Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » День, когда мы встретились (страница 44)


Глава 22

— Посмотри на них! — сказала Мэгги дочери через три дня после происшествия, появившись на пороге палаты Конора, — Глазам не верю! Они играют в карты!

— Что играют — неудивительно! — фыркнула Николь. — Удивительно, что Чарли, похоже, выигрывает!

Николь была в своем любимом свитере и в леггинсах в обтяжку, не скрывавших перевязку на правом колене. Волосы ее были собраны в хвостик, и впервые за долгое время она выглядела пятнадцатилетней девочкой, которой предстоит еще многое узнать о жизни.

Николь снова начинала поддевать своего брата. Как ни странно, Мэгги была даже рада этому. Значит, дочь возвращается в свое нормальное состояние.

— Конор умеет ладить с детьми, — сказала Мэгги.

— Да, — признала Николь. — Умеет.

— Высокая оценка! — подняла бровь Мэгги.

Николь, смутившись, опустила голову, но было поздно — Мэгги заметила взгляд дочери, и этот взгляд согревал ее сердце. Небольшой, но прогресс.

Мэгги понимала, что Николь все-таки сложно будет привыкать к Конору. Девочка скучала по отцу гораздо больше, чем сама признавалась в этом. Может быть, пора пересмотреть решение, которое они с Чарлзом приняли, когда развелись? Если она не хочет окончательно стать чужой для Николь, она должна научиться кое в чем уступать дочери…

— Чарли, ты не забыл, что сегодня ты идешь в гости к тете Элли? — напомнила Мэгги, ввозя инвалидную коляску с Николь в палату. — Собирайся, она не любит, когда опаздывают!

Конор поднял глаза и улыбнулся Мэгги. Но это была не та улыбка, которой она ждала, не та улыбка, в которую она тогда влюбилась.

«Не придавай этому значения. Он просто еще слаб после операции. Ты тут ни при чем».

— Я выиграл! — Чарли бросил свои карты на кровать, всего лишь в сантиметре от забинтованной ноги Конора. Он словно совершенно не замечал Мэгги с Николь.

— Опять? — Конор посмотрел на карты Чарли и бросил свои рядом с ними. — Да у тебя, часом, не крапленые ли карты?

Чарли усмехнулся:

— Я просто играю лучше вас, вот и все.

— Ты так думаешь? — Чарли широко улыбнулся:

— Это очевидно!

— Одевайся, — сказала Мэгги сыну. — Где твоя куртка? Тетя Элли сводит тебя в «Макдоналдс», если будешь хорошо себя вести.

Услышав про «Макдоналдс», Чарли сразу же забыл и про карты, и про Конора. Тот усмехнулся, глядя, как быстро мальчик засобирался. Даже Николь не смогла сдержать улыбки.

— Давай, — сказала она брату. — Отвезешь меня в мою палату.

Чарли подбежал к коляске и на огромной скорости вылетел с отчаянно визжавшей Николь из палаты.

— Шон был такой же, — улыбнулся Конор, когда Мэгги закрыла за ними дверь. — Энергии — через край.

«Посмотри на меня, Конор! Ты еще ни разу после аварии не посмотрел на меня как следует!»

— Тут еще пара статей про тебя. — Она бросила на тумбочку две местные газеты. — «Героический полицейский спасает подростка от неминуемой смерти». — Мэгги передернулась, прочитав слова «неминуемая смерть».

— Выброси их, — попросил Конор, стараясь, чтобы его голос звучал спокойно. — Зачем они мне?

— Может быть, твоя мама…

— Выброси.

— Как хочешь. — Газеты полетели в корзину. Последовала долгая пауза.

— Чарли сказал, что твой бывший муж с новой женой приезжают из Лондона.

Мэгги кивнула:

— Они приезжают завтра утром. Дети в восторге.

— А ты?

Мэгги помолчала с минуту.

— Я рада за них, — сказала она. — А для меня все уже давно в прошлом.

Это было действительно так. На следующее утро после происшествия Мэгги очень мило побеседовала по телефону с Салли. Салли показалась ей приятной женщиной, и когда Мэгги пожелала ей всего доброго, это было не просто знаком вежливости. Она действительно желала им с Чарлзом всего доброго. Во всяком случае, эта страница ее жизни была окончательно перевернута.

Пора начинать новую.

Мэгги попрощалась с сестрой и Чарли и, наклонившись, поцеловала Конора в губы.

— Я еще вернусь, — пообещала она. — На шесть у меня назначена встреча с твоей мамой.

— Гляди-ка, вы уже и подружились! Когда это вы успели? — спросил он, но Мэгги его не слышала. Она уже вышла из палаты.

Оставшись один, Конор откинулся на подушки, пытаясь не замечать ни огромных букетов, ни связок воздушных шариков под потолком. Их, впрочем, легко было проигнорировать, чего нельзя было сказать о двух газетах, торчавших из мусорной корзины. Конору казалось, что заголовки будут светиться в темноте.

— Мой папа говорит, что вы настоящий герой, — сказал ему сегодня Чарли за игрой в карты. — Он приезжает сюда и говорит, что хочет пожать вам руку,

— Рад буду познакомиться! — выдавил из себя Конор, хотя ему было неловко от всеобщей лести.

Они наполнили его палату цветами и воздушными шариками. О нем взахлеб писали все местные газеты. К нему в палату приходили люди с телевидения.

Его родители были так горды, что маршировали по больничным коридорам как на параде. Его братья, знакомясь с женщинами, отныне представлялись не иначе как «брат того самого Конора Райли». Его замужние сестры носились с ним, словно он был их ребенком.

Мать и сестры Мэгги закармливали его шоколадом и украшали палату, словно новогоднюю елку. Рита даже разрисовала его гипс цветными фломастерами. Конор не был уверен, что это хорошая идея, но одно было ясно — он теперь стал для них своим. Он заслужил это, когда спас Николь.

Николь приходила — точнее, приезжала на коляске —

вчера к нему в палату, чтобы поблагодарить. Она казалась такой хрупкой и беззащитной со своим «хвостиком» и синяком под глазом, портившим ее симпатичное личико. Николь густо краснела, когда, заикаясь, произносила свою речь. Конор чувствовал себя не менее смущенным, чем она.

— Не стоит, — остановил он ее, пытаясь скрыть дрожь в голосе. — Любой на моем месте поступил бы так же.

— Никто во всем мире не сделал бы этого для меня, кроме папы и мамы, — убежденно сказала Николь. — П-про-стите меня за то, как я с вами обращалась…

— Ничего страшного, — успокоил он Николь.

Конор понимал, как нелегко привыкнуть к мысли, что у тебя будет новый отец. Тем более когда тебе пятнадцать лет.

Николь просидела у него целый час. Они не говорили ни о чем важном, но важно было уже то, что они вообще разговаривали. Она была, в сущности, отличной девчонкой — любила обоих родителей и хотела, чтобы они были вместе. Конор не осуждал ее за это. Какому ребенку не хотелось бы, чтобы родители были вместе? Но Николь уже смирилась с тем, что у ее отца новая жена, и Конор был уверен, что рано или поздно она примет и нового мужа матери. Если только сама Мэгги еще не передумала…

Он видел, как разочарована была Мэгги, когда узнала от него историю смерти Бобби. Радость от спасения Николь пройдет, но это разочарование останется.

Они называют его героем… Герой не позволил бы своему другу умереть. И какие бы героические поступки он еще ни совершил, ничто уже не сможет перечеркнуть этого факта.

У Мэгги и матери Конора уже вошло в обычай встречаться каждый день в обед в кафетерии. Ничто так не сближает, как общая беда.

Мэгги рассказывала миссис Райли, которую она теперь называла просто Кэтлин, о Николь, о том, как скучает Николь по отцу.

— Я бы предложила ей пожить какое-то время у него, но он почти не бывает дома… К тому же он недавно женился и, наверное, хотел бы провести медовый месяц наедине с женой.

— Но ведь вам тоже наверняка хочется провести медовый месяц наедине? — Кэтлин положила два шарика сахарозаменителя в кофе.

— О чем вы? — совершенно искренне удивилась Мэгги.

— Да все о том же. Слепому видно, что Конор без ума от вас. Хотя, признаться, поначалу меня это бесило.

«Вот так сюрприз!» — подумала Мэгги. Если уж Кэтлин сама завела об этом разговор, значит, она не шутит. Когда твой сын лежит весь забинтованный в больничной палате, тут уже не до шуток.

— Простите меня за мое поведение на крестинах, — промолвила миссис Райли.

Мэгги улыбнулась:

— Рада вас простить, Кэтлин. А что вы скажете, если я заявлю, что и я люблю вашего сына?

— Раньше я сказала бы, что вы сошли с ума. Но теперь… Мэгги глубоко вздохнула:

— Что-то изменилось, Кэтлин. Теперь он словно смотрит сквозь меня…

Кэтлин нахмурилась и потерла переносицу, словно желая разгладить морщины.

— Не придавайте этому значения, Мэгги. Он просто еще не совсем отошел после операции, — Она положила руку ей на плечо. — С ним не всегда просто, но он стоит хлопот. Давно мы уже не видели его таким счастливым, и за это надо благодарить вас.

Кэтлин удалилась, чтобы выкурить сигарету. Мэгги осталась одна.

Его мать благословляла ее. Чего еще ей надо? Всего неделю назад все казалось таким запутанным… Семейные проблемы довлели над ней. Процесс по делу об убийстве поднимал вопросы, на которые ей было сложно найти ответы. Николь, казалось, окончательно отбилась от рук. Когда Конор заводил разговор об их будущем, Мэгги всегда старалась уходить от этого разговора. Все, казалось, сплелось в какой-то тугой неразрешимый узел.

Теперь все это не имело никакого значения. Единственное, что имело значение, — это любовь. Как банально это звучит! И как прекрасно!

Мэгги хотела сказать это Конору, когда ждала его возвращения с Николь. Она хотела усадить его на кухне и сказать ему это и еще многое другое. Но случилась эта нелепая авария. Все обошлось, но Мэгги чувствовала, что с тех пор Конор почему-то стал отдаляться от нее. И она никак не могла понять, что было тому причиной.

Все, казалось бы, было в порядке. И Конор, и Николь в конце концов должны были полностью выздороветь. Ему потребуется на это больше времени, чем ей, но врачи обещали, что через несколько месяцев он будет как новенький. Казалось бы, у Мэгги были все причины, чтобы быть счастливой. Конора даже показали по телевизору, и в глазах Чарли он был телезвездой. Казалось, весь город хотел бы встретиться с Конором и пожать ему руку.

Мэгги разговаривала по телефону с Шоном, и ей выпала честь первой сообщить парню о поступке Конора. Отцы города готовы были продать душу, чтобы заполучить хотя бы одну десятую популярности, выпавшей на долю никому доселе не известного полицейского. Кэтлин сегодня передала Мэгги новый номер местной газеты. Фотографии Конора и Николь были на первой полосе, рядом с материалом о суде по делу об убийстве Ди Карло. Как иронична порой бывает судьба… Думали ли газетчики о том, что выставляют напоказ самый главный подвиг Конора рядом с величайшим его провалом?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать