Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » День, когда мы встретились (страница 32)


Глава 16

— Извини, ради Бога, — растерянно произнесла Мэгги. — Даже не знаю, что на нее нашло.

— Догадываюсь, в чем дело. — Конор отпил кофе. — Во мне?

— Нет, не в тебе. Она просто не хочет, чтобы мы с тобой становились одной семьей.

— Знакомая картина. — Мэгги повернулась к нему:

— Твои тоже против?

— Да. Так что будь готова.

— Ничего. Если уж ты выстоял атаку семейства Халлоран, то, думаю, и я выстою атаку Райли. — Мэгги попыталась изобразить улыбку, но та вышла неестественной. — К различного рода сценам мне не привыкать. Только что, перед твоим приходом…

— Что было перед моим приходом? — оживился Конор.

— Обычная баталия между матерью и дочерью. — Она пыталась обратить это в шутку, но было видно, как она взволнована.

Мэгги рассказала ему и о свадьбе Чарлза, и о фотографиях.

— Ты не знала, что твой бывший муж собирается жениться? — спросил он.

— Я узнала об этом как раз в тот день, когда познакомилась с тобой. — Она рассмеялась. — Символично, не правда ли?

— Ты переживаешь это так же сильно, как Николь? — спросил он.

Это был не тот вопрос, на который можно было дать быстрый ответ. Мэгги опустила голову.

— Больно, — произнесла она, — но не смертельно. Просто трудно представить себе Чарлза с другой женщиной.

Конор и Линда были женаты всего два года, но весть о ее новом замужестве в свое время была для него словно удар кувалдой по голове.

Несколько минут они сидели в тишине. Затем Мэгги решительно встала.

— Хватит. Ты не должен опаздывать на крестины племянника только потому, что у моей дочери плохое настроение.

Конор кинул взгляд на часы:

— Дай ей еще пару минут. Время пока есть.

— Что ей нужно дать, — взорвалась Мэгги, — так это хорошего ремня!

— Может, мне с ней поговорить?

— Ни в коем случае! Ты только все испортишь! — Она осеклась. — Извини… Я хотела сказать, что она тебя боится. — Мэгги уткнулась головой в его плечо. — Неужели через пару лет и Чарли станет таким же?

Конор обнял ее за талию и притянул к себе.

— Я все-таки хочу поговорить с Николь, — заявил он. — Рано или поздно мы все равно станем одной семьей.

Мэгги знала, что он имеет в виду. Она видела это по его глазам, чувствовала по тому, как он сжимал ее руку. «Это всерьез и надолго», — словно говорил он.

— Разумеется, — согласилась она. — Но не сейчас. Не надо ее лишний раз травмировать.

— Обожаю джипы! — заявил Чарли, когда они уже сидели в машине. — У вас давно этот джип?

Конор обернулся к нему, улыбаясь:

— Довольно давно.

— Когда я вырасту, у меня обязательно будет джип! Черный, с золотой отделкой и с гербом на двери.

— Смотри-ка, — подмигнул Конор Мэгги, — у парня губа не дура!

Мэгги рассмеялась. С заднего сиденья раздалось сердитое фырканье.

— Ты что-то сказала? — осторожно спросила Мэгги.

— Нет, ничего. — Николь была вся сжата, словно пружина. — Что здесь можно сказать.

Конор посмотрел на Мэгги. Та пожала плечами.

— Пиррова, — проговорила она, — но все-таки победа. Она имела в виду то, что ей все-таки удалось уговорить Николь поехать с ними. Уж какие средства она пустила для этого в ход — для Конора было загадкой.

— А ты, Николь, какую машину хотела бы? — попытался разговорить девочку Конор. — Ты уже скоро будешь в том возрасте, когда можно иметь права.

Николь вместо ответа лишь еще сильнее вжалась в угол. Конор почувствовал, как Мэгги рядом с ним напряглась.

— Не обращай внимания, — тихо сказала она.

Конор почти не видел отражения Николь в зеркале над лобовым стеклом. Он удивлялся, как такая высокая девочка могла сжаться в столь маленький комочек. Ее демонстративная реакция могла бы показаться смешной, но Конор не видел в этом ничего смешного. Ему самому доводилось иногда наблюдать подобное у Шона. Но все равно ему не пришлось хлебнуть того, что Мэгги переживала сейчас. Большая часть досталась Линде. Конор только теперь как следует осознал, что это такое, и зауважал свою бывшую жену еще больше. Как и Мэгги.

Ему хотелось бы уважать и Николь, но он чувствовал, что пока не может. Дело было даже не в антипатии девочки к нему, а в том, что Николь, казалось, ни в грош не ставила мать. Конор пытался найти в ней хоть что-то от Мэгги, хотя бы маленькую черточку — и не мог найти ни одной. Если бы он не знал, что эта зажатая угловатая девочка-подросток — дочь Мэгги, он бы ни за что в это не поверил.

Мэгги возилась с автомобильным магнитофоном, подыскивая нужный диск. Чарли засыпал его вопросами о джипе, и с ним Конор чувствовал себя легко и непринужденно. Чарли легко было любить, он весь словно светился изнутри… Он был похож на мать. Конор жалел, что все эти годы ему пришлось жить в разлуке с сыном. Похоже, судьба готовит ему шанс наверстать это.

— Когда-нибудь с тобой это случится, — однажды сказал ему Бобби. — Ты встретишь женщину и поймешь, что это и есть то, что тебе нужно. Со мной так было, когда я встретил Дениз.

Как порадовался бы сейчас Бобби за него, если бы увидел, как он ведет джип с женщиной и двумя детьми…

— Я хочу домой, — заявила Николь в самый разгар вечеринки.

— Я тоже, — сказала Мэгги. — Но мы должны подождать Конора.

— Он там. — Николь показала на толпу, собравшуюся в углу. — Приведи его и скажи, что мы уже с ума сходим.

— Мы его гости. — Мэгги и сама была сердита не меньше дочери. — Придется ждать, пока он будет готов.

Николь что-то буркнула и сказала, что пойдет искать брата, что означало, что ее терпение

лопнуло.

«Вечеринка классная, — думала Мэгги, оглядывая богато обставленный дом. — Но семья нулевая».

Слишком строго? Ничуть. Все члены семейства были с ней подчеркнуто вежливы, но в их глазах сквозил такой холод, что Мэгги чувствовала себя так, Словно попала в холодильник. Даже новорожденный, казалось, смотрел на нее с отчуждением.

Когда она вошла в комнату вместе с Конором и двумя своими детьми, все вокруг замерло — разговоры, движение, чуть ли не дыхание. Мэгги только сейчас поняла, что чувствовал Конор перед лицом ее, Мэгги, семьи.

Сестра Конора, мать виновника торжества, была дружелюбной, но было видно, что это лишь из вежливости. Мать Конора заявила: «Какая у вас взрослая дочь!» — и Мэгги пришлось объяснять, что Николь всего пятнадцать. Мэгги также упомянула о возрасте дочери в разговоре с братьями Конора, чтобы те не дали ей, Мэгги, больше лет, чем на самом деле, но результатом было лишь разочарованное выражение на их лицах.

Мэгги снова задумалась о том, почему Клер согласилась на эти фотографии. Уж Клер-то, казалось бы, должна быть крайне осторожна — кому, как не ей, знать все подводные камни модельного бизнеса? Клер стала моделью в шестнадцать лет, бросив школу, к большому неудовольствию матери.

— Да ты только посмотри, мама! — заявила тогда Клер в ответ на гневные тирады Риты, потрясая перед ее носом чеком на кругленькую сумму. — Ты столько и за год не заработаешь!

Клер знала, на каких струнах играть. Деньги всегда были больным местом в семье, хотя Рита и так крутилась как белка в колесе. Этот чек был самым весомым аргументом из всех, что заставили Риту в конце концов смириться с выбором дочери.

Клер всегда была взбалмошной, а дайте вчерашнему ребенку свободу и много денег, и он совсем потеряет голову. Мэгги совершенно не хотелось, чтобы ее дочь пошла по той же дорожке, как бы трудно ни было с деньгами. Мэгги твердо решила сказать сестре все, что она о ней думает, как только вернется домой.

Она подошла к буфету, чтобы наполнить свой бокал, и к ней присоединился один из младших братьев Конора.

— Мэтт, — представился он. — Впрочем, мы с вами уже встречались. Тогда, в Атлантик-Сити.

Она улыбнулась и протянула ему руку:

— Мэгги.

Она оглянулась вокруг, но красивой молодой блондинки, с которой она видела его тогда, нигде не было видно. Мэтт заметил это,

— Если вы ищете Лайзу, то ее здесь нет. Мы были просто друзьями. Теперь я уже месяц как с ней. — Мэтт показал на девушку интеллектуального вида в компании таких же интеллектуалок.

Мэгги задело то, что Мэтт говорит о своей девушке «она». Мэтт был единственным мужчиной во всей семье, кто не был ни полицейским, ни пожарным, и уже этим выделялся. Отец Конора был полицейским в отставке, его дяди были пожарными, большинство кузенов служили в армии.

Мэгги заметила, что все присутствующие держались маленькими группками, и ни одна из этих групп не спешила принимать в свою среду Конора. Только Мэтт казался открытым и дружелюбным.

— Ваша дочь прелестна. — Мэтт наполнил ее бокал.

— Она еще ребенок. — Мэгги решила, что не будет лишним напомнить ему об этом.

— Должно быть, вам с ней порой приходится нелегко.

— Еще как, — грустно согласилась она.

— Она так хороша, что могла бы быть фотомоделью.

— Знаю. К сожалению, она тоже это знает.

В этот момент к ним подошел Конор. Мэгги положила руку ему на плечо. Этот жест не остался незамеченным никем из присутствующих.

— Наслаждаешься обществом моей семьи? — с иронией спросил Конор.

Мэгги посмотрела на него:

— А ты как думаешь?

— Ничего, потерпи, — шепнул он ей на ухо, — скоро отчалим.

Мэгги почувствовала облегчение, но постаралась не выдавать его.

Они непринужденно поболтали с Мэттом, у которого был удивительный дар переводить разговор, о чем бы он ни зашел, на свою персону. Вскоре к ним присоединилась мать семейства — высокая чопорная дама с аккуратно уложенными абсолютно седыми волосами.

— Вы поужинаете с нами? — спросила она у Мэгги. — Мы собираемся отправиться в «Золотой дракон», как только закончится вечеринка.

— Извини, мама, — ответил за Мэгги Конор, — но мы, пожалуй, пойдем. Детям Мэгги завтра с утра в школу.

— Ради такого случая могли бы и остаться! — Дама окинула Мэгги оценивающим взглядом.

— В другой раз, — сказал Конор.

— Я понимаю, что вы не член семейства, — обратилась старуха к Мэгги, — но если вас не затруднит…

— Не хочу вас обидеть, но мне действительно пора.

— Понимаю. Сложно, должно быть, растить одной двоих детей? — спросила мать Конора.

— Ничего, муж помогает, хоть мы и в разводе, — не осталась у нее в долгу Мэгги.

— А вы давно в разводе?

— Два года.

— Он что, живет неподалеку от вас?

«Не слишком ли ты любопытна?» — подумала Мэгги.

— Он в Лондоне. С новой женой.

«Что, съела?» — усмехнулась она про себя. Миссис Райли — надо отдать ей должное — была хорошо натренирована в словесной войне, но и Мэгги ей не уступала.

— Да, слышал новость? — обратилась миссис Райли к Конору. — У Джо и Энджи родился сын! Восемь фунтов двенадцать унций.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать