Жанр: Фэнтези » Терри Брукс » Королева эльфов Шаннары (страница 32)


Сидевшие за столом члены Совета молча смотрели на нее. На их лицах отражались гнев, сомнение и удивление одновременно.

— Я ничего не понимаю в магии, — заговорила наконец Рен. Она не могла больше молчать, раздираемая требующими ответа вопросами. — Что вы хотите сказать, утверждая, что волшебство будет утрачено, если все мы покинем Морровинд?

Элленрох повернулась к внучке.

— Я все время забываю, Рен, что ты не посвящена в учение эльфов и мало знаешь о магии. Попытаюсь объяснить тебе. Если я смогу убедить своих людей, что и намеревалась сделать, то Арборлон и эльфы будут собраны в эльфийском камне для обратного путешествия в Западную Землю. Когда это случится, магическая сила будет исходить лишь от Лодена и защищать то, что содержится внутри него. После того как Арборлон будет восстановлен, волшебство иссякнет. Видишь ли, Лоденом можно воспользоваться лишь еще один раз.

Рен смущенно покачала головой:

— А как же Киль, ведь демоны пробили его?

— Действительно. Я позаимствовала у камня лишь часть его силы, что и помогло мне восстановить Киль. — Элленрох перевела дух и продолжила: — Теперь ты знаешь, Реп, что эльфы и сейчас владеют магией, правда лишь небольшой ее частью. Они обнаружили, что у магической силы есть источник в земле, в ее отдельных элементах. Даже до того, как мы пришли на Морровинд, за много лет до моего появления, было принято решение научиться использовать эту силу. Но ничего не получилось, и в конечном счете от этого отказались. А ту магическую силу, которая осталась, использовали для создания Киля. Но магия существует до тех пор, пока она необходима. Когда город исчезнет, пропадет и необходимость его защищать, а вместе с ней и магия.

— А в Западной Земле… — начала Рен. Лицо Элленрох стало непроницаемым.

— Нет, Рен. Никогда.

— И ты предполагаешь… — начал Гавилан.

— Никогда! — резко оборвала Элленрох, и Гавилан замолчал.

— Позвольте, сударыня. — Этон Шарт деликатно привлек внимание к своей персоне. — Даже если мы сделаем то, что ты предлагаешь, и призовем силу Лодена, то какова вероятность того, что мы сумеем вернуться в Западную Землю? Ведь вокруг демоны. Ты сама сказала, что мы едва ли сможем сдержать их у стен города. Что случится, когда эти стены исчезнут?

— Сможет ли наша армия доставить нас до морского берега? И потом, у нас нет ни кораблей, ни проводников.

— Армия не сможет долго удерживать морской берег, сударыня, — подтвердил Барсиммон Оридио.

— Да, Бар, не сможет, — согласилась королева. — Но я и не предлагаю использовать армию. Думаю, нам лучше всего оставить Морровинд таким же образом, как мы сюда пришли: небольшая группа понесет Лоден, а остальные благополучно спрячутся внутри него.

Наступила напряженная тишина.

— Небольшая группа, сударыня? — Барсиммон Оридио был ошеломлен. — У нее нет шансов добраться до Западной Земли.

— Ну, это как повезет, — тихо произнес Орин Страйт.

Королева улыбнулась.

— Да, Орин, как повезет. В конце концов, моя внучка служит тому доказательством. Она осталась в живых, несмотря на демонов. Ей никто не помогал, кроме ее друга Гарта. Правда заключается в том, что небольшая группа имеет больше шансов спастись, чем целая армия. Группа может передвигаться быстро и незаметно. Это будет рискованное путешествие, но его можно совершить. А что касается того, что случится после нашего выхода к океану, то Рен уже договорилась. Крылатый Всадник Тигр Тэй будет ждать, чтобы перевезти нас, по крайней мере одного из нас, и Лоден в безопасное место. Другие Крылатые Всадники могут перевезти остальных. Я уже обдумала все. Считаю, друзья, что это единственно верное решение.

Гавилан замотал головой. Он успокоился, и его симпатичное лицо вновь казалось бесстрастным.

— Сударыня, я понимаю, насколько безнадежна наша ситуация. Но если это рискованное предприятие, которое вы предлагаете, провалится, то погибнет весь народ эльфов. Навсегда. Если группа, несущая Лоден, будет уничтожена, то силу эльфийских камней уже нельзя будет призвать, а город и его люди окажутся в ловушке. Не думаю, что мы можем позволить себе пойти на такой риск.

— Ты в этом уверен, Гавилан? — тихо спросила королева.

— Я считаю, что нам лучше попробовать еще раз призвать волшебство из земли, — ответил он, подняв руки, предупреждая ее возражение. — Я знаю обо всех возможных опасностях. Но на этот раз нам должно повезти, и, возможно, волшебная сила окажется достаточно могущественной, чтобы уберечь нас за Килем и не допустить сюда темные существа.

— На какое время, Гавилан? Еще на год? Или на два? И все наши люди будут закупорены в городе?

— Но это лучше, чем их полное истребление. Год — достаточное время, чтобы найти способ управлять волшебной силой, черпая ее из земли. Ведь должен же быть такой способ, сударыня. Нам нужно только обнаружить его.

Королева печально покачала головой.

— Мы утешаем себя подобным образом вот уже сотню лет. Но никто не нашел ответа. Посмотрите, что мы сделали с собой. Неужели жизнь нас так ничему и не научила?

Рен почти не поняла, о чем они говорили, но и того, что она уяснила, оказалось достаточно, чтобы осознать: при обороне у эльфов возникли трудности с магической силой. Элленрох сказала, что она им больше не поможет. Гавилан же утверждал, что им нужно и дальше пытаться искать способ управлять ею.

— Филин, — королева вдруг обратилась к Орину Страшу, — что ты думаешь о моем плане? Филин пожал плечами.

— Полагаю, что это возможно, сударыня. Многие годы я выхожу за стены города и знаю, что один человек способен пройти сквозь скопище демонов незамеченным. Думаю, небольшая группа сумеет проделать то же самое. По твоим словам, Рен и Гарт

пришли с морского берега. Полагаю, что они смогут снова достичь его.

— Вы имеете в виду, что вверите Лоден этой девушке и ее другу? — воскликнул Барсиммон Оридио, не веря своим ушам.

— Хороший выбор, не так ли? — ответила Элленрох, взглянув на Рен, которая скромно потупилась, считая себя недостойной такой чести. — Но нам следовало бы спросить об этом их самих, — продолжала Элленрох, как будто бы читая ее мысли. — В любом случае, полагаю, для перехода двух человек недостаточно.

— Тогда сколько? — спросил эльфийский командир.

— Да, сколько? — повторил за ним Этой Шарт.

Королева улыбнулась. Рен знала, о чем она думает. Элленрох хотела, чтобы они осмыслили ее предложение, а не просто оспорили. Они ни с чем пока не согласились, но, по крайней мере, могли взвесить положительные стороны ее предложения.

— Девять, — сказала королева. — Счастливое число. Этого достаточно, чтобы быть уверенным в благополучном исходе.

— Кто пойдет? — тихо спросил Барсиммон Оридио.

— Не ты, Бар, — ответила королева. — И не ты, Этон. Это дело для молодых. Я хочу, чтобы вы остались в городе с нашими людьми. Все будет ново для них. Лоден лишь предание, в конце концов. Кто-то должен следить за порядком в мое отсутствие, а вы сможете заменить меня.

— Значит, вы сами намереваетесь отправиться с группой, которая понесет камень? — спросил Этон Шарт. — Но ведь это путешествие для молодых, не так ли?

— Не надо так сердиться, Первый министр, — осадила его Элленрох. — Конечно, я должна идти. Жезл Рукха находится на моем попечении, и я смогу в случае необходимости призвать волшебную силу Лодена. Но это не главное. Я королева. Моя обязанность состоит в том, чтобы благополучно возвратить мой народ и город в Западную Землю. Кроме того, это мой план, и я не могу, предложив и защищая его, препоручить кому-то.

— Сударыня, не думаю… — неуверенно начал Орин Страйт.

— Филин, пожалуйста, помолчи. — Элленрох нахмурилась, и тот замолчал. — Я убеждена, что смогу передать слово в слово все возражения, которые ты собираешься выдвинуть, так что не трудись. Если считаешь необходимым что-то сказать, то сможешь сделать это до того, как мы тронемся в путь. Между прочим, я надеюсь, что ты совершишь это путешествие со мной.

— В любом другом случае у меня возражений не было бы, поверьте. — На морщинистом лице Филина отражалось сомнение.

— Никто лучше тебя, Орин Страйт, не может ориентироваться вне стен города. Ты, друг, станешь нашими глазами и ушами.

Филин молча кивнул.

Элленрох огляделась.

— Трисс, для охраны Лодена мне нужен ты, Корт, Дал и еще несколько надежных людей. Всего пятеро. Эовен тоже пойдет. Нам могут помочь ее предсказания. Гавилан, — она с надеждой посмотрела на своего племянника, — я хочу, чтобы и ты пошел.

Гавилан Элессдил удивил всех, ослепительно улыбнувшись в ответ:

— Я тоже этого хочу, сударыня.

Элленрох засияла:

— Ты можешь называть меня тетя Элл.

Наконец она повернулась к Рен.

— А теперь ты, дитя. Пойдешь ли ты с нами? Ты и твой друг Гарт? Нам нужна твоя помощь. Ты пришла с побережья и осталась жива, значит, знаешь что-то, о чем неизвестно нам, нечто очень ценное. И потом, за тобой обещал вернуться Крылатый Всадник, не так ли? Не задала ли я слишком много вопросов?

Рен молчала. Она даже не взглянула на Гарта, зная, что он согласится со всем, что бы она ни решила. Да ведь и не для того проделала она весь этот путь, чтобы потом устраниться, спрятаться. Посылая ее сюда, Алланон имел в виду что-то еще, не зря же ей дали эльфиниты. В суровое и жестокое время ее послали не просто вестницей и вовсе не для того, чтобы она узнала о своем происхождении. Хочется ей того или нет, но она вступила на путь, который стал началом новой для нее жизни.

— Мы с Гартом пойдем, — решилась она.

Ей казалось, что бабушка сразу подойдет к ней, обнимет. Но королева, сидя все так же прямо в своем кресле, только улыбнулась, и все же то, что Рен прочла в ее глазах, было куда больше самого крепкого объятия.

— Так мы действительно решились на это? — вдруг спросил Этон Шарт.

В комнате наступила тишина — Элленрох Элессдил поднялась с кресла. Королева стояла перед своими подданными. В тонких чертах ее лица, в осанке, в блеске глаз — во всем была гордая уверенность. Соломенные локоны падали на плечи, линии тела под длинным, почти до полу, платьем были плавными и нежными, а лицо, выхваченное из мрака лучом света, — прекрасным и мягким.

— Да, Этон, — тихо ответила она. — И я просила тебя прийти сюда, чтобы услышать твое окончательное решение. Если ты не согласен, я не буду настаивать. Но думаю, что в любом случае сумею убедить тебя, и не потому что так самонадеянна или уверена в своем красноречии, меня поддерживает другое — любовь к моему народу, беспокойство за его будущее. Если мы исчезнем, вина падет на меня. У нас есть возможность спастись. Эовен видела это в своих видениях. Приход Рен стал знаком, что пришло время действовать. Наше настоящее и наше будущее под угрозой, какой бы выбор мы ни сделали. Но лучше я рискну и что-то предприму для спасения, чем предамся бездействию. Эльфы спасутся, друзья. Я убеждена в этом. И эльфы будут существовать всегда. — Королева лучезарно улыбалась. — Вы согласны со мной?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать