Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок, Сторм Константайн » Серебряное сердце (страница 15)


Менни за спиной издал странный хнычущий звук. Его тело задергалось.

- Тише, - повторил Макс. Но Менни, похоже, не слышал. Его резкие движения расшатали прогнившую балку. Она с треском сломалась, а Макс и Менни беспомощно рухнули вниз. Алмаз выскочил из рук и отлетел в густую тень.

Несколько секунд они лежали, охваченные холодным пламенем. Макс почти ничего не видел. Он почувствовал, что в какой-то миг его поглотил странный огонь. Они должны бежать. Сейчас. Иначе - это вопрос минут - их схватят Ребята. Макс сгреб Менни в охапку, поставив на ноги. Вокруг мелькали кружащиеся цветовые пятна, заполняющие собой всю площадь наподобие цветного тумана, - наверное, эффект Алмаза, оказавшегося не на своем месте. Но где же он? Нет времени его искать. Слышалось громыхающее движение автоматов. Макс вытащил меч. Раздался ненавистный голос, голос, который невозможно было не узнать:

- Окружить их! Никакой жалости!

Коффин? Как это возможно? Макс начал пятиться, почти таща за собой Менни, который тяжело наваливался на него. Должен быть выход. Но они были окружены. Ополченцы приближались, все защищенные от Лучей тяжелыми доспехами и затемненными шлемами. За ними, вырисовываясь на фоне пламени, выпрямившись в пыхтящей паровой повозке, стоял Коффин собственной персоной. Свора механических легавых была привязана к повозке. Они порывисто двигались, словно подражая повадкам своих живых прототипов. Пар вылетал из их угловатых челюстей, а стальные когти царапали булыжную мостовую.

Макса наполнило чувство ужасной безысходной покорности. Он проиграл. Алмаз потерян, и Коффин пришел схватить его. Сколько еще раз неуемная пустая гордость будет приводить его к этому? Наверное это - последний раз. Всего на миг вспомнилась Максу загадочная женщина, с которой он разделил завтрак. Он больше не увидит ее никогда. Она придет, а за столиком никого не будет. Макс будет в Грагонатте, беспомощный перед жестоким сбродом, что служит Коффину. Лучше умереть. Да. Лучше умереть.

Менни тяжело вздохнул, возможно не осознавая отчаянности их положения. Мысленно Макс приготовился защищать себя и своего ослепшего друга. Через несколько минут их сомнет дикая звериная сила Ополченцев, но по меньшей мере нескольких он заберет с собой. Странное сияние понемногу убывало, и уже можно было пересчитать надвигающихся Ополченцев. За ними виднелись покачивающиеся вперед и назад, будто вышедшие из строя, механические патрульные, явно не способные справиться с ситуацией.

Паровая повозка двинулась с места. Коффин наклонился вперед.

- Макс Сильвер-Скин, это ты? - произнес он без тени сомнения в голосе.

Макс ничего не ответил, он держал свой меч обеими руками и описывал им медленные круги.

- Взять живым! Аккуратнее. Только легкие повреждения!

Ополченцы шагнули вперед. Но неожиданно возникла еще одна вспышка сияющего огня. Свет окружил Макса и Менни, отбросив Ополченцев назад. Была ли это работа Алмаза, пожелавшего самостоятельно отомстить своим обидчикам? Пламя было ярким. Его гудение поглотило прочие звуки. Макс приготовился сгореть заживо и опустился на колени, держа Менни за руку. Тот продолжал трясти головой, что-то бормоча. Наверное, бредил.

- Мне так жаль, - сказал Макс, скорее себе, чем Менни, который бы его, наверное, не понял. Он закрыл глаза, ожидая смерти. Вместо этого Макс почувствовал, как кто-то легко касается его плеча.

- Встань, Макс Сильвер-Скин, - произнес незнакомый голос.

Макс обернулся и увидел расплывчатую неясную тень на фоне огня. Тень не была ни высокой, ни низкой, но стройной. Голос был человеческим. Мужчина или женщина? Макс не понял.

- Поторопись, - мягко приказал голос. - Они сейчас придут в себя.

- Что это? - спросил Менни, вытирая слезящиеся глаза.

- Я не знаю, - ответил Макс.

- Нет времени, нет времени, - повторил незнакомец. - К твоему другу возвращается зрение. Следуйте за мной.

- Алмаз, - Макс тяжело дышал. - Алмаз... - он указал на опустевший пьедестал. - Мы должны найти его.

- Нет времени, - повторил незнакомец. - Если вам дорога жизнь, следуйте за мной. Алмаз сам позаботится о себе, как всегда делал это.

Макс почувствовал себя как во сне. Ополченцы все также стояли вокруг них с оружием наизготовку, но они словно не видели ни Менни, ни его. Неизвестный спаситель вел их в аллею, идущую от площади к лабиринту улиц, где было легко избавиться от погони. Незнакомец шел по узкой улочке, представляющей собой тускло освещенный туннель между двумя рядами домов. Зрение почти вернулось к Менни, осталось лишь головокружение - возможно, результат длительной близости к неистовому огню, которым пылал Алмаз. Им повезло, что Рубиновая Луна уже прошла свой зенит. Длинные тени от высоких зданий на площади частично защитили Менни от смертоносного излучения на те несколько минут, когда его очки сползли. Они торопливо нырнули в темноту, Макс снова взял своего друга под руку. Он несколько раз оглядывался, пытаясь услышать звуки преследования, и чуть не натолкнулся на их спасителя, который остановился посередине аллеи, поднимая тяжелую крышку люка, вмонтированную в мостовую.

- Туда? - спросил Макс, указывая на темную дыру, открывшуюся под крышкой. Внизу слышался шум воды.

Незнакомец кивнул.

- Быстрее.

Узкая шахта, на стене которой была укреплена металлическая лестница, вела вниз. Все трое, во главе с незнакомцем, начали спуск, и по мере движения шум воды делался

все громче и громче. Наконец они достигли конца шахты и спрыгнули на пол. Макс осмотрелся и понял, что они находятся в системе канализации под городом. Он снял очки и убрал их в карман. Место было освещено слабым зеленоватым сиянием, испускаемым лишайниками, в изобилии росшими по стенам и прямо под водой. Максу и Менни уже приходилось пользоваться канализацией как путем отступления, но они всегда прибегали к этому без особого желания - оба были плохо знакомы с ее планировкой. В городе ходила масса слухов о том, как здесь пропадали люди. Говорили, что в темных туннелях таятся хищники, но никто не знал точно, какие. Легенды приписывали им острые клыки и цепкие щупальца, однако никому из выбравшихся живыми на поверхность не привелось столкнуться с такими чудовищами. Так что легенды подтверждения не получали, оставаясь лишь мифами.

Макс и Менни. стояли на узкой мощеной тропе у широкого потока быстро текущей чистой воды. Чистой пода становилась, проходя через системы фильтров, расположенные практически по всей канализации. По всему проходу виднелись выходы трубопроводов, а сводчатый потолок терялся в высоте, весь испещренный рисунками причудливо изогнутых труб. Звуки порождали такое эхо, словно они находились в необъятном соборе.

Макс повернулся к их таинственному проводнику:

- Кто вы? Почему вы помогли нам? - но, еще не закончив вопрос, понял, что они остались одни. Он или она - Макс так и не определил пол их спасителя - уже исчез в лабиринте туннелей. Макс тяжело вздохнул - в холодный воздух вылетело облачко пара. Менни сел на сырой каменный пол, продолжая тереть глаза.

- Это слишком даже для самой грандиозной авантюры.

- Как ты? - спросил Макс.

- Вижу еще как в тумане, но уже лучше. Да, парень, мы чуть не погибли. Чуть не погибли.

Макс проигнорировал осуждение, сквозившее в тоне его старшего приятеля, и посмотрел наверх на шахту, по которой они спустились, прислушиваясь к шуму над головой.

- Мы не можем рассиживаться здесь. У Коффина были ищейки. Они выследят нас.

- Ну, и куда нам идти? Мы можем потеряться здесь, - Менни медленно встал. - Куда делся наш друг?

- Не знаю.

- Кто это был?

- И на этот вопрос отвечу то же самое. И я не знаю, почему наши недруги вмешались. - Макс машинально почесывал грудь.

- Что там?

- Где?

- Что у тебя с грудью? Тебя ранили? У тебя ожог?

Макс убрал руку.

- Нет, не думаю. Просто чешется, - он чувствовал странное, уже знакомое ощущение под кожей. Так же было и когда он очнулся от кошмара в Грагонатте, после побега - зуд странной метки над сердцем.

- Покажи мне, - сказал Менни.

Макс обнажил грудь.

- Хм, - пробормотал Менни, хмурясь. - Кожа горячая. Похоже, немного воспалена.

Макс отстранился и застегнул рубашку.

- Мы займемся этим позже. Сначала выберемся отсюда. - он замолчал. Слушай.

Сверху донесся неясный царапающий звук и постукивания.

- Пошли.

- Ну, наш загадочный проводник не мог уйти в эту сторону, - Макс указал направо, - Иначе бы мы его увидели. Значит, пойдем в другую сторону. - И он зашагал налево.

- Если бы они хотели, чтобы мы следовали за ними, то остались бы с нами. - Менни нервно взглянул на темное отверстие шахты.

Макс пожал плечами:

- Что бы они там ни хотели, они, по крайней мере, знают, как отсюда выйти.

Двинувшись в путь, приятели временами слышали отдаленный лязг металла и странные завывания, но не обнаружили никаких признаков жизни. Минут через двадцать, поток привел их к подземной пропасти, куда и устремился - в необъятный центральный котлован, питаемый четырьмя мощными струями подходящих к нему каналов. Это, должно быть, и было Водохранилище. Макс видел его изображение в книгах по истории: настоящий шедевр архитектурной инженерии. На иллюстрациях оно всегда выглядело как новенькое, его массивные стальные колонны тускло блестели, вздымаясь из-под воды навстречу сводчатому потолку. Но сейчас вены коррозии проглядывали изнутри через стальную кожу опор, а желтоватые пятна лишайников довершали картину запустения. Узкая тропа огибала водохранилище по кругу на том же уровне, с которого вода каналов начинала свой стремительный полет вниз. Также над котлованом раскинулась целая сеть пересекающихся мостков. Макс подошел к барьеру и, перегнувшись, посмотрел вниз. На мгновение ему показалось, что под водой, которая бурлила у водопадов и была странно гладкой в центре, шевельнулось что-то темное и огромное. Он втянул в себя воздух.

- Пахнет морем. Странно, вода должна быть чистой. Подо льдом были подземные моря, но ведь они же не должны были загрязнять Водохранилище?

Менни отрицательно качнул головой:

- Я ничего не чувствую.

Макс остановился.

- Что это было? Ты видел? Там, - он махнул рукой.

Менни вперился вдаль через водную ширь.

- Что я должен увидеть?

- Я видел тень, может, фигуру там, на тропе у канала, на той стороне. Это мог быть и наш благодетель. Давай, пошли за ним.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать