Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Трое в Песках (страница 76)


Глава 6

На восьмые сутки Таргитай снова поделился невесть откуда взявшимся хлебом. У Олега возникли подозрения насчет стража, который слушал тоскливые песни Таргитая, но помалкивал.

Они с Мраком шептались в углу, строили планы побега, а Таргитай доковылял, держась за стену, к окну, жадно смотрел в окно. Иногда синее небо прочерчивали черные стрелы — вороны летали поодаль, к башне мага приблизиться не решались.

Мрак страдал больше всех, сильное тело требовало еды, он иссох и казался живым скелетом. Кожа плотно обтянула череп, ребра выпирали. Дышал часто, с хрипами, дрожал в ознобе. Его, как и Олега с Таргитаем, терзали сильные головные боли.

Когда позади щелкнуло, они сразу не поняли, в чем дело. Заскрипело, в темницу ворвался свежий прохладный воздух. Массивная плита в монолитной с виду стене медленно ползла вверх, исчезая в щели.

— Что за новая ловушка? — спросил Мрак озадаченно.

— Это я открыл, — сообщил Таргитай слабым голосом. — Пойдем или малость полежим?

Мрак поднялся, ухватился за стену. В широком проеме во всю ширь зияло синее небо. Таргитай стоял почти у края, но с места не двигался.

— Как ты открыл? — спросил Олег сипло.

Таргитай ответил замирающим голоском:

— Как Мардух и подсказал… Опустил вон ту плиту.

Олег и Мрак одновременно повернули головы, едва не попадали от слабости. На плите сидел крупный ворон, деловито долбил крепким клювом темную корочку. У Мрака навернулись слюни, он сжал кулак.

— Дурак! Сами мрем с голоду, а он ворон кормит.

Олег поспешно перехватил кулак на полдороге.

— Мрак, благодаря этой дурости… которую даже я не мог предположить, у нас появилась возможность — малая, дохленькая…

Мрак, шатаясь как пьяный, двинулся к зияющему проему. Таргитай опасливо выглянул.

— Это не дверь, а окно! Мы выпадем… Правда, Олег могет птахой…

Мрак исчез в проеме, словно выпал в самом деле. Таргитай свесил голову за край. Мрак висел под ним, ухватившись костлявыми пальцами, непривычно тонкими, ноги упирались в крутой выступ. Дальше камень обрывался, словно там была ниша. Мрак медленно сползал, цепляясь за выступы.

— А вдруг там темница еще хуже? — предположил Таргитай.

— Освободим Лиску, — сказал Олег сдавленным голосом.

— А дверь вороны откроют, — добавил Мрак сквозь зубы.

Он сполз в нишу, исчез. Олег торопливо полез за ним. Таргитай пощупал дудочку, вздохнул и заспешил следом.

Мрак уже стоял в нише. За толстой металлической решеткой была, как угадал Таргитай, другая темница. Глаза Мрака были плотно закрыты, мощная грудь вздымалась так часто, что выпирающие под кожей ребра были похожи на крылья огромной летучей мыши. Олег опустился на карниз, чувствуя, что спуск отнял последние силы.

— Что дальше?

— Ты волхв, — ответил Мрак таким же измученным хрипом. — Тебе отпирать.

— Прутья не из магии, из бронзы.

Мрак всхрапнул как засыпающий конь, ухватился за прутья. Толкнув Олега, в нишу скакнул Таргитай. Его глаза округлились.

— Нам ни в жисть… Даже когда были здоровые как лоси.

— Тогда дальше вниз, — предложил Мрак. — Или вверх.

Таргитай молча схватился за толстый прут, уперся спиной в стену ниши. Мрак уперся в тот же прут, изо всех сил нажал. Олег пытался помочь, цеплялся кончиками пальцев.

Когда в глазах темнело, в щели захрустела, посыпалась каменная крошка. Прут начал выходить из углубления. Мрак заскрипел зубами, дико перекосился. Толстый конец со звоном выскочил, задрожал в воздухе, наполняя тяжелым басовитым гулом, словно летел объевшийся медом шмель.

— Быстрее, — прошептал Олег. Он прислушивался, страшась услышать шаги стражей. — Мы как улитки…

— Давай второй, — сказал Таргитай.

Мрак тяжело дышал, закрыв глаза. По мертвенно бледной коже выступили редкие капельки, тут же впитались. Голос его был непонимающий:

— Зачем было… ломать… Ты бы пролез и меж прутьев.

— Ага, — понял Таргитай. — Значит, Мардух нарочито нас выхуживал, дабы легче было пролезть?

— Только ради этого, — подтвердил Мрак. — Он добрый… где-то глубоко внутри. Теперя достанешь таракана из любой щели.

— Зачем мне таракан?

— Жрать захочешь…

Царапаясь, срывая клочья кожи, он протиснулся между прутьев, тяжело спрыгнул. Олег поспешил следом, его терзал страх, что и эта каменная нора окажется запертой намертво. Когда поднимался, сверху обрушился Таргитай, вмял в каменный пол. Оба встали на четвереньки, когда Мрак уже поднимался по ступенькам. Оборотень хрипел, шатался, иногда двигался, как слепой, но его словно бы вела могучая незримая рука, иногда даже тащила, ибо хотя Мрак был измучен и изможден сильнее Таргитая и Олега, но двигался все равно быстрее!

Они поспешили через темницу, ноги по щиколотку утопали в пыли. Таргитай расчихался, в изнеможении привалился к стене. Мрак навалился на дверь в одиночку. Олег подбежал, уперся плечом. Дверь не шелохнулась.

— Я счас, счас, — пообещал Таргитай торопливо.

Места было мало, он уперся им в спину. Всячески бились, наваливались разом, пробовали с разбега. Когда обессилели, привалились к разным сторонам каменной ниши. Таргитай остался один. Чувствуя себя виноватым, что, как всегда, опоздал, он попробовал открыть в одиночку.

Дверь скрипнула, открылся выход в темный коридор. Мрак вытаращил глаза.

— Ну, ты прямо маг!.. Как тебе удалось?

— Не знаю, — ответил Таргитай растерянно. — Оно само…

— Само? Тебе все чаще удается то, что не по зубам

волхву.

Олег сказал, отводя глаза:

— Он потянул на себя.

— А-а-а… Ну, всяк зверь гребет к себе, только курица от себя. Да мы трое.

Темный коридор тянулся полого, в полумраке угадывались ступени. Олег опередил Мрака, у него начали светиться пальцы — магическая мощь медленно восстанавливалась. Когда удалились от темницы саженей на пять, с кончиков пальцев начали срываться искры, а еще дальше — из ладони скатился светящийся шарик и поплыл впереди.

— Не разнеси все вдрызг, — повторил Таргитай обеспокоенно. — Над нами еще каменюк — горы! Ежели посыпятся, то полдня мусор из головы вытряхивать.

— Полдня?! — огрызнулся Мрак. — Из твоей головы восемнадцатый год вытряхиваем!

Каменные стены сужались, Мрак пробирался боком, затем раздвинулись так, что можно бы ехать на коне. Дважды попадались скелеты — истлевшие, в полутьме не понять: человеческие ли, звериные ли, или какой-нибудь нечисти.

— Сюда, — внезапно сказал Олег и, не дожидаясь ответа, нырнул в темный боковой ход.

— А куда «сюда»? — переспросил Таргитай боязливо.

— Пойдем и убьем злого мага, — донесся из тьмы саркастический голос. — Как таракана! Ежели ветра не будет.

Впереди посветлело. В грубо высеченной в красном граните пещере под стеной бежал ручей. Олег жадно припал, первым опустившись, как Мрак, на четвереньки.

— Теперь бы поесть, — проговорил Таргитай слабым голосом. Он отряхнул брызги, живот его, раньше прилипавший к спине, раздулся как у паука.

— Еще и есть! — изумился Мрак. — Ты ж неделю тому уже ел!

— Я не ел уже полгода! С той поры, как вышли из Леса.

— Олег, — сказал Мрак предостерегающе, — нюхай, как выбраться. А то тебя в самые темные норы тащит.

— Я ищу Лиску.

— Ее не спасем и сами теляхнемся.

Перед ними выросла массивная дверь. Олег сперва ударил плечом, потом, оглянувшись на Таргитая, дернул за рукоять. Дверь устояла. Вдвоем с Мраком, а затем втроем кидались всем весом, но дверь не замечала их нынешнего веса.

— Погоди, — прохрипел Олег наконец, — дай-ка…

Таргитай едва успел убрать ногу, когда громадный замок, размером с откормленного кабанчика, щелкнул дугой и сорвался вниз. Звон раздался по всему подземелью, прокатился по коридорам, постепенно замирая.

Дверь под напором Мрака нехотя отворилась. Таргитай зашипел, как змея:

— Мог бы сразу!.. Мы с Мраком кидались-кидались…

— Теперь Мардух нас почует, — ответил Олег обреченно.

Мрак уже скрылся за дверью. Из темноты раздался его сиплый рев. Таргитай опасливо двинулся следом, подождал, пока глаза малость привыкли — не волчьи, а когда увидел в углу блистающую крестообразную рукоять, сам не удержался от радостного визга. Олег зашел последним, быстро пробежался вдоль стен, выхватывал свертки, узелки.

— Быстро! Мардух вот-вот будет здесь.

Дальше бежали вниз, пол понижался круто, все трое не шли, мчались, с разбега натыкались на выступы, повороты, падали.

Мрак услышал впереди шаги, покрепче сжал секиру. Едва человек показался из-за поворота, ударил всем телом. Несчастный отлетел к стене, секира со стуком опустилась ему на голову. Мрак счастливо хрюкнул, не веря неслыханной удаче. Страж нес корзинку с едой. Правда, только хлеб и зелень, но в желудках отощавших невров и пресный залежалый хлеб исчез, как брошенный в озеро камень.

Приободрились, хотя хрипели и задыхались по-прежнему. Впереди Олега плыл по воздуху светящийся шарик, сыпал искрами. Таргитай и Мрак держались на шаг сзади. За плечами Таргитая трепыхался Меч на перевязи, а оборотень не выпускал из рук секиру.

Внезапно Олег ускорил шаг. Впереди выросла массивная дверь. Замок на задвинутом засове казался валуном размером со щит. Светящийся шарик метнулся вперед, как хвостатая звезда. Замок вспыхнул красным огнем, на каменный пол упали багровые потеки. Олег ухватился за пышущий жаром засов, Мрак помог, а Таргитай с разбегу налетел на дверь.

Из темноты темницы послышался слабый вскрик:

— Олег?.. Люди, вы откуда?

— Быстрее, — велел Олег.

Лиска выбежала бледная, с длинной царапиной на щеке. Одежда на ней была разорвана, а ноги босые. Олег отстранил, не дав кинуться на шею: Лиска не выглядела голодающей, могла сбить с ног или задавить в объятиях.

— Мардух уже спускается, — предупредил он.

Выбежали, Олег указал на зарешеченное окно — там ослепительно блистало голубое небо. Мрак взапрыгнул, ухватился за прутья. Под тонкой кожей страшно вздулись истончившиеся сухожилия. Таргитай поспел вместе с Олегом, сшиблись лбами с треском, путались, мешали друг другу, но прутья поддались. Таргитай протиснулся первым.

— Мамочки!.. До земли всего три сажени!

— Подомнет? — спросил Мрак обреченно. — Сейчас не распрыгаемся, как кузнечики.

— Нет, выпадем, как у коровы из-под хвоста…

Олег смолчал, что дело не в везении, он рассчитал на этот раз точно, но кто теперь поверит?

Таргитай спустился на сажень, разжал руки. Мрак прыгнул. Они стали быстро удаляться: распластанные на взрыхленной и проутюженной земле. Олег поспешно сдернул Лиску, полетел с ней вниз.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать