Жанр: Современные Любовные Романы » Джоанна Нейл » Дикое сердце (страница 17)


Глава 6

Лора ужасно провела ночь, почти не спала. Когда первые лучи солнца стали пробиваться сквозь шторы, она с трудом поднялась с постели и пошла в душ, надеясь, что прохладные струи воды разгонят боль в мышцах и помогут ей встретить с достоинством наступающий день.

Она чувствовала себя такой несчастной, такой подавленной. Комок подступил к горлу. Почему так все ужасно складывается? Она, наконец, поняла и призналась себе, что любит Дэниела, всегда любила его, хотя старалась отогнать от себя это чувство. Ее самые ужасные предположения оказались правдой. Презрение, которым он облил ее, его жесткое обращение так глубоко ее ранили, что она никогда не сможет от этого оправиться. В глубине души она все же надеялась, что хоть немного нравится ему, но это были пустые, ничем не оправданные надежды. И вчера ночью он окончательно рассеял их своим грубым поведением. Он ненавидит ее! Эта мысль не давала ей покоя и вызывала боль в сердце.

И особенно стыдно было за то, что в порыве страсти она открыла ему свою любовь, а он жестоко и грубо отказался от нее.

«Я хочу тебя», — сказал он ей, но только для удовлетворения своих желаний, как продажной женщине. Он цинично ласкал ее, пробуждая в ней ответные чувства, и в то же время оставался расчетливым и холодным, как всегда. Она немедленно уедет отсюда! Нужно только собрать вещи.

Она спустилась в столовую. Услышав ее шаги, Джеймс оглянулся. Он сидел на стуле возле окна. Увидев его лицо, Лора почувствовала угрызения совести. Выглядел он ужасно: глаза печальные, под ними огромные синяки.

— Ну, как ты сегодня себя чувствуешь, — спросила она спокойно, придвигая стул, чтобы сесть рядом с ним.

Он поморщился:

— Да не очень. До сих пор гудит голова.

— Так плохо? — сочувственно улыбнулась она в ответ. — Вы с Кевином хорошо погуляли, наверное? Ты довольно поздно вернулся домой. Он нахмурил брови:

— Откровенно говоря, после того, как ты ушла, я ничего не помню. Я, кажется, болтал какие-то глупости о том, что следует начать все сначала и всякую прочую чушь, а потом мы долго обсуждали, что будем делать, когда получим диплом. Кевин говорил, что будет работать у своего отца. Что-то в этом роде. Не помню. — Он снова нахмурился. — Прошлой ночью я вел себя, как идиот. Надеюсь, что не наделал никаких глупостей, которые бы тебя окончательно разочаровали во мне…

— Ничего такого не было, — сказала она быстро. — Я сама виновата. Я не думала…

Он покачал головой. — Я должен был бы получше соображать. Ведь ты же сказала мне с самого начала, что между нами ничего не может быть, кроме дружбы. Но я упорствовал. И наделал массу глупостей. Все испортил.

— Забудь об этом, Джеймс. Все в порядке. — Она смотрела куда-то вдаль, размышляя. Всему пришел конец. Возможно, через многие годы она вспомнит о том, что здесь произошло, об этом эпизоде ее жизни, и ей не будет так больно, как сейчас. Она надеялась, что так и будет.

— Извини, что я оставил тебя вчера одну, — продолжал оправдываться Джеймс.

— Все нормально. Забудь об этом. Он взял ее за руку.

— Ведь мы друзья? — спросил он ее с беспокойством. — Я ничего не испортил?

— Конечно, что ты, — ответила она, ласково пожав его руку.

— Тогда правильно пойми то, что я сейчас скажу тебе. Я говорю это вовсе не потому, что на что-то надеюсь. Я собираюсь в Европу. Почему бы тебе не поехать со мной? Ведь здесь тебя ничего не держит? Или я ошибаюсь?

Лора замолчала, потому что в это время дверь открылась и в комнату вошел Дэниел, уставившись сразу на руки, которые они пожимали друг другу.

Джеймс тотчас же отпустил ее руку, почувствовав себя скованно, а она все еще продолжала смотреть в какую-то неведомую даль. Лицо ее было бледно, спина напряжена. Она даже не моргнула, увидев Дэниела, как будто не заметила его.

А Дэниел подошел к столу, налил себе кофе из кофейника и с чашкой отошел к окну, где остался стоять, молча смотря на улицу. Его профиль, казалось, был выточен из камня.

Джеймс снова обратился к Лоре.

— Ну так как, Лора? Поедем со мной?

— Извини, — ответила она очень тихо. — Но это невозможно.

— Почему? — прервал ее Джеймс. — Какие проблемы?

— Я не могу просто так поехать в Европу, — ответила она спокойно. — У меня квартира. Я связана с Мэгги. Кроме того, у меня масса незаконченных дел: работа, контракты, которые я должна выполнить в ближайшие месяцы.

— Все это отговорки, — сказал Джеймс отрывисто. — Ты прекрасно можешь работать и там, как ты работаешь здесь.

Дэниел слегка пошевелился, и Лора вдруг увидела его глаза. Он молчал, но глаза его говорили ей, что если она поедет с его братом в Европу, ей несдобровать. Что он может сделать? — подумала она. Расскажет Джеймсу, как довел ее почти до безумия своими ласками, а потом посмеялся над ней?

Она пододвинула к себе чашку с кофе и произнесла:

— Нет, Джеймс, все не так просто.

— А что здесь сложного? — спросил Джеймс. — Если ты действительно захочешь со мной поехать, все можно уладить.

На это понадобится буквально несколько часов. Сегодня же днем мы можем купить билеты.

— Нет, — ответила она. — Но из Окли я уезжаю. Как ты правильно заметил, меня здесь ничто не держит. Я возвращаюсь домой.

— Ты не должна этого делать, — сказал Джеймс.

— Я уже решила, — спокойно ответила ему Лора, взяв в руки чашку с кофе.

И тут впервые в разговор вступил Дэниел.

— Убегаешь, Лора? Почему?

Она ему ничего не ответила, но ее зеленые глаза были полны гнева, когда она посмотрела

на него поверх своей чашки.

Он сказал довольно злобно:

— Надеюсь, ты не забыла, что у тебя здесь есть работа?

Собрав всю свою волю, Лора спокойно возразила:

— Работу можно прервать. Он поджал губы:

— Нет, ты должна закончить то, что начала. Джеймс смотрел то на Лору, то на брата.

Враждебная атмосфера, воцарившаяся в комнате, заставила его нахмурить брови.

— Ну, так вот, — сказал он. — Мне кое-что еще нужно сделать. Я пойду, Лора. Мы поговорим еще с тобой, хорошо?

Она промолчала, едва сдерживая гнев. Дэниел поставил на стол свою чашку и направился вслед за Джеймсом к двери. — Зайди ко мне в кабинет, Джеймс, нужно поговорить. — Подойдя к двери и держась рукой за ручку, он повернулся к Лоре и бросил ей:

— Я должен на несколько дней уехать в Лондон. Надеюсь, что ты останешься в Окли и закончишь свою работу. Надеюсь, когда я вернусь, ты еще будешь здесь.

— А если я не захочу здесь оставаться, что тогда?

— Я хорошо плачу тебе, ты не забыла?

— Нет, не забыла, — ответила она ледяным тоном. — Можешь оставить все деньги себе. Я уезжаю.

— Подумай о последствиях, Лора. — Он злобно улыбнулся. — У меня много знакомых в мире искусства. Я могу сделать так, что ты останешься без работы.

— Это шантаж, — возмущенно выпалила она.

— Шантаж — ужасное слово. Я считаю, что лучше назвать это давлением, — ответил Дэниел.

Он вышел из комнаты, а Лора посмотрела ему вслед с бессильной ненавистью. Он загнал ее в тупик, прекрасно понимая, что она не захочет рисковать своей карьерой. Он просто не оставляет ей выбора, вынуждает выполнять то, что задумал его дьявольский ум. Она сжала кулаки. Неужели он действительно хочет, чтобы она оставалась здесь? Или он просто хочет лишний раз заставить страдать ее, хочет отомстить ей таким образом.

Через час она услышала шум мотора. Но только когда заскрипели шины и он уехал, она смогла свободно вздохнуть и расслабиться. Она тут же пошла в мастерскую. Если ей придется все-таки закончить реставрацию, надо трудиться без передышки, чтобы поскорее с этим разделаться. Если она будет работать день и ночь, то успеет завершить все дела до его приезда.

Хизер принесла ей поднос с едой, и Лора на всякий случай спросила, где она может найти нужную ей рамку.

— Я точно знаю, что Дэниел заказывал раму, — сказала Хизер. — Возможно, ее еще не привезли. Если и к четвергу ее не привезут, я позвоню в компанию и сама съезжу за ней.

— Спасибо, — поблагодарила ее Лора, надеясь, что раму доставят вовремя. — Я буду вам очень признательна.

Когда на следующий день Джеймс зашел к ней в мастерскую, она сосредоточенно занималась особенно трудно поддающимся реставрации местом картины. Лора отложила кисти и краски, откинулась на спинку стула и провела усталой рукой по волосам.

— Как дела? — спросил он, и она пожала плечами.

— Пока неплохо.

Он осторожно сказал:

— Извини, если вчера из-за меня вы поссорились с Дэниелом. Между вами что-то произошло, а я вмешался и еще усугубил положение.

— Чепуха, — ответила Лора. — Во всяком случае, он уехал, так что все в прошлом.

— Он вернется. И очень скоро. Я его знаю. Он не даст тебе возможности улизнуть. Он боится, что ты уедешь со мной. — Джеймс помолчал, водя пальцем по полированной поверхности стола. — Мне никогда не удавалось определить Дэниела ни в чем.

Лора вздохнула:

— Забудь о нем. Ты гадаешь, почему все так произошло, но ты здесь совсем ни при чем. Не кори себя.

— Ты хочешь сказать, что если бы ты даже и не любила Дэниела, между нами все равно ничего бы не было? — Он горько улыбнулся.

Лора вздохнула, а потом тихо спросила:

— Почему ты решил, что я…

— Знаешь, ты не первая, кто в него влюбился. Лора почувствовала, что бледнеет, а Джеймс спокойно продолжал:

— Дэниел нравится женщинам. И дело совсем не в том, что он богат. А он считает, что только поэтому. Он большой скептик, и это ему часто вредит.

Она была в замешательстве, но поняла, что никакие протесты по поводу ее чувств к Дэниелу не подействуют на Джеймса. Он прекрасно видел все, что она пыталась скрыть. Возможно, именно поэтому он и преследовал ее все это время, вдруг поняла она. Он завидовал Дэниелу, завидовал давно, еще до того, как они встретились. И он постоянно соперничал со своим братом.

Джеймс сказал обреченно:

— Ты, кажется, твердо решила, что не поедешь со мной в Европу? А как насчет того, чтобы проводить меня хотя бы в аэропорт?

— Конечно, я провожу тебя, о чем речь! Когда ты уезжаешь?

— Самолет вылетает послезавтра утром. Поэтому я решил, чтобы не ехать ночью, отправиться завтра в Лондон и переночевать в отеле. Тем более мне нужно будет завершить там кое-какие дела.

Лора кивнула:

— А я похожу по магазинам, пока ты будешь заниматься делами. — Это, конечно, значит, что она несколько задержится с работой. Но она твердо решила, что проводить Джеймса она должна.

— Ну и отлично, — сказал Джеймс. — Я предупрежу Хизер, где мы остановимся. На всякий случай. Кевин, кажется, говорил мне, что должен позвонить. У него ко мне какое-то дело.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать