Жанр: Фэнтези » Дуглас Найлз » Темный Источник (страница 47)



* * * * *


Северный ветер дул не слишком сильно, однако низкие серые тучи сулили непогоду. Впрочем, даже если бы разыгрался самый настоящий шторм, Грюннарх Рыжий все равно вышел бы в море – таким убедительным было сочетание пророчества, его собственного обещания и чуда приплывшего в гавань замка.

Теперь гавань осталась далеко позади, и до самого горизонта простирались лишь серые воды моря Муншаез. Однако, на сей раз, он плыл не один. Яркие паруса северян весело выделялись на фоне серых волн и низкого угрожающего неба. Двадцать гордых кораблей взяли прямой, как стрела, курс на юг.

А перед ними, касаясь низких туч стройными башнями, плыл Кер Аллисинн. Великолепное каменное строение скользило по волнующейся поверхности моря, оставляя за собой широкую полосу спокойной воды.

Рыжий Король ожидал, что когда они обогнут южную оконечность острова, к ним присоединятся еще десять кораблей: лорды из западной Норландии сразу после окончания совета отправились в свои города, чтобы снарядить суда для выхода в море. Тогда уже тридцать стройных кораблей поплывут под предводительством своего короля на войну в Гвиннет. Однако, теперь они будут воевать на стороне ффолков, а не против них.

– Какой великолепный вид, милорд. – Колл, юноша с Гвиннета, присоединился к королю на носу судна. Он попросился участвовать в походе, и Грюннарх не смог ему отказать.

– И можешь не сомневаться, они великолепные воины! А ты умеешь обращаться с боевым топором так же ловко, как управлять замком?

Колл смущенно улыбнулся.

– Я еще не успел обагрить кровью свой клинок, но моими учителями были лучшие бойцы северного побережья.

– У тебя смелые речи, и мне это нравится в мужчинах! – Грюннарх немного помолчал, вспоминая сцену в гавани, перед их выходом в море. – Эта девушка, Гвен – она не понимает, что война – это дело мужчин?

– Нет, сир. Ффолки устроены иначе. Они разрешают своим женщинам делать многое из того, что положено мужчинам. Может быть, именно поэтому мы столько раз их побеждали.

Рыжий Король сурово посмотрел на юношу.

– Никогда так не думай, мой мальчик! За излишней самоуверенностью приходит высокомерие, а вслед за ним – неудача. К тому же, когда мы последний раз сражались с ффолками, победили они!

Колл пристыженно опустил глаза.

– Извините меня, милорд. Я просто хотел как-то объясниться из-за скандала, устроенного Гвен, когда она отказывалась остаться на берегу вместе с другими женщинами. Я боюсь, что мы могли спугнуть удачу, когда пришлось силой уводить ее с корабля.

– Неудача, удача – все это не имеет значения. Мужество в наших сердцах, разум наших командиров и мастерство воинов – вот что решает исход битвы.

– А теперь, – продолжал Грюннарх, вздохнув, – расскажи мне все, что тебе известно о врагах, совершающих кровавые набеги на наше побережье.

Колл описал битву у Кодсби и сахуагина, который забрался к нему в лодку. Юноша рассказал об уничтожении Железной Крепости и о полчищах, вышедших из моря, которые бросились в пролом в стене.

– Да, этого я и боялся… Могучий враг, за спиной которого стоят сверхъестественные силы. Нам остается лишь надеяться, что Божества, охранявшие Корвелл, не отвернулись от нас. Если хранители Корвелла остановят сверхъестественные силы, клинки северян справятся с любым врагом!

Колл кивнул, обеспокоенный тем, что они нуждаются в помощи для победы в этой войне. Он молча повернулся и пошел к своему месту на палубе судна.

Ни он, ни Рыжий Король не заметили невысокого матроса с удивительно гладкой кожей, спокойно сидящего неподалеку. Юноша – потому что у воина не было бороды на розовом и немного пухлом лице – посмотрел на Колла, когда он проходил мимо. Мягкая рука, немного странная для мужчины, легла на рукоять меча, и костяшки пальцев побелели – молодой матрос был, видимо, настроен очень воинственно.


* * * * *


Ясалла оглядела своими бледными рыбьими глазами огромную плывущую и марширующую армию. Блеск золота привлек ее взгляд – то там, то здесь появлялись ее жрицы. Теперь все они были украшены множеством золотых браслетов и колец – добыча из Железной Крепости превзошла все ожидания.

Сотни сахуагинов легко плыли сквозь серые воды на глубине около ста футов. От дна их отделяло такое же расстояние. Под ними огромное число оживших мертвецов, не зная усталости, тяжелой мерной поступью двигалось к Корвеллу.

Они хорошо сражались, эти ходячие трупы, Ясалла в этом не сомневалась. Не обремененная земными заботами, эта армия не знала страха, отчаяния и усталости. Они будут исполнять приказы жриц – приказы, которые в действительности исходили от самого Баала. И это делало их армию практически непобедимой, перед ней в ужасе разбегутся любые живые существа.

Армия прошла через пролив Левиафана, не останавливаясь для отдыха или еды. Теперь, когда зомби вошли в Корвелльский залив, они повернули на восток. Армия пройдет по дну залива и выйдет на берег у стен города Корвелл.

Здесь их будет ждать священник, готовый помочь своим колдовством, как он это уже сделал у стен Железной Крепости. Там этот человек, – вынуждена была признать Ясалла, – оказался очень полезен. Несомненно, он снова поможет им.

И тогда опять свершится воля Баала.


* * * * *


Огонь потрескивал на мертвом дереве, которое медленно превращалось в уголь, согревая сгрудившихся вокруг него путников. Его пламя мерцало в кромешной тьме, словно

их собственные надежды, вокруг которых тоже сгущался мрак, – но оно отказывалось умирать.

Они крепко утоптали снег на небольшой лесной прогалине и теперь отдыхали. Непроглядная черная ночь сомкнулась над ними, отгоняя сон.

Сестры расстелили свои тяжелые меха чуть в стороне от костра. Однако, Бригит и Коллин теперь тоже подсели поближе к огню. Тэвиш сидела напротив и как зачарованная смотрела на пляшущее пламя. Яак устроился рядом с ней, используя ее короткий меч, чтобы выстругать себе из тяжелой длинной ветки крепкую дубину. Полдо тем временем старательно работал кинжалом, что-то вырезая из длинных палок.

Робин вместе с Ньютом устроилась с другой стороны костра. Тристан сидел рядом с ней, прислонившись спиной к пню. Все молчали, наслаждаясь отдыхом и теплом.

Король вспоминал другие костры во времена их многочисленных прошлых приключений, но никогда раньше не было так страшно и грустно, как сейчас.

Он вспомнил мохнатую шкуру огромного мурхаунда, когда Кантус подползал поближе к огню, и от его влажного меха начинал валить пар. Или Даруса, который удобно устроившись у огня, рассказывал истории о Калимшане.

Он думал о Язиликлике, представляя, как тот спорит с Ньютом о том, как и где лучше разбивать лагерь. И никогда во время этих приключений, их не оставляла надежда. Всегда перед ними стояла ясная задача, которая казалась вполне посильной.

Так, во всяком случае, ему теперь казалось. И никогда ранее они не несли таких тяжелых потерь, а надежда не была столь хрупкой.

Ветер завывал все громче, пробираясь среди деревьев, через усыпанные снегом поляны. Робин начала дрожать и прижалась к ногам Тристана. Он был благодарен Бригит, одолжившей им меховую накидку.

– Что ты делаешь? – с ленивым интересом спросила Робин у Полдо, и что-то в ее интонации напомнило королю о теплых летних днях в Корвелле.

– Мне надоело без конца проваливаться в снег! Я однажды слышал о таких штуках, когда был в Тархельме. Они называют их «лыжи». Ну, я собираюсь сделать себе пару, и тогда вы все будете мне ужасно завидовать!

Робин рассмеялась, а Тристан с интересом посмотрел на работу карлика.

– И как они действуют? – спросил он.

– Их надевают на ноги, и они позволяют скользить по снегу. Они напоминают снегоступы, только лыжи лучше, потому что они скользят и это позволяет сильно экономить силы.

– Да, ллевирры пользуются лыжами. – Бригит тоже с интересом наблюдала за работой Полдо. – Но мы предпочитаем снегоступы для ходьбы по лесу, хотя тебе, несомненно, очень понравятся лыжи, если придется спускаться с горы!

– Я боюсь, что в любом случае нам придется идти по глубокому снегу, – сказал Тристан. – Интересно, сколько нам еще придется пройти вдоль трещины?

– А меня интересует, что мы увидим, когда доберемся до рощи. – Робин снова задрожала, причем не только от холода. Она уже рассказала сестрам об ослаблении могущества Богини и о том, что она опасается, что Мать-Земля, возможно, навсегда покинула острова Муншаез.

– Я вместе с несколькими Сестрами была в роще Верховной Друиды три недели назад, – сказала Коллин. – Там все ужасно изменилось.

– Как Долина? – спросила Робин, показывая вокруг.

– Даже хуже. Здесь деревья просто умерли, а там они были расщеплены какой-то страшной силой. Даже все арки в роще Верховной Друиды разбиты. Ни одной не осталось.

Тристан посмотрел на Робин – какое впечатление произведет на нее эта новость, – но она продолжала спокойно задавать вопросы.

– А что стало с мертвецами? Там было множество зомби и скелетов, которые атаковали рощу со всех сторон, когда я последний раз была там.

– Их нигде не видно. Только ужасная темная вода в центре рощи и белые статуи вокруг. Я не стала подходить к воде, а три мои спутницы подошли. От того места, где я стояла, мне была видна черная, совершенно безжизненная поверхность… – Коллин замолчала, видно было, что ей очень тяжело вспоминать о том, что произошло дальше. – Три Сестры подошли к Источнику, последовала голубая вспышка, словно взрыв. И они исчезли.

– Я убежала, – призналась юная ллевиррская воительница. Она опустила голову, и краска стыда залила ее щеки, а Бригит успокаивающе положила ей руку на плечо. – Я бежала до тех пор, пока у меня оставались силы. – Коллин подняла голову и посмотрела в глаза Робин.

– Вот почему я настояла на том, чтобы меня взяли с собой сейчас… Я хочу искупить свой страх и бегство.

– Тебе нечего искупать, – сказала друида. – Благодаря тому, что ты осталась в живых, мы узнали, что нас ждет там. Было бы просто глупо жертвовать своей жизнью!

– Я говорила тебе то же самое, – спокойно сказала Бригит, но Коллин сердито покачала головой.

– Одна из тех трех Сестер, что подошли к воде, была моей матерью! А две другие были моими родными сестрами!

Тристан подивился тому, как она может обсуждать гибель своей семьи с таким спокойствием, но потом почувствовал ярость и стыд, горевшие в ее душе. Это невозможно было скрыть. Теперь в глубинах ее больших карих глаз сверкала отчаянная решимость.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать