Жанр: Научно-образовательная: Прочее » Сергей Ненецкий » Что хранит океан (страница 10)


День проходил за днем, но, несмотря на то что в распоряжении поисковиков было новейшее гидролокационное оборудование, никаких следов аварии обнаружить не уда-лось. Все понимали, что люди погибли, по "Риклейм" продолжал бороздить морские просторы. Как только эхолот "замечал" на дне какие-либо существенные неровности, подозрительное место начинал прощупывать гидролокатор, позволявший получить более или менее точное представление о форме и размерах найденного выступа. Если он на-поминал подводную лодку) под воду спускались водолазы, но их ждали на дне лишь давно затонувшие суда. "Эффрей" как в воду канула, впрочем, так оно и было в самом буквальном смысле. Дальнейшие поиски могли затянуться надолго. Что же предпринять? Неожиданную помощь морякам предложили сотрудники научно-исследовательской военноморской лаборатории, располагавшейся в Теддингто-не: они рекомендовали использовать телевидение. Капитан Бэсерст и инспектор во-долазной службы Шелфорд прибыли в Теддингтон, чтобы познакомиться с непривычной для них техникой. "Ящик с фокусами" - так окрестили они герметичную телевизион-ную камеру фирмы Маркони с множеством различных приспособлений - не внушил морским волкам особого доверия, но почему бы и не устроить ей нелегкий экзамен? Начальство одобрило идею, и вскоре на борт "Риклейма" для проведения испытаний прибыла группа старших офицеров во главе с адмиралом. Наладка телевизионного оборудования завершена. Водолазу отдана команда на погружение, и он отправляется на дно. Глубина под "Риклеймом" примерно 45 метров. Все затихли в кают-компании словно в ожидании чуда. И оно пришло: на экране появилось хоть и слегка мерцающее, но очень хорошее изображение. Адмирал взял телефонную трубку, связывающую судно с ушедшим под воду матросом, и громко, будто тот находится за тридевять земель, прокричал: "Водолаз, вы меня слышите?" -"Да, сэр",- прозвучал в ответ четкий голос. Но у адмирала, видимо, все же оставались еще некоторые сомнения, и, чтобы они окончательно рассеялись, отдается новый приказ: "В таком случае напишите что-нибудь на грифельной доске". Офицеры увидели, как водолаз склонился над доской, и через минуту поднес ее к объективу телекамеры. Как только на экране появились слова, в кают-компании раздался дружный смех.

На доске бв"ло написано: "Как насчет прибавки жалованья водолазам?" Адмирал и другие офицеры по достоинству оценили и чувство юмора водо-'iaia, и высокий уровень телевизионной техники, "позволявшей рассчитывать на успешное завершение поисков подводной лодкИ. Телевидение было взято спасателями на вооружение, а находившиеся на борту "Риклейма" ученые Росс Стэмп и Джон Фил-липс, которым и принадлежала идея использования новинки для подходной разведки, постоянно, что называется "на ходу",совершенсТвовали свое детище. Чуть ли не каждый день камера осматривала попадавшиеся "под руку" суда, передавая при этом на экран массу интересной информации.

Прошло несколько недель. Значительно упростившаяся техноло

гия поисков позволяла обследовать куда большую чем прежде, тер

ряторию морского дна, но подводная лодка по-прежнему не желала открывать свое местонахождение. Тем не менее и капитан плавбазы, и члены ее экипажа, и телевизионные специалисты все верили в то, что удача рано или поздно придет. И вот однажды гидролокатор "сообщил", что на восьмидесятиметровой глубине находится "неопоз-нанный объект". Сначала под воду ушла наблюдательная камера. Когда она опустилась на нужную глубину, сидевший в нйй матрос сообщил наверх, что видит затонувшее судно, очертаниями напоми-нающее подводную лодку. Однако плохая видимость - не далее трех метров - не позволяла дать более конкретное заключение.

Тогда-то и сказала свое веское слово телекамера. Как тйлько ее спустили и подвели к корпусу лежавшего на песке корабля, все разли-чили на экране орудийную башню подводной лодки. Но "Эффрей" ли это? "Риклейм" медленно перемещался по поверхности моря, а объектив телекамеры плыл вдоль корпуса неизвестного судна. Позади . осталась рубка, и на экране появилась крупная буква "Y". Следом за ней в левую часть кадра поочередно вползали другие буквы, а предшествующие соответственно перемещались вправо: "A", "R", "F", "F" и наконец последняя - "А". Теперь уже все могли прочесть слово "AFFRAY". Такой потрясающе эффектной концовкой завер-шилась телепередача из морских глубин, поставившая точку над "i" в поисках подводной лодки "Эффрей". - .

С тех пор прошло немало времени. Фото-, кино- и телекамеры стали атрибутами практически всех солидных подводных экспедиций. Такая техника присутствовала и на борту глубоководных аппара-тов, с помощью которых удалось обнаружить даже те суда, что покоят-ся под огромной, измеряемой километрами, толщей воды: легендарный английский лайнер "Титаник", немецкий линкор "Бисмарк", американ-скую атомную подводную лодку "Трешер" и многие другие корабли, в чьей судьбе океан сыграл зловещую роль.

Тайны утонувших городов

"Закаленные солнцем и морскими ветрами, в великолепных восточ-ных шелках и драгоценных украшениях бородатые моряки толпятся здесь у пристаней и играют на золотые монеты, ценность коих никого из них не интересует. Таверны забиты золотыми "л серебряными кубками, которые сверкают драгоценными каменьями, украденными из полусотни соборов.

Любое здание здесь - сокровищница. Даже в ушах простого моряка тяжелые золотые серьги с драгоценными каменья- ми".Так одна из исторических хроник XVII века описывает Порт-Рой-ял - крупнейший торговый центр и главное прйстг.иище пиратов . Карибского бассейна, располагавшийся некогда на месте нынешней столицы Ямайки Кингстона.

Тот далекий летний день на острове был на редкость спокойным.Солнце медленно подбиралось к зениту, .и густой полуденный знойПлотно окутывал Порт-Ройял. Стоявшие в огромной бухте суда субранными парусами лениво покачивались на легкой волне. Людипрятались в тень. Лишь подгоняемые плетка-ми черные рабы, при-танцовывая иа прогнувшихся сходнях, перетаскивали на берег тюкис грузом и сундуки с награбленнйми флибустьерскими сокровищами. Кое-где над домами курился дымок: близился час обеда, и владельцы приморских кабачков жарили на вертеле аппетитные куски баранины, варили суп из устриц, в больших медных тазах тушили черепашье мясо с рыбой и ароматными пряностями. Казалось, ничто не может нарушить покой убаюканного жарой и тишиной города.

Внезапно откуда-то донеслись громовые раскаты, и город содрог-нулся. А уже в следующие мгновение подземный толчок страшной силы превратил Порт-Ройял в груду развалин. Земля разверзлась, и в образовавшийся пролом с шумом ринулось море, накрывая собой все, что попадалось на пути: людей, дома, склады, повозки с лошадьми, лодки. С треском развалилась и рухнула-находившаяся недалеко от залива церковь святого Павла. Последний печальный стон издал и скрылся под водой тяжелый церковный колокол. Крупные суда, поднятые многометровыми приливными волнами, вторглись на берег и обрушились на крыши зданий, чтобы вместе с ними исчезнуть затем в гигантских затопленных водой расщелинах. Нечитанные мину-ты город перестал существовать. Безжалостная стихия унесла свыше 5 тысяч жизней- большую часть населения Порт-Ройяла. Произошло это 7 июня lj692 года в II часов 43* минуты.

Но откуда известно точное время трагедии? Неужели у кого-то из немногих уцелевших хватило сил и мужества, чтобы хладнокровно зафиксировать этот страшный миг, который, должно быть, показался несчастным жителям Порт-Ройяла концом света? Нет, время показали часы, причем не простые, а золотые, Да-да, золотые ча-сы, которые удалось поднять со дна участникам экспедиции во главе с Эдвином Линком, организованной в 1953 году Национальным географическим обществом США для подъема затонувших сокро-вищ Порт-Ройяла и научного обследования затонувшего города. После одного из погружений поднявшийся на палубу аварийно-спасательного судна "Си Дайвер" водолаз показал товарищам свою добычу: не-болыыЬй круглый блестящий предмет - золотые часы, циферблат которых был покрыт твердой известковой коркой.

Вполне резонно было предположить, что часы принадлежали кому-либо из жителей или гостей пиратской столицы, встретивших там свой смертный час в момент рокового землетрясения. .Тогда же остано-вился и часовой механизм. Линк принялся за чистку и изучение часов. Прежде всего он заметил на внутренней стороне крышки гравировку: "Поль Блондель". Кто он: мастер, изготовивший часы, или их владелец, погибший в тот кошмарный день в Порт-Ройяле? Это еще предстояло выяснить, а пока снова за работу. Аккуратно сняв с циферблата коралловую корку Линк "увидел римские цифры, состав-ленрые из множества крохотных серебряных гвоздиков. Стрелок же на часах не было: за два с половиной столетия их съела коррозия. "Теперь у нас есть возможность точно установить время гибели города,- сообщил своим помощникам, Эдвин Линк.- Если стрелки разрушились уже после того, ка" кораллы покрыли циферблат, рент-геновские лучи помогут определить их первоначальное положение, зафиксированное на коралловом слое".

Всем, конечно же, не терпелось найти ответ на этот вопрос, но, увы, под рукой не было рентгеновского аппарата. Выручил знакомый зубной врач из Кингстона. День спустя Линк уже внимательно изу-чал снимки циферблата, на который вновь была "надета" коралловая корка. Просветившие ее лучи показали те места, где когда-то застыли железные стрелки, "растаявшие" затем в морской воде. Следы стрелок на снимках просматривались довольно отчетливо: линия покороче находилась чуть левее двенадцати, а та, что подлиннее, немного под-нялась над восьмеркой. Иными словами, часы остановились незадол-го до полудня или полуночи.

Чтобы окончательно прояснить ситуацию, Линк послал находку в лондонский Музей науки и техники: там имеется лучшая в мире коллекция старинных часов и работают специалисты, знающие о них все. Вскоре в Кингстон пришла телеграмма из Лондона: "Часы изго-товлены в 1686 году Полем Блонделем из Амстердама. Они показы-вают 11 часов 43 минуты". До сих пор было известно лишь, что тра-гедия обрушилась на Порт-Ройял жарким июньским днем, теперь благодаря находке на морском дне удалось установить и точное время землетрясения.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать