Жанр: Фэнтези » Терри Брукс » Королева эльфов Шаннары (страница 9)


Рен улыбнулась.

— Может быть, затем, чтобы пригласить тебя и твою птицу, если, конечно, ты тот, кого мы ждем, тот, кто проводит нас к эльфам.

Тигр Тэй фыркнул и что-то пробурчал.

— Это рок, девица Рен. Его зовут Спирит. Чудесная птица. А эльфы… Нет здесь никаких эльфов, и все об этом знают.

— Нет, не все. Некоторые считают, что они здесь есть. И меня сюда послали, чтобы проверить, так ли это. Вы со Спиритом могли бы мне помочь?

Наступило долгое молчание, за время которого у Тигра Тэя не раз менялось выражение лица.

— Значит, Гарт-великан твой друг… — проговорил он наконец. — Ты, как я понял, передала ему наш разговор условными знаками. А мне кажется, он слышит лучше нас обоих. — Человек помолчал секунду-другую. — Кто ты, Рен, и зачем тебе знать, есть ли тут эльфы или нет?

Рен обо всем ему рассказала, уверенная, что перед ней именно тот, ради кого она и разожгла сигнальный костер, и что он просто осторожничает, пока не выяснит, с кем имеет дело. Она поведала и о своей встрече с тенью Алланона, и о том, как друид отправил ее на поиски исчезнувших эльфов, поручив ей выяснить, где они и что с ними, и вернуть их в мир людей, где они могли бы принять участие в битве с порождениями Тьмы.

Об эльфинитах она, однако, умолчала, так как не была еще готова доверить кому-либо эту тайну.

В продолжение ее рассказа Тигр Тэй беспрестанно вертелся и дергался, и выражение его лица постоянно менялось. При этом он, казалось, совершенно не замечал Гарта, сосредоточив все внимание на Рен. Никакого иного оружия, кроме длинного ножа, при нем не было, да он не нуждался и в нем, так как птица рок по имени Спирит надежно охраняла его.

— Давайте присядем, — предложил Тигр Тэй, когда Рен закончила свой рассказ. — У вас не найдется чего-нибудь съестного?

Они сели у костра, о котором успели забыть, и Рен выложила сушеные фрукты и ломоть хлеба, нашелся и эль. Они ели молча. Рен с Гартом изредка переглядывались, Тигр Тэй, занятый едой, казалось, не обращал на них ни малейшего внимания.

Когда они покончили с завтраком, Тигр Тэй впервые улыбнулся:

— А день начался неплохо. Большое спасибо.

Рен кивнула в ответ:

— Пожалуйста. Теперь скажи, наш огонь предназначался для тебя?

Его обветренное лицо нахмурилось.

— Как тебе сказать… Разреши спросить тебя, девица Рен, ты когда-нибудь слыхала о Крылатых Всадниках?

Рен отрицательно покачала головой.

— Видишь ли, я один из них, — объяснил человечек. — Я летаю по небу и наблюдаю за берегом океана у Западной Земли. Спирит — моя птица рок, которую приручил мой отец и отдал мне, когда я стал взрослым. Когда-нибудь Спирит перейдет к моему сыну, если он себя проявит надлежащим образом. Пока неясно, что из него получится. Глупый парень, летает, где его не просят, и совершенно меня не слушает. Непокорный… А Крылатые Всадники, они летают на роках вдоль берега Синего Раздела уже сотни лет. Это побережье, отсюда и до долины, было когда-то нашим домом. Оно называлось Взмахом Крыла. Это было во времена Алланона. Видишь, я кое-что знаю.

— Тебе известно имя Омсвордов? — неожиданно спросила Рен.

— Лет двести-триста назад рассказывали о каком-то Омсворде. Тогда эльфы воевали с демонами. Говорят, что Крылатые Всадники тоже участвовали в той войне. Так вот, мне говорили, был какой-то Омсворд. Не ваш ли родственник?

— Да, — сказала она. — С тех пор сменилось двенадцать поколений.

Тигр Тэй на минуту задумался.

— Так, значит, ты — отпрыск династии Шаннары? — спросил он наконец. Рен кивнула:

— Наверно, именно поэтому меня послали искать эльфов, Тигр Тэй.

Тот неопределенно пожал плечами.

— Ты, конечно, в курсе, что Крылатые Всадники — эльфы, — медленно проговорил он. — Но мы не те эльфы, которых ты ищешь. Вам нужны земные эльфы, а не небесные. Понимаешь разницу?

Рен снова кивнула. Однако он на всякий случай объяснил ей, что жившие во Взмахе Крыла небесные эльфы считали себя отдельным народом. Большинство же эльфов назывались земными, потому что у них не было роков и они не могли летать.

— Именно поэтому они не взяли нас с собой, когда уходили, — закончил он, подняв брови. — И именно поэтому мы сами никогда бы не ушли с ними.

Рен почувствовала, как сильно забилось у нее сердце.

— Значит, эльфы все же существуют? Где они, Тигр Тэй?

Вертлявый человечек растерянно заморгал.

— Даже не знаю, рассказать ли вам об этом… Не уверен, что стоит вам рассказывать. Может, вы действительно те, за кого себя выдаете, а может быть, и нет. И даже если вы говорите правду, то вам, возможно, все равно не следует знать об эльфах. Ты сказала, что вас послал друид Алланон? Наказал вам отыскать эльфов и вернуть их обратно? Признаться, трудная задача…

— Мне нужно лишь немного помочь, — честно призналась Рен. — Почему бы тебе этого не сделать, Тигр Тэй? Чем тебе это грозит?

Тигр Тэй надолго задумался.

— Хорошо, Рен, — проговорил он наконец, покачивая головой. — Должен признаться, ты мне понравилась.

Он поднял голову, взглянув на девушку многозначительно.

— Там, — сказал он, указывая на Синий Раздел, — именно там жили эльфы, которые ушли. — Он замолчал, нахмурившись. — Это длинная история, так что слушай внимательно, потому что я не буду повторять. Слушай и ты, великан. — Человечек погрозил Гарту пальцем.

Крылатый Всадник на мгновение

задумался, затем сел с глубоким вздохом.

— Когда-то давным-давно земные эльфы собрали совет, на котором и порешили, что уйдут из Западной Земли. Не спрашивайте причину — она мне неизвестна. Я полагаю, что в основном из-за Федерации: она ополчилась на магию и заявила, что во всем виноваты эльфы. Но Восточная, Южная, Северная Земли — все было уже занято. Поэтому они обратились к нам за помощью. Небесные эльфы бывали повсюду и видели места, о существовании которых другие даже не догадывались. Мы сказали им, что в Синем Разделе есть острова, на которых никто не живет. Они все обдумали, обсудили, несколько раз слетали на роках вместе с Крылатыми Всадниками и в конце концов решились. Назначили место сбора, тайно построили сотни кораблей и отплыли.

— Все?

— Отплыли все до единого. Так мне рассказали.

— Чтобы жить на островах? — спросила Рен недоверчиво.

— Не на островах, а на одном острове. — Тигр Тэй поднял вверх палец, как бы подчеркивая важность этой поправки. — На Морровинде.

— Морровинд? Это название острова?

Тигр Тэй кивнул:

— Самый крупный из островов, более двухсот миль в ширину, наилучшие условия для сельского хозяйства. Прекрасная почва, фрукты, овощи, тенистые рощи. Даже богатые дичью охотничьи угодья. Эльфы решили уйти с прежних мест и начать все сначала, снова отделиться, предоставив другие народы самим себе. Они хотели также восстановить свою прежнюю силу, могущество своей магии. Это было частью их плана.

Он откашлялся.

— Как я уже сказал, с тех пор прошло много лет. Через некоторое время и мы переселились. Сами понимаете, не очень далеко, на прибрежные острова, однако в места достаточно труднодоступные, чтобы Федерация не охотилась за нами. Для них, для Федерации, все эльфы едины. Мы много думали об этом. Конечно, нас не так много, да и не все переселились, поэтому самые крохотные островки вполне нам подходят. Мы и сейчас там живем. Вон там, в двух милях от берега. Возвращаемся на материк только в случае крайней необходимости, например, когда зажгут сигнальный костер. Мы так договорились.

— С кем договорились?

— С остальными эльфами. Некоторые из них — те, что остались с другими народами, — знали, что нужно развести костер, если возникнет необходимость поговорить с нами. Так что кое-кто знал о сигнальном костре. Однако большинство из них давно умерли. Уж не знаю, как об этом проведала Гадючья Грива…

— Погоди, Тигр Тэй. — Рен мягко коснулась его локтя. — Закончи сначала свой рассказ о земных эльфах. Что с ними сталось? Ты сказал, они переселились много лет назад. Что произошло после этого?

Тигр Тэй пожал плечами.

— Они принялись за работу, обустроились, создали семьи и были счастливы. Все шло так, как и задумывалось. Затем, лет двадцать назад, у них возникли трудности. Не знаю, что там стряслось, — они нам ничего не сообщили. Мы просто видели их изредка, понимаешь?.. Но они с нами почти не общались. Даже после нашего переселения. Как бы там ни было, а на острове Морровинд все изменилось. Началось это с вулкана Киллешан. Дремал сотни лет — и вдруг проснулся, ожил… Из кратера повалил дым, посыпались искры, и несколько раз изливалась лава. Тучи пепла заволокли небо. Все вокруг изменилось — воздух, земля, вода… — Он замолчал, внезапно помрачнев. — Так вот, — продолжал он, — все изменилось, и эльфы тоже изменились. Мы, конечно, заметили: что-то у них не так. Это чувствовалось по их поведению в нашем присутствии — осторожничали, отмалчивались, явно что-то скрывали. И вооружались до зубов, куда бы ни шли. Потом мы узнали: на острове появились странные существа: чудовища, которых никто никогда раньше не видел. Просто появились, и все. Ниоткуда. А земля истощалась, хирела, как и все остальное… — Он вздохнул. — И земные эльфы стали вымирать. Сначала они жили по всему острову, затем перебрались в свой город, все до единого. Они возвели укрепления, придав им дополнительную прочность силой магии. Знаете, древнее волшебство, тайну которого они сберегли. Кстати, небесные эльфы в отличие от них никогда не пользовались волшебством в подобных целях. — Он снова вздохнул. — А десять лет назад они совсем исчезли. Рен вздрогнула:

— Исчезли?..

— Вообще-то они все еще там, на острове, на Морровинде, однако можно сказать, исчезли, потому что сам остров к тому времени скрылся в тучах пепла и облаках пара. Он изменился настолько, что его невозможно стало узнать. Мы не могли туда проникнуть. Поэтому и не знаем, что случилось. Послали как-то на разведку полдюжины Крылатых Всадников, но ни один из них не вернулся. Даже птицы не возвратились. Даже птицы, Рен!

Рен молчала, погрузившись в раздумья. Солнце стояло уже высоко, безоблачное утреннее небо было ясным и приветливым. Спирит по-прежнему сидел на скале, сидел не шелохнувшись, подобный изваянию. Лишь зоркий колючий взгляд выдавал в нем живое существо.

— Значит, если остался кто-то из эльфов, — проговорила наконец Рен, — то только на острове Морровинд? Ты в этом уверен, Тигр Тэй?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать