Жанр: Научно-образовательная: Прочее » Сергей Ненецкий » Что хранит океан (страница 7)


С детских лет в нем жила мечта о море, точнее, о неведомом подводном мире, о погибших бригах и каравеллах, хранящих множество жгу-чих тайн. Юношей он всерьез увлекся аквалангом и бук-вально избороздил с ним затопленные каменоломни Пенсильвании. Тогда же Берт сделал жизненный выбор: поступил в училище подвод-ного плавания в Майами. Вскоре ему довелось принять участие в про-фессиональной экспедиции, организованной Музеем затонувших со-кровищ во Флориде для поиска старинных кораблей - пленников океана. "Брезжила надежда, что будут найдены сокровища,-писал впоследствии Уэббер.- Их не оказалось. Но подводные операции, подъем грунта, сделанные находки настолько притягивали к себе, что я пОнял: надо найти средства, чтобы это стало моей профессией".

За первой экспедицией последовала вторая, затем третья, четвертая... Однако все они были неважно подготовлены, и море не сочло нужным хотя бы частично их субсидировать. Собственно говоря, не золото и серебро влекли Уэберра: "Для меня деньги никогда не были -единственной целью,- говорит он.Разумеется, надо платить по счетам и обеспечивать семью, но меня больше всего влекут поиск, приключения, погоня за мечтой, стремление к невозможному. То, что требует мужества, бросает вызов".

И Брет бросил вызов судьбе: он решил повести самостоятельный поиск затонувших судов вблизи побережья Флориды и у Багамских - островов. Но фортуна не торопилась оказывать ему свою благо-склонность: проходил год за годом, но каждый раз Уэббер возвращался домой с пустыми руками. А .дома его ждали жена и четверо детей, накормить которых даже самыми сладкими грезами, увы, не уда-валось. ^Экспедиционное межсезонье приходилось заполнять весьма далекой от морской романтики деятельностью: работать на заводе у конвейера, торговать книгами, перебиваться случайными заработками. Но мечта продолжала оставаться для него путеводной звездой.

Неудачи случайных поисков навели Уэббера на мысль о том, что все усилия нужно сосредоточить на каком-либо конкретном корабле, место гибели которого приблизительно известно. И вот тогда-то близкий друг и помощник Берта Джим Хаскинс напомнил о знаме-нитом "Консепсъоне", или, как его иногда называли, "галеоне Фипса". "Мне кажется,- поделился своими раздумьями Джим,- там еще осталось много сокрытых морем богатств. Все записи говорят о том, что Фипсу не удалось найти корму судна, заросшую кораллами".

Идея пришлась Уэбберу по душе, и вскоре друзья отправились за

океан, чтобы порыться в вест-индских архивах Севильи, позна

комиться с документами морского музея в Мадриде и Британского

музея в Лондоне. На это ушло у них долгих четыре года. ^

"Чем больше я анализировал записи,- вспоминал спустя несколько' лет Уэббер в книге "Утраченные сокровища "Консепсьона",- тем больше крепла во мне уверенность, что успех возможен и следует сде-лать попытку. Изучив уже' достаточно материалов, я занял деньги у одного чикагского банкира, добился исключительного права на поиски у правительства Доминиканской Республики и достал карту аэрофотосъемок. В 1977 году я начал одну из самых основательно подготовленных экспедиций, которая к,огда-либо отправлялась к Се-ребряной отмели".

Почти полгода группа подводников Уэббера провела у рифов. Были обнаружены обломки 13 погибших здесь судов. Их местополо-жение Берт нанес на карту, и передал ее в соответствующее ведомство Доминиканской Республики. Однако даже на след "Консепсьона" напасть не удалось. Но ведь не мог же галеон исчезнуть. Значит, нужно продолжать поиск.

Уэббер возвращается домой в Чикаго. Благодаря финансовой помощи веривших в него друзей и. знакомых он основывает фирму "Си квест инт^рнэшнл" и вновь направляет Хаскинса в Испанию для продолжения архивной "разведки". Там-то и произошло событие, ко-торое привело в дальнейшем к удаче. Роль доброй феи в этом сыграла молодая канадка Виктория СтаппелсДжонсон, по поручению про-фессора Лондонской школы экономики Питера Эрла изучавшая по испанским документам историю "Консепсьона". Виктория поведала Джиму о том, что ее шеф собирает материал для своей будущей книги о флоте именно тех времен, к которым относится и год гибели серебряного галеона.

Когда об этим узнал Уэббер, он тут же решил связаться с профессором Эрлом. "Как знать, думали мы, вдруг у него окажется та ниточка, которой недостает нам,- рассказывает Берт.- Разве могли мы предположить, что у профессора уже давно имеется утраченный, казалось бы, ключ ко всему делу: судовой журнал корабля "Генри"?"

Чем уж. сумел Уэббер расположить к себе английского ученого, трудно сказать, но как бы то ни было, вскоре он держал в руках копию рукописи, на первой странице которой характерными для старинного письма буквами сообщалось: "Журнал нашего путешествия начи-нается с Божьей помощью в 1686 году на борту корабля "Генри" под командованием Фрэнсиса Роджерса, направляющегося к банке Амброзия, что к северу от острова Эспаньола, в компании с "Яковом и Мэри" под командованием капитана Уильяма Фипса на поиски затонувшего испанского галеона, в чем да поможет нам Бог".

Если с судовым журналом "Якова и Мэри" были знакомы многие,

то журнал "Генри" на протяжении трех столетий фактически нахо

дился вне поля зрения историков и искателей сокровищ. Среди множе

ства книг и рукописей он хранился в частной библиотеку в имении

английского лорда Рамни, пока не был извлечен на свет. Но именно

"Генри" первым подошел к тому злосчастному рифу, где покоился

"Консепсьон", поэтому в его судовом журнале фигурировали точные координаты серебряного "прииска". Журнал же основного судна хра-нил

записи уже об операциях по подъему сокровищ.

Должно быть, ни одну книгу в своей жизни Уэббер не листал с таким волнением, как те страницы, что передал ему Эрл. "Когда я в Англии прочитал судовой журнал "Генри", то понял, что в 1977 году мы прошли над тем самым местом. Но поскольку "Консепсьон" был слабой мишенью для нашей магнитометрической аппаратуры, мы его не обнаружили".

Примерно в то же самое время, когда происходили описываемые события, в области магнитометрии свершилась подлинная революция: канадская фирма "Вариант ассошиэйтс", специализировавшаяся на выпуске магнитометрических приборов и систем, создала принци-пиально новый переносной магнитометр. Уэббер числился консуль-тантом этой фирмы, и ему как уже широко известному исследователю подводного мира было поручено провести практические испытания прибора. С ним аквалангист мог нырять к самому подножию рифа и обнаруживать металл даже тот, который был укутан трехметровым слоем песка или забаррикадирован окаменевшими кораллами.

Пришлось занять еще почти полмиллиона долларов и вновь бросить якорь у хорошо знакомых рифов. На этот, раз фортуна явилась на свидание с членами экспедиции уже через пять дней: во время одного из погружений "Консепсьон"' был найден. "Фипсу казалось,- пишет Уэббер в своей уже упоминавшейся книге,-что кораллы йоглотили кормовую часть судна, закрыв доступ к основным сокровищам. Лишь благодаря повторной находке три столе-тия спустя мы поняли, что кормы здесь не было. Видимо, вскоре после катастрофы сильнейший шторм расколол "Консепсьон" надвое. Кор-мовую часть перебросило через риф и протащило примерно метров 120, прежде чем она легла на дно кораллового каньона. Там я и обна-ружил ее с помощью магнитометра. Здесь оказалась основная часть утерянных сокровищ и ремесленные изделия".

Начались трудовые будни, но Берт и его сподвижники твердо вери-ли, что праздник уже не за горами. Чтобы его приблизить, пришлось напряженно работать почти год: нужно было разрушить и удалить сот-ни тонн коралловых наростов, прочным панцирем сковарших об-ломки галеона вместе с его драгоценным грузом. Но наконец путь к сокровищам открыт. Наступило время, когда каждое погружение было уже не в тягость, а в радость: словно проникшись симпатией к группе Уэббера, море щедро вознаграждало подводных тружени-ков за упорство и трудолюбие.

Вот найдено множество серебряных монет чеканки 1640 года

(кстати, они-то и подтрердили, что найден именно "Консепсьон",

потерпевший крушение, как помнит читатель, в 1641 году). Следом

на палубу поискового судна водолазы поднимают две крупные золотые

цепи, изготовленные в Китае. День ото дня растет гора серебряных

слитков - их набралось несколько тонн! Большой интерес вызвали

китайские фарфоровые чашки эпохи династии Мин, которая пра

вил^ страной без малого три столетия, но сошла с исторической

сцены через три года после гибели "Консепсьона". Любопытно, что чашки неплохо перенесли шторм и удары галеона о рифы: из 30 штук только две оказались разбитыми. В том же сундуке, где находился фарфор, была обнаружена и контрабанда: какой-то хитрец, надеясь обмануть испанских таможенников, спрятал в двойном дне сундука тблстый слой серебряных монет. Но еще прежде кто-то надул самого контрабандиста: среди его тайного груза оказалось немало поддельных монет довольно тонкой работы, свидетельствовавшей о высоком мас-терстве новосветских фальшивомонетчиков той поры. Со дна моря подводники извлекли навигационные приборы "Консепсьона": три астролябии и крестообразный йивелир.

Добычу группы специалисты оценили во много миллионов долларов. И хотя половину из них, согласно договору, пришлось отдать прави- тельству Доминиканской Республики, в территориальных водах кото-рой покоятся останки "галеона Фипса", доход основанной Уэббером фирмы оказался весьма солидным. Вместе со значительными мате-риальными средствами Берт приобрел и высокую международную репутацию как исследователь подводного мира. Научный подход к делу, - участие в разработке и испытании нового оборудования для морских поисков, бережное отношение к находкам, имеющим большое археоло-гическое значение,- все это выгодно отличает Берта Уэббера от тысяч алчных искателей сокровищ, готовых ради блеска золота крушить все и вся, взламывать и расхищать подводные "склады", нисколько не заботясь об исторической и культурной ценности многих "неблаго-родных" грузов затонувших кораблей прощлого.

У читателя могло сложиться впечатление, что ^тоит только начать подводные поиски, как вскоре придет удача по принципу веселой песенки, чересчур оптимистично утверждающей, что "кто ищет, тот всегда найдет". Увы, это далеко не так: ведь и "Волгу" выигрывает отнюдь не каждый купивший лотерейный билет. И Мел Фишер, и Барри Клиффорд, и Берт Уэббер, с которыми вы смогли познакомится,-\лишь единичные избранники фортуны из многомиллионной армии тех, кто пытался и пытается найти счастье на подводных золотых или серебряных приисках. Но кто сосчитал все разочарования или неудачи, выпавшие на долю подавляющего боль-шинства этих искателей сокровищ? Кто знает, сколько драм и тра-гедий свершилось на этом скользком пути?..



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать