления лишилось всякой поддержки со стороны общественности Феррола и была вынуждена оставить свои планы. Торт передал Родану личное послание, в котором благодарил пришельцев за вторичное вмешательство и обещал скорое подписание торгового договора. «Звездная пыль II» покинула орбиту Сороковой планеты и взял курс на внутренние планеты. Там, по желанию Перри Родана, вспомогательная лодка взяла на борт ученого-ферронца Лоссошера. С помощью ферронца Перри Родан надеялся разгадать самую большую тайну Веги.

И вот теперь ферронец, вместе с основными членами экипажа «Звездной пыли II», стоял в помещении центрального поста управления огромного корабля. Его глубоко посаженные глаза были устремлены на Родана.

— Я только выявил один астрономический курьез, — сказал ферронец. — Это звучало так, словно он извинялся. — Вы спрашивали меня о разных вещах, и я пытался помочь вам.

— Не поймите меня неправильно, — ответил Родан. — Как вы знаете, мы пришли в эту галактику, так как искали планету, которая согласно преданиям должна находиться здесь. В частности, она должна обращаться вокруг небесного светила Веги как Десятая планета. — Родан бросил взгляд на автоматические чертежные устройства и увидел, что вращающийся грифель как раз наносит на бумагу орбиту Тридцать девятой планеты. Вега имела сорок две планеты, так что оставалось еще несколько минут до завершения карты галактики. — Насколько нам удалось до сих пор установить, на Десятой планете жизни нет. Я скажу вам больше: на Десятой планете этой галактики никогда не существовало жизни в какой бы то ни было форме. Мы хотим попытаться выяснить это противоречие.

Сзади подошел Булли и мягко, но решительно, отодвинул обоих медиков, доктора Франка Хаггарда и доктора Эрика Маноли в сторону. Он проигнорировал протесты обоих медиков и встал рядом с Роданом.

— Дорогой командир! Дозволено ли скромному, незаметному сотруднику высказать свое мнение? Если да, то я хотел бы заметить, что нет абсолютно никакого противоречия. Центральная картотека арконидов говорит о Десятой планете галактики, которая безусловна идентична с галактикой Веги. Далее картотека говорит, что на этой планете есть существа, разгадавшие тайну сохранения клетки, а значит, и вечной жизни. Если мы теперь нашли планету и вынуждены были установить, что она необитаема, то это говорит отнюдь не о противоречии, а просто о том, что в картотеке допущена ошибка. Мы не в той галактике. Где-то между этой планетой и Арконом должна быть еще одна галактика, чисто внешне схожая с галактикой Веги, я убежден в этом.

Родан загадочно улыбнулся. Он обменялся быстрым взглядом с Крэстом, а потом кивнул Лоссошеру. Затем просмотрел карту под чертежным автоматом. Только что он закончил наносить орбиту Сорок второй планеты.

— Я бы согласился с тобой, мой дорогой Булли. Но есть кое-какие мелочи, которые мы должны принимать во внимание. Десять тысяч лет тому назад аркониды не ошиблись. Карта верна. Планета вечной жизни действительно находилась в галактике Веги. И обращалась она вокруг своего небесного светила между Девятой и Одиннадцатой планетами.

— Тогда…

— Подожди, Булли, — попросил Родан своего слишком горячего друга. — Мы как раз дошли до этого. Поскольку мы вбили себе в голову мысль найти эту планету, мы пришли в галактику Веги. Ферронцы на Восьмой планете не могли дать нам никаких подсказок или — не хотели. Хорошо, они признали, что десять тысяч лет тому назад их посетили космонавты, подарившие им трансмиттеры материи. Далее, они сказали, что эти пришельцы «живут дольше солнца». Это все. И все наши предположения опирались на это. Но в сопоставлении с центральной картотекой арконидов мы получаем ясную картину. Бессмертные родом из галактики Веги. И теперь, когда я думаю еще о двух фактах, я хотел бы сформулировать фразу следующим образом: они БЫЛИ родом отсюда.

— Что ты имеешь в виду? — пробурчал Булли.

— Новая проверка показала, что карта говорит о галактике с сорока тремя планетами, мой друг. Ты, между прочим, тоже мог бы обратить внимание на то, что вокруг Веги вращается только сорок две планеты. Поэтому мы находимся не в той галактике. Более того, это должна быть Десятая планета. Мы знаем, что на этой планете еще никогда не было никаких малейших признаков жизни. Так что тут что-то не сходится. Мы имеем противоречие. Но вот пришел Лоссошер и приблизил меня к разгадке. Он говорил о пробеле между Девятой и Десятой планетами. Его данные совпали с картиной, которую нарисовал нам робот.

Он достал лист из чертежной машины. Гудение электронного автоматического механизма стихло. Радарные телескопы скрылись обратно в свои футляры. Они прозондировали все находящиеся в данной галактике тела, рассчитали скорость их вращения, определили удаление от небесного светила и графически изобразили результат. Этим результатом была карта галактики Веги.

— Посмотрите на эту карту, друзья. По крайней мере, она дает нам ответ на вопрос, почему даже правильные данные могут быть неверными.

Булли не стал смотреть на карту.

— Уж не думаешь ли ты…

— Вот именно! Именно об этом я и думаю. В галактике Веги не хватает одной планеты!

Расстояние между Девятой и Десятой планетами было достаточно большим, чтобы между ними можно было

представить себе еще одну планету.

— Чем это можно объяснить? — спросил Крэст. Его красноватые глаза альбиноса загорелись. Он возложил все свои надежды на обнаружение той цивилизации, которая знала секрет вечной жизни или, по меньшей мере, должна была знать. След бесспорно вел сюда. И вдруг оборвался в пустом космосе.

— На это есть только один ответ, — задумчиво сказал Родан. — Планета, которая когда-то вращалась здесь вокруг Веги, неизвестное время тому назад ушла из галактики. Вся планета целиком, вместе с ее обитателями.

— Это немыслимо! — возмутился Булли в ответ на такое фантастическое предположение. — Нельзя же так просто сдвинуть ни с того, ни с сего с места целую планету.

— Ты еще и не так удивишься, мой дорогой, — невозмутимо пообещал ему Родан.

Потом он показал на карту галактики.

— Таким образом, становится ясно, что мы потеряли след. Он оканчивается в этой галактике, но на пустом месте между Девятой и Десятой планетами. Бессмертные бесследно исчезли. Они хотят сохранить тайну для себя, по крайней мере, так это выглядит. В действительности же они готовы сообщить ее достойному народу. У нас есть доказательства этому. Трансмиттеры материи ферронцев, никогда ими не созданные и не понятые, являются началом нового следа. Бессмертные хотели возбудить подозрение других разумных существ. Только пятимерно мыслящие существа могут понять принцип действия трансмиттеров. Таким образом, нам поставили первое условие: тайна вечной жизни предназначена только для космонавтов, которые мыслят пятимерно.

— Может быть, мы так и делаем? — мрачно пробормотал Булли.

— Наш позитронный мозг делает это за нас, — ответил Родан. — И он указал нам путь к склепу под Красным дворцом. Этот склеп, без сомнения, укажет нам и дальнейший путь. Этот поиск ушедшей планеты будет охотой в космическом пространстве и охотой сквозь тысячелетия. Потому что именно десять тысяч лет тому назад бессмертные решили покинуть эту галактику. Но я убежден, что скоро мы найдем новый след. Бессмертные желают в один прекрасный день быть найденными, но хотят, чтобы сделали это достойные.

— А мы достойны? — с сомнением сказал Крэст.

— Если мы найдем их, то — да, — тихо сказал Пери Родан.


Поиск планеты вечной жизни вошел в решающую стадию. Мощный сферический корабль еще раз облетел Десятую планету галактики Веги, отыскивая следы имеющейся или ушедшей жизни. Сделанные ранее наблюдения подтвердились. Планета номер десять была безжизненна, чисто внешне напоминала Марс по сходству условий на ней.

Космический корабль вернулся на Феррол и совершил посадку вблизи столицы на временно оборудованном летном поле базы. Едва огромный шар застыл на каменистом грунте, снова включилось энергетическое защитное поле полусферической формы, заслонявшее базу и защищавшее ее от нападения.

На кратком совещании о положении дел Перри Родан еще раз обобщил результаты проделанной работы.

— Установлено, что раса бессмертных была родом с Десятой планеты этой галактики, при условии, что она не пришла из космического пространства и просто поселилась здесь. Далее установлено, что нынешняя Десятая планета была в свое время Одиннадцатой, в то время как настоящая планета вечной жизни ушла из галактики. Если мы подумаем о невероятной технике цивилизации, которая открыла секрет постоянного обновления клетки, то представляется неудивительным, что они в состоянии сдвинуть по желанию с места целую планету. Мы не знаем их мотивов, но мы можем предположить, что неизвестные оборудовали свою планету для путешествия в космосе и повернулись спиной к своему небесному светилу. Их цель нам неизвестна, но Крэст и я считаем, что склеп под Красным дворцом может дать подсказку. Наш позитронный мозг подробно опрошен. Он однозначно говорит о том, что неизвестные не собирались исчезнуть бесследно. Они покинули эту галактику только для того, чтобы дать ищущим их возможность подтвердить свой разум и способности. Найти в галактике Веги Десятую планету было не сложно, но пройти по начинающемуся тут следу через пять измерений — вот в чем заключается подлинная задача. Мы стоим только в начале наших поисков вечной жизни.

— Но это же очень просто, — торжествующе сказал Булли. — Рас Чубай был уже однажды в склепе, почему он не сможет сделать этого еще раз? Он может найти подсказку.

Крэст снисходительно улыбнулся. Рядом с ним стояла Тора. Ее отношение к примитивным, по ее мнению, людям теперь несколько изменилось. Ее постоянным стремлением было доказать превосходство арконидов над землянами. Тора была красивой женщиной, возраст которой нельзя было определить. В ее душе боролись ненависть и восхищение, антипатия и любовь, резкое отрицание и безоговорочное согласие.

— Вы так же, как и Родан, прошли гипнообучение у арконидов, — презрительно сказала она Булли . — Я не могу понять, как вы можете делать такое необдуманное замечание. Это еще раз свидетельствует о несовершенстве людей.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать