Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 12)


Глава 7

А то, что осталось, затолкай себе в задницу! – заключил Страйк.

Теперь, когда капитан так живо описал Хаскеру свои чувства, сержант сверкнул убийственным взглядом и дернул за поводья. Пустив лошадь легким галопом, он поскакал к своему месту в колонне.

– Не надо откусывать голову мне, – рискнула высказаться Коилла, – но разве не стоит остановиться на отдых?

– Да, – пробурчал Страйк, – стоит, и мы остановимся. Однако, если я отдам приказ остановиться сейчас, это будет выглядеть так, будто я послушал его. – Он кивком указал на подъем впереди. – Подождем до вершины холма.

Они не останавливались с тех пор, как пустились в путь. Они шли всю ночь и все утро. Теперь солнце было в самом зените, и его скудное тепло наконец-то начало брать верх над ночным холодом.

Когда преодолели подъем, Страйк отдал приказ остановиться. Пару солдат послали вперед – предупредить разведчиков. Лошадь, которая тащила носилки Меклуна, распрягли, и носилки наконец-то положили на землю. Элфрей объявил, что раненому немного лучше.

Когда разожгли костры и напоили лошадей, Страйк устроил совещание офицеров.

– Несмотря на потерянных лошадей и присутствие раненых, – объявил он, – мы неплохо продвигаемся вперед. Однако настало время определиться с маршрутом. – Вытащив кинжал, он опустился на колени. – Это человеческое поселение… как оно называлось?

– Домополье, – подсказал Джап. Страйк кинжалом нарисовал на засохшей грязи крест.

– Домополье, ближайшая к Кейнбэрроу человеческая колония, была здесь, на севере Великих Равнин.

– Больше ее там нет, – мрачно усмехнулся Хаскер.

Проигнорировав это замечание, Страйк провел вертикальную линию вниз.

– Мы все время двигались на юг. – Он изобразил еще один крест, на нижнем конце линии. – Сюда. Чтобы попасть в Черные Скалы, нам надо повернуть на юго-восток. Однако здесь мы сталкиваемся с проблемой. – Чуть правее и ниже второго креста он нарисовал кружок.

– Скратч, – сказала Коилла.

– Верно. Обиталище троллей. Расположено совсем рядом с прямой дорогой на Черные Скалы.

Хаскер пожал плечами:

– Так что?

– Учитывая воинственность троллей, – объяснил ему Джап, – нам следует избегать их.

– Может быть, ты предпочитаешь убегать от стычек. Я от них не бегаю.

– Нам сейчас не нужны стычки, Хаскер, – холодно произнес Страйк. – Зачем создавать себе лишние неприятности?

– А если мы пойдем в обход Скратча, то потеряем время.

– Мы потеряем гораздо больше, если ввяжемся там в драку, а пересечение территории троллей тяжеловооруженным отрядом станет прекрасным поводом для драки. Нет, мы обойдем это место. Вопрос только, каким образом?

Коилла ткнула пальцем в импровизированную карту:

– Мы можем направиться отсюда на восток, в направлении Хеклоу и побережья, а оттуда двинуться на юг, через Лес Черных Скал или в обход него, к самим Черным Скалам.

– Однако приближаться к Хеклоу тоже не хочется, – возразил Страйк. – Не забывай, это вольный порт. Это значит, что там полно представителей других древних рас. Там у нас обязательно произойдет конфликт хотя бы с кем-то из тех, кто точит зуб на орков. В придачу лес кишит бандитами.

– Не говоря уже о том, что, повернув отсюда на восток, мы окажемся слишком близко к Кейнбэрроу, а это не вселяет душевного спокойствия.

– Однако если мы двинемся к Черным Скалам через лес, то будем иметь прикрытие, деревья, – вставил Джап.

– Скудное вознаграждение за большой риск! – Страйк опять взялся за кинжал. На этот раз он продлил линию ниже нарисованного раньше круга. – Думаю, надо продолжать двигаться на юг, пока не минуем Скратч, и только потом повернуть на восток.

Коилла нахмурилась,

– В таком случае не забывай об этом. – Наклонившись, она нарисовала маленький крестик пониже Скратча. – Поле Ткачей… Поселение Уни, вроде Домополья, но гораздо больше. Ходят слухи, что люди там фанатичнее, чем в любом другом месте.

– Разве это возможно? – сухо, не обращаясь ни к кому в отдельности, спросил Джап.

– Надо будет проскочить между этими двумя селениями, – проворчал Страйк. – Там сплошь равнины, так что, по крайней мере, мы сумеем вовремя заметить приближение врага.

Элфрей некоторое время изучал импровизированную карту.

– Это самый длинный путь, Страйк.

– Я знаю. Но он также и самый безопасный. Или, по крайней мере, наименее опасный.

– По какому бы чертову пути мы ни пошли, – заворчал Хаскер, – никто не упомянул, что Черные Скалы находятся в двух шагах отсюда. – Он воткнул свой собственный нож в землю, справа от крестика Коиллы.

Джап сверкнул на него взглядом:

– Это, что ли, означает Кватт?

– Да, место, откуда произошел твой народ. Когда мы окажемся рядом, ты, наверное, почувствуешь себя дома.

– Когда ты перестанешь винить меня за зло, совершенное всеми дворфами?

– Когда твоя раса перестанет делать для людей грязную работу!

– Я отвечаю только за себя, а не за весь народ. Другие выполняют свой долг.

Хаскер закусил удила:

– Нет такого долга, чтобы помогать узурпаторам!

– А чем, по-твоему, мы занимаемся? Не такой же ты дурак, чтобы не заметить, кто у Дженнесты в союзниках?

Как и всегда во время ссор между сержантами, накал этой стычки нарастал на глазах.

– Не надо читать мне лекций о верности, ты, крысиный ус!

– Иди засунь голову в лошадиную задницу! Лица спорщиков исказились от злости, оба начали подниматься с колен.

– Хватит! – рявкнул Страйк. –

Если вы хотите проучить друг друга – пожалуйста. Но только сначала вернемся домой.

Они смерили капитана взглядом, какое-то мгновение взвешивали шансы, а потом отступили.

– У вас у всех есть обязанности, – напомнил он. – Пошевеливайтесь.

Хаскер не мог противиться искушению сказать что-нибудь на прощанье.

– Если мы окажемся неподалеку от Кватта, – оскалился он, – советую следить, что происходит у вас за спиной. – Он бросил злобный взгляд на дворфа. – Местное население там вероломно.

Офицеры разошлись, каждый по своим делам. Но Джапу Страйк жестом приказал остаться.

– Я знаю, это трудно, – сказал он, – но надо сдерживаться, когда он тебя провоцирует.

– Скажи это Хаскеру, капитан.

– Думаешь, я не говорил? С тех пор, как я командую отрядом, я уже не раз давал ему понять, что он нарывается на порку.

– Я могу принять оскорбления по поводу моей расы. Боги знают, я привык к этому. Но он никогда на этом не останавливается.

– У него свои причины чувствовать себя обиженным. Ты просто подходящий козел отпущения.

– Кровь у меня закипает, когда он высказывает сомнения по поводу моей верности.

– Ну, следует признать, что твоя раса прославилась привычкой продавать верность тому, кто больше заплатит.

– Некоторые поступают так, но не все. Моя верность не продается.

Страйк кивнул.

– Среди дворфов ходят похожие слухи об орках, – добавил Джап.

– Орки сражаются только за дело Поли, но даже это косвенно. В этом вопросе у нас нет особого выбора. У твоей расы, по крайней мере, есть возможность принимать свои собственные решения. Мы же рождены для воинской службы и не знаем другого пути.

– Я знаю, Страйк. Но и у вас есть выбор. Вы вольны определять свою собственную участь – так же, как волен был я, когда выбрал, кого поддерживать.

Разговор принимал направление, которое Страйку не понравилось. Он испытывал неловкость. Чтобы не давать прямого ответа, он перевел разговор на тему, ради которой, собственно, и завел этот разговор.

– Может, у нас, орков, есть выбор, а может, и нет. Чего нам недостает, так это способности заглядывать в будущее. Дворфы этой способностью обладают, и теперь бы нам это очень пригодилось. Ты сейчас как, лучше видишь?

– Нет, Страйк, по-прежнему, и поверь мне, я все время пробую.

– Ты ничего не ощущаешь?

– Только туманные… пожалуй, самым точным словом будет «следы». Прости, капитан; понять такие вещи не обладающему магическими способностями не так-то легко.

– И все-таки ты воспринимаешь следы. Следы чего? Киргизилов? Или…

– Язык слишком скуден для описания таких вещей. Главное – то, что я ощущаю, нам не поможет. Все слишком слабо, словно приглушено.

– Проклятье!

– Может быть, дело в том, что мы все еще слишком близки к Домополью. Я не раз замечал, что в местах скопления людей сила ослабевает.

– Ты к тому, что когда мы отдалимся, твоя сила вернется?

– Может вернуться. Сказать по правде, дар провидения у дворфов никогда не был чем-то особенным. Он просто есть и все, а откуда он берется и куда уходит – никто не знает, известно только, что сила идет из земли. Так не только у нас, у других древних рас тоже. Если люди копают в каком-нибудь месте, то могут перерезать энергетическую линию, и она начинает протекать. Тогда все, что питалось от этой линии, умирает от голода. Поэтому в некоторых местах магия действует, в других нет.

– Знаешь, чего я никогда не понимал? Если они едят магию, то почему не используют ее против нас?

Джап пожал плечами:

– Кто знает?

После пары часов беспокойного сна Росомахи вновь пустились в путь.

По правую руку, довольно далеко, виднелся, обрамленный деревьями, залив Калипарр. Слева раскинулись бесконечные Великие Равнины. Однако сцена была дисгармонична. Тому, что когда-то цвело буйным цветом, теперь недоставало жизненной силы. Казалось, яркий прежде пейзаж вылинял. Во многих местах трава пожелтела и увяла. Низкорослый кустарник словно прилег к земле и выглядел хрупким. Стволы деревьев обезображивались паразитическими наростами. Краткий дождь был ржавого цвета и пах неприятно, как будто серой.

В сумерках они прибыли в место, расположенное примерно напротив Скратча. По расчетам Страйка выходило, что если они продолжат движение с той же скоростью, то на рассвете смогут повернуть на запад.

Он ехал в одиночестве, возглавляя колонну. И голова его была занята не только мыслями о маршруте. Беспокоили более серьезные вопросы. Он пытался разгадать загадку преследовавших его снов. Росло чувство тщетности всех предпринимаемых усилий. Шансы слишком неравны. Впрочем, Страйк старался отгонять мысли о том, что случится, если они не найдут кобольдов и не вернут цилиндр.

К тому моменту, когда появился один из посланных вперед разведчиков, меланхолия охватила капитана, как холодная ночь. Рядовой приближался быстро, из ноздрей его коня вырывались облака пара.

Доскакав до колонны, он резко натянул поводья и круто повернул обливающегося пеной скакуна.

Страйк подхватил поводья солдата, таким образом выравнивая лошадь.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать