Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » День, когда мы встретились (страница 41)


Николь сняла прежнее белье и надела новое, как вдруг до ее слуха донеслись какие-то голоса. Она подошла к двери и приложила к ней ухо. В студии был еще какой-то мужчина, и он разговаривал с Гаем.

— Она еще новенькая и немного стесняется, — говорил Гай. — Потрясающее тело! Сиськи что надо! Тебе нужны фотографии, мне нужны деньги. Все довольны, старик.

Все, кроме Николь. Она чувствовала, что ее начинает трясти, ноги становятся ватными. Ей захотелось оказаться где угодно, лишь бы подальше отсюда.

«Ты не ребенок. Чего ты испугалась? Подумаешь, попозировать в белье перед этими придурками!»

— Нет, — прошептала она.

Может быть, ей не так уж и хотелось стать моделью? Во всяком случае, сейчас ей не хотелось ничего, кроме как бежать отсюда без оглядки.

Николь решительно скинула это проклятое белье и оделась в собственную одежду. Ее куртка и сумочка остались в студии, но для того, чтобы взять их, ей придется встречаться с Гаем и его дружком. Ладно уж, черт с ними! Слава Богу, Николь успела заметить дверь, через которую могла выбраться черным ходом, а в карманах джинсов ей удалось наскрести мелочи на пару долларов. Этого хватит, чтобы позвонить тете Клер и попросить ее приехать за ней, а если Клер нет дома, то она придумает что-нибудь еще. Главное — поскорее выбраться отсюда.

Когда Конор появился на пороге дома Мэгги, тот уже был похож на настоящий ад. Элли что-то кричала в свой сотовый телефон, но целый хор соседок перекрывал ее голос так, что ничего нельзя было разобрать.

— Николь не пошла в школу, — выложила ему Рита, даже не поздоровавшись, — а поехала в Манхэттен с подружкой. Но Мисси вернулась без нее.

— Вы хотите сказать, — осторожно переспросил он, — что Николь одна в Манхэттене?

— Она поехала в какой-то Форт… как его там?.. Форт-Ли. На встречу с фотографом. Элли сейчас разговаривает с Мисси, пытается выведать у нее все, что та знает.

— Послушайте. — Конор пытался говорить спокойно. — Нет причин считать, что с Николь что-то случилось. Может быть, она просто застряла в автобусе где-нибудь в пробке.

— Вы не умеете лгать, — отрезала Рита. — Я вижу по вашим глазам, что вы беспокоитесь не меньше меня.

— Вы правы, беспокоюсь. Я, пожалуй, позвоню кое-кому, если это поможет.

— Нет! — крикнула Рита так, словно он собирался ее убить. — Не занимайте телефон! Николь может позвонить.

— Нет проблем! — Конор вынул свой сотовый. Рита бесила его, но он уже был готов к тому, что вряд ли они когда-нибудь станут большими друзьями.

В комнату вошла Элли.

— Я не знала, что вы здесь, — сказала она вместо приветствия. — Вы что-нибудь знаете о Форт-Ли?

— Не очень много. Хотя, погодите, я знаю тамошнего шефа полиции. Я позвоню ему.

— Мисси сказала, что Николь собиралась ехать в какую-то фотостудию. Названия не помнит. Кажется, начинается на «Гло». То ли «Гло-Дот», то ли «Гло-Боб»…

В глазах Риты стояли слезы.

— Позвони Клер, — сказала она Элли. — Клер, должно быть, знает.

Но Клер, как оказалась, ничего не слышала ни о какой студии, название которой начиналось бы с «Гло». Услышав об этом, Конор сразу насторожился. Уж если Клер, которая знала весь мир модельного бизнеса вдоль и поперек, ничего не слышала о такой студии, значит, студия скорее всего весьма сомнительная.

Он позвонил начальнику полиции Форт-Ли, До гну. Того не оказалось дома, но Конор оставил ему на автоответчике номер своего сотового и номер домашнего телефона Мэгги. Он позвонил Патриции — знакомому детективу: она специализировалась на маньяках, охотившихся за девочками-подростками. Патриции тоже не было дома.

— Не то время, — обреченно вздохнул он. — Сейчас никого не застанешь ни дома, ни на работе, все как раз едут с работы домой.

Элли кинула на него недружелюбный взгляд:

— Может, вы звоните не тем людям?

— У вас есть другие варианты? — бросил он ей в ответ.

— Может быть, — предложила Элли, — кто-нибудь поедет туда и попробует разыскать Николь? Форт-Ли не такой уж большой.

— Она может быть где угодно, — упавшим голоском проговорила Рита. — В автобусе, в поезде или… — Голос с ее сорвался, и она разрыдалась.

— Мама, перестань! — Элли обняла мать за плечи. — Все будет хорошо.

Конор написал что-то на листке бумаги и протянул его Элли. — Вот номер моего сотового. Если узнаете что-то новое, звоните мне.

— Вы уходите? — удивилась Рита. — Покидаете нас?

— Я поеду искать Николь.

— Лучше я, — сказала Элли. — Я все-таки ее родственница.

— А я все-таки полицейский. Предоставьте это мне.

Мэгги собиралась позвонить домой, как только откажется в ресторане. Но не успела она войти в фойе, как на н ее налетела Джанни.

— Где ты была, черт возьми? — выпалила она. — Я звоню тебе на сотовый вот уже полчаса! Звонила и домой, но там тоже не знают, где ты.

— Извини, я попала в пробку. Я много пропустила?

— Суп и салат. Мы не могли начать главную часть без тебя, — щебетала Джанни, увлекая ее за собой.

Мэгги решила позвонить домой попозже. Зачем пропускать самый торжественный момент? Да и что может случиться? Мать все держит под контролем, а если что, помогут Элли и Клер. Имеет она право хоть раз расслабиться с друзьями?

Николь боялась, что, оставшись рядом со студией, она может столкнуться с Гаем или его дружком. Поэтому она возвратилась на остановку, где высадилась из автобуса несколько часов назад. Улица была полна снующих пешеходов и машин. Николь долго искала автомат, чтобы позвонить тете Клер. Наконец она заметила один рядом с бензоколонкой.

«Опустите 1 доллар 75

центов» — высветилась надпись. Николь вздохнула. Это была почти вся ее наличность. Тем не менее делать было нечего.

— Здравствуйте. Вы набрали номер… — Голос Клер на автоответчике назвал ее номер. — К сожалению, меня сейчас нет дома. Если желаете оставить сообщение, говорите после гудка.

— Тетя Клер, это Николь. Я в Форт-Ли. Пожалуйста, заберите меня домой! Позвоните… — Она прочитала номер, написанный на телефоне.

Николь положила трубку и стала нервно ходить вокруг автомата. Прошла, как ей казалось, вечность. Когда рядом с автоматом затормозил роскошный белый лимузин и из него вышел мужчина, Николь чуть не плача обратилась к нему:

— Вы не могли бы позвонить с другого телефона? Пожалуйста! Я жду очень важного звонка…

Мужчина, не обращая на нее внимания, набрал номер и говорил добрых пять минут. Николь готова была выть от горя.

— Скажи спасибо, — буркнул мужчина, садясь в машину, — что я не вызвал полицию. Такая молодая — и уже на панели!

Николь хотелось умереть. Это был самый ужасный день в ее жизни. Мимо нее проезжали машины, и все, кто в них сидел, должно быть, тоже принимали ее за малолетнюю проститутку. А если кто-нибудь остановится — что тогда?

Телефон зазвонил. Николь бросилась к нему.

— Тетя Клер! Пожалуйста, поторопитесь! Я замерзла…

— Николь, это Конор Райли.

— Вы? — Николь не могла скрыть разочарования. — Почему вы?

— Об этом после. Я в миле от Форт-Ли. Скажи мне, где ты, и я буду через несколько минут.

— Я не звонила вам. — Вместо того чтобы обрадоваться, Николь рассердилась. — Я бы хотела, чтобы за мной приехала тетя Клер.

— Николь, нравится тебе это или нет, но за тобой приеду я. Где ты находишься?

Рядом с бензоколонкой остановился большой темно-зеленый лимузин. Подозрительный тип, сидевший в нем, ухмыляясь, подмигнул Николь. Она похолодела.

— Я на улице… — Николь прочитала название улицы на знаке над ее головой, — у бензоколонки. Поторопитесь, пожалуйста!

— Оставайся на месте. — Конор отключил телефон. Все, что оставалось теперь Николь, — это продержаться еще минуты три, и все окончится хорошо, и, может быть, мать вообще не узнает, что она пропадала.

Конор облегченно вздохнул. Форт-Ли считался относительно спокойным местом. Могло быть и хуже. Он набрал телефон Мэгги. Подошла Элли.

— Задание выполнено, — по-полицейски отрапортовал он. — Я всего лишь в нескольких метрах от нее. Она ждет меня у бензоколонки.

— Сначала посадите ее в машину, — потребовала Элли, — а потом будете говорить, что задание выполнено.

— Это дело пары минут! — Конор отключил телефон.

Он свернул на главную улицу, лишь чудом не сбив пешехода, откуда ни возьмись выскочившего ему навстречу. Впереди уже маячили огни бензоколонки. Конор увидел Николь. Та зябко ежилась. На улице далеко не жара, а она в одной футболке. Где, черт возьми, ее куртка? И сумка? Николь сейчас выглядела хрупкой, беззащитной и чертовски привлекательной. Неудивительно, что этот сукин сын в зеленой машине недвусмысленно подмигивает ей. Жаль, что нельзя арестовать человека лишь за то, что он подмигивает несовершеннолетней. Бедная девочка! Нелегко, должно быть, быть ребенком в теле взрослой женщины…

Конор просигналил два раза, чтобы привлечь ее внимание, и опустил стекло.

— Николь! — крикнул он. — Скорее сюда!

Она обернулась. На секунду на ее симпатичном лице мелькнула неподдельная радость. Но когда она подбежала к джипу, ее лицо снова стало сердитой маской.

— Почему вы так долго? — проворчала она, садясь в машину и захлопывая дверь. — Я ждала целую вечность!

Конор кинул взгляд на часы:

— Всего четыре минуты.

Она обхватила себя руками. Конор заметил, что она вся дрожит.

— Там, — он указал на заднее сиденье, — есть свитер. Надень.

— Сп-пасибо, не н-надо…

— Надень, — повторил Конор тем тоном, каким обычно уговаривал Шона.

Николь поколебалась, но затем все же надела. Свитер был ей здорово велик и висел на ней как на шесте, отчего Николь казалась еще более худой.

— Где же твоя куртка? — спросил Конор.

— Осталась там.

— Почему?

— Я услышала, как он разговаривает с каким-то мужчиной. Я испугалась и убежала через черный ход.

— Умница, — одобрил он. — Вся в маму. Что ты там еще забыла?

Она посмотрела на него так, словно впервые увидела.

— Сумочку.

— Она тебе нужна?

— Нужна. Но я туда больше не пойду.

— Я пойду сам. Поедем. Где эта чертова студия? — Они приехали на стоянку перед студией.

— Оставайся в машине, — распорядился Конор. — Я скоро вернусь.

Николь осталась ждать его в машине. Машина хранила его запах — приятный запах мужского одеколона. Точно так же пах папа, когда целовал ее перед сном.

До сих пор Николь не задумывалась, что Конор тоже чей-то отец. Хотя знала, что у него есть сын, что зовут его Шон и живет он в Калифорнии. Конор даже показывал ей фотографию высокого темноволосого парня, но в сознании Николь этот парень все равно не связывался с Конором. Лишь сейчас, когда она села к Конору в машину, ей на миг показалось, что во взгляде Конора мелькнуло что-то напоминавшее ей взгляд отца.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать