Жанр: Научно-образовательная: Прочее » Сергей Ненецкий » Что хранит океан (страница 3)


Оставалась единственная надежда на влиятельных покровителей в Лондоне. Но там Фипса ждало горькое разочарование: Яков II к тому времени вынужден был расстаться с английским троном и бежал из Англии, а заслуг перед пришедшей к власти оппозицией во главе с Вильгельмом III у незадачливого губернатора не было. За неуплату долга вчерашнего триумфатора бесцеремонно бросили в тюрьму. Его ' организм, подорванный тропической лихорадкой, не вынес холода и сырости каменной клетки, ставшей его последней обителью. Вскоре он скончался. Произошло это в 1695 году, когда Фипсу от роду было чуть больше 44 лет. Единственное имущество знатного арестанта составлял маленький серебряный слиточек - тот самый, что был поднят им со дна еще во время его первой попытки найти затонувший испанский галеон: Этот кусочек серебра, служивший Уильяму талис-маном, не смог уберечь своего хозяина от горьких превратностей судьбы, зато пригодился ему в канун кончины: в свой последний час Фипс отдал памятное серебро тюремщику, чтобы .тот смог купить для него приличный гроб.

Но тюремщику не пришлось выполнять предсмертную волю леген-дарного узника: словно опомнившись от своей несправедливой жес-токости, власти распорядились похоронить Фипса за счет королевской казны. Ца его могиле вдова установила белый мраморный па-мятник с красивой урной, поддерживаемой двумя ангелами. Барельеф на памятнике повторял рисунок медали, врученной отважному искате-лю сокровищ в его звездный час: стоящий на якоре корабль в окруже-нии шлюпок, с которых ведется подводная добыча драгоценностей.

Начавшиеся в последний период жизни беды и неприятности преследовали Фипса и после смерти: при неизвестный обстоятельствах это надгробие бесследно исчезло. Лишь в документах сохранился текст эпитафии, некогда начертанной на мраморе:

"Здесь покоится рыцарь сэр Уильям Фипс, который благодаря своей неистощимой энергии обнаружил среди скал Багамских отме-лей, к северу от Эспаньолы, испанский галеон, пролежавший сорок четыре года на дне моря; он извлек золото и серебро, на сумму, до-стигавшую 300 тысяч фунтов стерлингов, и с присущей ему честно-стью доставил эти^ сокровища в Лондон, где они были поделены между ним и другими компаньонами.

За большие заслуги его величеством, царствующим королем Яко

вом II, Фипсу было пожаловано рыцарское звание. По просьбе

почтенных жителей Новой Англии фипс принял на себя управление Массачусетсом. Свои обязанности он выполнял вплоть до кончины, с таким рвением заботясь об интересах родины и пренебрегая личными интересами, что справедливо заслужил любовь и уважение лучшей части населения этой колонии". О трагическом финале рано оборвавшейся жизни Уильяма фипса эпитафия стыдливо умалчивала.

Мы столь подробно рассказали о бывшем корабельном плотнике, благодаря собственным Деловым качествам и волею судьбы обретшем рыцарское звание и ставшем губернатором, не только потому, что он успешно использовал для поисков и добычи спрятанных морем драгоценностей водолазный колокол, но и потому, что в истории подводного кладоискательства имя Фипса открывает список удачливых искателей счастья, сумевших поднять со дна не отдельные монеты, слитки, статуэтки, а огромные богатства.

ОХОТА ЗА ЗОЛОТОМ "ЕГИПТА.

Море благосклонно отнеслось к затее Фипса, но столь удачный исход экспедиции был скорее исключением, чем правилом: водолазная тех-ника колокольного типа ' не позволяла мужественным подводникам прошлого покорять мало-мальски значительные глубины. Нужны были новые подходы к созданию водолазного снаряжения. На это человечеству понадобилось немало времени: лишь в конце XVIII века не-мецкий изобретатель Клейнтерт создал водолазный костюм с метал-лическим шлемом и подачей воздуха при помощи насоса. Теперь освоение морского дна пошло веселей, но большие глубины оста-вались по-прежнему неподвластными человеку. Причин на то было не-мало, но пожалуй, главной из них с давних пор считалось давление воды, которое по мере погружения водолаза росло пропорционально глубине. А ведь море прятали свои трофеи не только на мелководье. Вот почему люди стремились непрерывно совершенствовать водолазную и глубоководную технику.

Одним из шагов на этом пути стало создание бронированного скафандра, позволившего значительно глубже проникнуть в "тайны океана, чем обычный водолазный костюм. Бронированный скафандр был изготовлен гамбургской фирмой Нойфельдта и Кунке в 1920 году. Он представлял собой массивный стальной цилиндр с тремя иллю-минаторами из толстого; стекла. Роль рук и ног выполняли громоздкие металлические, сочленения на шарнирах, причем пальцами служили клещи, с помощью которых можно было вести под водой различные работы. Скафандр не имел шланга для подачи воздуха сверху: не-обходимый его запас, рассчитанный на шесть часов пребывания под водой, водолаз брал с собой. Броня надежно защищала его от давле-ния воды, благодаря чему можно было работать на глубине примерно до 200 метров. Рабочее место водолВза освещалось мощным подвод-ным прожектором.

Бронированный скафандр успешно прошел испытания при водолаз

ных работах на затонувшем американском пароходе "Вашингтон",

который был торпедирован близ берегов Италии немецкой подводной лодкой в период первой мировой войны и с тех пор покоился на глу"-бине около 100 метров недалеко от залива Рапалло. Экспедиция, руководимая главой генуэзской фирмы "Сочима сэлвидж энд компани" капитаном 3-го ранга Джованни Куалия, добилась отличных ре-зультатов: с морского дна удалось поднять 700 тонн медных слитков и стального железнодорожного оборудования, среди которого выделя-лись своими 'размерами огромные паровозные

котлы. Для этой цели фирмой было разработано разнообразное оборудование: оригиналь-ные по конструкции краны, ковши, крюки, мощные электромагниты, специально предназначенные для подъема металлических объек-тов с затонувших судов.

Хорошо зарекомендовавшие себя бронированные скафандры и подъемное оборудование можно было попробовать и в более сложной, но зато и более доходной ситуации. Внимание Куалия привлек затонувший в 1922 году у северо-западной оконечности Франции англий-ский пароход "Египет". В густим тумане он столкнулся с француз-ским пароходом "Сеной", предназначенным для плавания во льдах и имевшим усиленный корпус. Врезавшись в левый борт "Египта", "Сена" едва не разрубила его пополам. Вместе с ним пучина погло-тила около 100 человек и огромные ценности: 1089 слитков золота, 37 ящиков английских золотых монет и 1229 слитков серебра всегЬ на сумму свыше миллиона фунтов стерлингов. Капитан "Египта" Коллиер успел дать сигнал SOS и сообщить координаты столкновения:

48 градусов 10 минут северной широты и 05 градусов 30 минут за-падной долготы.

Вскоре после катастрофы компания Ллойда выплатила судовла-дельцам обусловленную страховкой сумму и тем самым обрела право на утонувшие ценности. Но найти желающих попытаться поднять их со дна компания не могла в течение нескольких лет. Именно за это дело и взялся Джованни Куалия.

В 1928 году его новая экспедиция направилась к тому месту (милях в 30. от берега), где Предположительно затонул "Египет". Но почему же предположительно: ведь координаты гибели судна известны? Увы, эти данные расходились с теми, что сообщил капитан "СеИы". И те и другие не соответствовали сведениям, полученным от береговых радиопеленгаторных станций, которые засекли , местоположение "Египта" в момент подачи сигнала SOS. Все эти координаты отличались и от координат той точки, где вскоре после катастрофы были подобраны мешки с почтой, всплывшие с "Египта", но здесь, правда, могли успеть внести коррективы волны и ветер. Как бы.тони было, поиск пришлось вести на довольно большой территории. Понадобились два сезона, прежде чем в конце августа 1930 года на глубине нескольких десятков метров удалось обнаружить зарывшийся в грунт пароход - по всей вероятности, "Египет".

Но пока шли поиски, Куалия времени даром не t терял: зная,

что в тех же краях на глубине примерно 60-70 метров пЬкоится зато

нувшее бельгийское судно "Элизабетвиль". он предпринял попытку

найти и обследовать его. Интерес к судну подогревался слухами, что

в капитанском сейфе "утопленника" хранились бриллианты. "Эли-забетвиль" удалось найти гораздо быстрее, чем "Египет". Спустив-шийся в бронированном скафандре водолаз сумел проникнуть в каюту капитана, нашел сейф и поднял его на поверхность. Однако к великому разочарованию, поисковиков никаких бриллиантов в нем не оказалось. Но стоит ли унывать?

Работы были продолжены, и фортуна решила улыбнуться членам экспедиции: на судне оказалась солидная партия слоновой кости. Вскоре 8 тонн ценного груза перекочевали из трюмов "бельгийца". на палубу поисково-подъемного судна. Столь весомый улов был' не-плохим подарком моря, но, пожалуй, не в меньшей степени Куалия радовал дополнительный опыт работы водолазов в бронированном скафандре, позволявший рассчитывать в дальнейшем на успех и при "разгрузке" парохода "Египет".

Однако вернемся к неопознанному пока пароходу. Здесь прежде всего решено было извлечь со дна капитанский сейф. С помощью взрывов удалось сначала снять установленный на палубе судна подъем-ный кран, мешавший проникнуть в каюту капитана, а затем и расчис-тить путь к сейфу. Водолаз, облаченный' в бронированный скафандр, с помощью грейферного приспособления подцепил стальной ящик, и тот медленно поплыл наверх. .

" Сейф доставили в Брест и вскрыли в присутствии английского консула. Сомнений не оставалось: на грунте действительно лежит "Египет". Но как на грех резко испортилась погода, море всерьез и надолго заштормило, и подъемные работы пришлось приостановить.

Пока над "Египтом" бушевали волны, Куалия решил заняться другим делом: помочь французским властям убрать с морской дороги торпедированный в конце войны американский пароход "Флоренция", : который затонул на небольшой глубине и потому мешал навигации.

Судно покоилось в укрытом от ветров месте, но ситуация осложнялась ; тем, что "Флоренция" служила для транспортировки боеприпасов и пошла на дно вместе со смертоносным грузом. Опасаясь, что в ходе необходимых для подъема взрывных работ могут заодно взорваться и боевые снаряды, Куалия отвел свою плавучую базу на целую милю в сторону. Первые взрывы^рошли без осложнений, и при последующих ее уже не стали отводить так далеко. Когда оставалось провести по-следнюю серию взрывов, от первоначальной предусмотрительности не осталось и следа. И вот тутто затаившаяся на дне грозная сила сыгра-ла свою зловещую ро.ць: могучий взрыв, разнесший лежавший на грунте американский "снарядоносец", образовал гигантскую волну, которая обрушилась на итальянское вспомогательное судно, находив-шееся примерно в 200 метрах от места затопления. Волна пото-пила судно и оборвала жизнь 12 участников экспедиции. Спас-лись лишь семеро.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать