Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок, Сторм Константайн » Серебряное сердце (страница 10)


Арлекин поклонился публике.

- Так власть поддерживает себя обманом и хитростью. Наши законники сами подозрительны. А исполнители закона - более жестоки, чем его нарушители. Только обманом они захватили Сильвер-Скина, пообещав рассказать ему, где найти его родителей, и бросили гнить в Грагонатте. Но отважный Макс бежал. Его свобода дает нам надежду и на наше освобождение, и что придет день, когда магия и разум объединятся как в древние времена!

Макс сердито хмыкнул и горячо заговорил:

- Пообещали сказать ему, где найти родителей? Чушь! Сильвер-Скин не такой дурак! Его захватили с помощью обмана, предательства и жадности!

Вероятно, ему не следовало так открыто проявлять чувства. Женщина теперь глядела на него с подозрением. Она открыла было рот, чтобы что-то сказать, но тут в задних рядах публики началось волнение. Менни хрипло произнес:

- Это серьезно. Надо уносить ноги.

Макс взглянул на отряд высоких Ополченцев, пробивающихся напрямик через толпу, и с болезненным толчком сердца понял, что с ними Корнелиус Коффин. Он услышал ненавистный голос:

- Взять их! Арестовать этот мятежный сброд. Никакой жалости!

- Пора уходить, - сказал Макс. Он повернулся к своей спутнице: - Было крайне приятно провести с вами время, но боюсь, нам пора...

- Вы уходите - я с вами! - быстро прошептала она. - Коффин не должен застать меня здесь.

Макс медлил лишь мгновение.

- Тогда нужно торопиться, мадам!

- Вы знаете город. Уведите меня отсюда!

Тем временем актеры и их ассистенты торопились сбежать со сцены. К счастью, Коффин и его гвардия были слишком заняты лицедеями, чтобы обратить внимание на тех, кому также следовало скрыться.

У края площади Макс обернулся. На секунду он увидел Арлекина, глядящего со сцены прямо на него. Все остальное слилось в расплывчатое пятно. В четком фокусе актер поднял руку и указал точно на Макса. Сердце сжалось. Затем одним прыжком Арлекин скрылся в тени. Сзади послышался грохот и движение, Менни потянул Макса за рукав.

- Шевелись, парень!

Вскоре Макс и Менни уже сидели за крайним столиком Кафе "Алюминий", там же, где и каждое утро. Единственным отклонением от привычного распорядка было присутствие их загадочной компаньонки. Сначала она протестовала, явно пытаясь покинуть Рынок как можно скот рее, но Макс использовал весь свой шарм, чтобы переубедить ее. Несмотря на некоторую растерянность, он продолжал интересоваться таинственной незнакомкой. Он хотел поиграть ее сознанием.

- Осветите собой наше утро, - попросил он, - Кроме того, я гарантирую, что вам понравиться, как здесь кормят. Продлите ваше приключение. Кто знает, где сейчас рыщет Коффин? Мы защитим вас.

- Хорошо, - без большой охоты согласилась женщина. - Но я не могу остаться здесь надолго.

Менни заказал завтрак, который подавальщица сейчас уже расставляла перед ними. Леди не стала ничего говорить о себе ее в присутствии. Макс подождал, пока девушка отошла, и спросил:

- Вы - Леди Кланов, правда? Не отрицайте.

Женщина заколебалась.

- Почему вы так думаете?

- О, пожалуйста, не держите нас за дураков. Почему же еще вы так страстно желали скрыться от Коффина? Нашему окружению не понравилось бы, если бы вас обнаружили в таком низком месте, как это.

- Я могу оказаться преступницей, скрывающейся от полиции. Здесь это не редкость.

Макс мягко улыбнулся.

- Честно говоря, мне вовсе так не кажется - мы знаем, что дочерям и сыновьям Кланов нравится прогуливаться по Рынку. Правда, Менни?

Менни недовольно заерзал.

- Не волнуйся, леди не причинит нам вреда. Ей, так же как и нам, не нужна шумиха, - засмеялся Макс. Он наклонился вперед, - Вы не скажете нам ваше имя?

Леди сузила глаза.

- Я тоже не дура. Вы недооцениваете меня, сэр. Я не та, кем вы хотите меня видеть.

- Но вы - Леди, я чувствую это.

- Я не это имела в виду. Я не из тех милых безмозглых красавиц, ищущих рискованных развлечений, все интересы которых сводятся к нарядам и украшениям.

- Так что же вы ищете?

Женщина отмела расспросы в сторону:

- Не ваше дело. Между прочим, вы для меня тоже загадка. Вы необычно любезны для жителя рынков.

Макс пожал плечами, уверенный, что она никогда не угадает, кто он. Ему легко было обвести вокруг пальца любого, кроме своего ближайшего друга. Единственный, кто - как он опасался - мог бы раскрыть его искусную конспирацию, был Корнелиус Коффин.

- Как я уже сказал, Лорды и Леди любят побродить за пределами своих резиденций. Считайте меня внебрачным отпрыском одного из них.

Леди фыркнула:

- В вас течет кровь Кланов? Думаю, нет, - затем она пристально взглянула на него поближе, и на секунду на ее лице отразилось смущение. Хотя, это возможно, - проговорила она, беря себя в руки. - Но мне трудно поверить, чтобы Лорд был столь беспечен, чтобы позволить своему семени найти здесь плодородную почву.

- Странные вещи порой происходят во время Карнавала Рубиновой Луны.

Женщина покачала головой.

- Вы слишком странный и верите в детские сказки. Эта ересь возводит барьер между вами и теми, кто мог бы помочь вам.

Вдруг откуда-то сверху - с галерей - что-то упало или было сброшено, ударившись о мостовую с влажным чавкающим звуком. Леди с отвращением вскрикнула. Яблоко забрызгало ее туфли, а капли мякоти испачкали подол юбки. Она с досадой бросила:

- Гниль, в Карадуре все гниет!

Макс вздернул бровь.

- Ну, и кто несет ересь?

Женщина

слегка успокоилась.

- Скажите, мадам, - осторожно спросил Макс. - Вы знаете, почему город приходит в упадок?

Она жестко взглянула на него.

- Спросите Лорда Айрона, а не меня.

- Увы, я не нахожусь с ним в близких отношениях. Меня интересовало бы ваше мнение.

- Я прихожу сюда посмотреть, понаблюдать, - сказала она. - И я вижу то, что происходит у меня под носом.

- И видя это, вы пытаетесь что-нибудь с этим сделать?

Она помедлила.

- Кто-то должен сделать честный доклад в Совете.

- Я сомневаюсь, что этого будет достаточно, хотя цель у вас благородная. - Он указал наверх, где располагался различимый даже отсюда Кабинет. - Даже сидя здесь за непринужденной беседой, мы можем оказаться под наблюдением с помощью линз Кабинета. Несомненно, Капитан Коффин уже идет туда докладывать об инциденте с актерами.

Женщина нервно взглянула наверх, но ничего не сказала.

- Разве Лорды Металла не собираются сегодня утром, как обычно? прожурчал он. - Они могут прекрасно рассмотреть, что происходит в городе. К сожалению, они избирательно слепы, что, впрочем, является удачей для меня.

- Как это?

- Их заклятый враг сидит у них под носом, пьет себе кофе с тостами, в прелестной компании дочери Лорда. Мне это кажется очень приятным.

- Заклятый враг, вы сказали? - Леди изумленно подняла брови. - Как вы можете быть им? У них нет врагов, только досадные помехи.

- Любой, не принадлежащий Кланам, думающий человек их враг, - вмешался Меневик Вейн, предостерегающе взглянув на Макса. - Это он и имел в виду.

- Это так?

Макс пожал плечами. У него было жгучее желание сказать ей, кто он такой, - абсолютно неразумное, даже если бы она ему не поверила. Что с ним такое? Он знал, что потом ему хорошенько достанется от Менни.

- Меня очень обрадовало, что по крайней мере одна из дочерей Металла обладает сознанием, - сказал он.

- Похоже, у вас обоих есть секреты, - отметила женщина.

Макс улыбнулся.

- Как грустно, что мы не доверяем друг другу, чтобы раскрыть их - пока.

- Пока? - ее голос был резким, но взгляд - нет.

Макс сделал еще глоточек.

- Я чувствую, что нам следует - и мы это сделаем - увидеться еще.

- Правда?

- О да. Поэтому мы договоримся об этом здесь и сейчас.

Женщина помолчала, затем сказала:

- Вы совершенно невыносимы,

- Вы согласны?

Она посмотрела ему в глаза.

- Полагаю, нет, - она заколебалась. - Если мы попытаемся встретиться снова, наши пути начнут то и дело пересекаться.

- Здесь? Завтра утром? За этим столом? - Макс поражался собственной настойчивости. Зачем ему эта женщина? Если бы она знала, кто он, она бы плюнула ему в лицо. Она - символ того, что он презирает, и, несмотря на это, почувствовал, что верит своим собственным лестным словам.

Леди засмеялась:

- Как же вам везет, сэр, что вы можете предсказать свое будущее так далеко вперед. Вы, вероятно, заняты куда менее меня.

- Я бы остановил само Время, чтобы увидеться с вами, мадам.

- Что вам от меня нужно? Если говорить об очевидных вещах, то, уверяю вас, они совершенно невозможны.

Макс покачал головой.

- Я не должен был быть столь груб. Вы меня привлекаете. Должен сознаться, моим первым желанием сегодня было обокрасть вас. Но сейчас все изменилось.

- Только потому, что вас опередили.

- Нет. Не только, и я знаю, что вы это понимаете. Я чувствую, что мы оба выиграем от более продолжительной беседы.

Она надменно произнесла:

- Сэр, у меня неотложное дело, которое не может ждать. Вынуждена немедленно вас покинуть.

Леди поднялась из-за стола, оставив почти нетронутый завтрак.

- То, что вы предлагаете, - абсолютно невозможно. Вы даже не представляете, насколько невозможно. Спасибо за любезность и за завтрак.

С этими словами она быстро зашагала прочь. Менни молчал несколько долгих секунд. Затем, словно решив загадку, неодобрительно произнес:

- Именно такое поведение - самый быстрый способ вернуться в Грагонатт. Согласен, она лакомый кусочек, но она - одна из них. Несомненно, завтра полиция наводнит это место, разыскивая тебя. Никто не разговаривает с Леди Металла таким образом, даже если она играет в посещение трущоб. Мы потеряли отличное местечко для завтрака, и все - из-за болезни, именуемой похотью.

- Она ничего не скажет, - коротко ответил Макс, продолжая смотреть туда, куда удалилась незнакомка.

- Ты не можешь этого утверждать.

- Она чувствует что-то... в городе. Она не спит. Она бодрствует.

Менни округлил глаза.

- Во имя Алмаза! Не время влюбляться, Макс! Ты никогда ее больше не увидишь - если удача нас пока не покинула, - в его голосе зазвучали хитрые нотки. - А что там с твоим планом кражи Бриллианта? В случае успеха придется отменить завтрашнее рандеву.

- Если у нас получится, она точно будет здесь, - сказал Макс.

Менни подпер рукой щеку.

- Ты колдун, как и твоя мать. Мне следует немедленно уйти отсюда и спрятаться до заката Рубиновой Луны.

Макс засмеялся.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать