Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Хранители Молнии (страница 15)


Ответом был издевательский смех.

– Как всегда, обманываешь. Могла бы по крайней мере не врать относительно своих истинных мотивов.

– И последовать твоему примеру? – отпарировала Дженнеста. – Вытащи голову из песка и последуй за мной. Тогда, может быть, наши шансы сохранить древние традиции повысятся.

– Мы здесь и так следуем древним традициям, не тратя время на переговоры с людьми и не спрашивая у них разрешения. Придет время, и ты пожалеешь, что взяла их в союзники.

– Мать посмотрела бы на это иначе.

– Блаженная Вермеграм была во многом великой, но суждения ее не всегда были верными, – ледяным тоном отвечало видение. – Однако мы говорим о слишком старых вещах. Не думаю, что ты вызвала меня для разговоров на общие темы. Зачем ты меня побеспокоила?

– Я хочу спросить тебя об одной вещи, которую я утратила.

– И что же это такое? Наверное, груда драгоценностей? Ценная вещица? Твоя девственность?

Сжав кулаки, Дженнеста сдержала нарастающее раздражение.

– Предмет является артефактом.

– Очень загадочно, Дженнеста. Зачем ты мне рассказываешь об этом?

– Мне пришло в голову, что тебе, может быть… известно его местонахождение.

– Ты до сих пор не сказала, что это такое.

– Предмет не представляет никакой ценности ни для кого, кроме меня.

– Это не очень помогает.

– Послушай, Адпар, или ты знаешь, о чем я говорю, или нет.

– Понимаю, в чем твоя трудность. Если мне об этом артефакте ничего не известно, то ты не хочешь рисковать, рассказывая детали, которые могут разжечь мой интерес. Если мне что-то известно, то, наверное, потому, что ты лишилась предмета не без моего участия. В этом ты меня обвиняешь?

– Я тебя ни в чем не обвиняю.

– Ну и отлично, потому что я понятия не имею, о чем ты говоришь.

Дженнеста не была уверена, говорит ли Адпар правду или просто играет в старую игру. Тот факт, что даже после стольких лет общения она не может этого определить, вызвал ее раздражение.

– Отлично, – сказала она. – В таком случае забудь.

– Разумеется, если этот… чем бы этот предмет ни являлся, так тебе нужен, то я бы, пожалуй, постаралась помочь…

– Очень советую держаться от моих дел подальше, Адпар. И если выяснится, что ты имеешь какое-то отношение к потере…

– А знаешь, дорогая, у тебя какой-то чахлый вид. Болеешь?

– Нет, не болею!

– Думаю, это связано с утечкой энергии из твоей части страны. Это, видимо, самая большая у вас проблема. Я вот думаю, нет ли тут связи? Между тем, что ты потеряла, и твоей потребностью восстановить утраченную энергию. Может быть, это какой-то магический тотем? Или…

– Не надо изображать невинность, Адпар. Меня это приводит в ярость!

– Обвинение в воровстве может разъярить еще больше!

– О, ради богов, отправляйся…

Вызванный заклинаниями образ заволновался. Из точечного эпицентра пошли крохотные ленивые волны. Искажая лицо, они бились о края ванной.

– Вот, посмотри, что ты наделала! – пожаловалась Адпар.

– Я?… Скорее уж ты!

Появился миниатюрный водоворот. Когда волны успокоились, показался силуэт. Постепенно его очертания стали более отчетливыми.

На густой алой поверхности возникло еще одно лицо.

У нового образа глаза также поражали, но по причинам, прямо противоположным тем, по которым поражали глаза Дженнесты и Адпар. Из всех троих черты у него были наиболее человеческими.

Лицо Дженнесты выразило отвращение.

– Ты, – произнесла она таким тоном, что само слово прозвучало как

ругательство.

– Мне следовало это предвидеть, – вздохнула Адпар.

– Своими сварами вы нарушаете спокойствие эфира, – произнес образ.

– А ты своим появлением нарушаешь наше спокойствие, – отпарировала Дженнеста.

– Почему нам никогда нельзя пообщаться без того, чтобы ты не встряла, Санара? – спросила Адпар.

– Ты знаешь, почему: связь слишком сильна. Я не могу не оказаться втянутой в это. Нас связывает общее наследие.

– Один из самых жестоких фокусов богов, – пробормотала Дженнеста.

Адпар подлила масла в огонь:

– Почему бы тебе не спросить о твоей драгоценной пропаже Санару?

– Как смешно.

– О чем речь? – полюбопытствовала Санара.

– Дженнеста потеряла то, что ей не терпится заполучить обратно.

– Замолчи, Адпар!

– Но ведь из нас троих именно Санара находится в месте, где потребность в магии особенно велика!

– Прекрати создавать неприятности! – отрезала Дженнеста. – И я вовсе не утверждала, что артефакт имеет какое-то отношение к магии.

– Я не уверена, что хочу иметь отношение к твоей потере, Дженнеста, – заметила Санара. – Очень вероятно, что это опасно или в лучшем случае принесет неприятности.

– О-о-о, замолчи, самодовольная лицемерка!

– Это так не по-доброму с твоей стороны, – с отчетливо-фальшивой симпатией произнесла Адпар. – У бедняжки Санары как раз сейчас ужасные проблемы.

– Отлично!

Смакуя раздражение Дженнесты, Адпар разразилась язвительным хохотом. А Санара выбирала момент, чтобы дать Дженнесте какой-нибудь здравый совет, от которого бы ту непременно начало тошнить.

– Идите вы обе к черту! – в ярости крикнула Дженнеста и изо всей силы ударила кулаком по самодовольным лицам.

Изображения на поверхности распались на кусочки, потом растворились. От удара кровяная пленка лопнула. Кровь уже стала прохладной, почти холодной. В ярости Дженнеста продолжала колотить, забрызгивая себе лицо и одежду.

А выплеснув ярость, тяжело дыша, рухнула около ванной.

Она злилась сама на себя. Когда она наконец усвоит, что общение с Адпар, а как обязательное следствие и с Санарой не может способствовать улучшению ее настроения? В сотый раз она решила, что настанет день, и очень скоро, когда связь между ними будет разорвана. Навсегда!

Сапфира, учуяв кошачьим чутьем лакомый кусочек, приблизилась к хозяйке и потерлась о ее ногу. К руке Дженнесты прилипла запекшаяся кровь. Отлепив сгусток, Дженнеста бросила его перед животным. Сапфира, шевеля усами, принюхалась и вонзила зубы в пенистое угощение. Жуя, она издавала влажные, смачные звуки.

Дженнеста подумала о цилиндре и о жалком отряде, который у нее хватило неразумия послать за ним. Истекло уже больше половины времени, которое она назначила для возвращения драгоценного предмета. Надо разработать план на тот непредвиденный случай, если эмиссару Кистана не удастся вернуть цилиндр. Одно можно утверждать с уверенностью: если он не справится с задачей, даже боги не смогут ему помочь.

Но то, что ей принадлежит, она непременно получит. Отряд Страйка загонят, как собак, какие бы на это ни потребовались усилия, и приведут к ней, чтобы она воздала им должное.

Лениво слизывая кровь с рук, она представляла себе пытки, которым подвергнет Росомах.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать