Жанр: Современные Любовные Романы » Джоанна Нейл » Дикое сердце (страница 22)


Глава 8

Лора долго и внимательно изучала картину, лежавшую перед ней. Ей предстояла очень трудная работа, но именно это ей и было нужно сейчас. Только работа поможет забыть пережитое и заполнить пустоту, которую она ощутила, покинув Окли.

Она потерла затылок. От напряжения болела спина. Самое время немного отдохнуть, пройтись по берегу моря. Да, с картиной еще придется повозиться.

Устало потянувшись, она подумала, что слишком переутомляется, работая с утра до позднего вечера, пытаясь забыть о своих невзгодах. Однако успокоение не приходило. Она все время думала о Дэниеле. Даже когда она, изнурив себя работой, тяжело засыпала, он приходил к ней во сне, продолжая мучить ее и ночью. Сегодняшнее утро не было исключением: она проснулась усталой и разбитой.

Так больше нельзя, думала она. Дэниел ушел из ее жизни, и нужно забыть о нем. Решение расстаться с ним навсегда было не из легких. Но это единственный выход в сложившихся обстоятельствах. Иначе она бы сошла с ума. Дэниел все время сомневался, подозревал ее в чем-то. Это было невыносимо!

Запустив пальцы в свои густые рыже-золотистые волосы, она встала и подошла к столику, на котором лежало письмо от Джеймса. Джеймс был единственным существом, связывавшим ее с Дэниелом. И первое время она с нетерпением ждала его писем, чтобы узнать, что делает его брат, какие у него планы. Потом она сказала себе: с этим пора кончать. Хватит жить прошлым!

Оно отошла от столика, прикусив губу, и сняла с вешалки куртку. Надо немного пройтись, решила она, засовывая письмо Джеймса в карман куртки.

Слушая, как разбиваются о берег волны, она подумала, что вот так же разбились все ее надежды в счастье. Она полагала, что здесь, вдали от всех, она сможет разобраться в своих чувствах, собраться с мыслями, залечить, если не полностью излечить, свои раны и спокойно продолжать жить дальше. Пока это не получалось. Да, у нее есть любимая работа. Но это еще не все. Нужно подумать о будущем. Возможно, ей следует последовать совету, который дал ей в письме Джеймс. По крайней мере, надо познакомиться с новыми людьми. Джеймс писал ей:

«Поскольку ты продолжаешь заниматься работой, связанной с реставрацией картин, ты можешь связаться с моим другом. Новая работа всегда интересна. Позвони его секретарше, и она устроит тебе с ним встречу».

Лора развернула письмо и задумчиво посмотрела на номер телефона. Пожалуй, стоит попробовать. Джеймс прав. Чем больше она сейчас заключит контрактов, тем лучше. Тем более, что Дэниел действительно может выполнить свою угрозу и помешать ей по службе.

В общем, она договорилась о встрече и к концу недели уже ехала по адресу, который дала ей секретарша.

Сначала дорога шла по побережью, потом свернула в сторону. Сверив несколько раз свой маршрут, она подъехала наконец к жилым домам, скрытым от дороги несколькими рядами старых деревьев.

Остановив машину у красивого кирпичного здания, Лора вышла и стала изучать медную табличку с именами жильцов. Так, нужно подняться на второй этаж. Поднявшись по лестнице, она очутилась в широком, покрытом ковровой дорожкой коридоре. Ковер был таким мягким, что туфли утопали в нем. Перед квартирой 2а был небольшой холл, она остановилась, расправляя юбку, потом постучала в дверь.

Дверь открылась, и она остолбенела, увидев мужчину, стоявшего в дверях. От удивления она открыла рот.

— Надеюсь, ты хорошо доехала? — спросил ее Дэниел, вежливо улыбаясь.

Она развернулась и пошла обратно. Ее охватил гнев. Он догнал ее, обняв рукой за талию, и втянул в квартиру, как пойманную на крючок рыбу. Она возмущенно смотрела на него.

— Чего ты хочешь, Дэниел? — спросила она хрипло. У него явно были какие-то свои планы по отношению к ней, свои расчеты. Но она больше не позволит ему мучить себя! Он крепко держал ее за руку. Она попыталась освободиться, но не смогла.

— Неужели ты так переживаешь, что я не закончила работу у тебя? Ты хочешь, чтобы я завершила реставрацию картины? Извини, но ты напрасно тратишь время. Я не вернусь в Окли.

— Я так и знал, что ты это скажешь, — сказал он, лицо его было грустным. — Поэтому я приехал сам.

Комок подкатил к горлу, но она все же сказала:

— Думаю, тебе лучше уехать домой. Прямо сейчас. Я не соглашусь. Придется тебе поручить завершение работы кому-нибудь другому.

— Давай все же пройдем в комнату и спокойно поговорим, — произнес он вежливо, одновременно настойчиво затягивая ее туда. Она уперлась каблуками в пол, не поддаваясь, и со злорадством отметила, что он занервничал.

— Думаю, ты предпочтешь закончить наш разговор наедине? — сказал он, пытаясь сохранить спокойствие. Брови его вопросительно поднялись.

— Я предпочту уйти отсюда, — возразила она ему. — Нам не о чем говорить.

— Ты ошибаешься, — сказал он мягко, не обращая внимание на холодность и жестом приглашая ее в комнату. — Мне нужно очень много сказать тебе. Ты так внезапно уехала. Мы не смогли закончить наш разговор.

— Ты хочешь сказать, что не успел оскорбить меня еще больше. Что я еще натворила? Украла фамильное серебро?

Дэниел сдержанно ответил:

— Пройдем в гостиную. — Он взял ее за талию и все-таки заставил пройти в просторную комнату, обставленную очень просто: диван, коктейльный стол со стеклянным верхом, несколько кресел. Ковер кремового цвета покрывал пол. Ничего не напоминало роскошного убранства дома в Окли.

— Приготовить тебе коктейль? —

спросил он вежливо и спокойно. Его спокойствие раздражало ее.

— Нет, спасибо, — ответила она сухо. — Не хочется.

Он подошел к бару, стоявшему в углу, и налил себе виски.

— Ты не возражаешь, если я выпью немного? — спросил он, поднеся стакан ко рту.

Она отвернулась. У нее навернулись слезы на глаза, и она не хотела, чтобы он заметил это. И сама боялась увидеть насмешку в его глазах.

Ноги ее подкашивались, и она присела на самый краешек дивана. Как оказалось, это было ошибкой. Теперь, когда он подошел к столику и, поставив на него стакан, выпрямился, он навис над ней, как гора, и она почувствовала, что находится в капкане.

Чтобы скрыть свое волнение, она заговорила:

— Это твоя квартира?

— Я купил ее несколько лет назад, — ответил он безразличным тоном. — Мы же договорились с тобой, что ты останешься в Окли, пока не закончишь работу. Почему ты вдруг уехала? Ты не считала, что нам надо объясниться?

Лора облизала губы: как она могла оставаться там, когда она любила его и в то же время видела, что он не верит ей? Если бы он тоже любил ее, но ведь это не так.

Она пожала плечами.

— О чем нам было разговаривать, если ты заранее знал, что не поверишь ни одному моему слову.

— Поэтому ты собрала вещи и ушла? Все так просто? Ты должна была знать, что рано или поздно я все равно найду тебя.

— Ты так сильно хочешь отомстить мне? Да, я уехала. И тебе не удалось добиться того, чего тебе так хотелось. Ну и что? Это перевернуло твою жизнь? Не дает тебе покоя? — она усмехнулась. — Ну и что же ты собираешься делать в связи с этим, Дэниел? Избить меня и потом забыть? — горечь слышалась в ее голосе.

— Мне действительно хотелось это сделать, — ответил он ей хрипло. — Я не находил себе места, думая о твоей любовной связи с Джеймсом. Сколько я мог это выносить и не сойти с ума, как ты думаешь?

— Ты боялся, что я окручу Джеймса и завладею вашими денежками? — спросила она язвительно. — Как будто бы я могу соревноваться с тобой в этом плане.

— Я не мог сидеть сложа руки и смотреть на вашу связь. Ты не для Джеймса…

— Что? Я недостаточно хороша, чтобы выйти замуж за твоего брата, но вполне сойду для того, чтобы переспать с тобой? Ведь так? Ну так я другого мнения.

— Я знаю. — Глаза его потемнели. — Я тебе, видимо, никогда не нравился. Но тем не менее ты хотела, чтобы я стоял перед тобой на коленях, а ты бы дразнила меня своей любовью к Джеймсу, как красной тряпкой дразнят быков.

Лора отрицательно покачала головой.

— Это не правда. Возможно, вначале я и думала немного позлить тебя, проучить… Дэниел не дал ей договорить:

— Ты в этом преуспела. Ты чуть не свела меня с ума. Когда я узнал, что ты поехала с ним в эту гостиницу, я готов был убить родного брата, а тебя задушить собственными руками. Никогда со мной раньше такого не было. Никогда! — Он задумчиво смотрел на нее. — Я никогда не думал, что смогу почувствовать, что такое сходить с ума от ревности.

Она ответила ему грустно:

— Ты же знаешь, что между мной и Джеймсом никогда ничего не было. Мы были просто друзьями.

— Возможно. Но когда я видел вас вдвоем, мне казалось, что это не так.

— И ты решил поэтому, что у тебя есть возможность обращаться со мной, как с продажной девкой. — Глаза ее блестели от едва сдерживаемых слез, но она этого не чувствовала. Даже сейчас, вспоминая, как он ужасно вел себя, она покраснела от стыда.

— Нет.

Она подняла на него глаза. Что-то в его голосе заставило ее это сделать. Он подошел к ней и сел рядом на диван.

— Я никогда о тебе так не думал, но я не мог избавиться от чувств, охватывавших меня. Я хотел тебя. Я не мог с собой ничего поделать. Это было выше моих сил. Я не мог видеть тебя рядом с ним. Как только я представлял вас вместе, я лишался разума. Я хочу тебя, Лора. И ты знаешь это. Я хочу, чтобы ты была только моей. Поэтому я и пытался удержать тебя в Окли. Я старался запугать тебя. И когда мне этого не удалось, я нашел другой способ. Я вызвал тебя сюда.

Он обнял ее, и Лора постаралась освободиться от его объятий. Ее снова охватила паника.

— Я не свободна, — сказала она ему дрожащим голосом. Он сжимал ее, как тиски. — Чего ты ждешь от меня, Дэниел? Возможно, в прошлом ты страдал, тебя обидели, и ты теперь никому не веришь. Но я ведь тоже человек. Я хочу тепла, человеческих чувств, всего, что хочет нормальный человек. У тебя нет ко мне таких чувств. Ты причинял мне только боль. Я поняла, что у тебя холодное жестокое сердце. Ты думал, что деньги — это все, что мне нужно, и без колебаний предложил мне это. Тебе была нужна только похоть, и когда ты не смог сломить меня, ты решил меня купить. — Она всхлипнула и отвернулась от него, от его пристального взгляда.

— Ты говоришь так, будто заготовила свою речь заранее. Все было совсем не так. Я не такой, поверь мне. То, что я чувствую к тебе, Лора, я не могу понять. Это что-то от первобытного человека: страсть, голод, который невозможно утолить. И я готов на все, чтобы добиться тебя.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать