Жанр: Научная Фантастика » Кларк Далтон, Курт Мар, К. Шер » Бессмертие (страница 28)


— Мы собрались здесь не для того, чтобы обсуждать совершенство или несовершенство обоих народов, — вставил Родан и успокаивающе подмигнул Булли. — Булли не знает результатов моего опроса позитронного мозга. Вы должны это учесть, Тора. Может быть, будет лучше, если вам об этом расскажет Крэст.

Ученый-арконид кивнул и начал говорить.

— Мы знаем, что склеп в действительности — это ничто иное, как сейф из связанных космических лучей, принадлежащих к несуществующему ныне пласту времени. Мы знаем также, как можно вернуть в настоящее все находящиеся в склепе предметы, независимо от того, где или лучше сказать: в каком времени они находятся. Найденных в кассете указаний достаточно, чтобы дать позитронному мозгу исходные пункты. Таким образом, мы определили наш следующий шаг.

Булли встретился взглядом с обоими медиками, Хаггардом и Маноли. Он пожал плечами. Что поделать, если оба врача не верили в вечную жизнь? Его, Булли, устроило бы дожить до тысячи лет и дольше.

— Я придаю все большее значение тому, — снова взял слово Родан, — чтобы никто не обнаружил астрономического местонахождения Земли. По этой причине гиперрадиосвязь с Землей должна быть ограничена. Вселенная не пуста и одинока, она заселена множеством разумных существ. Они интересуются каждым, кто в своих поисках протягивает руки к звездам. И не все эти народы миролюбивы, как мы уже могли убедиться. С помощью так называемых структурных зондов некоторые из них могут даже зарегистрировать гипербросок нашего «Стардаста» через тысячи световых лет. Но это всем нам известно. По этой причине я хотел бы отказаться от временного возвращения на Землю. Достаточно будет краткого радиосообщения. А потом мы доставим в настоящее содержимое тайника, чтобы не торопясь изучить его.

— Разве в склере есть еще и другие предметы, кроме кассеты? — поинтересовался Хаггард.

Родан кивнул.

— Это возможно, но только они находятся в разных пластах времени. Новая формула синхронно доставит их в настоящее. Будет восстановлено такое же состояние, какое было при создании склепа.

— Хитро сделанный склеп, если правильно на него взглянуть, — сказал Булли. — Интересно, что мы найдем. Надеюсь, это сразу же будет рецепт бессмертия.

— Вполне возможно, хотя и невероятно. Я больше верю в то, что бессмертные предъявляют высокие требования к тем, кто станет их наследниками…

— Как можно стать наследником существ, которые никогда не умирают? — задал Булли вопрос, звучащий вполне логично.

— Чтобы не шокировать твой юридически мыслящий мозг, я сформулирую это по-другому, — сказал Родан. — Неизвестные предъявляют высокие требования к тем, с кем они готовы разделить свою тайну.

— Но путь до них длинен, — медленно произнес Крэст. — Гораздо длиннее, чем до Аркона.

— Об этом, Крэст, я хотел бы поговорить с вами наедине. Вернее, с вами двумя, так как Тора тоже хочет присутствовать при этом, — сказал Родан.

Командирша арконидов кивнула.

— Можете не сомневаться, Родан. Позаботьтесь о том, чтобы ваши аргументы были убедительными.


12.

Лоссошер попросил переговорить с ним и поскольку Родан хорошо относился к симпатичному старцу, он не отказал ему в этом. Во всяком случае, этот разговор мог состояться только по окончании совещания, которое еще не закончилось и в котором приняли участие только Родан, Крэст и Тора.

Бывшая командирша арконидов подвела итог:

— Итак, наши точки зрения определены, Перри Родан. Вы хотите использовать «Стардаст», линкор арконидов, для того, чтобы расширить границы вашей земной империи. Мы же хотим вернуться на нем на родную планету Аркон. Общим нашим желанием является обнаружение с помощью «Стардаста» и позитронного мозга планеты вечной жизни. Мы должны попытаться достигнуть этих целей таким образом, чтобы никто из нас не был ущемлен. Кроме того, нужно установить очередность.

Крэст перебил ее строгим кивком головы.

— Совершенно верно, Тора. Я рад, что ты согласна хотя бы с этим. Но прежде, чем мы примем решение, мы должны полностью сойтись мнениями в одном отношении: сначала мы ищем планету вечной жизни. Что произойдет потом, будет видно из сложившейся ситуации.

— Могу только присоединиться к вашему предложению, — обрадованно сказал Родан. — Если мы сделаем это, с моей стороны не будет больше никаких возражений против того, чтобы полететь на Аркон и тем самым раскрыть местонахождение Земли.

— Сообщить о нем, — поправил Крэст с мягкой улыбкой. — Кроме того, это было бы всего лишь обновлением старых знаний. Ведь местонахождение Земли было известно нам и раньше.

Тора протянула Родану обе руки.

— Итак, заключаем соглашение, Перри.

Родан взял ее руки в свои.

— Согласен, Тора и Крэст. Я только хотел бы внести в наш договор одно маленькое условие, если вы не будете возражать.

— Какое условие? — недоверчиво спросила Тора.

— Ничего страшного. — Родан понимающе улыбнулся. — Я хотел бы, чтобы аркониды узнали координаты Земли только тогда, когда я подам знак. Земляне не хотят, чтобы их планета превратилась в колонию звездной империи. Вы оба, видимо, согласитесь, что ваши соотечественники деградировали, каким бы жестоким ни было это признание. Мы хотим действовать вместе с вами, вместе с вами сохранить Империю, но мы не хотим создавать нового антагонизма. Теперь…

— Согласен, — сказал Крэст.

Оба мужчины посмотрели на Тору.

Она медлила. Потом кивнула.

— Хорошо, я тоже согласна. Я убеждена, что наше правительство поймет ваши опасения. Итак, все ясно, и мы можем вместе пытаться достичь нашу цель. Чем

быстрее мы найдем таинственную планету, тем быстрее мы снова увидим нашу родину.

— Благодарю за доверие. Как только я поговорю с Лоссошером, мы примемся за работу.

— Что этот ферронец хочет от вас? — удивился Крэст.

— Не знаю. Может быть, ему пришло в голову еще что-то важное, кто знает?

Родан оставил обоих арконидов одних и отправился в другое помещение, где его уже с нетерпением поджидал Лоссошер. Когда Родан вошел, ферронец продолжал сидеть.

— Мне следовало раньше подумать об этом, — начал он без вступления. — Но мне только сейчас пришла в голову мысль об этой возможности.

— О какой возможности? — спросил Родан.

— О том, что наша галактика все еще может иметь свои первоначальные сорок три планеты.

Родан растерянно молчал. Он не понимал. Ферронец отметил это с тихим удовлетворением, но не дал этого заметить. Он продолжал:

— Вы высказали предположение, что таинственные незнакомцы, посетившие Феррол десять тысяч лет тому назад и оставившие трансмиттеры, вполне могли по желанию перемещать свою планету. Мы все автоматически приняли, что если такое перемещение технически осуществимо, то они должны были покинуть галактику. Я считаю это заключение ошибочным. Они с таким же успехом могут все еще находиться здесь, только в другом месте.

Родан тем временем сел. Он нахмурился.

— И где же?

Ферронец улыбнулся.

— Вы хотите от меня слишком многого, этого я тоже не знаю. Это всего лишь возможность, на которую я вам указал. Может быть, на одном из гигантских спутников, вращающихся вокруг наших более крупных планет. Может быть, они вытеснили из галактики необитаемую планету и заняли ее место. Тот, кто ищет их, непроизвольно последует за ушедшей планетой — так, как собираетесь это сделать вы.

— Ваши аргументы не лишены привлекательности, — осторожно согласился Родан, — но это всего лишь чистая теория. Зачем этим, настолько технически одаренным существам, прилагать такие усилия, чтобы сделать из кого-то дурака? С уверенностью можно сказать, что у них есть действенное оружие, чтобы не подпускать противника близко к себе. Я уверен, вы играете в прятки ради собственного удовольствия, но удовольствие это имеет очень серьезные основания. Нам нужно найти ее, это решающий пункт, за выполнение которого мы должны приняться. Вы указали нам след, и этот след ведет нас прочь из этой галактики.


И, наконец, состоялась третья встреча.

Реджинальд Булль собрал Корпус мутантов для обсуждения задания. Собрание было намечено на ранние послеобеденные часы долгого феррольского дня. Перри Родан не принял в нем участия, но дал Булли необходимые инструкции.

Мутанты входили один за одним. Как всегда, Булли и на это раз испугался, когда японский телепортант Тако Какута материализовался рядом с ним из пустоты, наступив ему при этом на ноги.

— Надеюсь, что когда-нибудь вы ошибетесь в расчете расстояния и приземлитесь в доменной печи, — сердито проворчал Булли. Уже громче он добавил, к тому же с услужливой миной:

— Если вы еще раз осмелитесь, Какута, испугать вашего начальника, я позабочусь о том, чтобы вы получили три дня строжайшего ареста.

— Очень приятно!

Японец ухмыльнулся и помахал своему коллеге, Расу Чубаю, вошедшему в зал, как нормальный человек.

— Тогда позаботьтесь также и о том, чтобы камера была окружена пятимерным энергетическим полем с инерционным предохранителем, иначе я точно сбегу от вас.

Булли не ответил. Он знал, насколько бессмысленно это было бы. Чтобы не злиться дольше, он обратился к Энн Слоан и маленькой Бетти Тауфри. Как Энн, так и маленькая девочка, были выдающимися телекинетиками. Усилием воли они могли перемещать материю, находящуюся от них на большом расстоянии. Бетти одновременно была телепатом и чаще всего работала вместе с Джоном Маршаллом, другим телепатом.

Булли достал из кармана лист бумаги, в течение двух минут пытаясь разобрать свой собственный почерк, потом убрал его обратно в карман. Кажется, он ничего не забыл.

— Друзья! — начал он и с невероятной ловкостью вскочил на стол, с которого мог видеть всех присутствующих. — Перри Родану нужны его сотрудники. Я не хочу долго говорить, для этого у нас нет времени. Все вы знаете, по крайней мере, по наслышке, пятимерный склеп под Красным дворцом. Расу Чубаю удалось проникнуть в него, но при этом он совершил вынужденное путешествие во времени. Теперь нам следует снова проникнуть в это склеп, хотя и не рискуя на сей раз уйти в прошлое или даже в будущее. Позитронный мозг сумеет обработать полученные данные и передать их смысл. С помощью формулы арконический генератор создаст пучок лучей, который нейтрализует действие космических лучей, соорудивших склеп. Таким образом, все находящиеся внутри склепа предметы — по крайней мере, находящиеся в другом времени — будут возращены в настоящее. Нам останется потом только забрать их. Пока нам не дали задания. Но вы должны находиться во время эксперимента поблизости, чтобы в любой момент иметь возможность приняться за дело. Это все. Ждите в своих каютах сигнала к началу действий. Мы отправимся отсюда с помощью большого трансмиттера в Торту и отыщем там склеп. Благодарю вас.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать