Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Трое в Песках (страница 102)


— Агимас… вас найдет! Вы… уже мертвы… Он великий… по отпечатку копыта знает, какой бежал олень, что ел вчера… где пил воду… какую траву щипал на той неделе…

— Это всяк умеет, — прервал Мрак. Секира чуть потяжелела, по горлу потекла красная струйка. — К чему ты плетешь?

Гигант выплюнул сгусток крови, свежие красные струйки бежали из уголков рта.

— Он начал слушать ваши песни!.. Теперь увидит… когда и как ударить… Песни — след души, как отпечатки копыт… Вам теперь не уйти…

Он затих на полуслове. Мрак убрал секиру, пошарил по карманам убитого, стащил сапоги, попробовал натянуть. Отшвырнул с сердцем.

— Я ж говорил, что народ нынче мелкий!.. Ходи из-за таких разутым.

Лиска переводила встревоженный взгляд с обозленного Мрака на впавшего в задумчивость волхва.

— Тот зверь в шрамах… не может ли в самом деле…

Олег сказал тяжело, неуверенно:

— Песни в самом деле — отпечатки душ. Но я не знаю, по зубам ли Агимасу читать такие следы?


Они сидели на бронзовых гигантах, как на бревнах. От зеленых стен на лица падал мертвенный оттенок, руки бессильно висели. Чуткое ухо Мрака уловило далекие удары. Вскоре удары стали громче, внезапно оборвались в мертвой тишине.

— Опять? — спросил Мрак угрюмо.

— Наконец-то, — выдохнул Олег. Его плечи расправились, из груди вырвался вздох облегчения. — Вот оно!

Лиска прижала ладони к губам. Мрак поспешно опустил глаза, к горлу подступила тошнота. Олег во все глаза смотрел, как в стене напротив появляются красные и синие жилки, которых только что не было. Зал в половину сузился, зато стал роскошнее. Серые плиты сменились яркой мозаикой. Горящие факелы исчезли, вместо них ровно и оранжево полыхали светильники, распространяя сладкий запах.

Таргитай повалился на спину, нелепо задрав ноги. Гупнулись о пол и другие: трупы исчезли, пол блистал чистотой — ровный, блестящий, оранжевый. Мрак тут же лапнул рукоять секиры: оружие осталось при нем.

— Куды нам теперь? — спросил Мрак с подозрением.

— Куды надо, — ответил Олег. — Теперь рукой подать.

Голос волхва звучал неожиданно бодро. Лиска встала рядом, на измученном личике остались грязные дорожки. Таргитай с оханьем поднялся, а Мрак спросил, не двигаясь:

— Ты рассчитал?

— Да. Нарочито забирался вниз, чтобы Изменение перебросило нас почти на крышу. Мардух наверху! Маги постоянно читают звезды.

Таргитай кинулся за Олегом, едва не сбил с ног. Олег внезапно остановился, раскинул руки. Туннель оборвался, дальше — пропасть, по ту сторону виднелись человеческие фигуры в оранжевых халатах. На круглой площадке было странное сооружение из труб, веревок и стекол, но главное — наконец-то над головой было синее блистающее небо!

— Мардух? — спросил Мрак полуутвердительно. — Но это ж все одно дряпаться по стене до самого низа, бежать через пропасть, где вон сколько людишек с топорами, потом опять дряпаться по стене вверх! А я не муха, чтобы столько ходить по стене…

— Это крыша, — подсказал Таргитай услужливо. — Ты не пробовал котом перекидываться?

Олег не спускал острого взгляда с фигур на той стороне, бросил отстраненным голосом:

— Чуть ниже — узенький как лезвие бритвы мостик. Он ведет прямо в комнату, где Мардух нас заковал в цепи!

Воздух вокруг него потрескивал, плясали синие искорки. Мрак с проклятиями свесился на руках через край, исчез, тут же послышался грохот, словно с петель слетела тяжелая дверь, закричали в несколько голосов, послышался лязг.

Олег, преодолевая страх, перевесился через край. Внизу был уступчик, высовывалась окровавленная рука. Почти зажмурившись, Олег сполз, уперся ногами в надежное, ввалился в проем. Там еще вилась каменная пыль, тут же споткнулся о закованного в доспехи воина.

Он был в богато украшенном зале, где как валуны у подножия горы лежали трупы. Еще с полдюжины раненых расползались от кровавой дорожки, та вела от выбитой двери до зияющего пролома в другом конце зала; уже не дверь — ворота висели на одной петле! Гигант-страж сидел, привалившись к стене, голова качалась, а еще два лежали, словно продали коней и пропили свою долю.

Шум и лязг доносились с площадки, там начинался мостик через пропасть. Олег задрал голову.

— Таргитай, Лиска! Мрак отыскал дорогу!

— Почуял, а не отыскал, — донесся сверху сердитый голосок. — Ему не отыскать, как тебе. У него ищет волчачий нос, а ты ищешь умом!

Олег пробормотал:

— И я бы лучше носом, если бы умел…

Мрак уже исчез, Олег пробежал через зал к проему. Яркий дневной свет слепил после блужданий в полутемных залах.

Мрак, казалось, бежал по воздуху. Олега осыпало морозом: прозрачный мостик был абсолютно невидимым. Он вспомнил с раскаянием, что Мрак закрывал глаза, когда летел на Змее и Рухе, сейчас оборотню еще страшнее, но сумел же заставить себя! А он, мудрый и впередглядящий, страшится, как глупое животное, коему неведомы доводы рассудка…

Его грубо отпихнул Таргитай, осторожно пошел через пропасть. Чутья у дудошника нет, а Мрак ушел далеко, но нет и страха; пошел, топая выставленной впереди ногой.

Лиска ступала за Таргитаем след в след, лишь тогда Олег сумел заставить замороженные ступни оторваться от пола. Таргитаю наскучило топать ногой, щупая дорогу, как по тонкому льду, начал плевать: ежели зависало, шел уверенно, с удовольствием харкал снова на магическую дорогу.

Уже на краю Мрака встретили два ярко-красных гиганта, словно залитые кровью, и, не давая выйти, набросились с длинными прямыми мечами. Мрак попятился: мостик в ширину ступни, не размахнуться, а гиганты с длинными мечами двигаются по краю,

мечи из металла рассекают воздух на волосок от головы!

Олег видел отчаянное положение Мрака лучше, чем сам оборотень: ко всему еще возле сооружения из труб и стекол возились трое в желтом. Один раздраженно повернулся, взмахнул рукой. Сгусток темного воздуха понесся к мостику. Пурпурные гиганты разом расступились, черный вихрь пронесся между ними.

Мрак успел броситься вниз лицом. Над ним просвистело острие длинного меча. Мрак с трудом парировал, зашатался, второй гигант быстро ударил сбоку. Мрак яростно рыкнул, теряя равновесие, начал медленно валиться с мостика.

Олег в муке закричал, он был еще на другом конце мостика, а Мрак падает, падает… Вдруг оборотень выпустил секиру, в последний миг выбросил в сторону руку, ухватился как бы за воздух, завис. С усилием повернулся, ухватился и другой рукой за край незримого моста.

Гиганты, торопясь и толкаясь, пытались ударить мечами по пальцам, не доставали. Один осторожно ступил на невидимый край, для проверки топнул, на красном хищном лице появилась ухмылка. Он без замаха ударил мечом, сердце Олега ухнуло в пропасть.

В последний миг Мрак качнулся вбок, острие ударилось о то место, где только что были пальцы. Гигант с ревом нанес второй удар, Мрак снова судорожно перехватился. Гигант всхрапнул рассерженно, внимательно посмотрел на висящего над бездной оборотня, рыкнул и принялся уже без спешки бить мечом, стараясь попасть в белые от натуги пальцы.

— Пригнись! — заорал Олег яростно. — Тарх, ложись! Лиска, присядь, а то скину вниз!

Лиска ухватила непонимающего Таргитая, заставила сесть на корточки. Олег метнул из груди огонь. Вместо стрелы вырвался слепящий столб огня, со странным лопотанием, словно хлопал треплемый ветром парус, пронесся над мостиком, сжигая воздух. Гигант только занес меч для решающего удара, прежний раз задел палец оборотня, тот отдернул руку и висел на одной руке, ослабевшие пальцы медленно разжимались. Огненное бревно торцом ударило в грудь — хлопнуло, голова и руки взлетели, а на мостике остались сапоги с обугленным верхом.

Мрак с нечеловеческим усилием перехватился другой рукой, подтянулся и остался висеть на стеклянном бревне, как убитая гадюка на палке. Огненный столб пронесся дальше, один из жрецов вспыхнул и пропал, взвились желтые клочья. Сооружение, задетое краем, с грохотом рассыпалось. По всей площадке раскатились стекляшки. Двое уцелевших повернулись к Олегу, волхв пробежал по спинам Таргитая и Лиски — стеклянный мост от жара стал видимым: светился темно-вишневым.

Олег с разбега наступил и на Мрака, тот раздраженно дернулся, а сердце Олега подпрыгнуло: живой!

Маги метнули две желтые молнии. Олег на бегу закрылся магическим щитом, а когда волна жара схлынула, метнул стрелу еще и тут же с головы до ног снова укутался в магический кокон.

Второй маг исчез в треске и жаре. Клочья одежды и сапог разметало по всей площадке. Олег выпрыгнул на зримый край надежного камня, ощутил несказанное облегчение.

— Раб, ты будешь жить, если скажешь, где Мардух!

— Я не раб, я маг…

Олег сжал кулаки, мага сдавило в невидимых ладонях, бросило оземь. Из груди от удара с шумом вырвался воздух. На бледных губах выступила кровь.

— Мардух от вас не оставит и мокрого места…

За спиной Олега послышались шаги, он ощутил присутствие Мрака и Таргитая с Лиской.

— Олег, это не тот, что заковал нас.

— Вижу, — ответил Олег мертвым от усталости и разочарования голосом. — Похоже, и здесь ловушка… Но с какой целью Мардух заманил нас, не знаю. Он — старый маг, умеет просчитать вперед и в стороны.

— Где Мардух?

— Он… он убьет вас всех.

— У меня раненые пальцы, — предупредил Мрак. — Долго играть в паука на ниточке не будешь. Сейчас брошу!

Он с усилием держал его на вытянутой руке, кровь капала из большого пальца, а лицо оборотня побагровело от натуги. Маг на миг опустил голову, взглянул в пропасть. Тут же вскинул побелевшее лицо, словно получил удар копытом в подбородок.

— Мардух… он только что ушел в башню Гольша!

Мрак разжал пальцы. Маг исчез, донесся долгий вопль. Таргитай обвиняюще вскрикнул, страшась услышать жуткий удар о дно:

— Он же ответил!

— И я не обманул, — ответил Мрак. Он глядел на дудошника честными глазами.

Лиска зябко передернула плечиками, спросила с надеждой:

— Пусть обратится в птицу!

Снизу послышался глухой удар. Мрак хмыкнул:

— А когда учиться?

Второй удар долетел еще ниже. Лиска предположила:

— Олег научился быстро!

— Куда вороне до сокола!

Олег тяжело поднялся, мрачный, как грозовая туча.

— Нас заманили сюда, а сами ворвались к Гольшу… Всеми силами. Мардух, Агимас, Савиджак, лучшие из воинов, умелые маги. Что будем делать?

— Старика не спасем, хоть отомстим, — сказал Мрак.

Олег тут же затянул пояс, напряг мышцы. Вспыхнули искры, слились в мерцающие как вечерние звезды пятна, от них побежали тонкие лучики. Олег стоял внутри серебристого кокона. Мрак скривился, когда скорлупа серебристого яйца коснулась его груди, Лиска легонько вскрикнула, только Таргитай бесстрашно вытянул голову навстречу, словно бурундук, что суется в подставленную петлю охотника.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать