Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » День, когда мы встретились (страница 26)


Глаза Бобби.

«Теперь все в порядке, старик».

Солнце, сверкавшее на пистолете.

Ледяной страх.

«Быстрее… Нет, не двигайся… Заговори с этим придурком, попытайся отвлечь его внимание…»

Пистолет у виска Бобби.

«Сделай же что-нибудь! Какого черта ты стоишь? Трус, предатель! Поздно. Слишком поздно…»

Выстрел.

Глава 13

Мэгги была в полном отчаянии. Конор должен был появиться через пятнадцать минут, и если только не произойдет чуда, он увидит ее в совершенно затрапезном виде.

Рита вернулась из поездки с кучей историй и фотографий, которые надо было непременно рассказать и показать, и это было лучшим поводом для сбора всего семейства. И сбор этот по негласной традиции происходил, конечно, в Доме Мэгги. И надо же было Рите объявить об этом дочери всего за час!

— Можно подумать, я не знаю, для чего ты это затеяла! — сказала Мэгги матери. — Не терпится посмотреть на моего нового избранника?

Рита была сама невинность.

— Почему тебе всегда кажется, что все, что я ни делаю, непременно должно быть с какой-то задней мыслью?

— Неспроста же ты не захотела вернуться в свой красивый, спокойный, свободный от детей дом, где можно курить сколько угодно!

— Мне просто нравится твоя компания.

— Как же! — фыркнула Мэгги, лихорадочно ища свои любимые тени для век. — Разумеется. Как хотите, но я в ваших спектаклях не участвую.

Элли и Клер удивленно переглянулись: — Ты уходишь? А мы думали…

— Хватит делать из меня дурочку! Как будто я не знаю, что вы на самом деле думали. Собираетесь устроить моему любовнику смотрины? Вынуждена вас разочаровать.

Неизвестно, что произошло бы в следующий момент, если бы из ванной не показалась Николь. На ней был розовый махровый халат, ярко-оранжевые тапочки и чалма из темно-синего полотенца на мокрых волосах. Выглядела она сногсшибательно.

— Кому мы устраиваем смотрины? — полюбопытствовала Николь.

— Новому другу твоей мамы, — ответила Клер. Николь поморщилась и села в кресло, взяв кисть винограда с подноса, стоявшего перед ней.

— Я разговаривала с ним по телефону, — сообщила она. — По-моему, дурак полнейший.

— Николь! — Мэгги едва сдерживалась, чтобы не дать дочери пощечину.

Элли и Клер сразу же заинтересовались всеми подробностями этого разговора, но Николь уже снова ушла в свою защитную раковину. Все, чего они смогли добиться, — это несколько нечленораздельных реплик, чему Мэгги была рада: чем меньше они будут знать, тем лучше.

Мэгги расставила гладильную доску и разложила на ней свое любимое короткое черное платье.

— Мама! — поморщила нос Николь. — Ты хочешь надеть это платье?!

— А что? — невозмутимо ответила Мэгги. — Какие-то проблемы?

— Отличное платье, дорогая, — поддержала ее Рита. — Не очень новое, но по-прежнему смотрится.

— Это классическое платье, — заметила Мэгги, включая утюг. — Оно никогда не выйдет из моды.

Элли и Клер переглянулись. Едва заметный жест, но за него Мэгги была готова их убить.

— Форма декольте немного устарела, — произнесла Клер.

— Девочки! — Голос Риты звучал так, словно она старалась не рассмеяться. — Оставьте в покое вашу сестру!

— Прекрати, мама! — Мэгги налила в утюг воды и установила нужную температуру. — Не надо меня защищать.

Мэгги казалось, что ей не хватает воздуха. Представительницы всех трех поколений семейства Халлоран смотрели на нее так, словно она заявила, что собирается убежать с киноартистом и вести веселую жизнь. В то время как она всего лишь собиралась на ужин к знакомому мужчине.

— Все-таки уходишь? — спросила ее Клер. — Ну, как знаешь! Желаю отлично провести время! — Она подмигнула Николь. — А мы и без тебя здесь скучать не будем.

Николь насупилась еще больше и уткнулась в экран маленького телевизора, стоявшего на кухне. Диктор говорил что-то о том, что в Саммервилле на следующей неделе должен начаться суд по делу об убийстве детектива Бобби Ди Карло.

— Выключи, Николь! — поморщилась Элли. — Надоело уже про эти суды, после работы хочется отдохнуть от всего этого.

Николь щелкнула кнопкой пульта. Мэгги кинула взгляд на экран, прежде чем тот успел погаснуть, и успела увидеть фотографию убитого — симпатичного темноволосого молодого отца, позировавшего с двумя совершенно очаровательными маленькими девочками.

«Какой ужас!» — подумала Мэгги и уже через секунду забыла об этом. Она была слишком счастлива, чтобы думать о грустном.

— Куда, говоришь, ты идешь? — с невинным видом спросила Рита, словно и впрямь не знала этого.

— На ужин, — ответила Мэгги. «Хитра ты, мама, но меня не проведешь!» — Куда?

— Сама точно не знаю. — Это была правда. Мэгги еще ни разу не была у Конора дома и действительно не знала как следует его адреса.

— А вдруг случится что-нибудь непредвиденное?

— На всякий случай возьму свой сотовый.

— Что-то уж больно ваша сестра рассекретничалась, — сказала Рита Элли и Клер.

— Она стала такой с тех пор, как вернулась из Атлантик-Сити, — сказала Клер. — Мы пронюхали, что она там кого-то встретила, хотя она и пыталась сбить нас с толку.

— Она все время болтает с ним по телефону, — ввернула Николь, стараясь не встречаться с матерью глазами. — Вот для чего ей понадобился второй телефон.

Три пары глаз впились в Мэгги. Она чувствовала себя словно маленький Лихтенштейн, против которого вдруг ополчились все силы НАТО.

—  — Неужели, — вспылила она, — вы считаете меня такой неудачницей, что я даже и мужчину не способна себе найти?

— Ты не неудачница, Мэгги, — заявила Клер, — ты просто не умеешь жить. Хотела бы я встретить мужчину, ради которого стоит заводить

второй телефон.

Рита и Элли рассмеялись. Николь продолжала сидеть с мрачным видом, но было ясно, что она тоже солидарна с тетей Клер.

Мэгги не видела в этом ничего смешного. Она кинула взгляд на часы на стене.

— Господи! — воскликнула она. — Через десять минут он уже будет здесь!

Она схватила платье и убежала в свою комнату. «Конор! Ради Бога, задержись!»

Но он появился ровно в назначенное время.

Конор остановил машину рядом с почтовым ящиком. Ящик был в форме старого бочонка, и имя прежнего владельца слегка проступало сквозь мазок красной краски, поверх которой красовалась новая надпись: «О'Брайен».

Он выключил мотор и вылез из джипа. Маленький домик был в самом конце двора, отчего тот казался больше. Везде царил строгий порядок. По обеим сторонам дорожки вытянулись маленькие желтые и оранжевые цветы. У стены дома стоял скейтборд, поставленный на попа, рядом с ним лежал баскетбольный мяч. На крыльце сидел мальчик лет десяти с двумя большими лохматыми собаками неопределенной породы. Когда Конор подошел ближе, мальчик поднял на него большие синие глаза. Эти глаза, а также кудрявые темные волосы явственно говорили, чей он сын.

Одна из собак зарычала, хотя и без особого недружелюбия.

— Спокойно, девочка! — Парнишка потрепал ее за ухом. — Здравствуйте, — обратился он к Конору. — Вы и есть новый друг моей мамы?

«Та же прямолинейность, что и у Мэгги», — отметил про себя Конор.

— Я Конор Райли. А ты, должно быть, Чарли. — Мальчик молча кивнул. Казалось, он еще не решил, стоит ли ему сближаться с Конором.

— Что это ты сидишь на крыльце? — спросил Конор.

Чарли, поморщившись, кивнул на дверь:

— Они все там, помогают маме готовиться. — Это было не то, что Конор хотел бы услышать.

— Кто «они»? — удивился он.

— Они все. Бабушка Рита, тетя Клер, тетя Элли, мама и эта дура, моя сестра.

— Значит, тебя не выставили, ты сам сбежал? Не осуждаю тебя, парень. Я бы тоже на твоем месте сбежал от этой команды.

Чарли чем-то напоминал Конору Шона. Большая часть жизни Шона проходила без Конора. Иногда Конору казалось, что еще вчера он посадил в самолет маленького мальчика, а сегодня он вернулся к нему самоуверенным молодым человеком. Чарли напомнил Конору обо всем, что он в свое время упустил, и Конор каким-то странным образом вдруг почувствовал родство с совсем незнакомым ему отцом мальчика.

Конор нагнулся и погладил большую из двух собак. Та изогнулась, изображая блаженство на своей собачьей морде.

— Значит, играешь в баскетбол? — спросил он у Чарли. — Ну и как успехи?

— Нормально, — пожал плечами тот.

— Я тоже играю. Сыграем разок?

— Можно.

Конор усмехнулся. Парнишка пытался казаться равнодушным, но все равно было видно, что Конор ему симпатичен.

— Спорим, обыграю в два счета? — подмигнул ему Конор.

Парень лукаво посмотрел на него:

— Это мы еще посмотрим!

— Вызов принят, — улыбнулся Конор.

Стук баскетбольного мяча раздражал Николь, словно царапание по стеклу.

— Что там за шум? — спросила тетя Клер.

— Кажется, этот придурок играет в баскетбол, — поморщилась Николь.

— С кем? — спросила Элли.

— Откуда я знаю? — пожала плечами Николь. — Должно быть, с кем-то из своих придурочных дружков.

— Что-то непохоже, чтобы он играл с дружком, — прислушалась Рита.

Все как одна вскочили на ноги и ринулись к двери. Рита почти оттолкнула Николь, чтобы быть первой. Тетки тоже вели себя не лучшим образом. Если в следующий раз они будут говорить, что она не умеет себя вести, Николь припомнит им этот случай.

— Какой он высокий! — сказала Рита. — Шесть футов два дюйма как минимум.

Клер кинула взгляд через плечо:

— Я думаю, повыше. Шесть три или даже четыре.

— Волосы просто класс, — заявила Элли.

— Волосы? Посмотрите на его бедра! — Клер не могла сдержать восхищения. — Сложен отлично, ничего не скажешь!

Николь не разделяла их восторгов. Ей мужчина показался староватым. К тому же он не был даже вполовину так красив, как папа.

Конор готов был послать мяч в корзину, как вдруг боковым зрением почувствовал, что на него смотрят. Он обернулся. Три женщины, каждая почти его роста, и все трое довольно привлекательны. Двоим из них, похоже, лет под тридцать, третья, очевидно, их мать, хотя выглядит весьма неплохо. За ними — девочка-подросток с обернутым вокруг головы синим полотенцем, смотревшая на него так, словно он был какой-нибудь гадостью, прилипшей к ее ботинку. Ясно как день, что это дочь Мэгги.

Конор поежился. Если бы он не знал, что это семейство амазонок — родственницы Мэгги, он ни за что бы этого не подумал — так не похожа она была ни на одну из них. На минуту у него даже мелькнула мысль: а точно ли Мэгги родилась в этой семье, уж не приемная ли она дочь?

Все четверо пожирали Конора взглядами, от которых ему становилось не по себе.

— Может, сыграем с ними? — с натянутой улыбкой предложил он Чарли,

— Да с ними и играть неинтересно, — прыснул тот, — проиграют в два счета!

— Ты так думаешь? — усомнился Конор. Он подмигнул женщинам: — Сыграем?

— Шутите? — отозвалась одна из молодых — в деловом костюме со сверхкороткой юбкой. — Я на каблуках! — Она показала свои каблуки умопомрачительной высоты.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать